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Oman Reiseführer: Eine Reise durch geheimnisvolle Städte und lebhafte Basare

Oman ist das perfekte Land für eine einwöchige Roadtrip. Die Entfernungen sind so bemessen, dass man das Gefühl der Reise hat, aber keine ermüdenden Tagesetappen von 500 Kilometern machen muss. Hier gibt es Berge und Schluchten, klassische Oasen und Dünen mit Kamelen. In unbekannten mittelalterlichen Städtchen trifft man keine Touristenbusse an — in Oman gibt es sehr wenige Touristen. Die einheimischen Fischer fahren noch immer in traditionellen Holzbooten aufs Meer hinaus — man kann deren Herstellung beobachten oder den größten Fischmarkt des Landes besuchen.

Seit der Antike befanden sich wichtige Handelshäfen auf diesem Gebiet — Oman wird vom Arabischen Meer und dem Golf von Oman umspült. Deshalb haben sich hier alte Festungen und andere interessante Altertümer erhalten. Trotz des trockenen Klimas und der Tatsache, dass der größte Teil des Landes von Wüste bedeckt ist, gibt es viele Oasen, und leblose Berge grenzen direkt an die Küste.

Obwohl Oman in unmittelbarer Nähe zu den äußerst beliebten VAE liegt, gewinnt der Tourismus hier erst an Popularität. Es ist etwas teurer und komplizierter hierher zu fliegen, aber es ist praktisch, zwei Länder in einer Reise zu kombinieren. Jetzt erzählen wir Ihnen im Detail über alles: was zu sehen, wie man dorthin kommt und wann die beste Reisezeit ist.

Maskat — die Hauptstadt und Ausgangspunkt für die Reise

Seit dem Mittelalter war Maskat ein wichtiger Hafen, dank der günstigen Lage seiner natürlichen Buchten (es gibt zwei – Maskat und Matrah) umgeben von Bergen. Tatsächlich bedeutet „Maskat“ aus dem Arabischen übersetzt „ein Ort, an dem Anker geworfen werden“. Die Stadt erstreckt sich entlang der Küste über 60 Kilometer, entlang der gesamten Länge verläuft die Sultan-Qabus-Autobahn.

Qabus bin Said war der vorherige Sultan von Oman. Unter seiner Herrschaft erlebte das Land bedeutende Veränderungen. Zuerst erlangte es 1970 Unabhängigkeit von Großbritannien und erhielt seine modernen Grenzen nach der Vereinigung des unabhängigen Maskat, des Imamats Oman und der Provinz Dhofar (Süden des heutigen Oman, wo es Rebellen gab). Dann kamen die Verfassung und umfassende Reformen in Bildung, Gesundheitswesen und Streitkräften. Qabus war der Schöpfer des heutigen Omans. Nach seinem Tod im Jahr 2020 bestieg sein Cousin Haitham bin Tariq Al Said den Thron und regiert derzeit.

Aufgrund der gestreckten Form der Stadt befinden sich die Sehenswürdigkeiten in beträchtlicher Entfernung voneinander, besonders im modernen Teil. Daher ist es nicht sehr praktisch, Maskat zu Fuß von einem Ort zum anderen zu erkunden — die enormen Entfernungen plus die Hitze. Auch eine Altstadt gibt es in Maskat — dazu zählt der Stadtteil Matrah in der Nähe der gleichnamigen Bucht, der einst eine separate Stadt war, aber etwa 20 Kilometer vom Zentrum des modernen Maskats entfernt liegt.

Die Sultan-Qabus-Moschee. Sie ist die größte Moschee in Oman und bietet Platz für 20.000 Menschen. Der Kronleuchter in der Moschee wiegt acht Tonnen und ist 14 Meter hoch. Er besteht aus Swarovski-Kristallen. In der Moschee befindet sich der zweitgrößte Teppich der Welt — ungefähr 60×70 Meter. Er wurde in Iran über vier Jahre gewebt. Der größte Teppich befindet sich in der Scheich-Zayid-Moschee (Abu Dhabi, VAE). Nichtmuslime dürfen die Moschee von 8:30 bis 11:00 Uhr, außer freitags, betreten. Die Moschee ist von einem großen Garten mit Sträuchern und Blumenbeeten umgeben.

