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Rishikesh: Ein heiliges Refugium für Yoga und Spiritualität im Himalaya-Vorgebirge

Enge Straßen sind gefüllt mit Namen von Geschäften, Cafés, Hotels und Yoga-Zentren. Menschenmengen bewegen sich durch sie, angetrieben vom Hupen der Motorräder und Autos. In den Ashrams schöpfen Hunderte von Ausländern Weisheit von Lehrern, lokale Pilger baden in den smaragdgrünen Wassern des Ganges und die schneebedeckten Gipfel des Himalayas entfalten sich, sobald man ein wenig den Berg hinaufsteigt. In unserem Text erzählen wir Ihnen mehr darüber, was man in Rishikesh machen kann.

Rishikesh liegt im nördlichen Teil Indiens, im Bundesstaat Uttarakhand, 250 Kilometer von der Hauptstadt Neu-Delhi entfernt. Rishikesh ist als das Tor zum Himalaya bekannt – es ist der Ausgangspunkt für alte Pilgerdörfer in den Bergregionen. In der Nähe, 25 Kilometer entfernt, liegt eine andere heilige Hindu-Stadt—Haridwar. Es gibt viele solcher Städte in Indien, zum Beispiel Varanasi, Govardhan, Vrindavan, Mathura—und jede ist mit ihrer eigenen Legende über eine bestimmte Gottheit verbunden, aufgezeichnet in den heiligen indischen Schriften—Mahabharata, Ramayana und anderen.

Genau im Gebiet von Rishikesh tritt der heilige Fluss Ganges aus den Bergschluchten des Himalayas heraus und beginnt seinen Lauf über die Ebenen. Er fließt durch die gesamte Stadt, und entlang seiner Ufer befinden sich zahlreiche Ashrams (Wohnstätten von Weisen und Einsiedlern). Unter den hinduistischen Gottheiten wird Shiva in Rishikesh am meisten verehrt, der zusammen mit Brahma und Vishnu die göttliche Triade bildet: Zusammen verkörpern sie den Zyklus des gesamten Lebens im Universum—Schöpfung, Erhaltung und Zerstörung. Hier gibt es mehrere Shiva gewidmete Tempel, die berühmtesten sind Neelkanth Mahadev und Kedarnath.

Unter den hinduistischen Gottheiten wird Shiva in Rishikesh als der am meisten verehrte betrachtet, der zusammen mit Brahma und Vishnu Teil der göttlichen Triade ist: Gemeinsam verkörpern sie den Zyklus des gesamten Lebens im Universum – Schöpfung, Erhaltung und Zerstörung. Foto: Jayanth Muppaneni / Unsplash.com
Unter den hinduistischen Gottheiten wird Shiva in Rishikesh als der am meisten verehrte betrachtet, der zusammen mit Brahma und Vishnu Teil der göttlichen Triade ist: Gemeinsam verkörpern sie den Zyklus des gesamten Lebens im Universum – Schöpfung, Erhaltung und Zerstörung. Foto: Jayanth Muppaneni / Unsplash.com

Der Name der Stadt stammt vom Wort „Rishi“ – ein Weiser, was auch heute noch ihre Identität widerspiegelt. Aus aller Welt kommen Menschen hierher auf der Suche nach Weisheit und Antworten auf ihre Fragen, praktizieren Yoga und Meditation, Pilger, Asketen und einfach Touristen. Rishikesh ist bekannt als die Hauptstadt des Yoga – seit der Antike lebten und praktizierten hier Weise. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts kamen Millionen von Pilgern hierher zu den Yoga-Meistern Swami Sivananda und Swami Omkarananda. Ende der 1960er Jahre machte die Gruppe „The Beatles“ die Stadt weltberühmt – die Musiker lebten in einem lokalen Ashram und studierten Meditation bei dem Guru Maharishi Mahesh Yogi. Nachdem es den Ruf als Welthauptstadt des Yoga erlangt hatte, begann Rishikesh aktiv zu wachsen und ist heute eine bei Europäern und russischsprachigen Menschen beliebte Stadt, und in Taxis, Cafés und Läden spricht man ziemlich gut Englisch.

Was zu sehen ist

Rishikesh ist durch den Ganges in zwei Teile geteilt – die Überfahrt ins Zentrum ist möglich mit einem urzeitlichen Boot oder über Fußgängerbrücken und Scooter-Brücken. Für Autos gibt es Brücken im nördlichen Teil der Stadt – Neelkanth Bridge – und im Süden – Ganga Barrage Bridge. Die östliche Seite – von der Laxman Jhula Road bis zum Ganges – ist für Fußgänger und Scooter reserviert, um die Abgeschiedenheit der lokalen Ashrams nicht zu stören.

Die östliche Seite Rishikeshs - von der Laxman Jhula Road bis zum Ganges - ist für Fußgänger und Scooter gedacht, um die Ruhe der lokalen Ashrams nicht zu beeinträchtigen. Foto: Instant Manner / Unsplash.com
Die östliche Seite Rishikeshs – von der Laxman Jhula Road bis zum Ganges – ist für Fußgänger und Scooter gedacht, um die Ruhe der lokalen Ashrams nicht zu beeinträchtigen. Foto: Instant Manner / Unsplash.com

Die Stadt besteht aus sehr engen Gassen, in denen Menschen, Autos, Scooter und Kühe in einem chaotischen Strom bewegen. Wenn man die Atmosphäre beschreiben sollte – es ist, als ob die gesamte Infrastruktur mit einem Übermaß an Cafés, Hotels, Geschäften, Yoga-Zentren und SPA-Salons einfach auf das Schablonenbild einer alten Stadt gelegt wurde – mit ihren gewundenen Straßen und alten, verwitterten Häusern. Das Ergebnis ist eine Mischung aus antikem Authentischen und neuem Touristischen. Dieses Vibe ist besonders im Zentrum – auf dem Markt – spürbar.

Zentral-Rishikesh ist eine Abfolge von sehr engen Gassen mit alten, verwitterten Häusern. Foto: Claudio / Flickr.com
Zentral-Rishikesh ist eine Abfolge von sehr engen Gassen mit alten, verwitterten Häusern. Foto: Claudio / Flickr.com

Bharat Mandir. Der Haupt- und älteste Tempel in Rishikesh, erbaut im 7. Jahrhundert. Der Tempel ist einer der Inkarnationen des Gottes Vishnu gewidmet – Shri Bharat oder Hrishikesha. Neben einem Ort der Verehrung beherbergt der Tempel auch ein archäologisches Museum, in dessen Ausstellung Relikte gesammelt sind, die bei Ausgrabungen gefunden wurden. Im Laufe seiner Geschichte wurde das Gebäude mehrmals zerstört und wiederaufgebaut, und die Artefakte blieben unter der Erde begraben. Im Inneren des Tempels wächst ein heiliger Baum, der tatsächlich eine Verflechtung von drei Bäumen ist – Bilva, Banyan und Peepal (Bodhibaum). Der Legende nach meditierten hier seit der Antike Weise – Rishis. Der Bharat Mandir wird im indischen Epos Mahabharata und anderen heiligen Schriften erwähnt.

Bharat Mandir ist der Haupt- und älteste Tempel in Rishikesh, gegründet im 7. Jahrhundert. Der Tempel ist einer der Inkarnationen des Gottes Vishnu gewidmet - Shri Bharat oder Hrishikesha. Foto: Vinayaraj / Wikimedia.org
Bharat Mandir ist der Haupt- und älteste Tempel in Rishikesh, gegründet im 7. Jahrhundert. Der Tempel ist einer der Inkarnationen des Gottes Vishnu gewidmet – Shri Bharat oder Hrishikesha. Foto: Vinayaraj / Wikimedia.org

“Das Beatles-Ashram”. In diesem Ashram lernten die Beatles 1968 die Meditation von dem Guru Maharishi Mahesh Yogi. Die Beatles trafen den Guru in Großbritannien, waren von seinen Lehren beeindruckt und kamen mit ihren Frauen, um zu üben. Hier schrieben sie etwa 40 Lieder, die später im “White Album” und anderen Platten veröffentlicht wurden. Nach 15 Jahren wurde das Ashram geschlossen und das Land gehört jetzt zum Rajaji Nationalpark. Heute ist das Ashram verlassen, und Touristen schlendern durch die leeren, mit Graffiti geschmückten Gebäude. In einem der Gebäude kann man eine Ausstellung mit seltenen Fotos vom Indientrip der Beatles besichtigen.

