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Sri Lanka Reiseführer

Im Januar 2021 öffnete Sri Lanka nach dem Lockdown seine Grenzen, und im Dezember wurde die Insel zum Hauptüberwinterungsort für viele Freelancer. Und selbst während der Proteste und der Ausgangssperre im Frühjahr 2022 lebten die Touristen recht komfortabel und spürten nicht viel von den Auswirkungen dieser Ereignisse (abgesehen vom Stromausfall).

 Sri Lanka ist ein ideales Land, um Asien zu erkunden. Einerseits ist es exotisch genug, um sich von der üblichen Realität abzukoppeln. Andererseits erweisen sich die Stereotypen “schmutzig”, “unverständlich” und “jemand wird etwas aufschwatzen” als Vorurteile. Sri Lanka ist im Allgemeinen sauber, die Menschen sprechen gut Englisch und die Einheimischen sind, mit Ausnahme einiger aufdringlicher Reiseführer und Tuk-Tuk-Fahrer, höflich und hilfsbereit.

Eine Reise nach Sri Lanka kann sehr unterschiedlich sein. Manche entscheiden sich für den Strand und verbringen den ganzen Urlaub auf einer Sonnenliege und schlürfen Kokosnusswasser aus einer Nuss. Manche melden sich in einer Surfschule an und loben die Bucht von Weligama für ihre Wellen. Einige schnorcheln und bestaunen die Tausende von Fischen unter Wasser und die großen Schildkröten, die majestätisch durch den Ozean pflügen.

Sri Lanka's coastline is 1,340 kilometers long. Photo: Michael Hacker / Unsplash.com
Die Küstenlinie Sri Lankas ist 1 340 Kilometer lang. Foto: Michael Hacker / Unsplash.com

Eine Sri Lanka-Reise kann zu einer Besichtigung der alten singhalesischen Hauptstädte Anuradhapura, Polonnaruwa und Kandy werden. In diesen Städten kann man die jahrhundertealte Geschichte des Landes nachvollziehen. Zusammen mit den Verwaltungen wanderte auch eines der wichtigsten lokalen Heiligtümer, der Zahn Buddhas, durch die Hauptstädte. In Kandy wurde schließlich ein spezieller Tempel gebaut, ein Wallfahrtsort für Gläubige und Touristen.

Man taucht tiefer in das koloniale britische Erbe ein: Festungen, Golfclubs, Teeplantagen, Eisenbahnen. Über die Züge Sri Lankas sprechen die Menschen auf unterschiedliche Weise – die einen sind begeistert von der Schönheit und Romantik, die anderen schrecken vor den schmutzigen elektrischen Zügen zurück. Und dann sind da noch die Regenwälder, Wasserfälle und Berge Sri Lankas. Ein Elefant wird die Straße überqueren oder ein Leopard wird mit dem Schwanz wedeln. Sri Lanka hat mehrere Nationalparks und, wie in Afrika, seine eigenen “Big Five” – Elefant, Leopard, Bärenjunge, Blauwal und Pottwal. 

Lahugala National Park has the highest density of wild elephants, with several hundred animals living in a small area. Photo: Riccardo Chiarini / Unsplash.com
Der Lahugala-Nationalpark weist die höchste Dichte an wilden Elefanten auf, wobei mehrere hundert Tiere auf engem Raum leben. Foto: Riccardo Chiarini / Unsplash.com

Wenn Sie einen Kurztrip planen, müssen Sie sich über Ihre Prioritäten klar werden. Und wenn Sie sich entscheiden, den Winter in Sri zu verbringen, können Sie einen Monat in den Nationalparks verbringen und dann an die Küste ziehen, um einen entspannten Surfurlaub zu verbringen. Unser Reiseführer befasst sich mit Colombo, den Eisenbahnen, den Teeplantagen und anderen kolonialen Sehenswürdigkeiten, den Unterhaltungsmöglichkeiten an der Küste, der tropischen Moderne und Ceylons Rolle in der Kultur.

Colombo | Eisenbahnen | Teeplantagen | Küste | Essen | Tropische Moderne 

 

Colombo: Wolkenkratzer, Märkte und Buddhas ohne Hauptstadtstatus

Die meisten Touristen reisen über den internationalen Flughafen “Bandaranaike” ein, der 30 Kilometer von Colombo entfernt liegt. Viele machen nicht einmal in der Stadt Halt und fahren direkt weiter, um die Strände, den Dschungel und die Teeplantagen zu genießen. Wer sich für Geschichte interessiert und die großen asiatischen Städte mit ihren besonderen Religionen, Epochen und Kolonialstilen liebt, hat in Colombo viel zu sehen.

Zunächst einmal muss man wissen, dass Colombo nicht die Hauptstadt von Sri Lanka ist. Die offizielle Hauptstadt liegt in der Nähe, in den Vororten, und heißt Sri Jayawardenepura Kotte (oder einfach Kotte). Colombo ist das Zentrum des kulturellen Lebens und die größte Stadt mit Wolkenkratzern, Basaren und lotussitzenden Buddha-Statuen. Vom frühen Morgen an sausen bunte Tuk-Tuks durch die Straßen, und am Abend wird die Strandpromenade zum Anziehungspunkt. In den Höfen blühen die Plumerien und reifen die exotischen Früchte. Einer Version zufolge stammt der Name “Colombo” aus dem Singhalesischen und bedeutet “Hafen mit Mangobäumen”. Wer gerne unbekannte Pflanzen erforscht, kann eine App wie Picture This herunterladen, die alle Früchte und Blätter erkennt. 