Die Sultan-Qabus-Moschee ist die größte Moschee in Oman und bietet Platz für 20.000 Menschen. In der Moschee befindet sich der zweitgrößte Teppich der Welt — ungefähr 60×70 Meter
Die Sultan-Qabus-Moschee ist die größte Moschee in Oman und bietet Platz für 20.000 Menschen. In der Moschee befindet sich der zweitgrößte Teppich der Welt — ungefähr 60×70 Meter

Das Königliche Opernhaus. Es handelt sich um einen ganzen Komplex, bestehend aus einem Konzertsaal, einem Landschaftspark und einer Galerie mit Geschäften und Restaurants. In der Oper von Oman spielt das einzige Orchester im Nahen Osten, das ausschließlich aus lokalen Musikern besteht. Gruppen aus anderen Ländern kommen hier auf Tournee.

In der Oman-Oper spielt das einzige Orchester im Nahen Osten, das ausschließlich aus lokalen Musikern besteht
In der Oman-Oper spielt das einzige Orchester im Nahen Osten, das ausschließlich aus lokalen Musikern besteht

Das Naturhistorische Museum. Ein klassisches Museum, das über die Geographie, Geologie, Fauna und Flora Omans und des Nahen Ostens berichtet. Das Museum befindet sich im Stadtteil Al Khuwair, auch als Ministerialviertel bekannt. Hier sind auf einigen parallelen Straßen alle Regierungsinstitutionen versammelt, jedes Gebäude mit seiner einzigartigen Architektur.

Die Moschee von Said bin Taimur. Eine im osmanischen Stil erbaute Moschee, die 1999 zu Ehren des Vaters von Sultan Qaboos, Said bin Taimur, errichtet wurde. Nichtmuslime dürfen nur in den Hof der Moschee, nicht aber ins Innere.

Die Said bin Taimur Moschee ist im osmanischen Stil gebaut. Nichtmuslime dürfen nur in den Hof der Moschee
Die Said bin Taimur Moschee ist im osmanischen Stil gebaut. Nichtmuslime dürfen nur in den Hof der Moschee

Die Stadtteile Muttrah und Kalbuh

Einst waren Muttrah und Kalbuh separate Dörfer in der Nähe von Maskat. Heute sind sie wohl einige der interessantesten Viertel der Stadt. In Muttrah befinden sich der Hafen und der Markt, und in Kalbuh, dem östlichsten Stadtteil von Maskat, der Sultanspalast und mehrere Festungen. Ein Stadtteil geht nahtlos in den anderen über. Aber die Entfernungen sind groß, daher ist es besser, zuerst durch Muttrah zu spazieren (Parkplatz für das Auto) und dann nach Kalbuh zu fahren (Parkplatz).

Im östlichsten Stadtteil von Maskat befinden sich der Sultanspalast und mehrere Festungen. Das Foto zeigt einen Blick von einer davon
Im östlichsten Stadtteil von Maskat befinden sich der Sultanspalast und mehrere Festungen. Das Foto zeigt einen Blick von einer davon

Die Bucht von Muttrah und die Corniche-Promenade. ‘Corniche’ wird aus dem Französischen als ‘Leiste, Bergstraße’ übersetzt, aber in diesem Fall bezieht es sich auf eine gewundene zwei Kilometer lange Promenade entlang der Bucht von Muttrah mit vielen kleinen Restaurants und Geschäften.

Die Corniche ist eine gewundene zwei Kilometer lange Promenade entlang der Bucht von Muttrah, gesäumt von zahlreichen kleinen Restaurants und Geschäften
Die Corniche ist eine gewundene zwei Kilometer lange Promenade entlang der Bucht von Muttrah, gesäumt von zahlreichen kleinen Restaurants und Geschäften

Besonders eindrucksvoll ist die Corniche während der Abenddämmerung und danach, wenn sie von Laternen beleuchtet wird. In der Nähe befindet sich eine portugiesische Festung aus dem 16. Jahrhundert, die man betreten und von deren Aussichtsplattform die Buchten betrachten kann. Ein weiterer Aussichtspunkt befindet sich am Ende der Promenade auf der Spitze des Riyam-Räuchergefäß-Turms, der in Form eines Räuchergefäßes gebaut ist. Daneben befindet sich der gleichnamige Park.