Das "Beatles Ashram" ist jetzt verlassen, und Touristen schlendern durch die leeren, mit Graffiti bedeckten Gebäude. Foto: Nitin Kumar, Shubhashis Roy / Unsplash.com, Wikimedia.org

Das "Beatles Ashram" ist jetzt verlassen, und Touristen schlendern durch die leeren, mit Graffiti bedeckten Gebäude. Foto: Nitin Kumar, Shubhashis Roy / Unsplash.com, Wikimedia.org
Das “Beatles Ashram” ist jetzt verlassen, und Touristen schlendern durch die leeren, mit Graffiti bedeckten Gebäude. Foto: Nitin Kumar, Shubhashis Roy / Unsplash.com, Wikimedia.org

Parmarth Niketan. Wenn Sie die Badrinath Road entlangfahren, die parallel zum Ganges verläuft, erreichen Sie die erste Hängebrücke Ram Jhula mit roten Bögen. Sie wurde 1986 erbaut und ist eines der ikonischen Wahrzeichen der Stadt. Jenseits der Brücke im Bereich Swarg Ashram befinden sich die meisten Tempel, Ashrams und Yoga-Zentren, wie Parmarth Niketan, Ved Niketan, das Beatles Ashram und andere.

Die Hängebrücke Ram Jhula mit roten Bögen wurde 1986 erbaut und ist eines der ikonischen Wahrzeichen der Stadt
Die Hängebrücke Ram Jhula mit roten Bögen wurde 1986 erbaut und ist eines der ikonischen Wahrzeichen der Stadt

Parmarth Niketan wurde vor mehr als 70 Jahren von Guru Swami Shukdevanandji gegründet und hat seitdem Pilger aus aller Welt aufgenommen — es verfügt über 1000 Wohnzimmer. Das Ashram ist umgeben von einem malerischen Garten mit zahlreichen Statuen indischer Gottheiten.

Im Parmarth Niketan Ashram werden Yoga-Kurse, Meditation, Satsangs (Gespräche mit einem Guru), Kirtans (kollektiver Gesang der Namen Gottes), Vorträge und ayurvedische Verfahren angeboten. Foto: Billjones94 / Wikimedia.org
Im Parmarth Niketan Ashram werden Yoga-Kurse, Meditation, Satsangs (Gespräche mit einem Guru), Kirtans (kollektiver Gesang der Namen Gottes), Vorträge und ayurvedische Verfahren angeboten. Foto: Billjones94 / Wikimedia.org

Hier werden Yoga-Kurse, Meditation, Satsangs (Gespräche mit einem Guru), Kirtans (kollektiver Gesang der Namen Gottes), Vorträge und ayurvedische Verfahren angeboten. Im Ashram gibt es auch wohltätige Einrichtungen – ein Kinderheim, eine Schule und ein Krankenhaus. Man kann in den Ashram kommen, um eine längere Zeit zu bleiben (sich anmelden) oder auch nur für eine einzelne Yogastunde oder um einen kompletten Kurs zu besuchen und als Yogalehrer ausgebildet zu werden. Übernachtungsmöglichkeiten stehen allen über 21 Jahren offen, die die spirituellen Werte des Ashrams teilen. Kontaktinformationen sind auf den Webseiten zu finden. Hier sind noch einige weitere renommierte und beliebte Ashrams, die Pilger aufnehmen: Sivananda Ashram und Omkarananda Ashram.

In der Nähe des Ashrams, am Ufer des Ganges, steht eine riesige Statue von Hanuman. Nach den Legenden ist Hanuman – eine affenähnliche Gottheit, der Sohn des Windgottes Vayu – der Beschützer von Rama (eine Inkarnation des Gottes Vishnu) und Sita (seine Gefährtin), da er sie in sein Herz gelegt hat, weshalb er als Beispiel absoluter Hingabe gilt.

In der Nähe des Parmarth Niketan Ashrams, am Ufer des Ganges, steht eine riesige Statue von Hanuman. Foto: Rishu Bhosale / Unsplash.com
In der Nähe des Parmarth Niketan Ashrams, am Ufer des Ganges, steht eine riesige Statue von Hanuman. Foto: Rishu Bhosale / Unsplash.com

Triveni Ghat. Ein Ort, an dem sich drei heilige Flüsse treffen: der Ganges, die Yamuna und die Sarasvati. Es ist eine heilige Stätte für Hindus. Obwohl der Fluss Sarasvati nicht mehr existiert, so besagt die Legende, dass er einst hier floss. Triveni Ghat wird in der hinduistischen Mythologie, den Puranas und den Epen Ramayana und Mahabharata erwähnt. Der Legende nach besuchte der Gott Krishna diesen Ort, als er von einem Pfeil verwundet wurde. Pilger aus aller Welt kommen hierher, um sich zu reinigen.

Triveni Ghat ist ein Ort, an dem sich drei heilige Flüsse treffen: der Ganges, die Yamuna und die Sarasvati. Es ist ein heiliger Ort für Hindus. Foto: ha11ok / Pixabay.com
Triveni Ghat ist ein Ort, an dem sich drei heilige Flüsse treffen: der Ganges, die Yamuna und die Sarasvati. Es ist ein heiliger Ort für Hindus. Foto: ha11ok / Pixabay.com

Bei Sonnenuntergang, in der Nähe von Triveni Ghat und neben dem Ashram Parmarth Niketan, wird die Ganga Aarti-Zeremonie durchgeführt – eine Verehrung des Flusses Ganges mit Opfergaben. Die Zeremonie findet täglich bei Einbruch der Dämmerung statt, zieht am Wochenende jedoch deutlich mehr Menschen an als unter der Woche. Die Zeremonie wird von Priestern in festlicher Kleidung geleitet, begleitet vom Läuten von Glocken, dem Klang von Kupfertellern und dem Singen von Mantras. Für das Ritual wird eine fünfstöckige Konstruktion mit einer Statue der Göttin Ganga zusammengebaut, die mit Blumen und Räucherwerk geschmückt ist, und hunderte von Kupferlampen werden auf den Ghats angezündet – den Steinstufen am Fluss, die für rituelle Waschungen und Kremationen genutzt werden. Alles umher wird von Licht erhellt und schafft ein Gefühl des heiligen Mysteriums. Dann steigen alle, die möchten, zum Fluss hinab und lassen Opfergaben mit Blumen und Kerzen auf Baumblättern ins Wasser gleiten. Wenn die Sonne untergeht, werden die Lichter auf dem Wasser deutlicher sichtbar und es entsteht ein sehr schönes Schauspiel. Die Zeremonie kann von den Stufen am Ufer oder von Booten aus beobachtet werden. Die ganze Veranstaltung dauert etwa eine Stunde.

Bei Sonnenuntergang in der Nähe von Triveni Ghat und neben dem Parmarth Niketan Ashram wird die Ganga Aarti Zeremonie durchgeführt – eine Huldigung an den Fluss Ganges mit Opfergaben. Foto: Dey.sandip / Wikimedia.org
Bei Sonnenuntergang in der Nähe von Triveni Ghat und neben dem Parmarth Niketan Ashram wird die Ganga Aarti Zeremonie durchgeführt – eine Huldigung an den Fluss Ganges mit Opfergaben. Foto: Dey.sandip / Wikimedia.org

Yoga und andere Praktiken

Neben den heiligen Orten gibt es in Rishikesh, als Hauptstadt des Yoga, zahlreiche Yogazentren verschiedener Richtungen – Hatha, Kundalini, Ashtanga, Atma Kriya. Man kann sogar vor Ort ein Studio auswählen, an einer Klasse teilnehmen und verschiedene Yogastile ausprobieren. Im Gebiet Tapovan befinden sich zwei beliebte Yoga-Zentren – Himalayan Yog Ashram Yoga School und Anand Prakash Yoga Ashram & Retreat Center.