In the evenings (especially on weekends), the Galle Face Green Promenade is crowded - locals come to relax by the water, have a picnic, and eat street food. Photo: Jérôme Decq / Flickr.com; Eddy Billard / Unsplash.com
Abends (vor allem an den Wochenenden) ist die Galle Face Green Promenade überfüllt – Einheimische kommen, um am Wasser zu entspannen, ein Picknick zu machen und Straßenessen zu essen. Foto: Jérôme Decq / Flickr.com; Eddy Billard / Unsplash.com

Fort ist das historische Viertel von Colombo. Hier wurden die portugiesischen Festungsanlagen errichtet, von denen jedoch fast nichts mehr erhalten ist. Der niederländische und britische Einfluss ist in Colombo viel stärker.

Ein wenig Geschichte: Im 16. Jahrhundert entdeckten die Portugiesen die Insel Ceylon und fassten an der Küste Fuß. Im nächsten Jahrhundert übernahmen die Niederländer die Herrschaft. Um die Portugiesen loszuwerden, schlossen die Niederländer ein Abkommen mit dem Königreich Candia, das das Innere der Insel kontrollierte, und verfolgten eine Politik der “Kanonen für Zimt”. Die Niederländer versorgten die Singhalesen mit militärischer Hilfe und erwarben das Monopol für den Kauf von Gewürzen.

Seit der Kolonialzeit wird die Insel von den Europäern als Ceylon bezeichnet. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Ceylon unabhängig, und in der Verfassung von 1972 wurde der neue Name des Landes, Sri Lanka, verankert.

Ab dem späten 18. Jahrhundert begann die britische Expansion, und 1815 kam die gesamte Insel als eine der Kolonien unter britische Kontrolle. Jahrzehntelang war Colombo der wichtigste strategische Punkt auf der Landkarte Ceylons, über den alle Kontakte mit der Metropole liefen.

Der Stadtteil Fort hat einen offiziellen Namen – Colombo 1. Hier befinden sich die Residenz des Präsidenten, Ministerien und Banken. Es gibt auch einen Hafen und Leuchttürme, die daran erinnern, wie wichtig das Meer für das Leben auf der Insel ist. Die beiden bekanntesten Leuchttürme sind der Alte und der Neue Leuchtturm. Der erste ist längst verschwunden. Mitte des 19. Jahrhunderts war der 29 Meter hohe Turm das höchste Bauwerk in Colombo, doch nach und nach wurde er von der Stadt absorbiert. Ursprünglich war er ein Uhrenturm und wurde später als Leitfeuer für Schiffe genutzt. Damit ist der Alte Leuchtturm der einzige Leuchtturm der Welt mit einer Uhr. Man nennt ihn auch den Big Ben Sri Lankas: Früher gab es dort eine Uhr der gleichen Firma, wobei der Turm in Colombo zwei Jahre älter ist als der in London. Der neue Leuchtturm wurde fast ein Jahrhundert später gebaut – näher am Wasser, mit Löwenstatuen und Kanonen um ihn herum, die am Unabhängigkeitstag des Landes, dem 4. Februar, eine symbolische Salve abgeben. An diesem Tag können Sie eine Militärparade mit Trommlern, einer Statue eines goldenen Löwen auf einer Plattform und lebenden Elefanten in bunten Geschirren sehen.

In the evenings (especially on weekends), the Galle Face Green Promenade is crowded - locals come to relax by the water, have a picnic, and eat street food. Photo: Jérôme Decq / Flickr.com; Eddy Billard / Unsplash.com
Der Alte Leuchtturm in Colombo ist der einzige Leuchtturm der Welt mit einer Uhr. Foto: Jorge Láscar / Wikimedia.org

Im Fort-Viertel können Sie koloniale Architektur aus verschiedenen Jahrhunderten und Stilen erleben. Das älteste Gebäude ist das holländische Krankenhaus aus dem 17. Jahrhundert in der Nähe des Hafens, das häufig von Seeleuten aufgesucht wurde. In den 1980er Jahren wurde das Gebäude als Polizeistation eröffnet, aber während des Bürgerkriegs beschädigt. Nach der Restaurierung beherbergt es nun ein Krabbenrestaurant und ein Spa. Während Sie durch Colombo spazieren, können Sie im Innenhof des Krankenhauses eine Pause einlegen oder auf der anderen Straßenseite im Dutch Pub Colombo ein Bier trinken. Die Veranda bietet Schatten und ein wenig Zugluft dank der Arkaden mit Ventilatoren.

Im Fort-Viertel gibt es auch Gebäude aus der späteren Kolonialzeit, die von den Erfolgsgeschichten europäischer Unternehmer erzählen. Eines davon, das rot-weiße Cargills-Gebäude mit seinen Galerien, Schildern aus einem vergangenen Leben und Staub in den Ecken, trägt den Namen eines schottischen Geschäftsmannes aus dem 19. Jahrhundert. Das alte Parlamentsgebäude wurde im neobarocken Stil erbaut. Sie stammt aus dem 20. Jahrhundert und hat aufgrund der reichen politischen Geschichte Sri Lankas ihren Zweck mehrmals geändert. Heute ist es der Sitz des Präsidialsekretariats.

The red-and-white Cargills building, with its galleries, signs from a bygone era and dust in the corners, bears the name of a colonial-era Scottish businessman. Photo: Dan arndt / Wikimedia.org
Das rot-weiße Cargills-Gebäude mit seinen Galerien, Schildern aus einer vergangenen Ära und Staub in den Ecken trägt den Namen eines schottischen Geschäftsmannes aus der Kolonialzeit. Foto: Dan arndt / Wikimedia.org

Auch im religiösen Leben der Stadt gibt es eine Mischung aus allem und jedem. Es gibt ein christliches, muslimisches, hinduistisches und natürlich auch ein buddhistisches Erbe. Im Fort steht die St. Peter’s Church, eine der ältesten Kirchen der Stadt. Neben dem Neuen Leuchtturm steht eine buddhistische Stupa auf 20 Meter hohen Stelzen. Sie ist als Bauwerk interessanter als ein religiöses Monument. Von dort oben hat man einen tollen Blick auf den Hafen und die Umgebung.