Auf der Corniche-Promenade befindet sich eine portugiesische Festung aus dem 16. Jahrhundert, in die man hineingehen und die Buchten von ihrer Aussichtsplattform aus betrachten kann
Auf der Corniche-Promenade befindet sich eine portugiesische Festung aus dem 16. Jahrhundert, in die man hineingehen und die Buchten von ihrer Aussichtsplattform aus betrachten kann
Einer der Aussichtspunkte mit Blick auf die Promenade befindet sich am Ende des Weges auf der Spitze des Riyam-Turms, der in Form eines Räuchergefäßes gebaut ist
Einer der Aussichtspunkte mit Blick auf die Promenade befindet sich am Ende des Weges auf der Spitze des Riyam-Turms, der in Form eines Räuchergefäßes gebaut ist

Muttrah-Souk. Ein Markt mit zweihundertjähriger Geschichte, einer der ältesten im Land, in der Nähe des Hafens gelegen. Hier kaufen sowohl Touristen als auch Einheimische ein. Es gibt günstige Früchte, Gemüse, Stoffe und Geschirr. Zum Mitbringen eignen sich Schmuck, nationale Kleidung und Souvenirs. Der Markt ist täglich von 9:00 bis 13:00 Uhr und dann von 16:00 bis 21:00 Uhr geöffnet. Die Öffnungszeit ist ziemlich flexibel, daher ist es besser, etwas später zu kommen.

Muttrah-Souk ist einer der ältesten im Land und besteht seit über 200 Jahren. Hier gibt es günstige Früchte, Gemüse, Stoffe und Geschirr
Muttrah-Souk ist einer der ältesten im Land und besteht seit über 200 Jahren. Hier gibt es günstige Früchte, Gemüse, Stoffe und Geschirr

Das Tor von Maskat. Es handelt sich um eine restaurierte Version der Stadttore, die bis in die 1970er Jahre verwendet wurden. Sie markierten die Stadtgrenze und damit die Stadtmauer. Heute beherbergt der obere Teil des Tores das Museum für die Geschichte Omans. Der Eintritt ist frei.

Al-Alam-Palast. Das Gebäude mit ungewöhnlichen gelb-blauen Halbsäulen ähnelt nicht wirklich einem Sultanspalast. Dennoch ist es die Residenz des Herrschers von Oman. Der Platz vor dem Palast und die Promenade dorthin werden oft für Volksfeste und Feierlichkeiten genutzt. Die dem Wasser zugewandte Fassade des Palastes wird von echter Großkaliberartillerie geschützt.

Der Al-Alam-Palast ist ein Gebäude mit ungewöhnlichen gelb-blauen Halbsäulen und ähnelt nicht wirklich einem Sultanspalast. Dennoch ist es die Residenz des Herrschers von Oman
Der Al-Alam-Palast ist ein Gebäude mit ungewöhnlichen gelb-blauen Halbsäulen und ähnelt nicht wirklich einem Sultanspalast. Dennoch ist es die Residenz des Herrschers von Oman

Die Festungen Al-Jalali und Al-Mirani. Im 16. Jahrhundert wurden hier portugiesische Festungen erbaut. Später, nach der persischen Eroberung Omans, wurden die Festungen umgebaut. Heute sind es klassische Festungsbauten, die am Ende des 20. Jahrhunderts erneut umgebaut und restauriert wurden. Die erste beherbergte bis in die 1970er Jahre ein Gefängnis und ist heute ein privates Museum für Regierungsdelegationen. Die zweite ist ein gesperrtes Gebiet.

Die Festungen Al Jalali und Al Mirani wurden im 16. Jahrhundert von den Portugiesen erbaut. Später, nach der persischen Eroberung Omans, wurden die Festungen umgebaut. Heute sind es klassische Festungsbauten, die am Ende des 20. Jahrhunderts erneut umgebaut und restauriert wurden
Die Festungen Al Jalali und Al Mirani wurden im 16. Jahrhundert von den Portugiesen erbaut. Später, nach der persischen Eroberung Omans, wurden die Festungen umgebaut. Heute sind es klassische Festungsbauten, die am Ende des 20. Jahrhunderts erneut umgebaut und restauriert wurden

Bait Al Zubair. Ein privates Museum, gegründet von Scheich Al Zubair bin Ali, der Berater und Minister bei drei Sultans von Oman war. Das Museum umfasst einen Park und drei Gebäude mit Sammlungen von historischen, ethnografischen und kulturellen Artefakten, die verschiedene Aspekte des Lebens und der Bräuche der Omanis über die Jahrhunderte hinweg illustrieren: nationale Kleidung, Geschirr, Möbel, Teppiche, Schmuck. Besonders interessant sind die Sammlungen von Schuss- und Blankwaffen, einschließlich der omanischen Nationaldolche, Khanjar.