Außer den heiligen Stätten gibt es in Rishikesh als Hauptstadt des Yoga eine Vielzahl von Yogazentren unterschiedlicher Ausrichtungen – Hatha, Kundalini, Ashtanga, Atma Kriya. Foto: AYMYogaSchool / Pixabay.com
Außer den heiligen Stätten gibt es in Rishikesh als Hauptstadt des Yoga eine Vielzahl von Yogazentren unterschiedlicher Ausrichtungen – Hatha, Kundalini, Ashtanga, Atma Kriya. Foto: AYMYogaSchool / Pixabay.com

Es gibt auch Studios für Klangheilung. In den Sitzungen werden die Teilnehmer mit den Klängen verschiedener Instrumente – tibetische Schalen, Gongs und Hang-Trommeln – in einen meditativen Zustand versetzt. Zu Beginn der Sitzung erklärt der Klangheilungsmeister, wie man die tibetischen Schalen spielt. Es stellt sich heraus, dass der Klang männlich oder weiblich sein kann: Die erste Variante ist, wenn man mit einem speziellen Schlägel am Rand der Schale schlägt, und die zweite, wenn man ihn langsam um den gesamten Umfang führt. Der männliche Klang ist abrupter und klingender, während der weibliche Klang weich und langgezogen ist. Der Meister zeigt auch, wie man das Wasser in der Schale zum “Tanzen” bringt – die Schale wird auf den Boden gestellt und der Schlägel um den Umfang geführt, wodurch das Wasser zu vibrieren beginnt und spritzend nach oben steigt. Dies ist in der Tat eine sehr beruhigende Aktivität. Im zweiten Teil der Sitzung liegen die Teilnehmer auf dem Rücken in Shavasana auf Yogamatten, während der Meister herumläuft und mit verschiedenen Instrumenten eine meditative Atmosphäre schafft. Die Schalen können auf den Kopf und die Körperzentren (Chakren) gestellt und dann vorsichtig angeschlagen werden, so dass die Vibration des Klangs im Körper spürbar ist – das ist auch sehr entspannend.

In Rishikesh gibt es Studios für Klangheilung. Während der Sitzungen werden die Teilnehmer mit den Klängen verschiedener Instrumente – tibetische Schalen, Gongs und Hang-Trommeln – in einen meditativen Zustand versetzt. Foto: Himalayan Academy of Sound Healing
In Rishikesh gibt es Studios für Klangheilung. Während der Sitzungen werden die Teilnehmer mit den Klängen verschiedener Instrumente – tibetische Schalen, Gongs und Hang-Trommeln – in einen meditativen Zustand versetzt. Foto: Himalayan Academy of Sound Healing

Man kann auch einen Abend des Mantra-Singens besuchen – das Singen heiliger Worte in der alten Sprache Sanskrit. Mantras werden normalerweise 108 Mal oder beispielsweise in drei bis fünf Runden zu je 108 Mal gesungen. Selbst das einfachste Mantra, Om, hat eine starke Wirkung – keine Esoterik, der Geist schaltet einfach auf die melodische Wiederholung des Klangs um und entspannt sich. Es wird angenommen, dass der Klang von Om der ursprüngliche Schöpfungsklang des Universums ist und Harmonie trägt. Es gibt auch Mantras wie Ong So Hung, was “Ich bin Unendlichkeit” bedeutet, Aham Prema – “Ich bin Liebe”, und Mantras, die einem bestimmten Gott gewidmet sind – zum Beispiel Om Aim Sarasvati Namaha oder Om Namah Shivaya.

In der Himalayan Academy of Sound Healing kostet eine Klangheilungssitzung für eine Gruppe von sieben Personen 5.000 Rupien (55.49 Euro). Man kann sogar eine Sitzung mit einem Ausflug ins Hotel buchen. Mantras singen kann man in demselben Klangheilungszentrum oder in anderen ähnlichen Einrichtungen: Maayaa International Healing School, Shree Mahesh Heritage Meditation School und Tanmatra Tibetan Sound Healing.

Umgebung

Vashistha-Höhle

20 Kilometer von Rishikesh entfernt

Es wird angenommen, dass diese Höhle etwa 3.000 Jahre alt ist. Der Legende nach meditierte Vashistha, der Sohn des Gottes Brahma und einer der sieben unsterblichen Weisen, hier mehrere tausend Jahre lang und erreichte die Erleuchtung. Danach wurde die Höhle ein Ort, um den Geist zu beruhigen und andere heilige Praktiken auszuüben.

Der Legende nach verweilte Vashistha, der Sohn des Gottes Brahma und einer der sieben unsterblichen Weisen, für mehrere tausend Jahre in der Meditation in der Vashistha-Höhle und erlangte Erleuchtung
Der Legende nach verweilte Vashistha, der Sohn des Gottes Brahma und einer der sieben unsterblichen Weisen, für mehrere tausend Jahre in der Meditation in der Vashistha-Höhle und erlangte Erleuchtung

Es gibt bestimmte Besuchsregeln – man sollte einen langen Rock tragen, barfuß in die Höhle eintreten und Stille bewahren. In der Höhle selbst befindet sich ein Altar, und es brennen Kerzen. Hier praktizieren regelmäßig lokale Sadhus (Asketen, Heilige, Yogis). Beim Verlassen der Höhle kann man zum Ufer des Ganges hinabsteigen – hier befindet sich eine weitere Höhle mit Blick auf den Fluss – Arundhati Gufa, wo die Ehefrauen des Weisen Vashistha meditierten.

Sadhus – so werden im Hinduismus die Asketen, Heiligen und Yogis genannt, die sich nicht mehr den drei Zielen des Lebens im Hinduismus zuwenden: Kama (sinnlichen Freuden), Artha (materielle Entwicklung) und Dharma (Pflicht). Foto: Claudio / Flickr.com
Sadhus – so werden im Hinduismus die Asketen, Heiligen und Yogis genannt, die sich nicht mehr den drei Zielen des Lebens im Hinduismus zuwenden: Kama (sinnlichen Freuden), Artha (materielle Entwicklung) und Dharma (Pflicht). Foto: Claudio / Flickr.com

Anreise: Die Höhle liegt nördlich von Rishikesh, neben dem Dorf Gular Dogi, vor der Sirasu Suspension Bridge. Man fährt auf der Straße Haridwar – Rishikesh – Badrinath. Busse und Sammeltaxis fahren von den Stationen Main Bus Stand, Yatra Bus Stand und Private Bus Stand ab.

Kunjapuri Devi Tempel

25 Kilometer von Rishikesh entfernt

Kunjapuri ist ein Tempel der Göttin Durga und gehört zu den dreizehn Shakti Peethas oder Kraftorten auf dem Shivalik-Kamm. Insgesamt gibt es 52 solcher Orte in Indien und Nepal, an denen laut Legende Teile des Körpers der Göttin Sati (die Frau Shivas) auf die Erde fielen, als sie von Gott Vishnu zerteilt wurde – absichtlich, damit sie wiedergeboren werden könnte. Ja, im Hinduismus ist nicht alles einfach.

Kunjapuri ist ein Tempel der Göttin Durga und einer der dreizehn Kraftorte auf dem Shivalik-Gebirgszug. Foto: Michael Sotnikov / Flickr.com
Kunjapuri ist ein Tempel der Göttin Durga und einer der dreizehn Kraftorte auf dem Shivalik-Gebirgszug. Foto: Michael Sotnikov / Flickr.com

Der Tempel befindet sich auf der Spitze eines Berges in einer Höhe von 1645 Metern. Er ist von sechs Uhr morgens bis sieben Uhr abends geöffnet. Viele Menschen kommen oft hierher, um den Sonnenaufgang zu beobachten – von der Aussichtsplattform nahe dem Tempel hat man einen Blick auf das Himalaya-Panorama, mit Sicht auf die Gipfel von Gangotri, Swarga Rohini und Chaukhamba. Auch der nördliche Teil der Stadt Rishikesh sowie die benachbarte heilige Stadt Haridwar und das Doon-Tal sind zu sehen.

Der Kunjapuri-Tempel befindet sich auf der Spitze eines Berges in einer Höhe von 1645 Metern. Von der Aussichtsplattform in der Nähe des Tempels bietet sich ein Blick auf das Himalaya-Panorama. Foto: deepgoswami / Flickr.com
Der Kunjapuri-Tempel befindet sich auf der Spitze eines Berges in einer Höhe von 1645 Metern. Von der Aussichtsplattform in der Nähe des Tempels bietet sich ein Blick auf das Himalaya-Panorama. Foto: deepgoswami / Flickr.com

Anfahrt: Ein Taxi zum Tempel kostet etwa 4000 Rupien (44.39 Euro). Man kann auch für etwa 500 Rupien (5.55 Euro) ein Motorrad für den Tag mieten. Wenn Sie alleine fahren, sollten Sie darauf achten, vor Einbruch der Dunkelheit zurückzukehren, um sich nicht auf den Serpentinenstraßen zu verirren. Busse und Minibusse fahren von den Busbahnhöfen Main Bus Stand, Yatra Bus Stand und Private Bus Stand ab.

