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Roadtrip in Costa Rica – Reiseführer

Costa Rica wird als “Zufluchtsland” bezeichnet: 65 % des Landes sind mit tropischen Wäldern bedeckt. Deshalb kommen die Menschen wegen der Naturschönheiten hierher: Trekking in den Nationalparks, Besteigen von Vulkanen, Schnorcheln und Beobachten von Kolibris, Affen und Krokodilen.

Costa Rica ist ein kleines spanischsprachiges Land in Mittelamerika, das von Christoph Kolumbus entdeckt wurde. Sie wird im Süden vom Pazifik und im Osten vom Karibischen Meer umspült. In Costa Rica gibt es 74 Schutzgebiete mit insgesamt 500.000 Arten – etwa 4 % aller Insekten, Pflanzen und Tiere der Erde. Wer die Natur in ihrer ursprünglichen Form liebt, wird begeistert sein. Außerdem muss man nicht Dutzende von Kilometern mit schwerem Rucksack laufen, um zu den schönen Orten zu gelangen – überall gibt es Straßen, wenn auch nicht immer asphaltierte.

65% of Costa Rica is covered by tropical forests, which is why the country is often referred to as a "reserve" - there are 74 of them. Photo: Andrea Martínez / Unsplash.com
65 % der Fläche Costa Ricas sind von tropischen Wäldern bedeckt, weshalb das Land auch oft als “Reservat” bezeichnet wird – es gibt 74 davon. Foto: Andrea Martínez / Unsplash.com

Die Costa Ricaner haben ein nationales Motto, das ihre Kultur und ihre Lebenseinstellung widerspiegelt: “Pura Vida” (reines Leben) aus dem Spanischen. Die Essenz dieses Ausdrucks ist, das Leben zu genießen und sich nicht mit Problemen aufzuhalten. Das Land hat wiederholt die Liste der glücklichsten Länder der Welt angeführt, die vom britischen Forschungszentrum New Economic Foundation erstellt wurde. Und in der Zeit vor der Pandemie hatte Costa Rica die höchste Lebenserwartung (77,7 Jahre) in Lateinamerika. Dies ist höher als die durchschnittliche Lebenserwartung in der Welt, die bei etwa 71 Jahren liegt (nach Angaben der Bevölkerungsabteilung der UN-Abteilung für wirtschaftliche und soziale Angelegenheiten).

In unserem Reiseführer informieren wir Sie darüber:

  • Die Nationalparks des Landes, die wie Aufnahmen aus dem Film “Jurassic Park” aussehen.
  • Hier finden Sie das Krokodil, Dutzende von Kolibris, Waschbären, Faultiere, Schildkröten und Affen.
  • Der beste Strand zum Schnorcheln und Surfen.
  • Ruinen und andere präkolumbianische Kulturstätten.
  • Die spektakulärsten Wasserfälle, Vulkane und wilden Dschungel.

Vor der spanischen Kolonisierung Costa Ricas im Jahr 1530 war der größte Teil des Landes von den Uetar- und Bribri-Indianern bewohnt. Bis heute haben nur die Bribri (etwa 11 Tausend Menschen) überlebt, die im Süden des Landes, näher an Nicaragua, leben. Ein großer Teil der Bevölkerung Costa Ricas – weißhäutige Nachkommen der spanischen Kolonisatoren.

Außerdem leben hier recht viele Europäer, und die meisten Menschen sprechen ausgezeichnetes Englisch. Die Hauptsprache des Landes ist Spanisch. Costa Rica – ein sicheres Land, die meisten Verbrechen sind Betrug und Taschendiebstahl. Sie können leicht vermieden werden, wenn grundlegende Sicherheitsregeln beachtet werden.

San Jose | La Fortuna | Monteverde | Tamarindo | Puerto Viejo | Kaffee | Übernachtung und Frühstück | Sicherheit | Autovermietung | Anreise | Tipps

San Jose: Staus, koloniale Architektur und die besten Museen des Landes

Einwohner: 310.000

San José ist die Hauptstadt und größte Stadt Costa Ricas und liegt inmitten der Hügel im zentralen Teil des Landes. San José mit seinen 340.000 Einwohnern fühlt sich in Bezug auf die Staus im Berufsverkehr wie eine ausgewachsene Metropole an. Dies ist wahrscheinlich auf die engen Straßen und den Einbahnverkehr zurückzuführen. Der Uber-Service in San Jose ist hervorragend, so dass Sie keine Angst haben müssen, von Taxifahrern betrogen zu werden.

Das historische Zentrum ist klein und die meisten Gebäude sind aufgrund der seismischen Situation im Land niedrig. Die interessantesten Gebäude (vor allem Museen) befinden sich in der Nähe der zentralen Plaza de la Cultura. Daher reicht in der Regel ein Tag für einen Sightseeing-Bummel aus.

