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Reiseführer für eine Dagestan-Autoreise: Eine Woche durch das Kaukasusgebirge

Eine unvergessliche Autoreise durch Dagestan: Verlassene Weiler, eine sandige Oase und der tiefste Canyon Europas

Immer mehr Reisende fahren nach Dagestan, um die majestätischen Berge und den Sulak-Canyon zu sehen, verlassene Dörfer zu besuchen, die Werke lokaler Handwerker kennenzulernen und alle Stereotypen zu widerlegen – außer zwei: Hier wird ausgezeichnet gegessen und Gäste werden sehr herzlich empfangen.

In gewisser Weise ist Dagestan ein Staat im Staat, umgeben von zahlreichen Stereotypen. Einerseits gibt es strenge religiöse Gesetze, unterschätzte Gefahren, Geschichten über ‘Ziegelfabriken’, Brautraub und zeitweise eingeführte Anti-Terror-Operationen, sogar in der Hauptstadt der Republik, Machatschkala. Andererseits gibt es wunderbare Natur, lokale Gastfreundschaft und köstliches Essen.

In unserem ausführlichen Artikel sprechen wir über die beliebtesten Sehenswürdigkeiten in Dagestan, entkräften Mythen und erklären, wie sich Khinkal von Khinkali unterscheidet, abgesehen von einem Buchstaben am Ende des Wortes.

Dagestan: Das Land der Berge und die multinationalste Region Russlands

Geographische Lage

Dagestan ist die flächenmäßig größte und bevölkerungsreichste Republik des Nordkaukasus. Die Region erstreckt sich über 400 Kilometer von Norden nach Süden und etwa 200 Kilometer von Westen nach Osten. Dagestan grenzt im Westen an Tschetschenien und das Stawropoler Gebiet und im Norden an Kalmückien. Der östliche Teil der Republik wird vom Kaspischen Meer umspült, während im Süden entlang des kaukasischen Gebirgszuges die Grenze zu Georgien und Aserbaidschan verläuft. Der südlichste Punkt Russlands, der Berg Bazardjusju, befindet sich in Dagestan.

Das Kaukasusgebirge senkt sich allmählich zum Kaspischen Meer hin ab. Die Berge sind hier nicht so hoch wie in Kabardino-Balkarien oder Nordossetien, aber nicht weniger malerisch. Es gibt keine Fünftausender-Gipfel, nicht so viele Gletscher (und fast alle liegen abseits der Haupttouristenrouten), dafür mehr Almwiesen, Terrassen mit Weinbergen und Stauseen.

Das Kaukasusgebirge senkt sich allmählich zum Kaspischen Meer hin ab. Die Berge in Dagestan sind nicht so hoch wie in Kabardino-Balkarien oder Nordossetien, aber sie sind nicht weniger malerisch. Foto: Olga Nayda / Unsplash.com
Das Kaukasusgebirge senkt sich allmählich zum Kaspischen Meer hin ab. Die Berge in Dagestan sind nicht so hoch wie in Kabardino-Balkarien oder Nordossetien, aber sie sind nicht weniger malerisch. Foto: Olga Nayda / Unsplash.com

Bevölkerung

In Dagestan leben etwa 3.150.000 Menschen. Die Republik führt Russland beim natürlichen Bevölkerungswachstum an. Schätzungen zufolge leben hier zwischen 14 und 30 verschiedene Nationalitäten, was es zur multinationalsten Region Russlands macht. Die große Varianz dieser Zahlen beruht auf unterschiedlichen Klassifizierungen: Offiziell werden 14 Nationalitäten als indigene Völker mit kleiner Bevölkerungszahl der Republik anerkannt. Weitere 14 werden als ethnische Gruppen unterschieden. Einige Ethnien (zum Beispiel die Kaitags oder Kubachins) werden von einigen Wissenschaftlern als separate Nationalitäten betrachtet, während andere sie den Darginern zuordnen. Es ist unwahrscheinlich, dass diese Debatten jemals einen klaren Sieger haben werden, aber jede kleine Nation möchte als eigenständig und nicht als Untergruppe einer anderen betrachtet werden.

14 Sprachen sind in der Republik als Amtssprachen anerkannt.

Interessanterweise gibt es keine Nationalität ‘Dagestaner’ – es ist einfach ein vereinheitlichender Begriff für alle Völker, die die Republik bewohnen, einschließlich der Russen. Die Völker Dagestans haben unterschiedliche Herkünfte und somit auch unterschiedliche Sprachen, so dass sie hauptsächlich auf Russisch miteinander kommunizieren. Die größten Nationalitäten in Dagestan sind Awarer, Darginer, Kumyken und Lesgier. Übrigens, der gemischte Kampfkünstler Khabib Nurmagomedov, die populärste Person in der Region, ist ein Awarer.

Verhaltensregeln und lokale Besonderheiten

Die Hauptregel in Dagestan ist, die lokalen Traditionen zu respektieren, und Sie werden zum willkommensten Gast. Tatsächlich ist das nicht so schwierig: Wie in vielen anderen muslimischen Republiken ist es ratsam, keine zu kurze oder provokative Kleidung zu tragen (auch in Küstenstädten), sich nicht abfällig über die Religion oder die Völker der Republik zu äußern. In ländlichen Gebieten ist es für Frauen ratsam, ein Kopftuch zu tragen und möglichst nicht öffentlich zu rauchen.

In ländlichen Gebieten Dagestans ist es ratsam, dass Frauen ein Kopftuch tragen und versuchen, nicht öffentlich zu rauchen. Foto: Vladimir Varfolomeev / Flickr.com
In ländlichen Gebieten Dagestans ist es ratsam, dass Frauen ein Kopftuch tragen und versuchen, nicht öffentlich zu rauchen. Foto: Vladimir Varfolomeev / Flickr.com

Zunächst können die strengen bärtigen Männer ein gewisses Unbehagen auslösen, besonders wenn Sie mit der dagestanischen Ringer-Nationalmannschaft im selben Flugzeug sitzen. Aber sobald Sie landen, ein Taxi rufen und in die herannahende tiefergelegte, getönte Priora steigen (andere Modelle sind in der Economy-Klasse fast nicht zu sehen) und mit dem Fahrer sprechen (der normalerweise innerhalb von Sekunden das Gespräch beginnt), verfliegen alle Ängste.

Es ist schwer, eine freundlichere und gastfreundlichere Region als Dagestan zu finden. Touristen werden in jedem Geschäft und Café willkommen geheißen, selbst wenn Sie nur eine Flasche Wasser kaufen. Scheuen Sie sich nicht, Fahrern Ihre Fragen zu stellen: Taxifahrer wissen oft, wo man ein 24-Stunden-Café oder Geschäft findet oder wo der leckerste Khinkal zubereitet wird (mehr dazu später). Und fast jeder Taxifahrer wird Ihnen erzählen, dass er mit Khabib Nurmagomedov in dieselbe Schule gegangen ist. Wenn nicht der Fahrer selbst, dann sicher sein Bruder (Neffe, bester Freund).

Wie man dorthin kommt

Mit dem Flugzeug. Der Flughafen Uytash liegt 20 Kilometer vom Zentrum von Machatschkala entfernt. Die Anreise nach Dagestan aus Europa und dem Vereinigten Königreich erfordert jedoch einige Schritte, typischerweise einschließlich Anschlussflügen über Länder wie die Türkei oder Armenien, da es ab 2023 keine Direktflüge in die Hauptstadt Dagestans, Machatschkala, aus den meisten europäischen Städten oder dem Vereinigten Königreich gibt.