Neelkanth Mahadev Tempel

30 Kilometer von Rishikesh entfernt

Shiva ist die meistverehrte Gottheit in Rishikesh — hier befinden sich seine zwei Haupttempel.

Der Neelkanth Mahadev oder der Blaukehl-Shiva-Tempel liegt in einer Höhe von 1330 Metern. Der Legende nach entschied sich Shiva dazu, das Gift zu schlucken, das während des Aufschäumens des kosmischen Ozeans entstanden war. Seine Gefährtin Parvati, aus Angst, das Gift könnte Shiva töten, drückte seine Kehle mit ihren Händen zusammen. So wurde das Gift neutralisiert, die Welt gerettet und Shivas Kehle wurde blau.

Neelkanth Mahadev ist ein bunter, pyramidenförmiger Tempel, verziert mit Schnitzereien und Figuren der Götter
Neelkanth Mahadev ist ein bunter, pyramidenförmiger Tempel, verziert mit Schnitzereien und Figuren der Götter

Neelkanth Mahadev ist ein bunter, pyramidenförmiger Tempel, verziert mit Schnitzereien und Figuren der Götter. Eine lange Gasse mit Souvenirläden führt zum Eingang, wo Besucher ein Opfertablett kaufen sollten — eine Ikone, eine Blume, Rosenwasser, Fäden. Der Ort ist immer überfüllt mit Pilgern.

Anfahrt: Ein Taxi zum Tempel kostet etwa 3000 Rupien (33.29 Euro), aber viele Pilger bevorzugen den Fußweg zum Tempel von Rishikesh aus.

Der Geburtsort des Ganges

70 Kilometer von Rishikesh entfernt

Devprayag (‘Göttliche Vereinigung’) ist eine heilige Stätte, an der zwei Flüsse unterschiedlicher Farbe — die smaragdene Bhagirathi und die blaue Alaknanda — aufeinandertreffen, zusammen mit der Saraswati, die auf einer energetischen Ebene fließt. In Wirklichkeit gibt es den Fluss Saraswati nicht. Dieser Zusammenfluss gilt als Geburtsort des Ganges. Dank der verschiedenen Farbtöne des Wassers in den Flüssen und ihrer Klarheit ist es ein Ort für sehr schöne Fotografien.

Devprayag ('Göttliche Vereinigung') ist ein heiliger Ort, an dem zwei Flüsse unterschiedlicher Farben zusammenfließen—die smaragdgrüne Bhagirathi und die blaue Alaknanda, sowie der Saraswati Fluss, der auf energetischer Ebene fließt
Devprayag (‘Göttliche Vereinigung’) ist ein heiliger Ort, an dem zwei Flüsse unterschiedlicher Farben zusammenfließen—die smaragdgrüne Bhagirathi und die blaue Alaknanda, sowie der Saraswati Fluss, der auf energetischer Ebene fließt

Pilger steigen die steinernen Stufen zu den Flüssen hinab und tauchen dreimal ein. Der Legende nach kann dies schwere familiäre Karma abwaschen. Auf einer winzigen Fläche tauchen normalerweise Dutzende von Menschen ein. Jeder bemüht sich, sehr höflich zu sein und einander nicht zu stören. Umkleiden kann man sich in Kabinen in der Nähe eines kleinen Tempels.

Hier kann man auch der Fluss eine Opfergabe darbringen und die Fische mit rohem Teig füttern. Da die Fische stumm sind, glaubt man, dass diese Gabe an jene geht, die stumm sind und nicht sagen können, dass sie hungrig sind und um Nahrung bitten. Eine solche Handlung soll ebenfalls das Karma verbessern.

Anfahrt: Es gibt Busse von Rishikesh und Haridwar, die jedoch wahrscheinlich keine Klimaanlage haben und voll besetzt sind, und die Reise führt über Serpentinenstraßen. Busse und Sammeltaxis fahren von den Busbahnhöfen Main Bus Stand, Yatra Bus Stand und Private Bus Stand ab. Ein Taxi für die Hin- und Rückfahrt kostet etwa 8000–10 000 Rupien (88.78 euros – 110.98 Euro).

Busse fahren von Rishikesh und Haridwar nach Devprayag – die Straße steigt ständig an und schlängelt sich in Serpentinen nach oben
Busse fahren von Rishikesh und Haridwar nach Devprayag – die Straße steigt ständig an und schlängelt sich in Serpentinen nach oben

Der Kedarnath-Tempel

105 Kilometer von Rishikesh entfernt

Kedarnath ist ein schwer zugänglicher Tempel im gleichnamigen Dorf auf einer Höhe von über 3.500 Metern. Er ist der zweitwichtigste Tempel des Gottes Shiva. Die antike Siedlung wurde etwa 3.000 Jahre v. Chr. gegründet und wird im alten indischen Epos Mahabharata erwähnt. Kedarnath ist die Wohnstätte Shivas. Der Legende nach verwandelte er sich hier in einen Stier und ging unter die Erde, wobei nur sein Buckel auf der Oberfläche zurückblieb. Seitdem wird der Ort, an dem Shivas Buckel aus der Erde ragte, als heilig verehrt. Heute steht hier die Kuppel des Haupttempels.

Kedarnath ist ein schwer zugänglicher Tempel im gleichnamigen Dorf auf einer Höhe von mehr als 3.500 Metern und gilt als Wohnsitz Shivas. Foto: Shikhar Sharma / Unsplash.com
Kedarnath ist ein schwer zugänglicher Tempel im gleichnamigen Dorf auf einer Höhe von mehr als 3.500 Metern und gilt als Wohnsitz Shivas. Foto: Shikhar Sharma / Unsplash.com

Anreise: Mit öffentlichen Verkehrsmitteln kommt man nur bis zur Halbwegstation Sonprayag, von dort aus kann man weitere fünf Kilometer mit dem Jeep bis nach Gaurikund fahren, und dann muss man zu Fuß oder auf Pferden etwa 15 Kilometer bergauf (fünf bis sechs Stunden zu Fuß) zurücklegen. Man sollte also einen ganzen Tag für den Tempelbesuch einplanen. Man kann auch eine Hubschraubertour buchen, die von Phata, Sersi, Dehradun, Sitapur und Guptkashi aus startet. Der Tempelbesuch ist von Mai bis Oktober zu empfehlen, da in der anderen Jahreshälfte viel Schnee liegt und die Hauptheiligtümer an einen anderen Ort verlegt werden. Zudem muss man sich für den Tempelbesuch am Busbahnhof in Rishikesh oder in Sonprayag registrieren lassen.

Trekking zu den Wasserfällen

Die Pfade zu den Wasserfällen führen durch den Dschungel. Manchmal muss man direkt durch Bäche gehen, also sollte man geschlossene, rutschfeste Schuhe wählen.

Einer der beliebten Trekkingrouten in der Umgebung von Rishikesh führt zum Kaskadenwasserfall Garud Chatti. Der Aufstieg erfolgt über einen Weg vom gleichnamigen Tempel in der Nähe der Neelkanth-Motorbrücke. Der Aufstieg dauert etwa 20 Minuten, und im Wasserfall selbst kann man baden. Weiter, drei Kilometer entfernt, befindet sich ein weiterer Wasserfall, dessen Pfad schwierig und sehr rutschig ist.

Man kann auch eine einfachere Route wählen, zum Beispiel einen drei Kilometer langen Trek von Laxman Jhula zum Wasserfall Neergarh. Er befindet sich auf der anderen Seite der Neelkanth-Brücke. Auch hier gibt es einen kleinen natürlichen Pool, in dem man eintauchen kann.