San José is located in the hills in the center of the country. Although only 340,000 people live in the capital, it feels like a full-fledged metropolis. Photo: Alexander Aguero / Unsplash.com
San José liegt in den Hügeln im Zentrum des Landes. Obwohl nur 340.000 Menschen in der Hauptstadt leben, fühlt sie sich wie eine vollwertige Metropole an. Foto: Alexander Aguero / Unsplash.com 

Im Park La Sabana verstecken sich die Bewohner der Hauptstadt vor der Hitze und picknicken am Seeufer. Viele der Bäume werden von farbenprächtigen Raupen – Pseudosphinxen – angefressen. Sie sind für Vögel giftig, und es wird empfohlen, sie nicht ohne Gummihandschuhe anzufassen, da die Raupen beißen und die Härchen Reizungen auf der Haut hinterlassen. Am Eingang des Parks befindet sich das Museum für costaricanische Kunst, das zum Teil im Freien untergebracht ist.

Das Museum für präkolumbianisches Gold ist Eigentum der Zentralbank von Costa Rica. Hier werden einheimische costaricanische Kunst und antike Münzen ausgestellt. Das Nationalmuseum von Costa Rica zeigt präkolumbianische und koloniale Artefakte. Auch andere Ausstellungen sind in dem Gebäude zu sehen. Das präkolumbianische Jademuseum zeigt Exponate aus Stein, Keramik, Knochen und Muscheln.

Das Nationaltheater bietet Führungen an. Die historische Innenausstattung ist erhalten geblieben: Marmorböden, Vergoldungen, Stuck, Statuen und bemalte Decken. Das Central Post Office ist ein Gebäude mit Elementen des arabischen Stils. Die historischen Holzbriefkästen sind im Inneren erhalten geblieben. 

The National Theater has preserved its historic interior: marble floors, gilding, stucco, statues and painted ceilings. Photo: Andrés Morúa / Unsplash.com
Das Nationaltheater hat seine historische Innenausstattung bewahrt: Marmorböden, Vergoldungen, Stuck, Statuen und bemalte Decken. Foto: Andrés Morúa / Unsplash.com

Casinos und Sextourismus

Obwohl die Hauptattraktion des Landes die Natur ist, kommen die Besucher auch hierher, um sich in den Kasinos zu vergnügen: In San José gibt es etwa 20 davon. Zum Beispiel Taormina San Jose im gleichnamigen Hotel oder Casino Club Colonial.

Auch für bezahlten Sex kommen Menschen nach Costa Rica. Die Prostitution ist in dem Land legalisiert, und alle Mädchen, die in diesem Bereich arbeiten, erhalten Dokumente. Das Gesetz verbietet es, die Prostitution einer anderen Person zu fördern oder mtzuwirken, weshalb Zuhälterei und Bordelle in Costa Rica illegal sind. In der Regel gibt es keine Vermittler zwischen dem Kunden und den Sexarbeitern. In San José gibt es viele Bars, Stripclubs und Massagesalons, die die Dienste von Sexarbeitern anbieten. Es gibt auch ein Rotlichtviertel, das als “Gringo-Schlucht” bekannt ist und in dem man illegale Bordelle findet (wie das Hotel del Rey).

Bartenders and waitresses in provocative outfits at the bar are the most harmless things you can see at Hotel Del Rey: The hotel lobby is usually full of sex workers waiting for their customers.
Barkeeper und Kellnerinnen in aufreizenden Outfits an der Bar sind das Harmloseste, was man im Hotel Del Rey sehen kann: Die Hotellobby ist normalerweise voll von Sexarbeiterinnen, die auf ihre Kunden warten.

Auch viele Sexarbeiterinnen gehen abends aus. Aber es gibt zwei Nuancen. Unter ihnen gibt es eine ganze Reihe von Transpersonen. Es wird auch angenommen, dass Straßensexarbeiterinnen nicht in Lokale gelassen werden, weil sie HIV-positiv sind.

Trotz der Legalisierung der Sexarbeit gibt es ein paar Regeln, um sich zu schützen:

  • Bewahren Sie Ihre Wertsachen im Safe im Hotelzimmer auf.
  • Verzichten Sie auf Alkohol, damit Sie nicht unvorsichtig werden.
  • Es ist ratsam, im Voraus zu wissen, wohin Sie fahren wollen. Denn wenn Sie den erstbesten Taxifahrer bitten, Sie zu einem Ort zu bringen, an dem sich Sexarbeiterinnen versammeln, wird es höchstwahrscheinlich nicht der beste Ort sein, sondern der, an dem der Taxifahrer das meiste Schmiergeld bekommt, was sich auf den Preis und die Qualität auswirkt.
  • Seien Sie respektvoll gegenüber Sexarbeitern.

La Fortuna: Wasserfälle, Lava-Trekking und Vulkanaussichtspunkte

Einwohner: 15 000

Die Fahrt von San José nach La Fortuna dauert etwa drei Stunden. Unterwegs kann man den Vulkan Poás (2708 Meter) sehen. Die Straße führt praktisch zu einem Aussichtspunkt, von dem aus man den Krater des Vulkans sehen kann. Zu Fuß sind es etwa 300 Meter. Dabei gibt es mehrere Faktoren zu berücksichtigen:

  1. Der Vulkan ist aktiv, der letzte Ausbruch war im Jahr 2011. Daher kann sie jederzeit für Besucher geschlossen werden.
  2. An regnerischen Tagen ist der Krater von Wolken verdeckt. Deshalb sollten Sie sich vor Ihrer Abreise über die Wettervorhersage informieren.
  3. Um Gruppen zu bilden, müssen die Karten im Voraus gekauft werden. Jede Gruppe hat 20 Minuten Zeit auf der Aussichtsplattform.
Poás volcano is active and therefore can be closed to visitors at any time. Photo: Chalo Garcia / Unsplash.com
Der Vulkan Poás ist aktiv und kann daher jederzeit für Besucher geschlossen werden. Foto: Chalo Garcia / Unsplash.com

Das nächste Ziel sind die Wasserfälle von Catarata del Toro. Sie können ein paar Stunden durch den Regenwald wandern und im Café des Nationalparks eine Kleinigkeit essen.