Aus dem Vereinigten Königreich und großen europäischen Städten ist eine beliebte Route der Flug nach Istanbul, Türkei. Fluggesellschaften wie Turkish Airlines, British Airways und Lufthansa bieten Flüge nach Istanbul aus verschiedenen europäischen Städten und London an. Von Istanbul aus können Sie einen Anschlussflug nach Moskau oder Sankt Petersburg nehmen.

Eine weitere Option ist die Anreise über Armenien. Sie können mit Fluggesellschaften wie Air France, Ryanair oder Wizz Air nach Jerewan, der Hauptstadt Armeniens, fliegen, abhängig von Ihrer Abflugstadt in Europa. Diese Route ist möglicherweise weniger häufig, kann aber eine gute Alternative für diejenigen sein, die nach verschiedenen Terminoptionen suchen. Von anderen internationalen Zielen gibt es auch Flüge aus Dubai, Antalya, Taschkent, Buchara, Urgentsch, Bischkek und Aktau.

Flüge zum Flughafen Uytash kommen aus Moskau, Sankt Petersburg, Ufa, Surgut, Nowosibirsk, Jekaterinburg, Sotschi, Mineralnyje Wody, Tscheljabinsk, Nischni Nowgorod, Norilsk, Kasan, Rostow am Don und Samara. Leider gibt es aus vielen Provinzstädten Flüge nur ein- oder zweimal pro Woche. Von Moskau, Sankt Petersburg und Sotschi können Sie für 2000–4000 Rubel (55.61 – 111.21 Euro) fliegen.

Zug. Direkte Züge nach Machatschkala fahren von Sankt Petersburg, Moskau und Tjumen, und ein weiterer Zug von Moskau fährt nach Derbent (nahe der Grenze zu Aserbaidschan). Nicht alle Züge fahren täglich. Die Fahrt von Moskau dauert etwa eineinhalb Tage und ein Ticket kostet ab 3200 Rubel (88.97 Euro) für einen Platz im Liegewagen. Von Sankt Petersburg dauert es mehr als zwei Tage und kostet ab 4400 Rubel (122.33 Euro) für ein Ticket.

Bus. In den nahen Regionen und im Kaukasus müssen Sie mit Minibussen reisen. Es gibt keine Vorortzüge von Machatschkala in die Nachbarstädte, und auf den meisten Strecken fahren anstelle von großen Bussen ‘Gazellen’-Minibusse.

Auto. Von Moskau nach Machatschkala sind es 1800 Kilometer. Eine Route führt über Tambow, Wolgograd und Elista. Alternativ können Sie die Mautstraße M4 über Woronesch, Rostow am Don und die Autobahn ‘Kaukasus’ durch alle Regionen Südrusslands nehmen.

Die Entfernung von Moskau nach Machatschkala beträgt 1800 Kilometer. Man kann über die Mautstraße M4 durch Woronesch, Rostow am Don und die Autobahn 'Kaukasus' durch alle Regionen Südrusslands fahren. Foto: Fedor Shlyapnikov / Unsplash.com
Die Entfernung von Moskau nach Machatschkala beträgt 1800 Kilometer. Man kann über die Mautstraße M4 durch Woronesch, Rostow am Don und die Autobahn ‘Kaukasus’ durch alle Regionen Südrusslands fahren. Foto: Fedor Shlyapnikov / Unsplash.com

Transport in der Region

Am bequemsten reist man in Dagestan mit dem Auto, vorzugsweise mit einem Geländewagen. Nur Einheimische können geschickt in den Bergen mit einer Priora fahren. Wenn Sie auf der Autobahn entlang des Meeres und in den flachen Teilen der Region fahren, sollte es keine Probleme geben. Schwierigkeiten können entstehen, wenn Sie in die Berge fahren. Die Straßen im bergigen Gebiet Dagestans sind nicht immer gut (gelinde gesagt). Gleichzeitig fahren die Einheimischen auch auf gefährlichen Strecken aggressiv – sie überschreiten die Geschwindigkeitsbegrenzung, überholen in blinden Kurven.

Es können auch Naturkatastrophen wie Erdrutsche, starker Regen und Lawinen auftreten. Dann wird die Straße geschlossen, bis die Rettungsdienste ankommen und sie räumen. Der wichtigste Rat auf den dagestanischen Straßen ist, es nicht zu eilen, vorsichtig zu fahren und sich von den einheimischen Fahrern fernzuhalten, die mit 120 Kilometern pro Stunde über Serpentinen rasen.

In Dagestan trifft man oft auf Kontrollpunkte mit bewaffneter Polizei, aber man gewöhnt sich ziemlich schnell daran.

Die bequemste Art, sich in Dagestan fortzubewegen, ist mit dem Auto, vorzugsweise einem SUV. Nur Einheimische können geschickt in den Bergen mit einem Priora fahren. Foto: George Kashcheev / Unsplash.com
Die bequemste Art, sich in Dagestan fortzubewegen, ist mit dem Auto, vorzugsweise einem SUV. Nur Einheimische können geschickt in den Bergen mit einem Priora fahren. Foto: George Kashcheev / Unsplash.com

Autovermietung. In Dagestan ist es möglich, ein Auto zu mieten: von Privatpersonen auf Avito (Lada Granta – 1800 Rubel (50.04 Euro), Hyundai Creta – 5000 Rubel (139.01 euros), außerhalb der Saison günstiger), über den Aggregator Get Rent a Car (Limousine – ab 2400 Rubel (66.73 Euro) pro Tag, Minivan/Geländewagen – ab 5500 Rubel (152.91 Euro)) oder über eine lokale Agentur, zum Beispiel ‘Avtorent 05’ (Lada Granta/Kalina – ab 1500 Rubel (41.70 Euro) pro Tag, Renault Sandero – 2500 Rubel (69.51 Euro), Ford Explorer – 6000 Rubel (166.82 Euro)). Eine Miete bei einer Firma oder einem Aggregator ist sicherer: Es gibt Online-Buchung, Vertrag, transparente Bedingungen, Versicherungen und Kartenzahlung. Bei Avito ist es billiger, aber dies bringt alle Nachteile mit sich, die in solchen Fällen auftreten können – Unzuverlässigkeit, Unpünktlichkeit und Betrugsversuche.

Vor der Rückgabe des Autos ist es ratsam, es von allen Seiten zu fotografieren, vorzugsweise mit Datum und Uhrzeit. Wenn eine Woche später jemand von einer unbekannten Nummer anruft und sagt: “Oh Bruder, wir haben einen Kratzer nach dir gefunden, haben es sofort nicht bemerkt, lass uns die Sache brüderlich für 5000 Rubel (139.01 Euro) klären und uns trennen”, können Sie einfach Ihre Fotos vom Auto schicken, und die Anrufe werden sofort aufhören.