Die Einheimischen empfehlen den Touristen in der Regel, den buddhistischen Gangaramaya-Komplex mit seinem Tempel, der Bibliothek, dem Museum und den Unterrichtsräumen auf der Sklaveninsel oder in Colombo 2 zu besuchen. Oder vielleicht begleiten sie Sie. Die Sri Lanker lieben es, Ausländer auf der Straße aufzugabeln und nach einem kurzen Gespräch ein Tuk-Tuk zu schnappen, um Sie zu einem “Muss” wie einem Tempel oder einem Saphirgeschäft zu bringen und Ihnen zu erzählen, dass Sie solche Wunder nirgendwo anders sehen werden. Sie hinterlassen eine Spende am Tempel und bezahlen das Tuk-Tuk. Diese sind in der Regel harmlos und preiswert, können aber etwas zu aufdringlich sein. Wenn Sie nicht bereit sind, spontan zu sein, ist es am besten, wenn Sie sofort und entschieden ablehnen.

Admission to the Gangaramaya Buddhist complex is free, but donations are welcome. Photo: Bharath Reddy, Edward Arnold / Unsplash.com
Der Eintritt in den buddhistischen Komplex Gangaramaya ist frei, Spenden sind jedoch willkommen. Foto: Bharath Reddy, Edward Arnold / Unsplash.com

Im Inneren des Tempels stehen und sitzen riesige, leuchtend gelbe Buddhas mit rosa Fingernägeln, und Elefantenstoßzähne sind ausgestellt. Es ist friedlich: Buddhisten jagen nicht, also sind die Tiere nicht durch die Hand des Menschen gestorben. Hinter dem Glas befinden sich Figuren aus Edelsteinen, und an den Wänden sind Abbildungen von Mitgliedern des buddhistischen Pantheons zu sehen. Auf einer separaten Treppe befindet sich eine Sammlung von sitzenden Buddhas. Es ist interessant, den Tempel an einem Feiertag zu besuchen, um die Einheimischen nicht als Fremdenführer, sondern als fröhliche Verehrer mit Blumen zu sehen. Die wichtigsten Feste sind an den Mondkalender gebunden, wie der Vollmond von Unduvap im Dezember, Vesak im Mai und der Vollmond von Poson Anfang Juni.

Der Gangaramaya-Tempel verfügt auch über einen Ort der Wassermeditation. Abends herrscht hier eine ganz besondere Atmosphäre – es ist ruhig, friedlich, kaum jemand ist da, nur eine Reihe von Buddhas mit in Mudras (rituelle Zeichensprache) gefalteten Fingern, während hinter den Erleuchteten die Lichter der Wolkenkratzer brennen und das Großstadtleben pulsiert.

Buddha fingers folded into mudras - ritual gesture language in Hinduism and Buddhism. Photo: Nilanka Kariyawasam / Unsplash.com
Zu Mudras gefaltete Buddha-Finger – rituelle Gestensprache im Hinduismus und Buddhismus. Foto: Nilanka Kariyawasam / Unsplash.com

Vor dem Betreten von buddhistischen Tempeln muss man seine Schuhe ausziehen. Wer kurze Hosen oder einen Rock trägt, muss sich mit einem Schal bedecken, der normalerweise zur Verfügung gestellt wird. Keine Selfies mit der Buddha-Statue – sein Rücken darf ihm nicht zugewandt sein.

Wer Märkte mag, ist in der Gegend um Petta genau richtig. Alles, von Fächern über Gewürze bis hin zu ayurvedischen Cremes und Salben, wird direkt auf der Straße verkauft. Auch die rot-weiße Jami ul Alfar-Moschee, die zwischen benachbarten Häusern liegt, kann in der Nähe besichtigt werden. An den Wochenenden ist Pett überfüllt, laut und nicht besonders sauber – eine echte Basaratmosphäre. 

Hidden among the houses in the Petta shopping district is the unusual red and white Jami ul Alpha mosque. Photo: Alex Azabache, Brian Kyed / Unsplash.com
Versteckt zwischen den Häusern im Einkaufsviertel Petta liegt die ungewöhnliche rot-weiße Jami ul Alpha Moschee. Foto: Alex Azabache, Brian Kyed / Unsplash.com

Eines der nationalen architektonischen Merkmale von Colombo ist die “Lotus”-Sehenswürdigkeit. Die Lotusblume ist vom Planetarium, dem Fernsehturm und dem Nelum-Pokuna-Theater der Stadt inspiriert.

Wenn Sie sich näher mit der bewegten Geschichte Sri Lankas befassen möchten, können Sie den Independence Square und das Nationalmuseum besuchen. Nach dem Kulturprogramm bietet sich ein Abendspaziergang um Galle Face Green an. Früher war es ein Gebiet für Pferderennen und Golf, heute ist es eine Promenade am Meer. Allerdings wird es derzeit von friedlichen Demonstranten besetzt. Sie können auch in eines der Restaurants in den Wolkenkratzern auf der anderen Straßenseite gehen und dort eine Mahlzeit mit herrlicher Aussicht genießen.