Im Jahr 1968 brach der Vulkan Arenal aus und tötete 82 Menschen. Doch trotz der Nähe von La Fortuna zum Vulkan erreichte der Ausbruch nicht die Stadt. Als sich die Natur erholte, wurde der Ort für Touristen noch attraktiver. Nach dem Ausbruch des Vulkans sind mehrere Krater und Wasserfälle entstanden, die von Touristen aus aller Welt besucht werden.

Der kegelförmige Vulkan ist von La Fortuna aus gut zu sehen. Bunte Kolibris fliegen in der Nähe, ein Trupp fleißiger Ameisen mit leuchtend grünen Blättern auf dem Rücken krabbelt an einem Baum vorbei und das Rauschen der Tiere hallt in den Ohren wider. Sie sollten ein paar Nächte hier verbringen, um ein Gefühl für die ruhige Atmosphäre des Ortes zu bekommen und ihn in Ruhe zu erkunden. 

After the eruption of the volcano, several craters and waterfalls were formed, which are visited by tourists from all over the world. Photo: Naveen Naidu / Unsplash.com
Nach dem Ausbruch des Vulkans sind mehrere Krater und Wasserfälle entstanden, die von Touristen aus aller Welt besucht werden. Foto: Naveen Naidu / Unsplash.com

Nicht weit von La Fortuna entfernt befindet sich der Kurort Tabacon, der an den Thermalquellen liegt. Das Programm mit Mittag- und Abendessen kostet 110 $ pro Person. Der Spa-Komplex ist an das Hotel angeschlossen, so dass Sie dort übernachten können – ab 330 USD für ein Doppelzimmer.

Die freien Quellen (10.48838, -84.72324) befinden sich neben dem Thermalkomplex Tabacon. Die Quellen sehen aus wie ein Fluss, der in einer Kaskade herabstürzt. In der Nähe gibt es keine Infrastruktur. Abgesehen vom kostenlosen Parken, für das die Einheimischen möglicherweise Gebühren verlangen. Auf dem Weg vom Parkplatz zu den Quellen müssen Sie durch den Fluss waten. Um zu der abgelegeneren Stelle zu gelangen, kann man ein Stück weiter durch einen Tunnel gehen. Es ist eine kleine Herausforderung, aber die Einsparungen von hundert Dollar pro Person sind es wert.

Ein weiterer interessanter Ort in der Umgebung von La Fortuna ist der 70 Meter hohe Wasserfall Catarata Río Fortuna. Er befindet sich in einem feuchten Regenwald und ist Teil des Vulkan-Nationalparks Arenal. Um den Wasserfall zu erreichen, muss man etwa 530 Stufen hinauf- und hinuntersteigen. Auf dem Weg dorthin finden sich ermutigende Sätze, die speziell für Reisende geschrieben wurden. Nicht weit vom Eingang entfernt gibt es auch einen Weg zum Vulkan Chato (1140 m). Der Auf- und Abstieg dauert etwa vier Stunden.

Rio Fortuna waterfall is located in a humid rainforest and is part of the Arenal Volcano National Park. Its height is 70 meters. Photo: Etienne Delorieux / Unsplash.com
Der Rio Fortuna-Wasserfall liegt in einem feuchten Regenwald und ist Teil des Vulkan-Nationalparks Arenal. Seine Höhe beträgt 70 Meter. Foto: Etienne Delorieux / Unsplash.com

Der Vulkan Arenal (1670 Meter) ist wegen der tief hängenden Wolken nicht immer vollständig sichtbar. Daher müssen die Wetterbedingungen bei Wanderungen und Besichtigungen berücksichtigt werden.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, den Vulkan Arenal zu sehen:

  • Ein Spaziergang durch den Lavastrom von 1968. Es gibt zwei mittelschwere Routen zur Auswahl.
  • Eine Wanderung durch den Regenwald, die keine große Vorbereitung erfordert. Auf dem Weg gibt es einen Abschnitt mit gefrorener Lava und eine Aussichtsplattform.
  • Mistico-Nationalpark. Sie können hierher fahren, um den Vulkan zu beobachten und tolle Fotos zu machen. Oder gehen Sie reiten, buchen Sie eine nächtliche Dschungeltour, eine Hängebrückentour oder eine Vogelbeobachtung – es gibt hier über 350 Arten. Jede Tour wird am besten im Voraus über die Website des Nationalparks gebucht.

Monteverde: Hängebrücken im Regenwald, Baumklettern und Kratersee

Einwohner: 4000

Auf dem Weg nach Monteverde können Sie bei klarem Wetter den Vulkan-Nationalpark Tenorio besuchen. Ein gemütlicher Spaziergang sollte ein paar Stunden dauern. Ein Wasserfall stürzt in den Krater und bildet einen himmelblauen See. Schwimmen ist darin erlaubt.