Tankstellen. Interessanterweise gibt es die üblichen russischen Tankstellenketten in Dagestan nicht. Es gibt Imitationen bekannter Marken wie “Lukkoyl” oder “Rosneft”, die jedoch nicht mit den Originalen verbunden sind. Obwohl viele dieser Stationen seit 2022 ihre irreführenden Namen geändert haben, behielten sie den Firmenstil der großen Marken bei. Am zuverlässigsten ist es, an Tankstellen lokaler ‘authentischer’ Marken wie “Sapar” oder Nafta 24 zu tanken. Alternativ kann man sich auf Bewertungen in Yandex.Maps verlassen. Die Bezahlung an Tankstellen erfolgt normalerweise in bar oder per Kartentransfer.

Taxis. Es besteht die Möglichkeit, mit einem lokalen Fahrer zu verhandeln und dessen Dienste zusammen mit einem Auto für den ganzen Tag zu mieten. Solche Reiseleiter finden Sie auf Avito, in sozialen Netzwerken oder unter Taxifahrern, die mit Aggregatoren arbeiten – viele begleiten Reisende gerne ein oder zwei Tage, da es für sie rentabler ist, als in Machatschkala nach Aufträgen zu suchen.

Die Kosten für diesen Service liegen zwischen 4000 und 6000 Rubel (111.21 – 166.82 Euro), abhängig von Ihren Verhandlungsfähigkeiten. Die Vorteile dieser Art von Reisen sind, dass Sie sich nicht in den Bergen verirren, den Stress und die Müdigkeit des Fahrens vermeiden und lokale Fahrer kennen möglicherweise einzigartige Sehenswürdigkeiten und unbeliebte Einrichtungen, die schwer alleine zu erreichen sind und von denen viele nichts wissen. Letztendlich macht jede Fahrt mit einem Einheimischen das Erlebnis um einiges authentischer. Der Nachteil ist, dass es teurer ist als mit dem eigenen oder einem gemieteten Auto.

In Dagestan können Sie sich mit einem lokalen Fahrer einigen und seine Dienste zusammen mit einem Auto für den ganzen Tag mieten. Die Kosten betragen 4000–6000 Rubel. Foto: Alexey Turenkov / Unsplash.com
In Dagestan können Sie sich mit einem lokalen Fahrer einigen und seine Dienste zusammen mit einem Auto für den ganzen Tag mieten. Die Kosten betragen 4000–6000 Rubel. Foto: Alexey Turenkov / Unsplash.com

Öffentlicher Verkehr. Zwischen Städten und Dörfern kann man mit Minibussen reisen. Dies ist günstig, beeindruckend und taucht tief in das lokale Leben ein, dauert aber länger, und der Fahrplan ist nicht immer pünktlich. Normalerweise fahren Minibusse mehrmals täglich vom Hauptbusbahnhof der Stadt ab (oder vom Hauptplatz des Dorfes, wenn es keinen Busbahnhof gibt). Der online verfügbare Fahrplan ist nicht immer aktuell. Am zuverlässigsten ist es, den Busbahnhof anzurufen und sich nach Abfahrtszeiten und Preisen für das gewünschte Ziel zu erkundigen. Trampen erweist sich oft als schneller und bequemer als das Reisen mit Minibussen.

Viermal täglich fährt ein Zug von Machatschkala nach Derbent. Er ist praktisch, um alle wichtigen Punkte entlang der Küste des Kaspischen Meeres zu erreichen – Isberbasch, Dagestanische Lichter und andere.

Unterkunft

Die Buchungsmechanismen in großen Städten wie Machatschkala oder Derbent unterscheiden sich kaum von denen in Orten wie Kislowodsk oder Woronesch. “Ostrovok,” “Bronevik” oder Yandex.Travel für Hotels, “Avito Nedvizhimost” oder “Sutochno.ru” für Wohnungsvermietungen.

Die Preise für Unterkünfte variieren von 1000 Rubel (27.80 Euro) für ein bescheidenes Zimmer mit Bett und Nachttisch bis zu 10.000–15.000 Rubel (278.03 – 417.04 Euro) für etwas Anspruchsvolleres mit Balkon, Stadtpanorama oder direkt am Kaspischen Meer. Beachten Sie: Ästhetische Vorstellungen von Schönheit und Komfort in dagestanischen Hotels unterscheiden sich erheblich von dem, was viele in Europa gewohnt sind. Seien Sie also nicht überrascht von Teppichen überall, Leopardenmuster-Bettdecken, Goldtapeten, Stuck und schmiedeeisernen Bettgestellen. Stilvolle, minimalistische Zimmer im skandinavischen Stil beginnen erst in dieser Region aufzukommen.

In den Bergregionen gibt es weniger Hotels, aber Gästehäuser sind gut entwickelt. Die Besitzer vermieten entweder mehrere Zimmer in ihrer Wohnung oder bauen separate Zimmer auf dem Grundstück, während sie in der Nähe wohnen. Typischerweise wird auf dem Grundstück ein Gemeinschaftsbereich mit Bänken, einem Pavillon und einem Grill eingerichtet, wo man abends mit dem Besitzer des Gästehauses plaudern, Eindrücke von der Reise diskutieren oder um Rat fragen kann. Gästehäuser können sowohl auf “Ostrovok” oder “Avito” als auch in sozialen Netzwerken gefunden werden.

In den Bergregionen Dagestans sind Gästehäuser gut entwickelt. Die Besitzer vermieten entweder mehrere Zimmer in ihrer Wohnung oder bauen separate Zimmer auf dem Grundstück, während sie in der Nähe wohnen. Foto: Alexey Turenkov / Unsplash.com
In den Bergregionen Dagestans sind Gästehäuser gut entwickelt. Die Besitzer vermieten entweder mehrere Zimmer in ihrer Wohnung oder bauen separate Zimmer auf dem Grundstück, während sie in der Nähe wohnen. Foto: Alexey Turenkov / Unsplash.com

Noch einmal zur Erinnerung: Dagestan ist eine äußerst freundliche Region. Wenn ein Reisender plötzlich in einem unbekannten Dorf landet und es keine Hotels oder Gästehäuser in der Nähe gibt (oder kein Internet, um sie zu finden), besteht kein Grund zur Verzweiflung. Die Einheimischen werden sicherlich Essen, eine Übernachtungsmöglichkeit, Hilfe beim Transport anbieten und sich weigern, dafür Geld zu nehmen. Hier ohne Dach über dem Kopf zu bleiben, ist fast unmöglich.

Für alle Fälle ist es besser, Bargeld dabei zu haben: Es wird in Dagestan, besonders in den Bergregionen, Karten vorgezogen.

Lokale Küche

Die größte Gefahr, die Sie in Dagestan erwartet, ist ein paar zusätzliche Kilogramm zuzunehmen. Die Republik kann ein Ziel für separate gastronomische Touren sein. Das Essen in Dagestan ist unglaublich lecker und gehaltvoll. Typisch sind viele Gerichte aus Fleisch, Teig, Milchprodukten sowie köstlichem Gemüse und Obst. Das Fleisch hier ist sehr frisch: Herden von Schafen und Kühen sind überall in der Republik zu sehen. Aufgrund der großen Anzahl verschiedener hier lebender Völker ist die Küche äußerst vielfältig. Selbst die gleichen Gerichte werden von jedem Volk unterschiedlich zubereitet.