Am Wasserfall Neergarh gibt es einen kleinen natürlichen Pool, in den man eintauchen kann. Foto: rishikesh.app
Am Wasserfall Neergarh gibt es einen kleinen natürlichen Pool, in den man eintauchen kann. Foto: rishikesh.app

Ein weiterer beliebter Wasserfall ist Patna, der Aufstieg ist der herausforderndste von allen – es dauert etwa eine Stunde, um den Berg zu erklimmen. Der Trek beginnt auf der Straße zum Neelkanth Mahadev Tempel und führt durch den Rajaji-Wald, aber unterwegs kann man die wilde Natur, die frische feuchte Luft und das Singen exotischer Vögel genießen. Hier kann man ein Picknick machen, und ab April kann man im Pool des Wasserfalls schwimmen.

Rafting

Der Fluss Ganges eignet sich nicht nur für rituelle Waschungen, sondern auch für Rafting. Daher ist Rafting in Rishikesh sehr beliebt. Es gibt zahlreiche Stellen rund um die Stadt, an denen man eine Tour kaufen kann, und es gibt Routen unterschiedlicher Schwierigkeitsgrade:

Brahmpuri (einfach) – eine neun Kilometer lange Strecke, die Zeit zum Passieren – eineinhalb Stunden. Kosten – sieben Dollar (6.45 Euro).

Der Fluss Ganges eignet sich nicht nur für rituelle Waschungen, sondern auch hervorragend für das Rafting. Deshalb ist Rafting in Rishikesh sehr beliebt. Foto: Narinder Pal / Unsplash.com
Der Fluss Ganges eignet sich nicht nur für rituelle Waschungen, sondern auch hervorragend für das Rafting. Deshalb ist Rafting in Rishikesh sehr beliebt. Foto: Narinder Pal / Unsplash.com

Shivpuri (mittel) — 16 Kilometer, zeitlich — dreieinhalb Stunden, und kostentechnisch — zehn Dollar (9.22 Euro).

Kaudiyala (schwierig) — gehört zu den längsten, gefährlichsten und anspruchsvollsten Strecken in ganz Indien, und eine ihrer Stromschnellen, “Die Wand”, gilt als eine der am schwersten zu befahrenden weltweit. Die Länge der Strecke beträgt 34 Kilometer, die Zeit zum Durchfahren beträgt acht Stunden und der Preis 26 Dollar (0.29 Euro).

Die besten Monate für Rafting in Rishikesh gelten als Oktober und März, wenn es nicht zu heiß ist. Die meisten Touristen fahren im April, Mai und Juni Rafting, mit Ausnahme der Regenzeit — von Juli bis September, wenn das Rafting auf dem Ganges geschlossen ist. Die Rafting-Schule ist Thrillophilia.

Essen

Die erste Regel für europäische Touristen in Indien lautet immer “no spicy” (nicht scharf), und… es wird trotzdem “scharf” serviert, nur nicht so scharf, wie es ohne Vorwarnung der Fall sein könnte. Inder können nicht verstehen, wie man überhaupt fade Nahrung zu sich nehmen kann.

In der indischen Küche gibt es viele vegetarische Gerichte; man isst hier viel Kartoffeln, Bohnen, Teig und natürlich Reis. Dieser wird hier in verschiedenen Stilen zubereitet, mit unterschiedlichen Gewürzen — Khichdi, Biryani und andere Variationen, und natürlich das berühmte indische Curry. Die lokale Küche besteht also aus Kohlenhydraten und Stärke, was nicht für jeden geeignet ist. In zwei Wochen in Indien kann man, während man die Sehenswürdigkeiten besucht, anstelle von Gewicht zu verlieren, wegen der ungewöhnlichen Fülle an Kohlenhydraten sogar zunehmen. Daher lohnt es sich, die lokale Küche mit der gewohnten europäischen abzuwechseln.

Es gibt die Meinung, dass Indien schreckliche sanitäre Verhältnisse hat und alle Touristen während ihres Urlaubs zwangsläufig eine Lebensmittelvergiftung erleiden müssen. Die Empfindlichkeit ist bei jedem unterschiedlich, aber niemand aus unserer Gruppe hat sich vergiftet. Und im Allgemeinen, wenn man kein Leitungswasser trinkt und keine Nahrung von Straßenständen kauft, die nicht abgedeckt sind und auf denen Insekten über das Essen krabbeln, droht keine Vergiftung an jeder Ecke. Und Früchte sollten besser mit abgefülltem Wasser gewaschen werden.

Wenn Sie kein Wasser aus dem Hahn trinken und kein Essen von Straßenständen kaufen, die nicht abgedeckt sind und auf denen Insekten über das Essen krabbeln, sind Sie nicht bei jedem Schritt einer Vergiftung ausgesetzt. Foto: Atarin Michaeli / Unsplash.com
Wenn Sie kein Wasser aus dem Hahn trinken und kein Essen von Straßenständen kaufen, die nicht abgedeckt sind und auf denen Insekten über das Essen krabbeln, sind Sie nicht bei jedem Schritt einer Vergiftung ausgesetzt. Foto: Atarin Michaeli / Unsplash.com

Hier sind einige beliebte indische Gerichte:

    • Palak Paneer — Käse (ähnlich wie adygeischer Käse), geschmort mit Gewürzen in einer Gemüsesoße.
    • Aloo Gobi — Kartoffeln mit Blumenkohl.
    • Paratha — Fladenbrot gefüllt mit Kartoffeln und Käse.
    • Thali — Reis und eine Mischung verschiedener Beilagen: Dal (Linsen), Kichererbsen, Gemüse, Joghurt, Chapati (Fladenbrot).
Thali — Reis und eine Mischung verschiedener Beilagen: Dal (Linsen), Kichererbsen, Gemüse, Joghurt, Chapati (Fladenbrot)
Thali — Reis und eine Mischung verschiedener Beilagen: Dal (Linsen), Kichererbsen, Gemüse, Joghurt, Chapati (Fladenbrot)
    • Chapati — ungefüllte Fladenbrote. Sie werden überall gegessen und allgemein anstelle eines Löffels und einer Serviette verwendet.
    • Dal Fry — ein dickes Linsensuppen-Gericht.
    • Pani Puri — Teigbällchen, die in Öl frittiert und mit Brühe gefüllt werden.
    • Samosa — frittierte dreieckige Teigtaschen gefüllt mit Kartoffeln, Zwiebeln oder Bohnen.
    • Masala Dosa — ein traditionelles südindisches Gericht, das auch im Norden zu finden ist: Pfannkuchen aus Reis und Hülsenfrüchten mit einer würzigen Kartoffelfüllung.
    • Rasgulla und Gulab Jamun — süße Kugeln in Sirup aus Paneer und Trockenmilch.
Masala Dosa ist ein traditionelles Gericht der südindischen Küche, das auch im Norden zu finden ist: Pfannkuchen aus Reis und Hülsenfrüchten mit einer würzigen Kartoffelfüllung
Masala Dosa ist ein traditionelles Gericht der südindischen Küche, das auch im Norden zu finden ist: Pfannkuchen aus Reis und Hülsenfrüchten mit einer würzigen Kartoffelfüllung

Außerdem gibt es hier sehr leckere Obstsalate aus Mango, Papaya, Ananas. Bei Gemüse sieht es jedoch schlechter aus — die üblichen Tomaten, Gurken, Karotten sind wässrig und geschmacklos.

Unter den indischen Getränken sollte man definitiv Masala Chai probieren — er wird traditionell mit fetter Büffelmilch und Gewürzen zubereitet, was einen sehr reichhaltigen Geschmack ergibt, der gut als Dessert dienen kann. In Indien wird auch Lassi — ein kühlendes Joghurtgetränk, ähnlich einem dicken Joghurt — weit verbreitet serviert. Es kann klassisch sein oder mit Früchten — besonders lecker und beliebt ist das Mango-Lassi. Außerdem wird hier Bambussaft hergestellt — auf den Straßen stehen spezielle Mühlen, die Zuckerrohr verarbeiten und die Flüssigkeit daraus extrahieren.

Sanskriti — Ein Ganga-Aussichtscafé. Das Café bietet malerische Aussichten auf den Ganges und das Himalaya. Es gibt eine Sommerterrasse und einen klimatisierten Saal. Das Interieur ist einfach und schlicht, die Küche — lokal und europäisch. Es gibt vegetarische Bowls, Paneer-Käse, Reis und unter den Getränken — leckere Smoothies, Lassis und Limonaden. Sie servieren auch einfache europäische Sandwiches und Salate.