Swimming is allowed in the crater of Tenorio Volcano, where the waterfall plunges. Photo: Sterlinglanier Lanier / Unsplash.com
Im Krater des Vulkans Tenorio, in den der Wasserfall stürzt, ist das Baden erlaubt. Foto: Sterlinglanier Lanier / Unsplash.com

Die Stadt Monteverde lockt Touristen mit einer Vielzahl von Aktivitäten in der Umgebung. Es ist es besser, früh morgens hierher zu kommen, um sich nicht zu beeilen und den ganzen Tag in der Umgebung zu verbringen und vielleicht sogar ein paar Nächte zu bleiben.

Obwohl es sich um ein beliebtes Touristenziel handelt, ist es nur über eine schlecht gewartete Schotterpiste zu erreichen. Bringen Sie Regenkleidung und trockene Kleidung zum Wechseln mit. Dies ist die feuchteste Region des Landes und es regnet fast immer.

Santa-Elena-Nationalpark mit Hängebrücken über bewölktem Regenwald. Es gibt hier über 2.500 Pflanzenarten, etwa 500 Orchideenarten, 400 Vogelarten und Hunderte von Säugetierarten.

Suspension bridges in Santa Elena National Park span the rainforest. Photo: Selina Bubendorfer / Unsplash.com
Hängebrücken im Santa Elena National Park überspannen den Regenwald. Foto: Selina Bubendorfer / Unsplash.com

Im Selvatura-Vergnügungspark können Sie durch einen Dschungel spazieren, der an Aufnahmen aus dem Film Jurassic Park erinnert. Die Blätter einiger Pflanzen sind so groß wie eine Waschmaschine, manchmal sogar noch größer. Außerdem gibt es einen Mini-Kolibri-Park mit Dutzenden von Kolibris, eine Seilrutsche und Bungee-Jumping.

Themenpark Sky Adventures. Hier können Sie auf 10 bis 20 Meter hohe Bäume klettern, ein einzigartiges Erlebnis. Diese Aktivität ähnelt dem Klettern, nur dass man auf einen Baum klettert und nicht auf einen Berg. Wer den Wolkenwald von oben sehen möchte, aber keine Lust hat, auf die Bäume zu klettern, ist mit der Sky-Tram-Gondel gut beraten: Sie fährt bis zu einem Punkt, von dem aus man einen 360-Grad-Blick hat. Außerdem gibt es ein Naturmuseum mit 30 Arten von Reptilien und Amphibien.

At Selvatura amusement park, you can ride a zip line through the jungle. Photo: Perry Grone / Unsplash.com
Im Vergnügungspark Selvatura können Sie mit einer Zip-Line durch den Dschungel fahren. Foto: Perry Grone / Unsplash.com

Tamarindo: Meeresschildkröten, Buckelwale und Surfen im Pazifischen Ozean

Einwohner: 500

Tamarindo ist ein Ferienort an der Pazifikküste. Von hier aus kann man bequem die Küste erkunden. Im Nationalpark Marino Las Baulas de Guanacaste können Sie von Februar bis Juni abends und nachts Meeresschildkröten bei der Eiablage beobachten.

Sea turtles can be seen laying eggs on many beaches in Costa Rica. Photo: Daniel Lloyd Blunk-Fernández, Luis Diego Aguilar / Unsplash.com
An vielen Stränden Costa Ricas kann man Meeresschildkröten bei der Eiablage beobachten. Foto: Daniel Lloyd Blunk-Fernández, Luis Diego Aguilar / Unsplash.com

Die Jungtiere schlüpfen nach etwa 45 Tagen. Es ist am besten, dies an den Stränden zu beobachten:

– Ostional Nacional von April bis September. Gelegentlich kommen auch Krokodile an diesen Strand. Es gibt Warnschilder, und wenn man sich an sie hält, besteht keine Gefahr. Die wilden Wellen, ein kilometerlanger, wilder Strand und der endlose Ozean, der sich bis zum Horizont erstreckt, geben einem das Gefühl, am Ende der Welt zu sein.

– Im Playa Grande und im Corcovado-Nationalpark legen die bis zu zweieinhalb Meter langen und rund 700 Kilo schweren Schildkröten von Oktober bis April ihre Eier ab.

Neben den Schildkröten kann man hier auch die Ausstrahlung von Plankton zu sehen. Hierfür müssen Sie eine Tour buchen. Nachts bringt das Boot die Touristen zu einem bestimmten Strand, von dem aus man das Plankton deutlich sehen kann. Es ist, als würde man die Sterne leuchten sehen, nur unter Wasser. Die Tour dauert vier Stunden und kostet 90 Dollar pro Person.

Von Dezember bis März und von Mai bis September treffen sich Buckelwale im Ballena Marine National Park, die direkt von der Küste aus zu sehen sind. Dieser Teil der Küste wird ‘Whale Tail’ genannt – wenn man sich die Karte ansieht, sieht er tatsächlich wie ein Walschwanz aus.

Die besten Strände in Tamarindo:

  • Playa Flamingo, ein Strand mit feinem weißen Sand, klarem blauen Wasser und vielen abgelegenen Lagunen.
  • Playa Negra – Ein Strand mit schwarzem Vulkansand.
  • Playa Grande – Zunächst einmal ist die Playa Grande beeindruckend und hat eine große Ausdehnung.