  • Chudu – ein dünnes Fladenbrot, in einer trockenen Pfanne gebraten, mit einer Füllung innen. Es gibt viele Füllungen: von Käse oder Fleisch bis zu exotischeren wie Kürbis oder Sauerampfer.
  • Khinkal – trotz der Klangähnlichkeit mit dem georgischen Gericht erinnert der dagestanische Khinkal mehr an ukrainische Knödel. Lamm oder Rindfleisch wird gekocht und dann kleine rautenförmige Teigstücke im selben Brühe gekocht. Das Gericht wird separat in drei Schüsseln serviert: Fleisch, Brühe, gekochter Teig. Alles wird mit saurer Sahne-Knoblauch- oder Tomatensoße übergossen.
  • Kurze – ähnlich wie Pelmeni, aber in leicht anderer Form.
  • Schurpa – eine kräftige Suppe mit Bohnen und hausgemachten Nudeln.
  • Kurch – ein Brei, der aus Aprikosensaft und Mehl zubereitet wird. Wichtig ist, dass der Saft echt dörflich hergestellt und nicht konserviert ist. Kurch wird normalerweise mit Urbech gewürzt.
  • Urbech – eine süße Nuss- oder Samenpaste. Wird allein oder als Topping für Aprikosenbrei serviert. Urbech ist ein ausgezeichnetes leckeres Souvenir aus Dagestan.
Khinkal wird in drei Schalen serviert: Fleisch, Brühe und gekochter Teig, jeweils separat. Das Ganze wird mit saurer Sahne-Knoblauch- oder Tomatensoße übergossen
Khinkal wird in drei Schalen serviert: Fleisch, Brühe und gekochter Teig, jeweils separat. Das Ganze wird mit saurer Sahne-Knoblauch- oder Tomatensoße übergossen

Traditionelle Gerichte der kaukasischen Küche sind auch hier reichlich vorhanden: Schaschlik, Lula-Kebab, Lagman und sogar Plov (das auch im Kaukasus als lokales Gericht gilt).

Wo kann man all das probieren? In Dagestan ist es schwer, ein Lokal mit schlechtem Essen zu finden. Nicht überall gibt es Restaurant-Präsentation oder stilvolles Interieur, aber fast jedes Café garantiert leckeres Essen. Bewertungen von gastronomischen Orten in Dagestan können zum Beispiel in den Medien “Eto Kavkaz” gelesen werden.

Machatschkala – Markt, Meer, Trubel

Aufgrund der Logistik beginnt die Einführung in Dagestan fast immer mit Machatschkala. Es ist eine laute, überfüllte und an manchen Stellen ungepflegte Stadt. Wie die Einheimischen gerne sagen: “Hektik und Trubel.” Mehr als 600.000 Menschen leben hier. Ein Tag reicht aus, um die Hauptstadt der Republik kennenzulernen.

Die Atmosphäre der Stadt und der Republik spürt man am besten auf dem Markt Nr. 2: Er ist groß und befindet sich im Stadtzentrum. Es ist am besten, früh zu kommen: Die leckersten Sachen werden morgens abgeräumt. Wie auf jedem orientalischen Basar ist die Vielfalt der Waren hier überwältigend – man möchte alles probieren und kaufen. Der Markt ist in Abteilungen unterteilt: Fleisch, Milchprodukte, Gemüse, Fisch usw. Es gibt Käse, Churchkhela und erstklassige Früchte. Hier kann und sollte man handeln, mit den Verkäufern sprechen und (sicherheitshalber) auf seine Taschen achten.

Es ist besser, den Markt №2 früh am Morgen zu besuchen: Die leckersten Sachen werden früh morgens abgeholt
Es ist besser, den Markt №2 früh am Morgen zu besuchen: Die leckersten Sachen werden früh morgens abgeholt

Nicht weit vom Markt №2 befindet sich der zentrale Leninplatz. Offiziell ist es das Zentrum der Stadt, wo das Gebäude der Stadtverwaltung steht, aber abgesehen davon und den Pflastersteinen, die in Form nationaler Ornamente verlegt sind, ist der Platz ziemlich leer. Von dort aus kann man über mehrere Gassen und Boulevards zum Ufer des Kaspischen Meeres gelangen. Wenn man nicht wüsste, dass es sich um einen See und nicht um ein Meer handelt, würde man keinen Unterschied zum Beispiel zum Schwarzen Meer bemerken. Es wird jedoch nicht empfohlen, im Stadtzentrum zu schwimmen: Obwohl der Strand mit Umkleideräumen und Liegestühlen ausgestattet ist, ist der Sand hier nicht der sauberste. Es ist besser, etwas weiter von Machatschkala zu reisen – zum Beispiel nach Kaspijsk, Isberbasch oder ins Dorf Turali. Die Führung der Republik plant, ein Resort zu bauen – ein Analogon zu Sotschi.

Es lohnt sich auch, die zentrale Juma-Moschee zu besuchen – die größte Moschee in Russland. Sie wurde 1997 eröffnet und 2007 erweitert. Heute kann sie bis zu 15.000 Menschen gleichzeitig aufnehmen. Während der Gebetszeit ist es nicht empfohlen, hineinzugehen, aber zu jeder anderen Zeit sind Gäste in der Moschee willkommen. Sicherlich wird einer der Einheimischen Touristen in die Moschee einladen und ihnen zeigen, wie alles eingerichtet ist.

Die Juma-Moschee in Machatschkala ist die größte Moschee in Russland. Sie bietet Platz für bis zu 15.000 Menschen
Die Juma-Moschee in Machatschkala ist die größte Moschee in Russland. Sie bietet Platz für bis zu 15.000 Menschen

Um die Größe Machatschkalas zu würdigen, kann man zur Aussichtsplattform des Tarki-Tau-Berges aufsteigen. Der Aufstieg ist ziemlich lang und nicht einfach: Es sind etwa drei Kilometer mit einem Höhenunterschied von rund 200 Metern, daher ist ein Taxi eine gute Alternative. Es lohnt sich, die Beine zu schonen: Sie werden in den Bergen noch gebraucht. Von der Aussichtsplattform aus sieht man, dass die Stadt zwischen dem Kaspischen Meer auf der einen Seite und dem Tarki-Tau-Berg auf der anderen eingeklemmt ist.

Wenn man nicht weiß, dass das Kaspische Meer eigentlich ein See ist, sind die Unterschiede zum Beispiel zum Schwarzen Meer nicht erkennbar. Foto: Anton Rybakov / Unsplash.com
Wenn man nicht weiß, dass das Kaspische Meer eigentlich ein See ist, sind die Unterschiede zum Beispiel zum Schwarzen Meer nicht erkennbar. Foto: Anton Rybakov / Unsplash.com

In Machatschkala gibt es viele Cafés, und an vielen Orten wird köstlicher Kaffee gebrüht. Eine gute Bewertung findet sich auf dem Coffee Project Portal.

Derbent – die älteste Festung Russlands, Graffiti-Festival und Ekranoplan

Die Einführung in Dagestan setzt sich in Derbent fort, das 125 Kilometer von Machatschkala entfernt liegt. Weitere 55 Kilometer entfernt ist die Grenze zu Aserbaidschan, und von dort sind es nur 200 Kilometer bis Baku.

Derbent ist die südlichste Stadt Russlands und eine der ältesten. Zumindest behaupten das Historiker: Die ersten Erwähnungen datieren aus dem 6. Jahrhundert v. Chr. Die Stadt hat eine wichtige strategische Lage: Sie ist auf der einen Seite vom Kaspischen Meer eingeengt und auf der anderen Seite erhebt sich der Kaukasus. Durch einen schmalen Streifen der Ebene, nur drei Kilometer breit, führten in der Antike alle Handelswege zwischen Osteuropa und dem Nahen Osten.