Om Freedom Cafe. Eine geräumige Freiluft-Einrichtung mit Blick auf den Fluss. Innen ist die Dekoration im Boho-Stil mit Palmen und einem Überfluss an Grün. Sie servieren köstlichen Paneer-Käse, würzigen Reis, traditionelle Fladenbrote, Eiscreme. Die Portionen der Gemüsesalate sind riesig, aber nicht sehr schmackhaft.

Chatsang. Ein kleines offenes Café an einer lauten Straße. Viele Europäer arbeiten gerne hier: das Café hat schnelles WLAN. Die Speisekarte ist klein mit einfachen Gerichten — Sandwiches, Reis, Kartoffeln, rosa Tee, der auch als Himalaya-Amrita bezeichnet wird, und Limonaden.

Honey Hut. Ein kleines Kaffeehaus im Einkaufsviertel Tapovan. Sie machen sehr leckere Limonaden, wie Rose-Litschi, Sandwiches und Desserts — mochte den Schokoladenkuchen, übergossen mit Schokolade. Dort gibt es auch einen Laden mit Tee, Seife und natürlicher Kosmetik. Die Seife riecht nicht nur angenehm, sondern ist auch auf der Haut — weich, reinigt sanft, und kostet nur 100 Rupien (1.11 Euro). Kräutertee mit Rosenblättern — 200–300 Rupien (2.22 euros – 3.33 Euro). Eine gute Option, um etwas zu essen und Souvenirs zu kaufen.

Honey Hut - Eine kleine Kaffeestube im Einkaufsviertel Tapovan. Sie bereiten sehr leckere Limonaden zu, zum Beispiel Rose-Litschi, Sandwiches und Desserts. Foto: Honey HutHoney Hut - Eine kleine Kaffeestube im Einkaufsviertel Tapovan. Sie bereiten sehr leckere Limonaden zu, zum Beispiel Rose-Litschi, Sandwiches und Desserts. Foto: Honey Hut
Honey Hut – Eine kleine Kaffeestube im Einkaufsviertel Tapovan. Sie bereiten sehr leckere Limonaden zu, zum Beispiel Rose-Litschi, Sandwiches und Desserts. Foto: Honey Hut

Unter anderen Orten, die von Einheimischen empfohlen wurden, die wir aber nicht besuchen konnten, sind Little Buddha, benannt nach dem Film mit Keanu Reeves, Free Spirit auf der Laxman Jhula Road und für Musikliebhaber – Beatles Cafe im Tapovan-Gebiet.

Ein Drei-Gänge-Menü im Café kostet 500–800 Rupien (5.55 – 8.88 euros). Das Abendessen kostet etwa 500 (5.55 Euro) und das Frühstück 300 (3.33 Euro).

Wo zu bleiben

Im lauten Zentrum, wo sich der Bahnhof und die Busbahnhöfe befinden, gibt es preiswerte Unterkunftsmöglichkeiten, aber es ist besser, nicht dort zu bleiben, sondern zum Beispiel Tapovan oder Hotels auf der östlichen Seite zu wählen, wo es ruhiger sein wird. In Rishikesh gibt es viele Hotels mit Yogahallen und Spas, sowohl Budget-Gästehäuser als auch Luxusoptionen. Ein Zimmer in einem Gästehaus kostet 855–2500 Rupien (9.49 – 27.74 Euro). Und ein cooles Hotel am Flussufer mit Blick auf die Berge kann 12000–18000 Rupien (133.18 – 199.76 Euro) pro Nacht kosten.

Hotels befinden sich hauptsächlich auf der westlichen Seite und im Tapovan-Gebiet, während auf der östlichen Seite, wo die Ashrams sind, viel weniger sind. Zum Beispiel kostet in Tapovan ein Zimmer im Arogyadham Retreat Luxury mit Pool und Spa etwa 3800 Rupien (42.17 Euro), und im Zentrum im Sweven Rishikesh — 4400 (48.83 Euro). Am östlichen Ufer in Hotel Shiva Yog Sthal — 2800 (31.07 euros). Und wenn Sie Ruhe und Abgeschiedenheit wünschen und planen, mit dem Auto zu reisen, sollten Sie Optionen außerhalb der Stadt in Betracht ziehen.

Die Hotels befinden sich hauptsächlich auf der westlichen Seite und im Bereich Tapovan, während es auf der östlichen Seite, wo die Ashrams sind, deutlich weniger gibt. Eines der guten Hotels am östlichen Ufer ist das Hotel Shiva Yog Sthal. Eine Nacht dort kostet 2800 Rupien
Die Hotels befinden sich hauptsächlich auf der westlichen Seite und im Bereich Tapovan, während es auf der östlichen Seite, wo die Ashrams sind, deutlich weniger gibt. Eines der guten Hotels am östlichen Ufer ist das Hotel Shiva Yog Sthal. Eine Nacht dort kostet 2800 Rupien

Rainforest. Von der Stadt aus ist es eine 15-20-minütige Fahrt. Es ist ein authentischer Ort am Ufer des Ganges mit einem geräumigen Yogasaal und ethnisch inspiriertem Design – massiven Türen, einem einfachen Interieur mit vielen natürlichen Tönen und Holz. Im Hauptgebäude gibt es nur acht Zimmer mit Balkonen, die einen Blick auf den Fluss bieten – hier ist er türkisfarben und sehr sauber. An der Seite plätschert ein kleiner Wasserfall in grauem Farbton über große Felsen. Im Hof gibt es noch ein paar Zimmer und einen Platz für Meditation mit einer Buddha-Statue. Morgens wird man hier vom Gesang der Vögel und den Rufen der Makaken geweckt, die direkt zu den Balkonen durch die Äste springen (deshalb gibt es hier vergitterte Türen), und abends wird die Beleuchtung eingeschaltet, was auch sehr stimmungsvoll ist.

Im Rainforest gibt es sehr leckere, aber einfache und gesunde europäische Frühstücke – Haferflocken, Müsli, Obstsalat, Toast und den berühmten Masala-Tee. Zum Mittag- und Abendessen wird ein vegetarisches Menü serviert – Gemüse, Getreide, Fladenbrote. Der einzige Nachteil dieses Ortes ist, dass man vom Hauptweg etwa 100 Meter auf einem Kiespfad hinuntergehen muss, daher ist bequemes Schuhwerk hier ein Muss. Hotelmitarbeiter helfen mit dem Gepäck. Die Zimmer kosten hier von 4900 bis 6400 Rupien (54.38 – 71.03 Euro).

Rishis – ein noch abgelegenerer Ort in den Bergen auf dem Weg zum Neelkanth Mahadev Tempel. Von der Stadt aus dauert es etwa 40 Minuten, um hierher zu gelangen. Diesen Ort findet man nicht so einfach – von der Autobahn aus muss man eine Treppe hinauf und dann etwa 400 Meter durch ein lokales Dorf gehen. Aber es lohnt sich definitiv – es gibt einen Bambuswald herum, ein Gebirgsbächlein plätschert, es gibt viel Grün, Statuen von Buddha und Ganesha, einen Teich mit Lotosblumen, Blumen. Im obersten Stockwerk befindet sich ein geräumiger Yogasaal mit weißen Wänden und Blick auf die Berge. Hier werden Yoga- und Tantra-Retreats durchgeführt, und die Besitzerin der Villa, eine sehr herzliche, weise Frau namens Shtutti, führt Touren durch ihr Dorf und erzählt vom Leben in Indien. Die Zimmer kosten hier von 5400 bis 7200 Rupien (59.93 – 79.91 Euro).

Verkehr

In Rishikesh gibt es mehrere Busbahnhöfe – die größten, an denen die meisten Busse und Sammeltaxis halten, sind Main, Yatra und Private.

Auto-Rikschas fahren auf der Badrinath Road am rechten Ufer des Ganges, die Fahrt durch die Stadt kostet zwischen 100–200 Rupien (1.11 – 2.22 Euro). An der Laxman Jhula gibt es überall Verleihpunkte für Fahrräder, Roller und Motorräder bei Hotels, Reiseagenturen und Geschäften. Fahrräder gibt es ab 100 Rupien (111,8 Rubel) pro Tag, Roller ab 300 (3.33 Euro) und Motorräder ab 500 (5.55 Euro).

Taxis finden Sie über Bewertungen auf Google Maps; wir sind mit Sharma Travelers (+91 99973 17849) gefahren. Es gibt auch Taxibestellpunkte mit einem Taxi-Schild.