The "Lotus" television tower and Sri Lankan Railways sit on the edge of the ocean in the Marina Drive area of Colombo. Photo: Tharoushan Kandarajah, Farhath Firows / Unsplash.com
Der “Lotus”-Fernsehturm und die srilankische Eisenbahn liegen am Rande des Ozeans in der Marina Drive-Gegend von Colombo. Foto: Tharoushan Kandarajah, Farhath Firows / Unsplash.com

Eisenbahnen: Kolonialer Hallo, Verspätungen und die besten Bilder für Instagram

Von Colombo in den Norden, Süden oder ins Zentrum der Insel gelangt man bequem mit dem Zug. Colombo Fort, ein langgestrecktes weißes Gebäude mit einer Uhr, das bei einem Spaziergang durch das Zentrum kaum zu übersehen ist, ist der wichtigste Knotenpunkt Sri Lankas. Der Bahnhof wurde 1917 von den Briten erbaut und ist ein wahres Denkmal dieser Epoche. Generell gibt es bei den Eisenbahnen der Insel viele Dinge, die an die Kolonialzeit erinnern, wie zum Beispiel die indische Breitspur. Heute ist die europäische Spurweite mit einer Breite von 1435 Millimetern die am weitesten verbreitete Spurweite der Welt. Während der Kolonialzeit legten die Europäer jedoch Schienen im Abstand von 1676 Millimetern an. Dieser Standard hat sich in Sri Lanka, Indien und Pakistan erhalten. Außerdem sind wir des realen Geräusches des Zuges überdrüssig geworden. Die Eisenbahnen auf der Insel sind nicht elektrifiziert und die meisten Züge fahren mit Dieseltriebwagen.

Die Eisenbahnen Sri Lankas haben drei Klassen von Dienstleistungen. Im ersten Fall wird ein Ticket für einen bestimmten Sitzplatz verkauft. Zu den Annehmlichkeiten gehören Panoramafenster oder Klimaanlagen. In der zweiten Klasse können Sitzplätze reserviert sein, müssen es aber nicht. In Nachtzügen gibt es Schlafplätze in der ersten und zweiten Klasse.

The tourist office insists that tourists can travel only in first class, but in reality there is no such law - you can travel even in the cheapest seat cars. Photo: Darcey Beau / Unsplash.com
Das Fremdenverkehrsbüro besteht darauf, dass Touristen nur in der ersten Klasse reisen dürfen, aber in Wirklichkeit gibt es kein solches Gesetz – man kann auch in den billigsten Sitzwagen mitfahren. Foto: Darcey Beau / Unsplash.com

Die dritte Klasse ist wie unsere elektrischen Züge: Wenn ein Sitzplatz frei ist, hat man Glück, wenn nicht, steht man. Sie ist natürlich die billigste und beliebteste. Es ist nicht einfach, einen Sitzplatz im Zug zu finden, man hat Glück, wenn man keinen hat, man steht. Die Klassen sind direkt auf den Wagentüren mit den Zahlen “1”, “2” oder “3” gekennzeichnet.

Der Bahnhof Colombo Fort verfügt ebenfalls über drei Arten von Fahrkartenschaltern, die jedoch nicht den Klassen entsprechen. Dort können Sie eine Fahrkarte in der zweiten oder dritten Klasse kaufen und sofort abreisen. In der zweiten Klasse kann es durchaus möglich sein, auch ohne Sitzplatzreservierung an Bord zu gehen. Das Fremdenverkehrsbüro besteht darauf, dass Touristen in der ersten Klasse reisen müssen, aber es gibt kein entsprechendes Gesetz. Und in den Wagen der ersten Klasse gibt es oft keine Sitzplätze. In der Touristeninformation können Sie Tickets für die Zukunft buchen.

Fahrkarten können online gebucht werden, aber nicht für alle Züge und nicht in allen Wagenklassen. Die Fahrkarten müssen Sie weiterhin am Fahrkartenschalter des Bahnhofs ausdrucken lassen.

Eine Fahrkarte von Colombo nach Kandy (150 km) kostet Rs 800 ($10) in der zweiten Klasse und 1300-1700 ($16-21) in der ersten Klasse. Nach Badulla (350 km, Endstation auf dieser Strecke) liegen die Preise zwischen Rs 1.000 und Rs 2.500 ($12 bis $31). Von Colombo nach Jaffna (400 km) kostet es Rs 1300-2800 ($16-35).

The third class of the Sri Lankan railroad works as follows: If a seat is available, you're lucky; if not, you ride standing up. Photo: Kevin Olson / Unsplash.com
Die dritte Klasse der srilankischen Eisenbahn funktioniert folgendermaßen: Wenn ein Sitzplatz frei ist, hat man Glück, wenn nicht, fährt man im Stehen. Foto: Kevin Olson / Unsplash.com

Züge in Sri Lanka können pünktlich ankommen oder sich um anderthalb oder zwei Stunden verspäten. Während dieser ganzen Zeit stehen, sitzen oder liegen die Fahrgäste auf dem Bahnsteig. In der Regel wird nicht mitgeteilt, dass der Zug Verspätung hat. Dennoch werden die Touristen nicht zurückgelassen, und in der Regel zeigt Ihnen ein Einheimischer, wo Sie genau stehen müssen, damit Sie in Ihren Klassenwagen einsteigen können. Er wird Ihnen mit Ihren Koffern helfen und dann für seine Dienste Trinkgelder verlangen.

Die südliche Strecke von Colombo nach Matara verläuft entlang des Ozeans. So können Sie auf dem ganzen Weg die Wellen beobachten, die in der Sonne schimmern. Die Aussicht aus dem Zug ist im zentralen Teil der Insel noch malerischer. Dort führen die Wege durch Teeplantagen. Die Briten bauten die Gleise ursprünglich für den Transport von Tee. Vom Zug aus sieht man Hänge mit säuberlich aufgereihten Teesträuchern, Pflückerinnen, Tunnels in den Bergen, Täler mit weißen buddhistischen Stupas und über allem der Duft von frischem Tee. Hinzu kommen ein strahlend blauer Himmel und eine unfassbar grüne Vegetation sowie Nebelschwaden, in die der Zug regelmäßig eintaucht.

The southern branch line from Colombo to Matara runs along the sea - all along the way you can watch the waves lapping in the sun. Photo: Nitin Gupta / Unsplash.com
Die südliche Nebenstrecke von Colombo nach Matara führt am Meer entlang – auf der ganzen Strecke kann man das Plätschern der Wellen in der Sonne beobachten. Foto: Nitin Gupta / Unsplash.com 

Für die Bergbahn sollten Tickets in der ersten Klasse gekauft werden, damit der Betrachtung nichts im Wege steht. Der Übersichtswagen Nuwara Eliya-Badulla kostet etwa Rs 1.500 ($19). Viele schaffen es nicht bis zum Ende und steigen nach vier Stunden in Ella aus.