Das Nationale Museum von Oman. Das Hauptmuseum des Landes und kulturelles und Forschungszentrum, eröffnet im Jahr 2016. Es vereint Ausstellungen über die Geschichte, Kultur, das Erbe, die Religion und den Alltag der Arabischen Halbinsel und des Nahen Ostens.

Das Nationalmuseum von Oman ist das Hauptmuseum des Landes und dient auch als kulturelles und Forschungszentrum, eröffnet im Jahr 2016
Das Nationalmuseum von Oman ist das Hauptmuseum des Landes und dient auch als kulturelles und Forschungszentrum, eröffnet im Jahr 2016
In Maskat kann man nicht nur Sehenswürdigkeiten besichtigen und Museen besuchen. Für Shoppingbegeisterte gibt es mehrere große Einkaufszentren: Oman Avenues Mall, City Centre Muscat, Al Araimi Boulevard und Mall of Muscat.

Klassische Forts in Oman

Im Sultanat Oman sind zahlreiche Festungen und Forts erhalten geblieben. Dies ist auf die historische Entwicklung der Region und die vorteilhafte geographische Lage Omans mit Zugang zur Straße von Hormus zurückzuführen, die den Persischen und den Omanischen Golf verbindet. Vom 14. bis zum 17. Jahrhundert stand Oman unter der Kontrolle des Portugiesischen Reiches. Es beherrschte auch das benachbarte Bahrain, Teile des Jemen (einschließlich der Insel Sokotra) und Teile des Iran (einschließlich der Insel Hormus). In dieser Zeit wurden die größten Festungen gebaut, die in Oman erhalten geblieben sind. Anfang des 17. Jahrhunderts wurden die Portugiesen durch die Perser für etwa 50 Jahre abgelöst, die einige der Forts umgestalteten. Später herrschten lokale Dynastien bis zur Zeit des britischen Protektorats.

Westlicher Hajar-Kamm und die Region Al Batinah

170 Kilometer entfernt

Barka. Die Festung befindet sich in der gleichnamigen Küstenstadt, die für ihre malerischen Aussichten und traditionellen Stierkämpfe bekannt ist. Dies sind nicht die Kämpfe wie in Spanien — es gibt hier keine Matadore, und die Stiere kämpfen gegeneinander, bis einer den anderen aus der Arena drängt oder zur Flucht zwingt. Wetten werden hier auch nicht gemacht, da sie im Islam verboten sind. Bei diesen Kämpfen gibt es Richter, und Champion-Stiere werden hoch geehrt und sind sogar nach omanischen Maßstäben sehr teuer. Ein junger Stier kostet etwa 1.000 Rials (2,397.14 Euro), und ein erfahrener Kämpfer — 25.000–50.000 Rials (59,928.60 – (119,857.21 Euro). Die Kämpfe werden normalerweise nicht offiziell angekündigt, sind improvisiert, und man kann nur von Einheimischen erfahren oder sie zufällig finden.

Die Stadt Barka ist bekannt für ihre traditionellen Stierkämpfe. Diese sind nicht wie die Kämpfe in Spanien — es gibt hier keine Matadore, und die Stiere kämpfen gegeneinander, bis einer den anderen aus der Arena drängt oder zur Flucht zwingt. Foto: Lars Plougmann / Wikimedia.org
Die Stadt Barka ist bekannt für ihre traditionellen Stierkämpfe. Diese sind nicht wie die Kämpfe in Spanien — es gibt hier keine Matadore, und die Stiere kämpfen gegeneinander, bis einer den anderen aus der Arena drängt oder zur Flucht zwingt. Foto: Lars Plougmann / Wikimedia.org

Die Festung Barka wurde in den frühen Jahren der Yaruba-Dynastie erbaut. Diese bedeutende Dynastie der omanischen Imame herrschte vorwiegend entlang der Küsten des heutigen Oman, an beiden Golfen — dem Persischen und dem Omanischen — von 1624 bis 1741. Historischen Berichten zufolge begann hier in der Mitte des 18. Jahrhunderts die Vertreibung der Perser aus dem Oman, als der omanische Führer Ahmed bin Said persische Beamte und Soldaten zu einem Fest in Barka einlud und dann mitten in den Feierlichkeiten ihre Hinrichtung befahl.