Surfen. Die Surfsaison in Costa Rica dauert das ganze Jahr über, aber erfahrene Surfer kommen meist im Sommer. Hier gibt es alle Arten von Wellen, einschließlich Pointbreaks für fortgeschrittene Surfer. Dies ist eine Stelle, an der eine Welle entsteht, indem sie auf einen vorspringenden Fleck Land im Ozean prallt. Sie gilt als die anspruchsvollste der drei Spots. Die attraktivsten Spots an der Pazifikküste befinden sich in Tamarindo (Iguana Surf Camp), Jaco und Dominical.

The ski season in Costa Rica lasts year-round, but experienced skiers tend to come in the summer. Photo: Zachary Shea / Unsplash.com
Die Skisaison in Costa Rica dauert das ganze Jahr über, aber erfahrene Skifahrer kommen meist im Sommer. Foto: Zachary Shea / Unsplash.com

Puerto Viejo: Schnorcheln und Entspannen an karibischen Traumstränden

Einwohner: 20 000 

Puerto Viejo ist ein kleiner Ferienort in der Provinz Limón an der Karibikküste. Von hier aus kann man bequem die karibische Küste erkunden.

Auf dem Weg nach Puerto Viejo können Sie die Tiere von der Brücke über den Tarcoles-Fluss aus füttern. Aber nicht Enten, sondern Krokodile. Anstelle von Brot kaufen wir also Fleisch im Voraus. Hier lebt eine Herde von Krokodilen, die von Touristen und Einheimischen gefüttert werden.

On the way to Puerto Viejo, you can feed crocodiles from the bridge over the Tarkoles River. Photo: Zdeněk Macháček / Unsplash.com
Auf dem Weg nach Puerto Viejo können Sie von der Brücke über den Tarkoles-Fluss Krokodile füttern. Foto: Zdeněk Macháček / Unsplash.com

An der Karibikküste, wie auch am Pazifischen Ozean, können Sie zu bestimmten Zeiten des Jahres (Juli bis Oktober) im Tortuguero-Nationalpark Schildkröten beobachten. Alternativ können Sie auch von zu Hause aus eine virtuelle Bootsfahrt durch die Kanäle des Parks unternehmen.

Die Karibikküste ist für einen Strandurlaub besser geeignet als die Pazifikküste. Die Wassertemperatur ist immer sehr nah an der Lufttemperatur. Das Eintauchen ins Meer ist also wie dampfende Milch. Die besten Strände der Region:

  • Playa Cocles ist ein Surfstrand mit hohen Wellen, hier ist nicht sehr angenehm zum Schwimmen. Es gibt Leihplätze für Bretter und Ausbilder. Surfen ist an der Karibikküste nicht so beliebt wie am Pazifik.
  • Playa Punta Uva – Ein Strand mit feinem goldenen Sand säumt die türkisfarbene Lagune. Entlang der gesamten Küstenlinie wächst ein Regenwald aus Palmen in unmittelbarer Nähe zum Wasser – der perfekte Bounty-Strand.
  • Playa Manzanillo ist ein weitläufiger Strand mit verschiedenen Arten von feinem Sand (schwarz und gelb) und eignet sich zum Schnorcheln (Ausrüstung wird in kleinen Geschäften in Strandnähe verkauft). Die Palmen an diesem Strand sind voller Mücken (die wie schwarze Sandkörner aussehen), die abgesehen von kleinen Stichen, die Juckreiz verursachen, keinen Schaden anrichten – ein Insektenschutzmittel ist also sehr nützlich.
  • Playa Chiquita ist ein Strand mit feinem, hellem Sand, klarem Wasser und einer reichen Unterwasserwelt. Es wird empfohlen, Hausschuhe oder Flossen zu tragen, da man sich an den Korallen verletzen kann. Schnorchelmasken sollten mitgebracht werden, da es in der Nähe keine Verleihstellen gibt.
  • Der Nationalpark Cahuita (Parque Nacional Cahuita) mit kostenpflichtigem Strandeintritt kostet sechs Dollar. Es gibt viele abgelegene Buchten und einen langen Wanderweg, auf dem Leguane, Affen, Waschbären, Faultiere und riesige Krebse in einem Fluss mit rötlichem Wasser leben. Tauchgänge können im Park gebucht werden.
The Caribbean coast is more suitable for a beach vacation than the Pacific coast. Here the water temperature is always very close to the air temperature. Photo: Fabian Marin Zuñiga / Unsplash.com
Die Karibikküste ist für einen Strandurlaub besser geeignet als die Pazifikküste. Hier ist die Wassertemperatur immer sehr nah an der Lufttemperatur. Foto: Fabian Marin Zuñiga / Unsplash.com

An der Karibikküste gibt es einen Ort, den man meiden sollte – es ist die Stadt Bree Bree und der gleichnamige Wasserfall. Vor ein paar Monaten veröffentlichte Google Maps erstmals einen Bericht über Touristen, die dort um Geld betrogen wurden. Aber es kommt noch schlimmer: Sie brechen in geparkte Autos ein, überfallen Sie auf dem Rückweg von den Wasserfällen und greifen Sie mit einer Pistole an, wobei sie alle Wertsachen und sogar die Kleidung mitnehmen, außer dem, was Sie tragen, und nur die Dokumente zurücklassen. Auch Kinder sind an dem Raub beteiligt.