Die Naryn-Kala-Festung ist die Hauptattraktion von Derbent. Sie ist Teil des UNESCO-Welterbes
Die Naryn-Kala-Festung ist die Hauptattraktion von Derbent. Sie ist Teil des UNESCO-Welterbes

Das wichtigste Bauwerk an einem solchen Ort ist eine Verteidigungsanlage. Die Naryn-Kala-Festung ist die Hauptattraktion von Derbent. Die ersten Erwähnungen der Festung stammen aus dem 6. Jahrhundert. Sie ist in die Liste des UNESCO-Welterbes aufgenommen. Die Festung wurde kürzlich restauriert, und Besucher können entlang ihrer Mauern gehen und die Panoramaaussichten auf Derbent von den Aussichtspunkten genießen. Innerhalb des Festungsgeländes sind die Ruinen eines Palastes, eines Hammams und die Überreste einer alten christlichen Kirche erhalten. Der Eintritt kostet 200 Rubel (5.56 Euro) für Erwachsene und 100 für Kinder, und Führungen sind für 600 Rubel (16.68 Euro) erhältlich.

Nach dem Abstieg von Naryn-Kala lohnt es sich, durch das Magal-Viertel zu spazieren. Dies ist das Gebiet der Altstadt, umgeben von Mauern auf zwei Seiten, die von der Festung herabführen. Die südliche Mauer ist teilweise erhalten, während die nördliche bis zum Kaspischen Meer reicht, auch dort, wo von der Altstadt nichts übrig geblieben ist. Das Gebiet erinnert etwas entfernt an die Viertel von Tiflis oder Istanbul – ein ähnliches Labyrinth enger Straßen, in denen man sich leicht verlaufen kann. Zum Glück ist es auch einfach, wieder herauszufinden: Das Gebiet des Viertels ist nicht so groß. Über die verwinkelten Pfade gelangt man zur Juma-Moschee, der ältesten Moschee in Russland.

Im Zentrum wurden einige Straßen gut renoviert, zum Beispiel die Mirza Kazem-Bek-Gasse – mit Kopfsteinpflaster, Bänken und Beleuchtung. Es lohnt sich, die Graffiti mit nationalen Motiven zu betrachten, die seit dem hier im Jahr 2019 stattgefundenen Street-Art-Festival auf den Mehrfamilienhäusern der Stadt verblieben sind.

In Derbent lohnt es sich, die Graffiti mit nationalen Motiven anzuschauen, die seit dem hier im Jahr 2019 stattgefundenen Street-Art-Festival auf den Mehrfamilienhäusern der Stadt verblieben sind
In Derbent lohnt es sich, die Graffiti mit nationalen Motiven anzuschauen, die seit dem hier im Jahr 2019 stattgefundenen Street-Art-Festival auf den Mehrfamilienhäusern der Stadt verblieben sind

Ekranoplan “Lun”

20 Kilometer südlich von Derbent, im Dorf Arablyar, am Ufer des Kaspischen Meeres (41.935946, 48.387068), befindet sich ein weiteres ungewöhnliches Artefakt, das nur in Dagestan zu finden ist – das Raketenschiff Ekranoplan “Lun”. Der Ekranoplan ist eine sowjetische Entwicklung der 1980er Jahre, eine Mischung aus Schiff und Flugzeug, ein Fahrzeug auf einem Luftkissen. Es bewegt sich wenige Meter über der Wasseroberfläche aufgrund der Interaktion mit der Luft, die von der Wasseroberfläche reflektiert wird. Der “Lun” konnte Geschwindigkeiten von bis zu 500 Kilometern pro Stunde erreichen. Er war mit Raketen bewaffnet, um feindliche Flugzeugträger anzugreifen. Aufgrund des Zusammenbruchs der UdSSR wurde das Projekt eingestellt, und nur einer der acht geplanten Ekranoplane wurde gebaut. Später wurde beschlossen, die Verwendung von Ekranoplanen im Militär ganz aufzugeben. In Zukunft wird der “Lun” das zentrale Exponat des hier entstehenden Parks “Patriot” werden. Vorläufig kann man ihn in seiner “natürlichen Umgebung” sehen.

Ekranoplan - eine sowjetische Entwicklung der 1980er Jahre, eine Mischung aus Schiff und Flugzeug, ein Fahrzeug auf einem Luftkissen
Ekranoplan – eine sowjetische Entwicklung der 1980er Jahre, eine Mischung aus Schiff und Flugzeug, ein Fahrzeug auf einem Luftkissen

Ab in die Berge. Juweliere und verlassene Dörfer

Bisher führte die Route entlang des Kaspischen Meeres, aber die nächsten Sehenswürdigkeiten Dagestans liegen in den Bergen.

Kubachi

Von Derbent führen mehrere Straßen in die Berge. Eine davon führt zum Dorf Kubachi. Die Siedlung liegt 1650 Meter über dem Meeresspiegel. Oft befinden sich die Wolken sogar unterhalb der Häuser. Wenn man Glück hat, ist das Schauspiel fantastisch. Kubachi ist jedoch vor allem bekannt als eines der größten Zentren im Kaukasus für die künstlerische Metallverarbeitung. Im Dorf werden kalte Waffen, Schmuck, Geschirr und andere Haushaltsgegenstände hergestellt. Charakteristisch für die Kubachi-Produkte ist die Schwärzung auf Silber, die das Produkt bedeckt und mit solchen Schmucktechniken und Elementen kombiniert wird, wie Schnitzerei, graviertes Ornament, Vergoldung, Filigran, Scan’, Prägung, goldene Kerbung, geschnitzte Knochen, farbige Emaille, Einlagen aus Halbedelsteinen und Einlagen aus Knochenplatten.

Kubachi liegt auf einer Höhe von 1650 Metern über dem Meeresspiegel. Oft sind die Wolken sogar unterhalb der Häuser
Kubachi liegt auf einer Höhe von 1650 Metern über dem Meeresspiegel. Oft sind die Wolken sogar unterhalb der Häuser

Wie Archäologen behaupten, sind die Traditionen der lokalen Handwerker fast seit Beginn unserer Zeitrechnung bekannt. Heute schmücken Werke der Kubachi-Meister die Sammlungen großer Weltmuseen, wie zum Beispiel der Eremitage, des Louvre oder des Metropolitan Museums in New York. Im Dorf gibt es eine Kunstschule, ein Museum, Werkstätten und Geschäfte: Man kann sehen, wie Meisterwerke entstehen, versuchen, einen Meisterkurs zu vereinbaren und Geschenke für sich und seine Lieben zu kaufen.

Die Kubachiner sind übrigens ein Beispiel für eine kleine separate Nationalität, die nur in diesem Dorf zu finden ist. Andere Wissenschaftler ordnen die Kubachiner als eine ethnische Gruppe der Darginer ein, obwohl diese Version den Einheimischen weniger gefällt. Sie haben auch ihre eigene Sprache, Kubachi, die sich von den Sprachen anderer Völker Dagestans unterscheidet.