Laut historischen Berichten begann die Vertreibung der Perser aus dem Oman in Barka in der Mitte des 18. Jahrhunderts, als der omanische Führer Ahmed bin Said persische Beamte und Soldaten zu einem Fest in Barka einlud und dann, mitten in den Feierlichkeiten, ihre Hinrichtung befahl. Foto: Michael Wong / Flickr.com
Laut historischen Berichten begann die Vertreibung der Perser aus dem Oman in Barka in der Mitte des 18. Jahrhunderts, als der omanische Führer Ahmed bin Said persische Beamte und Soldaten zu einem Fest in Barka einlud und dann, mitten in den Feierlichkeiten, ihre Hinrichtung befahl. Foto: Michael Wong / Flickr.com

Nakhal. Ursprünglich wurde die Festung von den Persern erbaut, dann im 17. Jahrhundert von der Yaruba-Dynastie umgebaut und an ihre Bedürfnisse angepasst. Die Festung wurde unter Ausnutzung der Besonderheiten des Geländes errichtet: um einen unregelmäßig geformten Felsen mit nach innen ragenden Ausläufern. Die Festung selbst schützte die Oase Nakhal. Auch heute bieten sich von den Mauern der Festung hervorragende Aussichten auf die umliegenden Berge und Palmenhaine. Im Inneren der Festung befindet sich ein Museum für antike Waffen. Freitags findet hier ein traditioneller Ziegenmarkt statt.

Freitags findet im Fort Nakhal der traditionelle Ziegenmarkt statt. Foto: Nora Rademacher / Unsplash.com
Freitags findet im Fort Nakhal der traditionelle Ziegenmarkt statt. Foto: Nora Rademacher / Unsplash.com

Al Rustaq. Gelegen in der gleichnamigen Stadt, die bei Touristen aufgrund des Forts und der Moscheen Al Bayda, Basra und Kasra beliebt ist. Das Fort Al Rustaq wurde Anfang des 17. Jahrhunderts von den Imamen der Yaruba-Dynastie erbaut. Architektonisch ist das Fort ein hervorragendes Beispiel islamischer Traditionen: eine dreistöckige Struktur mit Türmen verschiedener Formen und Größen, Wände mit einer Dicke von drei Metern und ein von Säulen getragenes Dach, unter Verwendung von geschnitztem Holz in der Ausstattung.

Architektonisch gesehen ist das Fort Al Rustaq ein hervorragendes Beispiel islamischer Traditionen: eine dreistöckige Struktur mit Türmen verschiedener Formen und Größen, drei Meter dicke Wände und ein von Säulen getragenes Dach, unter Verwendung von geschnitztem Holz in der Ausstattung. Foto: Davide Mauro / Wikimedia.org
Architektonisch gesehen ist das Fort Al Rustaq ein hervorragendes Beispiel islamischer Traditionen: eine dreistöckige Struktur mit Türmen verschiedener Formen und Größen, drei Meter dicke Wände und ein von Säulen getragenes Dach, unter Verwendung von geschnitztem Holz in der Ausstattung. Foto: Davide Mauro / Wikimedia.org

Al Hazm. Die rechteckige Burg hat zwei große runde Türme. Sie stammt aus etwa derselben Zeit wie Al Rustaq und wurde von Sultan Ibn Saif aus der Yaruba-Dynastie erbaut. Besonders beeindruckend sind die großen und historisch wertvollen geschnitzten Holztore, die der Legende nach auf 13 Pferden nach Al Hazm gebracht wurden.

Besonders beeindruckend im Fort Al Hazm sind die großen und historisch wertvollen geschnitzten Holztore, die der Legende nach auf 13 Pferden nach Al Hazm gebracht wurden. Foto: Hans Birger Nilsen / Wikimedia.org
Besonders beeindruckend im Fort Al Hazm sind die großen und historisch wertvollen geschnitzten Holztore, die der Legende nach auf 13 Pferden nach Al Hazm gebracht wurden. Foto: Hans Birger Nilsen / Wikimedia.org

Ost-Hajar-Kamm und Region Ad Dakhiliyah

320 Kilometer entfernt

Bidbid. Ein kleines Fort, erbaut am Ufer des Fanja-Kanals, befindet sich im Dorf Bidbid.