Die Preise für die Scooter-Miete in Rishikesh beginnen bei 300 Rupien pro Tag
Die Preise für die Scooter-Miete in Rishikesh beginnen bei 300 Rupien pro Tag

Was man mitbringen sollte

In den Handelsreihen von Rishikesh gibt es viele Läden mit lokalen Souvenirs, Büchern, Kosmetika und Kunstgegenständen. Die Preise in den lokalen Geschäften sind günstig, und die Verkäufer sind freundlich und handeln gerne. Sie versuchen nicht, Kunden zu übervorteilen oder offen zu betrügen.

Hier ist, was man als Geschenk aus Rishikesh mitbringen kann:

Gewürze und Tees: Kräuter, Detox-Mischungen, schwarzer, grüner Tee und Mischungen für Masala-Tee — kann man zum Beispiel im Geschäft gegenüber dem Triveni Ghat kaufen. Tees kosten zwischen 100–300 Rupien (1.11 – 3.33 Euro). Im Jain Spice Shop in Tapovan gibt es eine große Auswahl an Gewürzen.

Im Jain Spice Shop in Tapovan gibt es eine große Auswahl an Gewürzen. Die Preise in den lokalen Geschäften sind nicht hoch, und die Verkäufer sind gutmütig und bereit zu handeln
Im Jain Spice Shop in Tapovan gibt es eine große Auswahl an Gewürzen. Die Preise in den lokalen Geschäften sind nicht hoch, und die Verkäufer sind gutmütig und bereit zu handeln

Steine und Modeschmuck: Armbänder aus Natursteinen, Ringe, Anhänger werden im Sivanda Shop (auf Ram Jhula) verkauft, aber es gibt auch viele andere Geschäfte. Die Preise für Modeschmuck beginnen bei 100 Rupien (1.11 Euro), und für Anhänger und Ringe mit Edelsteinen ab 1000 Rupien (11.10 Euro).

Musikinstrumente: Tibetische Schalen und Harmoniums — ein seltenes Instrument, hier sind sie authentisch. Es gibt eine gute Auswahl im Ganesha-Laden, und in der Nähe gibt es noch mehrere Geschäfte. Schalen kosten ab 2000 Rupien (22.20 euros), und Harmoniums liegen bei etwa 13.000–15.000 Rupien (144.27 – 166.47 Euro).

Figuren, Schatullen und Produkte aus Kuhleder werden im Antiquitätengeschäft auf Laxman Jhula auf dem Weg zum Parmarth Niketan Ashram verkauft.

Gemälde auf Blättern des Banyanbaums — weiter unten auf derselben Straße, Laxman Jhula, sitzt ein lokaler Künstler auf den Stufen, der sein ganzes Leben lang dieser exotischen Kunst nachgegangen ist. Autorenarbeiten kosten von 400–500 Rupien (4.44 – 5.55 Euro).

Aromatische und essbare Öle, Kerzen, ayurvedische Salben, Menthol-Salben gegen Kopfschmerzen, für Muskeln und Gelenkschmerzen, natürliche Kosmetik auf Basis von lokalem Himalaya-Ton, Öl-Parfüms — all dies gibt es im Organic-Shop in Tapovan. Preise beginnen bei 200 Rupien (2.22 Euro) für Salben und Kerzen, und bei Ölen ab 400 Rupien (4.44 Euro).

Sandelholz, Palo Santo, Räucherstäbchen — überall erhältlich. Preise beginnen bei 100 Rupien (1.11 Euro) für Stäbchen und bei Holz ab 300 Rupien (3.33 Euro).

Souvenirs: Yantras, Ganesha-Elefanten, Buddha-, Shiva-, Shakti-Statuetten.

Tipps: “Indien ist Chaos, aber es ist ein geordnetes Chaos,” schrieb Salman Rushdie. Deshalb gibt es keinen Grund, sich über den Schmutz auf den Straßen, den chaotischen Verkehr, den Lärm und die Schreie zu wundern.

Oft werden Menschen darum bitten, ein Foto mit Ihnen zu machen, wie in vielen Ländern Asiens. Normalerweise sehr freundlich, obwohl es Ausnahmen gibt, wenn Menschen sich einfach still nähern und ein Selfie mit Ihnen machen. Für Einheimische ist es ein gutes Omen, eine weiße Person zu treffen und ein Foto mit ihr zu machen.

Seien Sie vorsichtig mit Angeboten von Fremden, wie einen Punkt auf die Stirn zu setzen oder ein Opfer während der Rituale am Ganges zu akzeptieren — dies ist eine Methode, um Touristen Geld zu entlocken, indem unter dem Vorwand eines traditionellen Rituals unnötige Waren oder Dienstleistungen verkauft werden — natürlich wird über die Bezahlung erst nach dem “Vollzug” des Rituals gesprochen.

In Rishikesh gibt es viele Makaken, und sie können aggressiv und diebisch sein (und speziell ausgebildet), daher ist es nicht ratsam, mit ihnen zu scherzen, zu versuchen, zu spielen oder sie zu streicheln.

In Rishikesh gibt es viele Makaken, und sie können aggressiv sein, also sollte man nicht versuchen, sie zu streicheln. Foto: Abhishek Dabur / Unsplash.com
In Rishikesh gibt es viele Makaken, und sie können aggressiv sein, also sollte man nicht versuchen, sie zu streicheln. Foto: Abhishek Dabur / Unsplash.com

Die Kanalisation in Rishikesh ist offen, schmutziges Wasser fließt einfach durch die Straßengräben, und man muss aufpassen, nicht in diesen Dreck zu treten.

Neben den lauten Straßen in der Stadt sollte man sich auf die Serpentinen in der Umgebung vorbereiten, die oft Übelkeit verursachen. Menthol-Mini-Inhalatoren oder Minzpastillen, die in fast jedem Geschäft verkauft werden, können gegen Reisekrankheit helfen.

Ein Euro entspricht 89 indischen Rupien. Es gibt Geldwechsler, die Bargeld in Rupien im Austausch gegen Überweisungen in Euro ausgeben. Foto: Ayaneshu Bhardwaj / Unsplash.com
Ein Euro entspricht 89 indischen Rupien. Es gibt Geldwechsler, die Bargeld in Rupien im Austausch gegen Überweisungen in Euro ausgeben. Foto: Ayaneshu Bhardwaj / Unsplash.com

Wenn Sie in der warmen Jahreszeit reisen, nehmen Sie am besten bequeme und atmungsaktive Kleidung mit — Baumwolle, Leinenkleidung ist am besten. Die besten Schuhe für Indien sind Crocs oder ähnliche Sandalen. Vergessen Sie nicht einen Hut oder eine Kappe und nutzen Sie natürlich ständig Sonnencreme.

In Ihre Reiseapotheke sollten Sie etwas für den Magen für den Fall einer Verdauungsstörung oder Vergiftung packen, wie Enterosgel, Smecta oder No-Spa. Auch Schmerzmittel und Tabletten gegen Reisekrankheit sollten nicht fehlen.

Konnektivität

Wenn Sie nur Internet benötigen, können Sie eine eSIM über eine App registrieren (zum Beispiel Airalo), aber diese kann nur mit Dollar oder Euro bezahlt werden.

Eine Airtel-SIM-Karte kann direkt am Flughafen Delhi erhalten werden. In offiziellen Geschäften (außer am Flughafen) wird keine SIM-Karte registriert, denn laut den Regeln wird ein Inder benötigt, der bereits eine SIM-Karte hat. Hotels oder inoffizielle Läden helfen jedoch oft bei der Registrierung gegen eine kleine Gebühr von 300-500 Rupien (3.33 – 5.55 Euro). Aufladen können Sie über die “Amazon”-App mit jeder ausländischen Karte. Über die eigene Airtel-App ist eine Aufladung nicht möglich — eine indische Bankkarte ist zwingend erforderlich. Die Verbindung ist gut und die Tarife sind nicht sehr teuer.

Visum

Europäische Bürger, die eine Reise nach Indien planen, benötigen in der Regel ein Visum. Indien bietet verschiedene Arten von Visa an, abhängig vom Zweck des Besuchs, einschließlich Touristenvisa, Geschäftsvisa, medizinische Visa und mehr. Sie können ein Visum beantragen, indem Sie ein Antragsformular auf indianvisaonline.gov.in ausfüllen. Die Entscheidung dauert zwei bis drei Tage. Es gibt die Option für ein einmonatiges Visum (mit doppelter Einreise), für ein Jahr und fünf Jahre mit mehreren Einreisen. Wenn Sie ein einmonatiges Visum beantragen, sollten die Unterlagen nicht früher als zwei Wochen vor der Einreise eingereicht werden. Die Gebühr kann online bezahlt werden. Das elektronische Visum muss ausgedruckt werden.