Ein weiterer der Instagram-Orte auf der Insel, die mit der Eisenbahn verbunden sind, ist die Neunbogen-Brücke. Es liegt an der Eisenbahnstrecke von Ella nach Badulla. Am besten sieht man ihn von der Seite und nicht aus dem Zugfenster. Auf diese Weise können Sie das gesamte beeindruckende Bauwerk und die Schlucht sehen, und wenn Sie es richtig timen, können Sie den vorbeifahrenden Zug erwischen. Von Ella bis zur Brücke kann man zu Fuß gehen, das sind zwei bis drei Kilometer. Wenn Sie weiter nach Badulla fahren, hat der Zug eine tolle Aussicht auf die Schlucht und die Menschenmenge, die Fotos von Ihrem Zug macht. 

Nine Arch Bridge - one of the Instagram places on the island. Photo: Hendrik Cornelissen / Unsplash.com
Neunbogen-Brücke — einer der Instagram-Orte auf der Insel. Foto: Hendrik Cornelissen / Unsplash.com

Eine weitere Attraktion der Bahn ist das Eintauchen in das lankische Leben. Einheimische winken aus den Fenstern der vorbeifahrenden Züge, schlagen Rhythmen auf Trommeln und singen. Einer der wichtigsten Orte im Zug ist der Vorraum mit den offenen Türen, der normalerweise von Liebhabern schöner Fotos und Videos besetzt ist, so dass man sich anstellen muss. 

50 Schattierungen von Ceylon-Tee

Auch der Ceylontee ist ein Erbe der Briten. Lange Zeit war Ceylon eine Insel der Gewürze, dann wurde dort Kaffee angebaut. Im Jahr 1867 wurde schließlich die erste kommerzielle Teeplantage in Ceylon errichtet. Von da an ging es mit dem Teegeschäft nur noch bergauf – im wörtlichen und übertragenen Sinne. Die Teeplantagen nahmen immer größere Teile der Insel ein, und der Tee wurde auf immer mehr Hängen angebaut. 

Until the 19th century, Ceylon was primarily a spice and coffee plantation, but in 1867 the first commercial tea plantation was established on the island, and soon tea cultivation became one of the most important industries in Lanka. Photo: Jaromír Kavan / Unsplash.com
Bis zum 19. Jahrhundert war Ceylon vor allem eine Gewürz- und Kaffeeplantage, doch 1867 entstand die erste kommerzielle Teeplantage auf der Insel, und schon bald wurde der Teeanbau zu einem der wichtigsten Wirtschaftszweige Lankas. Foto: Jaromír Kavan / Unsplash.com

Im zentralen Teil der Insel sind noch Fabriken aus dem 19. Jahrhundert in Betrieb. Im Pedro Estate in der Region Nuwara Eliya beispielsweise werden Touristen eingeladen, die Plantage zu besuchen und selbst zu versuchen, den Tee zu pflücken, indem sie vorsichtig die Triebe abzupfen. Sie können auch einfach nur die Pflückerinnen in farbenfrohen Kleidern und mit Schmuck und riesigen Taschen auf dem Rücken beobachten. Am Ende ihrer Schicht stellen sie sich an der Waage auf und der Fabrikarbeiter notiert, wie viel jeder von ihnen gesammelt hat. Tee wird in Sri Lanka von Hand geerntet, traditionell von tamilischen Frauen.

Die so genannten indischen Tamilen machen 4 % der Bevölkerung Sri Lankas aus. Sie kamen in den 1820er Jahren auf die Insel, als die Briten begannen, niedere Kasten aus dem benachbarten Indien zu importieren. Es handelte sich um Arbeitsverpflichtete, die auf Gummi-, Kaffee- und Teeplantagen zur Sklavenarbeit verpflichtet wurden. Heute werden die Blätter von den Nachkommen eben dieser Tamilen geerntet, und es sind hauptsächlich Frauen, die diese Arbeit verrichten. Die Arbeit ist hart und unrentabel: Der Tagessatz für die Ernte liegt bei 18 Kilogramm Blättern, und der Lohn beträgt 3 bis 4 Dollar.

Sie werden auch zu einer kurzen Führung durch die Fabrik selbst eingeladen, wo Ihnen gezeigt wird, wie die Blätter getrocknet, aufgerollt, gesiebt und sortiert werden. Sie können verschiedene Sorten probieren und die grundlegenden Schattierungen von Tee fühlen.

Der Flush ist die Spitze des Zweigs, ein Pfeil mit einem Paar Blättern und die Tips sind die geschlossenen Knospen am Ende des Flushs. Um Tee zu produzieren, werden nur Flushs und Tips verwendet. Und ungelöste Knospen sind die wertvollste Komponente.

Today, it is mostly the descendants of Tamils, an Indian underclass brought to Sri Lanka by the British in the 19th century to work on plantations. Photo: Asantha Abeysooriya / Unsplash.com
Heute sind es vor allem die Nachkommen der Tamilen, einer indischen Unterschicht, die im 19. Jahrhundert von den Briten zur Arbeit auf den Plantagen nach Sri Lanka gebracht wurde. Foto: Asantha Abeysooriya / Unsplash.com 

Die Fabriken verkaufen den Touristen teure Tees in schönen Schachteln, aber in den örtlichen Geschäften kann man billigere Tees in einfachen Verpackungen kaufen, die genauso gut sind. Achten Sie auf dem Etikett auf den Ort, an dem der Tee geerntet wurde, wenn Sie z. B. Tee aus der Provinz probieren möchten, in der Sie gewesen sind. Und auch die Markierungen auf den Teeblättern. Es gibt viele von ihnen, hier sind die wichtigsten:

  • OP (Orange Pekoe) – Großer Blatt-Tee. Das Wort “Orange” im Namen hat nichts mit der Farbe Orange zu tun – es stammt von der niederländischen Dynastie der Orangenprinzen. Der Name besagt, dass dieser Tee eines Prinzen würdig war.
  • FOP (Flowery Orange Pekoe) ist ein hochwertiger loser Großer-Blatt-Tee mit vielen dieser kostbaren Teekannen.
  • BOP (Broken Orange Pekoe) ist ein mittelgroßer loser Blatt-Tee.
  • BOPF (Broken Orange Pekoe Fannings) ist ein mittelgroßer loser Blatt-Tee mit kleinen Teestäbchen.