Kubachi ist dafür berühmt, eines der größten Zentren im Kaukasus für die künstlerische Metallverarbeitung zu sein. Im Dorf werden kalte Waffen, Schmuck, Geschirr und andere Haushaltsgegenstände hergestellt
Kubachi ist dafür berühmt, eines der größten Zentren im Kaukasus für die künstlerische Metallverarbeitung zu sein. Im Dorf werden kalte Waffen, Schmuck, Geschirr und andere Haushaltsgegenstände hergestellt

Gunib

Das Bergdorf Gunib verbindet malerische Aussichten und historische Sehenswürdigkeiten. Die Geschichte Dagestans ist untrennbar mit Waffen und Kriegen verbunden. Seine geografische Lage ist entscheidend für die Verbindung des Nahen Ostens und Europas. Ein solcher Krieg war der Kaukasuskrieg von 1817–1864, der darauf abzielte, den Nordkaukasus dem Russischen Reich anzuschließen und die Vorherrschaft über die Region zu etablieren. Der Krieg dauerte fast 50 Jahre, und ein Schlüsselereignis, das schließlich den Ausgang der Kampagne beeinflusste, fand genau in Gunib statt.

Es lohnt sich, auf die Spitze der Gunib-Festung zu steigen, die in zerstörtem Zustand erhalten geblieben ist, für spektakuläre Aussichten auf die Umgebung. Foto: Mysanctuar / Wikimedia.org
Es lohnt sich, auf die Spitze der Gunib-Festung zu steigen, die in zerstörtem Zustand erhalten geblieben ist, für spektakuläre Aussichten auf die Umgebung. Foto: Mysanctuar / Wikimedia.org

Im Jahr 1859 wurde die Festung belagert, was zur Gefangennahme des Anführers der Bergbewohner, Imam Schamil, führte. An der Stelle dieses Ereignisses wurde 1893 eine Rotunde, auch bekannt als Schamils Laube, errichtet. Im Jahr 1995 wurde das Denkmal von Unbekannten gesprengt, und Anfang der 2000er Jahre wurde die Laube wiederhergestellt. Heute wird dieser Ort von vielen als islamische Heiligtum verehrt und zieht Einheimische und Touristen an. Besonders da die Rotunde im malerischen Naturpark Oberer Gunib liegt.

Neben der Laube und der Festung, die in zerstörtem Zustand erhalten geblieben ist (und auf die es sich lohnt zu steigen, um fantastische Aussichten auf die Umgebung des Gunib-Stausees zu genießen), ist Gunib für sein gutes Wetter berühmt. Hier gibt es mehr als 300 Sonnentage im Jahr. Die lokale Berglandschaft ist so malerisch, dass der berühmte Künstler Aiwazowski, der hauptsächlich das Meer malte, diesem Ort eines seiner Bilder widmete – „Aul Gunib in Dagestan“.

Gamsutl

Trotz der Tatsache, dass die Bevölkerung von Dagestan zu den schnellsten Wachstumsraten im Land gehört, nimmt die Zahl der verlassenen Siedlungen in der Republik jedes Jahr zu. Immer mehr Menschen wollen nicht in den Bergen leben, verlassen ihre Dörfer und ziehen näher an die Zivilisation, in die Städte. Das berühmteste der verlassenen Dörfer ist Gamsutl.

Noch in der Mitte des 20. Jahrhunderts lebten einige Hundert Menschen in Gamsutl. In dem dicht besiedelten Dorf gab es eine Autostraße, Geschäfte, und es gab sogar ein Krankenhaus. Aber gegen Ende des letzten Jahrhunderts begannen die Menschen, in die Städte zu ziehen. Lange Zeit lebte nur eine Person im Dorf – Abduljalil Abduljalilov, aber er starb 2015. Seitdem zerfallen die Häuser langsam aufgrund von Wind, Regen und Zeit. Es ist eine traurige Geschichte, vor deren Hintergrund man atemberaubende Fotos machen kann. Besonders wenn man das Dorf zum Sonnenuntergang hinaufgeht. Man kann entweder zu Fuß oder auf Pferden ganz nach oben gelangen. Ein solcher Aufstieg kostet etwa 1000 Rubel, und man kann es unten auf dem Parkplatz arrangieren. Die Häuser des Dorfes klammern sich an den Hügel wie Nester. In Farben, Formen und mit den Bergen im Hintergrund erinnert die Landschaft an Peter Bruegels “Turm von Babel”.

Natur: Wasserfälle, Sanddünen, Schluchten

Khunzakh — Wasserfall und steile Klippen

Menschen kommen in das Dorf Khunzakh, um die herrliche Panoramaaussicht und die steile Klippe zu bewundern. Oben, auf dem Plateau, stehen die Häuser des Dorfes, und unten, in der Schlucht, fällt der Tobot-Wasserfall. Nach einigen Forschern ist er der höchste Wasserfall der Region, obwohl die Bewertungskriterien in solchen Fragen immer unklar sind. Den Wasserfall und seine Umgebung kann man von der offiziellen Aussichtsplattform oder zum Beispiel von der Plattform an der Tankstelle aus sehen. Wenn gewünscht, kann man sogar zum Fuße des Wasserfalls hinabsteigen und seine Größe aus einer anderen Perspektive bewerten. Aber der Weg ist nicht ausgebaut, also sollte man vorsichtig sein und den Einheimischen nach dem Weg fragen. Allgemein sollte man hier vorsichtig sein: Es gibt keine Geländer an den Klippen. Im Juli 2022 bemerkte eine Familie in Khunzakh die Klippe nicht, und ihr Auto stürzte fast hundert Meter tief in die Schlucht.

Menschen kommen in das Dorf Khunzakh, um die herrliche Panoramaaussicht und die steile Klippe zu bewundern. Oben, auf dem Plateau, stehen die Häuser des Dorfes, und unten, in der Schlucht, fällt der Tobot-Wasserfall
Menschen kommen in das Dorf Khunzakh, um die herrliche Panoramaaussicht und die steile Klippe zu bewundern. Oben, auf dem Plateau, stehen die Häuser des Dorfes, und unten, in der Schlucht, fällt der Tobot-Wasserfall

Im Gästehaus des Dorfes wird leckeres hausgemachtes Essen serviert. Die Gastgeber sind immer froh, Touristen zu begrüßen, aber es ist besser, ihnen vor dem Besuch in sozialen Netzwerken zu schreiben, um sicherzustellen, dass sie zu Hause sind. Dort kann man auch über das aktuelle Menü und die Preise erfahren.

Matlas – Panoramen und das Leo Tolstoi Denkmal

Vor einigen Jahren gab es Pläne, ein vollwertiges Skigebiet im Dorf Matlas zu bauen. Mit Hotels, Skiliften, Pisten und fast einem Flughafen. Sie fanden einen Standort dafür, bauten mehrere Villen, aber dort endete der Bau. Obwohl das Projekt nicht abgeschlossen wurde, lohnt es sich, Matlas für den beeindruckenden Panoramablick zu besuchen. Am Rande der Klippe befindet sich malerisch eine Moschee, und in der Nähe befindet sich das Denkmal für Leo Tolstoi und den Naib Hadji Murad.