Das einmonatige Visum kostet in der Nebensaison von April bis Juni 10 US-Dollar (9.22 Euro) und in der Hochsaison 25 US-Dollar (23.04 Euro), das jährliche 40 US-Dollar (36.87 Euro) und das fünfjährige 80 US-Dollar (73.74 Euro).

Europäische Bürger, die eine Reise nach Indien planen, benötigen in der Regel ein Visum. Indien bietet verschiedene Arten von Visa an, abhängig vom Zweck des Besuchs, einschließlich Touristenvisa, Geschäftsvisa, medizinische Visa und mehr
Europäische Bürger, die eine Reise nach Indien planen, benötigen in der Regel ein Visum. Indien bietet verschiedene Arten von Visa an, abhängig vom Zweck des Besuchs, einschließlich Touristenvisa, Geschäftsvisa, medizinische Visa und mehr. Foto: Shruti Singh / Unsplash.com

Anreise

Mit dem Flugzeug: Um Rishikesh aus den großen europäischen Städten zu erreichen, fliegen Reisende normalerweise zum Indira Gandhi International Flughafen in Neu-Delhi, da Rishikesh keinen direkten internationalen Flughafen hat. Mehrere europäische Fluggesellschaften bieten Flüge nach Neu-Delhi an, darunter Lufthansa ab Frankfurt oder München, British Airways ab London, Air France ab Paris und KLM ab Amsterdam.

Nach der Ankunft in Neu-Delhi können Passagiere entweder einen Inlandsflug zum Jolly Grant Flughafen in Dehradun nehmen, dem nächstgelegenen Flughafen zu Rishikesh, mit Fluggesellschaften wie IndiGo oder Air India, oder sich für ein Taxi oder einen Bus für die restliche Reise entscheiden. Diese verkehren in der Regel im Abstand von bis zu 30 Minuten, und ein Ticket kostet 5-10 Dollar (4.61 – 9.22 Euro) je nach Beförderer. Die Fahrt dauert eine bis eineinhalb Stunden. Lokale Taxis können über Google gefunden werden, und man kann sich auf Bewertungen verlassen – hier legt man großen Wert auf ihren Ruf, Fahrer bitten immer darum, eine Bewertung über die Fahrt zu hinterlassen. Kontaktdaten des von uns genutzten Transportunternehmens: Sharma Travelers (+91 99973 17849). Ein Taxi vom Flughafen nach Rishikesh kostet ab 2000 Rupien (22.20 Euro).

Bus. Täglich fahren Dutzende von Bussen von Delhi nach Rishikesh. Die meisten Busse starten von der Busstation Kashmir Gate neben der gleichnamigen U-Bahn-Station. Die Station ist sehr überfüllt, und es kann schwierig sein, den richtigen Bus zu finden, da die Schilder auf Hindi nicht immer auf Englisch übersetzt sind.

Tickets für den nächsten Bus können direkt beim Schaffner gekauft werden. Die Fahrt mit einem normalen Bus (Local Bus) kostet 300–400 Rupien (3.33 – 4.44 Euro), und die Reise dauert 5–6 Stunden mit einem Halt zum Mittagessen. Es gibt auch Sleeper-Busse mit Liegeplätzen – eine Fahrt mit einem solchen kostet 800–1000 Rupien (8.88 – 11.10 Euro). Online-Tickets werden auf redbus.in verkauft.

Bitte beachten Sie, dass Busse, bei denen Rishikesh nicht die Endhaltestelle ist (zum Beispiel die nach Dehradun weiterfahren), die Fahrgäste an der Abzweigung im Dorf Nepali Farm absetzen. Eine Mitfahrgelegenheit mit einer Shared-Rikscha von Nepali Farm zum Gebiet in der Nähe von Ram Jhula oder Tapovan kostet 100–200 Rupien (1.11 – 2.22 Euro) pro Person.

Zug. Täglich um 05:05 Uhr fährt der Zug Nummer 19031 (Yoga Express) vom Bahnhof Old Delhi nach Rishikesh (Bahnhof Yog Nagari Rishikesh). Die Preise für Tickets beginnen bei 190 Rupien (2.11 Euro) für ein Sleeper-Klasse-Ticket (SL) – ein Abteil mit sechs Liegen und Ventilatoren, bis zu 1200 Rupien (13.32 Euro) für einen Platz in der ersten Klasse AC (1A) – ein Abteil mit zwei Liegen und Klimaanlage. Die Fahrt dauert etwa sieben Stunden.

Abgesehen vom Yoga Express fährt dienstags, freitags und sonntags um 03:25 Uhr der Zug Nummer 19609 ab Old Delhi und vom Bahnhof Hazrat Nizamuddin täglich um 13:20 Uhr der Zug Nummer 18477. Die Preise sind mit dem Yoga Express vergleichbar, es gibt jedoch keine 1A Klasse.

Tickets können im Voraus auf der Webseite der indischen Eisenbahnen gekauft werden, und es wird eine internationale Karte zur Zahlung benötigt.

Von Delhi fahren mehrere verschiedene Zugtypen nach Rishikesh. Foto: Yash Bhagat / Unsplash.com
Von Delhi fahren mehrere verschiedene Zugtypen nach Rishikesh. Foto: Yash Bhagat / Unsplash.com

Zugtickets sind 120 Tage vor der Abfahrt erhältlich. Für beliebte Ziele wie Rishikesh ist es fast unmöglich, nur wenige Tage vor der Reise ein Ticket zu kaufen, aber es gibt Touristenquoten-Tickets für Ausländer—das sind einige für Touristen reservierte Plätze in jedem Zug. Das Rail Reservation Centre für Tickets der Touristenquote befindet sich 400 Meter vom Hauptbahnhof New Delhi entfernt in einem separaten Gebäude. Für den Ticketkauf benötigen Sie den Originalpass und das Visum sowie einen Stift zum Ausfüllen des Formulars. Touristentickets werden am Schalter Nummer 124 verkauft, Öffnungszeiten: 8:00–20:00 Uhr von Montag bis Samstag und 10:00–16:00 Uhr an Sonn- und Feiertagen. Seien Sie wachsam—angeblich zufällige Passanten auf dem Weg zum Reservierungszentrum könnten Ihnen sagen, dass das Zentrum heute geschlossen ist und anbieten, Tickets woanders zu kaufen—sie versuchen Sie zu täuschen und zu einer Agentur zu bringen, wo das Ticket mit einem hohen Aufschlag verkauft wird.

Wenn es selbst unter der Touristenquote keine Tickets nach Rishikesh gibt, kann man ein Ticket nach Haridwar nehmen—eine große Station 25 Kilometer von Rishikesh entfernt. Von Haridwar nach Rishikesh kann man mit einer Rikscha für 700–1000 Rupien (7.77 – 11.10 Euro) oder mit einer geteilten Rikscha für 70 Rupien (0.78 Euro) pro Person fahren. Der Rikschastand befindet sich hier.

Wann man reisen sollte

Man sagt, es ist am besten, im Winter nach Indien zu reisen, um der Hitze zu entkommen — zu dieser Zeit liegt die übliche Temperatur in Rishikesh zwischen plus 5 und plus 25 Grad Celsius. Wir sind im Mai gefahren, und es war ungefähr plus 30–40 Grad, was durchaus erträglich ist und insgesamt normales Wetter für den Süden Russlands, zum Beispiel. Von Juli bis September ist hier Regenzeit.

Man sagt, es ist am besten, im Winter nach Indien zu reisen, um der Hitze zu entkommen — zu dieser Zeit liegt die übliche Temperatur in Rishikesh zwischen plus 5 und plus 25 Grad Celsius
Man sagt, es ist am besten, im Winter nach Indien zu reisen, um der Hitze zu entkommen — zu dieser Zeit liegt die übliche Temperatur in Rishikesh zwischen plus 5 und plus 25 Grad Celsius. Foto: Sahil Yadav / Unsplash.com
Text: Arina Larina

Cover: Naitek Bhardwaj

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