Zurück nach San José

Auf dem Rückweg nach San José können Sie den 120 Meter hohen Wasserfall von La Cortina (Catarata La Cortina) besichtigen. Die Wanderung erfordert körperliche Vorbereitung und Begleitung, aber fragen Sie den Führer Heriberto (+506 84 08 72 17) nach Einzelheiten.

Auf dem Weg liegt der höchste und aktivste Vulkan Costa Ricas (3.432 Meter) im Irazú Volcano National Park. Die Wetterbedingungen müssen berücksichtigt werden: An bewölkten und regnerischen Tagen werden Sie nichts sehen können. An klaren Tagen kann man jedoch vom Gipfel des Vulkans Irazú sowohl die Pazifik- als auch die Karibikküste sehen.

Die Stadt Cartago beherbergt einen Landschaftspark mit Ruinen als Hauptattraktion. Einige der Gebäude wurden durch ein Erdbeben zerstört, andere sind unvollendet und stehen leer.

The crater of Costa Rica's largest volcano, Irazu / the 120-meter waterfall of La Cortina. Photo: Juliana Barquero / Unsplash.com; Caromatalo / Facebook.com
Der Krater des größten Vulkans Costa Ricas, Irazu / der 120 Meter hohe Wasserfall von La Cortina. Foto: Juliana Barquero / Unsplash.com; Caromatalo / Facebook.com 

Kaffee

In Costa Rica entwickelte sich eine Kaffeekultur, die sich Ende des 18. bis Anfang des 19. Jahrhunderts zu bilden begann. Kaffee macht 11% der gesamten Exporte von Costa Rica aus.

Der Kaffee aus Costa Rica wird nach der Höhe der Pflanze klassifiziert. Die Höhe beeinflusst die Dichte der Bohnen, und die Dichte beeinflusst die Qualität des Geschmacks. Je dichter die Bohne, desto besser. Daher gilt Kaffee, der in einer Höhe von über 1.200 Metern angebaut wird, als der beste Kaffee. Für den besten Kaffee sollte man sich daher in die Region Tarrazu begeben, deren Plantagen auf 1200 bis 1700 Metern liegen. Diese Region ist die produktivste: 35 % des gesamten Kaffees in Costa Rica wird hier angebaut. Sie ist berühmt für die Herstellung von La Minita Tarrazu, einer der beliebtesten Kaffeespezialitäten der Welt. Die Plantage befindet sich seit drei Generationen im Besitz der Familie McAlpin.

Die Führungen zeigen den Touristen die Plantagen und die Bohnenverarbeitungsanlagen. Experten sprechen über den Kaffeeanbau, das Brüh- und Röstverfahren und die Techniken der Bohnenernte. Es werden Touren in allen sieben Regionen Costa Ricas angeboten. Sie können direkt zur Plantage La Minita gehen oder eine Kaffeetour vom Café Britt aus machen. 

Coffee accounts for 11% of Costa Rica's total exports. Photo: coffeetour.com
Kaffee macht 11 % der Gesamtexporte Costa Ricas aus. Foto: coffeetour.com 

Übernachtung

In Costa Rica gibt es Tausende von Hotels, von günstigen Herbergen bis hin zu luxuriösen Wellnesshotels. Es gibt viele gut ausgestattete Campingplätze, wo Sie Ihr eigenes Zelt aufstellen können – ab 10 Dollar pro Nacht. Wohnungen oder Hotelzimmer kosten ab 25 Dollar. Eine Nacht in der Ökolodge Casa Torre mit Blick auf den Vulkan kostet beispielsweise 28 Dollar für ein Doppelzimmer.

View from the veranda of the eco-lodge Casa Torre - a night here costs from $28 for a double room. Photo: Casa Torre / Booking.com
Blick von der Veranda der Ökolodge Casa Torre – eine Nacht kostet hier ab 28 Dollar für ein Doppelzimmer. Foto: Casa Torre / Booking.com

Hotels mit eigener Toilette, Frühstück und herrlichem Blick auf das Meer oder den Wasserfall kosten zwischen 50 und 65 Dollar. In Unterkünften, die über eine Außenküche oder einen Essbereich im Freien verfügen, vor allem wenn sie vom Dschungel umgeben sind, werden die Vögel mit Sicherheit zum Frühstück kommen – eine gute Gelegenheit, um schöne Fotos zu machen. Es ist jedoch besser, das Futter nicht über Nacht draußen stehen zu lassen, da die Waschbären alle Vorräte auffressen würden. Für diesen Zweck gibt es spezielle Behälter. Eine Nacht in der Pachamama Jungle River Villa kostet 90 Dollar, und die Vögel sind zum Frühstück da.

Pachamama Jungle River Villa offers a kayak tour in the middle of the jungle. Photo: Filip Mroz / Unsplash.com
Die Pachamama Jungle River Villa bietet eine Kajaktour mitten im Dschungel an. Foto: Filip Mroz / Unsplash.com

An der Pazifikküste sind All-inclusive-Hotels sehr beliebt. Die Preise an solchen Orten beginnen bei 160 Dollar, wie im Occidental Papagayo. Aber es gibt auch Luxusoptionen für 1300 Dollar pro Nacht im Kasiiya Papagayo.