Vor einigen Jahren gab es Pläne, ein vollwertiges Skigebiet im Dorf Matlas zu bauen. Mit Hotels, Skiliften, Pisten und fast einem Flughafen. Sie fanden einen Standort dafür, bauten mehrere Villen, aber dort endete der Bau
Vor einigen Jahren gab es Pläne, ein vollwertiges Skigebiet im Dorf Matlas zu bauen. Mit Hotels, Skiliften, Pisten und fast einem Flughafen. Sie fanden einen Standort dafür, bauten mehrere Villen, aber dort endete der Bau

Hadschi Murat – eine reale historische Figur, ein Awar, der ein Assistent von Imam Schamil war. Zuerst kämpfte er gegen die Russen während des Kaukasuskrieges, wechselte aber dann die Seiten zum Kaiser, in der Hoffnung, dass dieser ihm helfen würde, seine von Schamil als Geiseln gehaltene Familie zu befreien. Als er keine Hilfe von den Russen erhielt, entschied sich der Held, auch von ihnen zu fliehen. Infolgedessen wurde Hadschi Murat getötet, und einer der Soldaten brachte seinen Kopf zur Festung. Hadschi Murats abgetrennter Kopf wurde lange in den Dörfern zur Abschreckung gezeigt. Leo Tolstoi, der im Kaukasus diente, war von dieser Geschichte so beeindruckt, dass er eine Novelle mit demselben Namen schrieb.

Ein paar Kilometer von Matlas entfernt ist der enge Pass Steinbecken versteckt. Es ist ein schöner Ort für einen halbstündigen Spaziergang inmitten von Steinen und Felsbrocken.

Karadach-Schlucht

Diese düstere Schlucht in der Nähe des Dorfes Chalda entstand durch Wasser, das über lange Zeit Kalksteinfelsen erodierte. Die Schlucht erstreckt sich über mehrere hundert Meter und verengt sich manchmal auf drei bis fünf Meter. Oben hängen Felsbrocken, und innen herrschen immer Kühle und Dämmerung. Die Awaren nennen diesen Ort Betskvareli – “dunkle, blinde Schlucht”.

Die Karadakh-Schlucht erstreckt sich über mehrere hundert Meter und verengt sich manchmal auf drei bis fünf Meter
Die Karadakh-Schlucht erstreckt sich über mehrere hundert Meter und verengt sich manchmal auf drei bis fünf Meter

Man kann durch die Schlucht wandern (etwa 30 Minuten in eine Richtung), aber Menschen mit Klaustrophobie könnten sich unwohl fühlen. Während starker Regenfälle flutet der hier fließende Fluss manchmal den Eingang zur Schlucht, so dass ein Besuch während der Frühlingsüberschwemmungen unwahrscheinlich ist. Und auch in anderen Monaten sollte man vor der Reise den Wetterbericht prüfen. Übrigens können Wanderfreunde die Schlucht zu Fuß von Gunib aus über die zehn Kilometer lange “Zarenstraße” erreichen, die bereits im 19. Jahrhundert genutzt wurde.

Saltinsky Wasserfall

Der einzige unterirdische Wasserfall in der Region befindet sich in einer Höhle im Dorf Salta. Eigentlich ist er nicht einmal in der Höhle, sondern an der engsten Stelle des Canyons, aber die Wände ringsum sind so eng und hoch, dass es sich anfühlt, als wäre er wirklich unter der Erde. Der Wasserfall ist nicht das ganze Jahr über sichtbar: Ende Sommer trocknet er aus. Aber in anderen Monaten ist der Wasserfluss vor dem Hintergrund der engen Höhlengewölbe ein beeindruckendes Schauspiel. Besonders am Ende des Frühlings, wenn der Schnee in den Bergen schmilzt und der Fluss am mächtigsten ist.

Foto: Timirbegova / Wikimedia.org
Foto: Timirbegova / Wikimedia.org

Um zum Wasserfall zu gelangen, müssen Sie etwa 500 Meter durch die enge Saltinsk-Schlucht vom Parkplatz in Salta laufen (dort gibt es ein Hinweisschild zum Pfad). Der Weg ist nicht schwer, führt jedoch durch das Flussbett der Saltinka, sodass der Pfad während der Hochwasserzeit rutschig sein kann. In diesem Fall ist es besser, Gummischuhe dabei zu haben. Wenn Sie keine haben, vermieten die einheimischen Unternehmer sie gegen eine geringe Gebühr. Im Becken des Wasserfalls kann man baden, also ist ein Badeanzug auch praktisch. Etwas Warmes ist auch nützlich: In der Höhle ist es kühl.

Sulak-Schlucht

Die Dimensionen der Sulak-Schlucht sind 50 Kilometer Länge und 1920 Meter Tiefe (was 63 Meter tiefer als der Grand Canyon in den USA ist). Ohne Übertreibung ist es der beliebteste Touristenort in Dagestan. Die oberen Aussichtsplattformen befinden sich im Dorf Dubki. Der Abgrund ist hier nicht so steil wie in Khunzakh, aber Sicherheitsvorkehrungen sollten dennoch nicht vergessen werden.

Der Fluss Sulak fließt durch den Boden der Schlucht. Wenn man von oben auf die Schlucht schaut, kann man sehen, dass Boote darauf schwimmen. Um eine Bootsfahrt zu machen, muss man auf die andere Seite der Schlucht zum Dorf Zubutli gelangen: Alle Anlegestellen befinden sich dort. Obwohl es scheint, dass das Dorf nur einen Steinwurf entfernt ist: es ist klar sichtbar, muss man die ganze Länge der Schlucht umfahren, um dorthin zu gelangen.

Die Abmessungen des Sulak-Canyons betragen 50 Kilometer in der Länge und 1920 Meter in der Tiefe. Es ist der beliebteste Touristenort in Dagestan
Die Abmessungen des Sulak-Canyons betragen 50 Kilometer in der Länge und 1920 Meter in der Tiefe. Es ist der beliebteste Touristenort in Dagestan

Es gibt mehrere Möglichkeiten, um nach Zubutli zu gelangen. Die erste Möglichkeit ist, zur Miatlinskaya Wasserkraftstation zu fahren und zu versuchen, auf die andere Seite des Canyons über das Gelände der Station zu gelangen. Die Kraftstation ist ein eingeschränktes Gebiet, für den Zugang wird ein Pass benötigt, und das Fotografieren ist strengstens verboten, da es später zu Komplikationen führen kann.

Bei einer Reise mit einer organisierten Tour gibt es keine Probleme. Unabhängige Touristen, die mit ihrem eigenen oder gemieteten Fahrzeug reisen, könnten jedoch nicht so viel Glück haben. Aufgrund ständiger Konflikte zwischen Behörden, Geschäftsleuten, Einheimischen und Kraftwerksmitarbeitern wird der Zugang über das Gelände der Station für unabhängige Reisende periodisch geschlossen.

Aber lassen Sie sich nicht entmutigen. Sie müssen die Route nur etwas komplizierter gestalten: Fahren Sie zum Dorf Novo-Zubutli, überqueren Sie den Sulak-Fluss über die Brücke dort und erreichen Sie dann die Anlegestellen im Dorf Zubutli über die Siedlung Khubar. Es mag entmutigend klingen, aber der Yandex-Navigator schlägt vor, dass diese 48 Kilometer lange Reise in anderthalb Stunden bewältigt werden kann.

Der Aufwand für die Reise wird mehr als kompensiert durch das Vergnügen, auf dem Sulak zu booten. Das blaue Wasser, die fantastischen Canyon-Aussichten, kleine Wasserfälle und Grotten werden wahrscheinlich niemanden gleichgültig lassen. Die Miete eines Bootes für acht bis zehn Personen kostet etwa 3000 Rubel (83.41 Euro).