Wenn D (Staub) in den Abkürzungen erscheint, handelt es sich um einen sehr feinen Tee.

In Nuwara Eliya kann man noch das englische Postamt und die Bank besichtigen, die sich in einem vorbildlichen Zustand befinden. Es ist zum Beispiel fast unmöglich, dort ein nettes Café zu finden.

Wer sind die Tamil Tigers?

Sri Lanka ist die Heimat von 21 Millionen Menschen. 75 % der Einwohner sind Singhalesen und 15 % sind Tamilen. Die Singhalesen sind überwiegend Buddhisten, die Tamilen sind Hindus. Die Singhalesen leben im Süden, Westen und Zentrum des Landes.

Die Mehrheit der Tamilen lebt seit jeher im Nordosten Sri Lankas. In diesen Gebieten operierten die Rebellen der paramilitärischen Bewegung “Befreiungstiger von Tamil Eelam” (LTTE). Ihr Ziel war es, die Vorherrschaft der Singhalesen in der postkolonialen Gesellschaft zu beenden und das Projekt eines unabhängigen tamilischen Staates zu verwirklichen. Der Bürgerkrieg zwischen Tamilen und Singhalesen wurde mit Unterbrechungen von 1983 bis 2009 ausgetragen. Und bis 2009 kontrollierten die Tamilen fast die gesamte Küste im Norden und Osten des Landes. Die Tiger waren die ersten, die Selbstmordgürtel einsetzten, und die Anschläge betrafen auch Frauen und Kinder. Zweiunddreißig Länder haben die LTTE als terroristische Organisation eingestuft. Am Ende mussten sich die Tigers jedoch geschlagen geben.

Die Küste: Surfen, Schildkröten am Strand und Dominium eines Fischers

Iwan Bunin schrieb über Sri Lanka in seinem Gedicht “Ceylon”: “Ein offener Ozean bis zum Pol”. Die Strände mit ihrem warmen und klaren Meer sind einer der Hauptgründe für Lankas Beliebtheit. Die Küstenlinie ist 1.340 Kilometer lang. Die Saison dauert das ganze Jahr über: November bis April an der Südwestküste und März bis Oktober an der Ostküste. Wenn Sie den Winter auf der Insel verbringen, können Sie an beiden Küsten leben. Der Südwesten ist eher touristisch und überlaufen, während der Osten wilder ist.

The swimming season in Sri Lanka lasts all year round: from November to April on the southwest coast and from March to October on the east coast. Photo: Tomáš Malík / Unsplash.com
Die Badesaison in Sri Lanka dauert das ganze Jahr über: von November bis April an der Südwestküste und von März bis Oktober an der Ostküste. Foto: Tomáš Malík / Unsplash.com

An der Küste gibt es viel zu tun. Sie können sich einfach nur sonnen und schwimmen oder abends am Strand spazieren gehen, den Sonnenuntergang beobachten und den Wellen zuhören, die über die Kokosnüsse hin und her rollen. Sie können es mit Surfen versuchen. Surfschulen gibt es überall an der Küste. Für Anfänger ist die Veligama-Bucht mit ihren langen, sanften Wellen und dem sicheren Sandboden ideal. Er wird sogar als “Surfrevier” bezeichnet. Man kann in einem Surfcamp, einem Surfhotel und einer Surfschule einchecken und ist direkt in der Party.

Leihen Sie sich ein Brett für eine Stunde an beliebten Strandorten ab Rs 250 (3 Dollar), eine Unterrichtsstunde ab 1000 (12 Dollar).

For beginner surfers, Velighama Bay is ideal with its long, gentle waves and safe sandy bottom. Photo: Kevin Olson / Unsplash.com
Für Surfanfänger ist die Bucht Velighama mit ihren langen, sanften Wellen und dem sicheren Sandboden ideal. Foto: Kevin Olson / Unsplash.com

Schnorcheln ist eine weitere beliebte Aktivität in Sri Lanka. An überfüllten Stränden gibt es Manager, die anbieten, Touristen mit dem Boot zu Schildkröten- oder Fischplätzen zu bringen. Aber auch der ungeübte Schnorchler kann am Ufer eine Menge Spaß haben. In Hikkaduwa schwimmen Schildkröten bis an den Strand und gestreifte Fische tummeln sich in den Überresten des Korallenriffs.

An der Küste Sri Lankas gibt es zahlreiche Schildkrötenfarmen. Hier sammeln sie Schildkröten, die von Kollisionen mit Booten oder Haien betroffen sind, und stellen Brutkästen für die Eier auf, damit alle Schildkröten an einem sicheren Ort schlüpfen können. Eines der ersten dieser Zentren befindet sich in Kosgode. Die Besucher können die erste Reise der neugeborenen Schildkröten ins Meer miterleben. 