Sicherheit

Laut Statistik 2017-2020 der begangenen Verbrechen in Costa Rica pro 100 Tausend Menschen:

  • Morde – 11 pro 100.000 Menschen (Russland – 8, Deutschland – 0,9).
  • Raubüberfälle – 1.588 (Russland – 511, Deutschland – 44).
  • Autodiebstähle – 88 (Russland – 24, Deutschland – 61).       

Der Grad der Gefährdung kann auch mit dem Kriminalitätsindex bewertet werden, der das Risiko angibt, Opfer zu werden. Laut Index hat Costa Rica 56 Punkte (Russland hat 41 Punkte). Die gefährlichste Stadt des Landes ist die Hauptstadt San José, wo Touristen häufig ausgeraubt werden.

Daher sollten in Costa Rica die grundlegenden Sicherheitsregeln etwas sorgfältiger beachtet werden:

  • Tragen Sie eine Kopie Ihrer Dokumente anstelle des Originals bei sich.
  • Achten Sie an überfüllten Orten auf Ihre Sachen.
  • Schließen Sie die Fenster in Ihrem Auto.
  • Bewahren Sie Ihr Geld an verschiedenen Orten auf und versuchen Sie, nicht den gesamten Betrag bei sich zu tragen. Das Gleiche gilt für Karten – sie sollten an verschiedenen Orten aufbewahrt werden.
  • Die Karten sollten mit verschiedenen Telefonnummern verbunden sein.
  • Notieren Sie sich die wichtigsten Kontakte für die Kommunikation auf Papier.

Mietwagen

Um das Land zu bereisen, sollten Sie mindestens einen SUV oder besser noch ein Auto mit Allradantrieb mieten. In der Regenzeit oder in der Nebensaison ist es ein Muss. Bei tropischen Regengüssen kommt es zu Erdrutschen auf den Straßen. Außerdem gibt es viele unbefestigte Straßen, die durch die Regenfälle weggespült werden. Sie werden jedoch relativ schnell wieder aufgebaut. Aber auch die Straßen zu großen Ortschaften sind zum Teil nicht asphaltiert, zum Beispiel in Monteverde. Gelegentlich führt die übliche Neugierde zu einer kniffligen Situation auf dem Weg, bei der ein Fahrzeug mit Allradantrieb sehr nützlich ist. An der Pazifikküste gibt es nur wenige Tankstellen, so dass Sie Ihre Route im Voraus planen sollten, um dies zu berücksichtigen.

To travel Costa Rica, you should at least rent an SUV or, better yet, a car with four-wheel drive - the country has many dirt roads that wash away during rainstorms. Photo: Trail, Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com
Um Costa Rica zu bereisen, sollten Sie zumindest einen SUV oder besser noch ein Auto mit Allradantrieb mieten – das Land hat viele unbefestigte Straßen, die bei Regenfällen weggespült werden. Foto: Trail, Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com

Was Sie über die Anmietung eines Autos wissen müssen

  • Bevor Sie buchen, sollten Sie die Preise bei verschiedenen Aggregatoren vergleichen. Bei Discover Cars beginnt der Preis für eine Woche mit Automatikgetriebe bei 280 Dollar. Bei Economy Car Rental kostet das Gleiche 240 Dollar. Und manchmal unterscheidet sich der Preis um ein Vielfaches.
  • Wenn Sie nicht direkt vom Flughafen aus zu einem Roadtrip aufbrechen, sondern ein paar Tage in San Jose bleiben, ist es günstiger, ein Auto in der Stadt zu mieten.
  • Je länger die Mietdauer, desto höher der Rabatt. Prüfen Sie dies bei der Buchung – es kann günstiger sein, das Auto einen Tag länger zu behalten, um den Gesamtpreis zu senken.
  • Je früher Sie buchen, desto günstiger wird es.
  • Um ein Auto zu mieten, benötigen Sie in der Regel eine Kredit- (meistens) oder EC-Karte. Einige Dienstleister akzeptieren die Barzahlung. Mit einer Bankkarte verhält es sich wie üblich: Der Kautionsbetrag wird gesperrt und bei Rückgabe des Fahrzeugs zurückerstattet.
  •         Es ist nicht einfach, aus San Jose herauszukommen, da der Verkehr sehr dicht ist. Es kann also zwei bis dreieinhalb Stunden dauern, um ein Auto zu mieten und aus der Stadt herauszukommen.

Wie man dorthin kommt

Mit dem Flugzeug. Sie können aus Europa (Paris, Amsterdam, Madrid, Frankfurt), über die USA (Transitvisum erforderlich), Kuba und lateinamerikanische Länder – Panama, Guatemala, Kolumbien, Peru, Mexiko und El Salvador – nach Costa Rica reisen.

Bus. Tica Bus ist das wichtigste Unternehmen, das zwischen den mittelamerikanischen Ländern verkehrt. Die Flüge verbinden Mexiko, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica und Panama. Die Busse sind mit Klimaanlagen, Toiletten, Kaffeemaschinen, Warm- und Kaltwasser ausgestattet. Costa Rica hat gemeinsame Grenzen mit Nicaragua und Panama.