Das blaue Wasser, fantastische Canyon-Aussichten, kleine Wasserfälle und Grotten sind Gründe genug, um eine Bootsfahrt auf dem Sulak zu machen
Das blaue Wasser, fantastische Canyon-Aussichten, kleine Wasserfälle und Grotten sind Gründe genug, um eine Bootsfahrt auf dem Sulak zu machen

Zusätzlich gibt es in Novo-Zubutli mehrere Forellenzuchtbetriebe, wo man sehen kann, wie Fische gezüchtet werden und frische Forelle über Kohlen probieren kann.

Es sind nur 55 Kilometer vom Canyon bis nach Machatschkala. Man kann in die Hauptstadt der Region über den Norden der Republik zurückkehren. Hier gibt es weniger Berge, und auf den Schildern erscheinen Namen, die vielen aus den traurigen Nachrichtenchroniken der Tschetschenienkriege bekannt sind: Wegweiser zur dagestanischen Stadt Chasawjurt oder zur tschetschenischen Stadt Gudermes, die in beiden Kampagnen Stürme erlebten.

Sarykum Sanddüne

Es gibt jedoch noch einen weiteren Ort, den man besuchen sollte, bevor man nach Machatschkala zurückkehrt. Die Sarykum Sanddüne – fast drei Kilometer Sand in der Länge und 200 Meter in der Höhe. Niemand weiß wirklich, wie sie hier entstanden ist, aber der Ort ist einzigartig, besonders in Anbetracht der umliegenden Berge. Die Düne ist ein Magnet für zahlreiche Fotografen und Fotoshootings. Einige Szenen des Films “Weißes Sonne der Wüste” wurden hier auch gedreht. Nur 20 Kilometer von der Düne entfernt werden die Reisenden wieder von der geschäftigen und lauten Machatschkala begrüßt.

Die Sarykum-Sanddüne ist fast drei Kilometer lang und 200 Meter hoch. Niemand weiß wirklich, wie sie hier entstanden ist, aber der Ort ist einzigartig, besonders in Anbetracht der umliegenden Berge
Die Sarykum-Sanddüne ist fast drei Kilometer lang und 200 Meter hoch. Niemand weiß wirklich, wie sie hier entstanden ist, aber der Ort ist einzigartig, besonders in Anbetracht der umliegenden Berge

Stauseen und Wasserkraftwerke – Die weniger offensichtlichen Sehenswürdigkeiten von Dagestan

Neben den mächtigen Bergen, Wasserfällen, geheimnisvollen Schluchten und Plateaus mit herrlichen Aussichten wäre das natürliche Bild Dagestans unvollständig ohne seine zahlreichen Stauseen. Dank des verzweigten Netzes von Gebirgsflüssen besitzt die Republik ein mächtiges hydroelektrisches Potenzial.

Tschirkei-Stausee

Der größte Stausee Dagestans (folglich ist das Tschirkei-Wasserkraftwerk das größte in der Region). Der Damm des Stausees wurde 1974 errichtet und ist der größte Bogenstaudamm in Russland. Um die Stabilität solcher Dämme zu gewährleisten, wird nicht das Gewicht der Struktur selbst, sondern die Bogenkonstruktion verwendet, die die Last vom Stausee auf die Ufer überträgt. Der Bogentyp des Dammes ist widerstandsfähiger gegen Erdbeben und Bodenschwankungen und wird häufiger in gebirgigen Gegenden verwendet.

Tschirkei-Stausee ist das größte Reservoir in Dagestan
Tschirkei-Stausee ist das größte Reservoir in Dagestan

Sie können das Tschirkei-Wasserkraftwerk besuchen, indem Sie sich im Voraus für eine Führung anmelden: Genießen Sie die verrückten Aussichten vom Dammkamm, verstehen Sie, wie Strom erzeugt wird, besuchen Sie den Maschinenraum und sehen Sie die technische Ausrüstung. Zweistündige Gruppenführungen finden dienstags und donnerstags um 11:00 und 14:00 Uhr statt (Dauer – 2 Stunden, Kosten – 650 Rubel (18.07 Euro)). Wenn Sie es nicht zur Führung schaffen, sollten Sie nicht verzweifeln: Sie können die Schönheit und den Umfang des Stausees von einem der Aussichtspunkte entlang des Ufers schätzen, und wenn Sie möchten, sogar an einem der spontanen Strände schwimmen, an denen sich die Einheimischen gerne erholen.

Irganai-Stausee

Der zweitgrößte in Dagestan. Der Bau des Irganai-Wasserkraftwerks begann in sowjetischer Zeit, aber es wurde zu einem Langzeitprojekt. Das Reservoir wurde erst 2008 in Betrieb genommen. Das Wasser wurde in Eile abgelassen, was eine sanitäre Behandlung des überfluteten Gebiets unmöglich machte. Infolgedessen gingen mehrere Dörfer zusammen mit Häusern, Grundstücken, Zäunen und Friedhöfen unter Wasser.

Auf dem Weg zum Stausee müssen Sie durch den Gimrinsky-Tunnel fahren. Er wurde während des Baus des Kraftwerks gebaut und ist der längste Straßentunnel in Russland (4303 Meter).

Rund um das Reservoir sind mehrere Aussichtsplattformen mit atemberaubenden Aussichten eingerichtet. Es gibt auch mehrere Cafés und Erholungsbasen. Sie können auf Paddleboards und Booten auf dem Stausee fahren.

Rund um das Irganai-Reservoir sind mehrere Aussichtsplattformen mit atemberaubenden Aussichten eingerichtet
Rund um das Irganai-Reservoir sind mehrere Aussichtsplattformen mit atemberaubenden Aussichten eingerichtet

In Dagestan gibt es etwa zehn Wasserkraftwerke, jedes auf seine Weise schön. Hier möchte man nirgendwohin eilen; hohe Berge spiegeln sich in der kühlen Glätte des Wassers, und entlang der zerrissenen Ufer sind hier und da Aussichtsplattformen eingerichtet. Zum Beispiel gibt es hervorragende Aussichtsplattformen mit Blick auf das Gotsatlinskoje oder Gergebilskoje Reservoir.

Auf fast jedem der Reservoirs kann man heute auf beliebten Stand-Up-Paddleboards fahren, indem man sich mit Organisatoren abstimmt (zum Beispiel mit Firmen wie “Gortsy na Volne” oder Dagsupboard). Einige Firmen, die Touren in Dagestan organisieren, beinhalten auch das Paddeln auf SUPs in ihrem Programm. Neben den modischen SUPs gibt es auch traditionellere Tourismusformen, wie Boote oder Boote.

Wir haben die Hauptattraktionen für eine einwöchige Roadtrip durch Dagestan aufgelistet. Eine Rundreise könnte ungefähr so aussehen: Machatschkala – Derbent – Kubatschi – Gunib – Gamsutl – Chunsach – Matlas – Reservoirs – Sulak-Canyon – Sarykum – Machatschkala. Wenn gewünscht, kann man auch den umgekehrten Weg gehen – mit der Düne und dem Sulak-Canyon beginnen und die Bekanntschaft mit Dagestan in Derbent beenden.

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