Turtle farms collect turtles affected by collisions with boats or sharks and build incubators for the eggs Photo: Drew Farwell / Unsplash.com
Schildkrötenfarmen sammeln Schildkröten ein, die von Kollisionen mit Booten oder Haien betroffen sind, und errichten Brutkästen für die Eier Foto: Drew Farwell / Unsplash.com

Es macht auch Spaß, das Leben der Fischer zu beobachten – wie sie ihre Ausrüstung vorbereiten, ihren Fang an Land ziehen oder einfach nur die Vielfalt der Boote bestaunen, von denen jedes die Individualität seines Besitzers zeigt. Es gibt blaue, sehr schmale und hohe Boote mit einem angebrachten Balken, der die Struktur wie ein Katamaran auf dem Wasser hält. Sie stehen oft direkt an den Stränden. Und an den Ankerplätzen und in den Schuppen an der Küste liegen riesige, farbenfrohe Fischerboote.

Im Jahr 2004 wurde Sri Lanka von einem Tsunami heimgesucht, der mehr als 30 000 Menschen tötete, viele Häuser zerstörte und einen Zug mit 1700 bis 2000 Fahrgästen auf der Strecke Colombo-Matara mit sich riss, was als die schlimmste Eisenbahnkatastrophe der Weltgeschichte gilt. Jetzt steht am Ort der Tragödie, in der Nähe des Dorfes Peralia, ein 30 Meter hoher Buddha, der auf das Meer hinausschaut. Sie ist eine der höchsten Statuen auf der Insel. Das berühmteste Museum der Katastrophe befindet sich in der Nähe von Hikkaduwa.

The fishermen, who do not have their own boats so that they are not washed away by the waves, fish with special fishing rods. In many places in Sri Lanka, however, the fishermen are fake - they intentionally pose for tourists and demand a tip after being photographed. Photo: Aditya Siva, Florian Wehde / Unsplash.com
Die Fischer, die keine eigenen Boote haben, damit sie nicht von den Wellen weggespült werden, fischen mit speziellen Angelruten. An vielen Orten in Sri Lanka sind die Fischer jedoch gefälscht – sie posieren absichtlich für Touristen und verlangen ein Trinkgeld, nachdem sie fotografiert wurden. Foto: Aditya Siva, Florian Wehde / Unsplash.com 

Halle, die Hauptstadt der Südprovinz, ist eine gute Möglichkeit, einen Küstenurlaub mit einem Kultururlaub zu verbinden. Galle besitzt ein holländisches Fort, das älteste europäische Fort in Asien. Das Fort ist architektonisch sehr interessant – eine Stadt in der Stadt mit europäischen Kirchen und Häusern im tropischen Kolonialstil. Es gibt einen Leuchtturm, eine Bibliothek und eine Moschee. Manchmal stößt man auf der Straße auf ein überraschendes Art-déco-Gebäude, wie das Deco On 44 Hotel. Viele Menschen kommen nach Halle, um den Sonnenuntergang von der Festungsmauer aus zu beobachten.

Entlang der Küste gibt es Tuk-Tuks, Fahrräder und Züge, und auch der lokale Bus ist eine Fahrt wert. Die Busse sind innen und außen bunt, die Musik spielt, und die Fahrt ist wie ein nicht enden wollendes Fest des Lebens. Aber wenn Sie Fußgänger sind – passen Sie auf! Und stellen Sie sich darauf ein, dass ein Bus mit voller Geschwindigkeit bis auf einen Millimeter an Ihnen vorbeifährt.

Halle has an old Dutch fort, European churches, tropical colonial-style houses, a lighthouse, a library and a mosque. Photo: Nilanka Kariyawasam / Unsplash.com
Halle hat ein altes holländisches Fort, europäische Kirchen, Häuser im tropischen Kolonialstil, einen Leuchtturm, eine Bibliothek und eine Moschee. Foto: Nilanka Kariyawasam / Unsplash.com

Küche: gummiartiger Tintenfisch und göttliche Mango

In den Restaurants an der Küste gibt es viele Fisch- und Meeresfrüchtegerichte. Die einheimischen Köche können am besten mit Garnelen umgehen, aber Tintenfisch und Kalmar sind oft gummiartig und der Fisch ist trocken. Und manchmal kann ein und dasselbe Gericht an verschiedenen Tagen an ein und demselben Ort anders aussehen. Große gegrillte Garnelen mit grünem Salat und Pommes Frites kosten 2.500 Rupien (31 $). Fast überall kann man Reis oder Nudeln mit Meeresfrüchten oder Gemüse bekommen – das ist eine berechenbarere Option. Vielerorts wird Curry serviert – ein Teller mit Reis und viele Schalen mit Gemüse, Huhn, Fisch, Meeresfrüchten, knusprigen Papadam-Chips und Soßen. Vielerorts wird Suppe serviert – Tomaten-, Gemüse- oder Meeresfrüchtesuppe.

Curry - a plate of rice and many bowls of vegetables, chicken, fish, seafood, crispy papadam chips and sauces from the region. Photo: Nilantha Sanjeewa / Unsplash.com
Curry – ein Teller Reis und viele Schalen mit Gemüse, Huhn, Fisch, Meeresfrüchten, knusprigen Papadam-Pommes und Soßen aus der Region. Foto: Nilantha Sanjeewa / Unsplash.com

In den Restaurants der Urlaubsorte wird ein europäisches Frühstück serviert: Eier, Toast mit Marmelade, Obst, Kaffee oder Tee. Machen Sie sich darauf gefasst, dass das Brot und der Kaffee nicht besonders gut schmecken und dass die Butter durch Margarine ersetzt wird. Aber das Obst ist immer und überall großartig – Mango, Ananas, Papaya, Passionsfrucht und Wassermelone. Frisch gepresste Säfte kosten etwa 300 Rupien (3,50 $).