Fähre. Von der Ortschaft San Carlos in Nicaragua aus fahren Fähren über den Rio Frio nach Los Chiles in Costa Rica. Das Ticket kostet fünf Dollar pro Person, zuzüglich einer Abfahrtsgebühr von drei Dollar und fährt täglich um 11 und 15 Uhr. Die Fahrpläne werden oft nicht eingehalten, und manche Menschen müssen den ganzen Tag auf die Abfahrt warten. Aber die Tatsache, dass Sie anderthalb Stunden durch die landschaftlich reizvolle Gegend fahren, entschädigt für das Fehlen eines festen Fahrplans. Vor der Abreise müssen Sie sich bei der Einwanderungsbehörde in San Carlos einen Ausreisestempel besorgen. Ohne sie wird der Tourist bei der Dokumentenprüfung von Bord abgesetzt.

You can't fly from Russia to Costa Rica with less than two connections. Photo: Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com
Von Russland nach Costa Rica kann man nicht mit weniger als zwei Verbindungen fliegen. Foto: Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com

Tipps

Wann man fahren sollte. Die Hochsaison beginnt im Dezember und dauert bis April. Dies ist eine Zeit mit wolkenlosem und sonnigem Wetter ohne Niederschlag, aber mit dem größten Zustrom von Touristen und weitgehend sonnenverbranntem Grün. Von Juni bis Oktober ist die Regenzeit, in der die Farben der Natur am kräftigsten leuchten. Die idealen Monate für eine Reise sind Mai und November, wenn es noch nicht zu viele Touristen gibt, es selten regnet und das Grün noch nicht verblüht ist.

The high season begins in December and lasts until April. - During this time the weather is cloudless and sunny, it does not rain, but the tourist crowds are the largest. Photo: Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com
Die Hochsaison beginnt im Dezember und dauert bis April. – In dieser Zeit ist das Wetter wolkenlos und sonnig, es regnet nicht, aber die Touristenströme sind am größten. Foto: Ralph (Ravi) Kayden / Unsplash.com

Geld. Es ist besser, Dollar mitzubringen.

Kommunikation. SIM-Karten werden am Flughafen von San José oder in den Mobilfunkbüros der Städte verkauft. Um eine SIM-Karte zu kaufen, benötigen Sie einen Reisepass. Die vier wichtigsten Betreiber sind: Kolibri, Movistar, Claro und Tuyo Movil.

Der Movistar-Tarif für sieben Tage kostet vier Dollar und beinhaltet: 20 Minuten Gesprächszeit, 1,2 Gigabyte Internet und unbegrenzte Anzahl von SMS, Instagram, Facebook, Twitter. Der Betreiber Movistar ist in allen mittelamerikanischen Ländern vertreten. Die Kosten für eine SIM-Karte sind in jedem neuen Land höher als beim Roaming. In Costa Rica hat Movistar die beste Internetgeschwindigkeit aller Anbieter. Colibri hat den besten Handy-Empfang. Es wird jedoch empfohlen, Karten für Reisen durch das Land vorher herunterzuladen, da die Abdeckung aufgrund der vielen Naturgebiete und der dünnen Besiedlung nicht sehr umfangreich und stabil ist.

Essen. Costa Rica ist das Land der Meeresfrüchte, der köstlichen exotischen Früchte und der hervorragenden argentinischen Steaks.

Casado is a typical Costa Rican lunch. It consists of rice and black beans, combined with salad and fish or meat.
Casado ist ein typisch costaricanisches Mittagessen. Es besteht aus Reis und schwarzen Bohnen, kombiniert mit Salat und Fisch oder Fleisch.

Die costaricanischen Nationalgerichte verbinden die spanische Tradition mit der lokalen indianischen Küche.

  • Casado ist Reis mit schwarzen Bohnen, kombiniert mit Salat und Fisch oder Fleisch. Eines der beliebtesten Gerichte.
  • Gallito – Maistortillas mit verschiedenen Füllungen: Gemüse, Bohnen, Roastbeef mit Zwiebeln und Paprika.
  • Vuelve a la vida (“Rückkehr ins Leben”) ist ein Meeresfrüchtecocktail: Tintenfisch, Garnelen und Barsch in Kombination mit roter Paprika, Zitrusfrüchten und Chili. Serviert mit knuspriger, leicht gesalzener Yucca (einer immergrünen Pflanze) und Kochbananenchips.
  • Chorreadas sind Maisfladen, die als Snack oder zum Frühstück gegessen werden und in der Regel süß sind.

Auch eine klassische und sehr schmackhafte Paella mit Meeresfrüchten und andere beliebte europäische Gerichte finden sich häufig auf den Speisekarten kleiner Lokale am Meer.

Souvenirs. Kaffee, Schokolade von Firma Britt, geschnitzte und bemalte Masken. Magnete, Schmuck und andere Kleinigkeiten kauft man am besten in San José auf dem zentralen Markt.

Six different species of toucans live in Costa Rica. The photo shows the rainbow toucan, which can be found at altitudes ranging from 500 to 1,500 meters. Author: Zdeněk Macháček / Unsplash.com
Sechs verschiedene Tukanarten leben in Costa Rica. Das Foto zeigt den Regenbogentukan, der in Höhen von 500 bis 1.500 Metern anzutreffen ist. Autor: Zdeněk Macháček / Unsplash.com

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