In den 1860er Jahren war Sri Lanka einer der größten Exporteure von Kaffee, doch in den 1880er Jahren vernichteten Krankheiten die meisten Kaffeeplantagen. Die Ausfuhr von Bohnen wurde erst 1973 wieder aufgenommen. Das Land rangiert jetzt nur noch auf Platz 47 in der Welt, was die Produktion angeht. Das Land produziert 64 Mal weniger Kaffee als Tee. Hansa Ceylon Coffee hat Mitte der 1990er Jahre die Kaffeekultur in Sri Lanka wiederbelebt und ist mit der Herstellung von Spezialbohnen immer noch erfolgreich auf dem Markt. Viele Spezialitätenkaffeehäuser arbeiten mit lokalen Bohnen – Tusker, Soul Coffee, Whight and Co und Kopi Kade.

Zum srilankischen Frühstück gehört oft ein Hopper, ein Reiskuchen mit einem Ei. Roti, Fladenbrot mit verschiedenen Füllungen, ist sehr beliebt. Es gibt Lokale, die sich ausschließlich auf Roti spezialisiert haben. Der Preis reicht von 200 bis 500 Rupien (2,5 bis 6 Dollar) pro Stück. Kottu sind Roti mit Meeresfrüchten, Fleisch oder Gemüse.

In den größeren Städten oder Touristenorten können Sie eine Pause von der srilankischen Küche einlegen und einen Burger oder etwas aus der chinesischen Küche essen. In Sri Lanka gibt es auch gutes lokales Bier, die beiden wichtigsten Marken sind Lion und Tiger. 

As in other Asian countries, street snacks are popular in Sri Lanka. Photo: Adli Wahid / Unsplash.com
Wie in anderen asiatischen Ländern sind auch in Sri Lanka Straßenimbisse sehr beliebt. Foto: Adli Wahid / Unsplash.com

Modernismus mit südlichem Akzent

Wenn die Strände, der Dschungel und die Teeplantagen Sie langweilen, können Sie Sri Lanka aus einem ungewohnten Blickwinkel entdecken und den tropischen Modernismus erleben. Die Insel ist der Geburtsort des Architekten Geoffrey Bawa, eines großen Stars auf diesem Gebiet. Im Westen ist er nicht sehr bekannt, aber in Asien hat Bawa Dutzende von Gebäuden errichtet – in Sri Lanka, Indien, Thailand und Indonesien.

Sein tropischer Modernismus zeichnet sich durch Arbeiten mit natürlichem Licht, offenen Grundrissen, natürlicher Belüftung, dachlosen Räumen, Swimmingpools und generell Wasser als Gestaltungselement aus. Bawa zeichnet sich dadurch aus, dass sich das Haus so weit wie möglich an die Landschaft anpasst, anstatt die Natur durch den Bau zu verändern.

All dies können Sie auf dem Lunuganga Estate genießen, das Bawa seit 50 Jahren auf- und umbaut. Lunuganga liegt zwei Kilometer vor der Küste von Bentota und ist von Colombo aus in Richtung Süden zu erreichen. Sie können an einer Führung teilnehmen oder auf dem Anwesen des großen Architekten wohnen.

Tropical modernism is characterized by using natural light, open floor plans, natural ventilation, roofless rooms, pools and generally water as a design element. Photo: lunuganga.com
Der tropische Modernismus zeichnet sich dadurch aus, dass er mit natürlichem Licht, offenen Grundrissen, natürlicher Belüftung, dachlosen Räumen, Pools und generell mit Wasser als Gestaltungselement arbeitet. Foto: lunuganga.com 

Auf dem Landgut Bava wurde unter den Niederländern Zimt und unter den Briten Kautschuk angebaut. Der Architekt rodete das Gestrüpp und verwandelte sein Grundstück in einen wunderschönen Garten mit Blick auf den See. Hier wurden italienische, englische und japanische Traditionen mit Elementen vermischt, die an die alten Wassergärten von Ceylon selbst erinnern. Das Ergebnis ist eine wunderschöne Landschaft mit einem See, griechisch-römischen Statuen, zwei riesigen Plumerien, dekorativen Reisfeldern und Lilien.

Der Garten sieht gut gepflegt aus, wird aber eher von der Natur als vom Menschen beherrscht. Grün dominiert überall. Die Grenze zwischen Garten und Haus ist fließend. Terrassen, Freilufträume und Pflanzenspiegelungen in den Glasscheiben des Wintergartens machen dies möglich. Die Einrichtung besteht aus massiven Balken, weißen Wänden und Holzmöbeln. Das Zentrum des Hauses ist die Nordterrasse, die gleichzeitig Ess- und Wohnzimmer ist.

Das bekannteste Bauwerk von Geoffrey Bawa ist das neue Parlamentsgebäude in Sri Jayawardenepura Kotte. Er baute auch den Meditationsplatz des Gangaramaya-Tempels in Colombo wieder auf, als dieser unter Wasser zu stehen begann. Und er hat auch in Sri Lanka beeindruckende Hotels gebaut, darunter das Anantara Resort in Kalutara, das Kandalama in Dambulla und das Lighthouse in Galle. Letzteres ist vor allem wegen seiner prächtigen Wendeltreppe bemerkenswert, die eine Schlacht zwischen den Singhalesen und den Portugiesen im 17. Das Treppenhaus wurde jedoch nicht von Bawa, sondern von Lucky Senanayake entworfen.

The outdoor veranda of the Anantara Resort in Kalutara / A spiral staircase depicting a 17th-century battle between Sinhalese and Portuguese at the Lighthouse Hotel in Galle. Photo: Anantara Kalutara Resort, Jetwing Lighthouse / Booking.com
Die Außenveranda des Anantara Resorts in Kalutara / Eine Wendeltreppe, die eine Schlacht zwischen Singhalesen und Portugiesen aus dem 17. Jahrhundert im Lighthouse Hotel in Galle darstellt. Foto: Anantara Kalutara Resort, Jetwing Lighthouse / Booking.com
The Golden Buddha in the city of Dambulla. Photo: Kevin Charit / Unsplash.com
Der Goldene Buddha in der Stadt Dambulla. Foto: Kevin Charit / Unsplash.com

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