Al Saruj. Es handelt sich um einen Komplex aus einem Fort und separaten Wachtürmen an den Hängen der Hügel. Von den Aussichtsplattformen aus sind die Schlucht und das Fort Sumail zu sehen. Man kann in das Fort hineingehen, aber außer den allgemeinen Innenräumen gibt es dort nichts weiter.

Al Saruj ist ein Komplex aus einem Fort und separaten Wachtürmen an den Hängen der Hügel. Von den Aussichtsplattformen aus sind die Schlucht und das Fort Sumail zu sehen
Al Saruj ist ein Komplex aus einem Fort und separaten Wachtürmen an den Hängen der Hügel. Von den Aussichtsplattformen aus sind die Schlucht und das Fort Sumail zu sehen

Sumail/Samail. Die Stadt Sumail befindet sich in einer Schlucht zwischen den Hajar-Gebirgszügen Ost und West. In der Antike verlief hier eine der strategischen Handelsrouten der Arabischen Halbinsel, die von den Reisenden Marco Polo und Ibn Battuta genutzt wurde. Das Fort in Sumail ist auf einem Felsen erbaut. Es ist wohl eine der beeindruckendsten Festungen in Oman. Von seinen Mauern und Türmen aus bieten sich hervorragende Aussichten auf die Oase, die Schlucht und die Palmenhaine.

Das Fort in Sumail ist auf einem Felsen erbaut. Es ist wohl eine der beeindruckendsten Festungen in Oman. Von seinen Mauern und Türmen aus bieten sich hervorragende Aussichten auf die Oase, die Schlucht und die Palmenhaine
Das Fort in Sumail ist auf einem Felsen erbaut. Es ist wohl eine der beeindruckendsten Festungen in Oman. Von seinen Mauern und Türmen aus bieten sich hervorragende Aussichten auf die Oase, die Schlucht und die Palmenhaine

Nizwa. Die Stadt Nizwa selbst ist nach omanischen Maßstäben ziemlich groß, mit einer Bevölkerung von 70.000. Sie ist auch die Hauptstadt der Provinz Ad Dakhiliyah. Darüber hinaus war Nizwa im 6. und 7. Jahrhundert die Hauptstadt des alten Oman. Die Altstadt von Nizwa ist ziemlich groß, mit Festungsmauern, Moscheen, engen Gassen und vielen Souvenirläden (hauptsächlich mit Geschirr, Silber und Khanjar-Dolchen).

Nizwa ist ziemlich groß nach omanischen Maßstäben, hier leben 70.000 Menschen. Es ist auch die Hauptstadt der Provinz Ad Dakhiliyah. Darüber hinaus war Nizwa im 6. und 7. Jahrhundert die Hauptstadt des alten Oman
Nizwa ist ziemlich groß nach omanischen Maßstäben, hier leben 70.000 Menschen. Es ist auch die Hauptstadt der Provinz Ad Dakhiliyah. Darüber hinaus war Nizwa im 6. und 7. Jahrhundert die Hauptstadt des alten Oman

Der Bewässerungskanal Daris, der größte in Oman, ist in die UNESCO-Welterbeliste aufgenommen. Bewässerungskanäle (in Oman als ‘Falaj’ bezeichnet) wurden in Oman schon vor 2000 Jahren gebaut. Sie sind die einzigen Quellen für Frischwasser. Normalerweise verbanden sie Oasen und Gebiete, in denen Dattelpalmen angebaut wurden. Die Festung in Nizwa wurde im 17. Jahrhundert von dem uns bereits bekannten Sultan Ibn Saif erbaut. Sie zeichnet sich durch ihren riesigen runden Turm aus, der (überraschenderweise) in den 1950er Jahren von der Royal Air Force Großbritanniens während des Separatistenaufstands bombardiert wurde. Heute gibt es eine Aussichtsplattform auf dem Turm. In der Stadt gibt es auch viele Märkte. Mehrere befinden sich innerhalb der Festungsmauern — mit Keramikgeschirr, Lebensmitteln, Fisch und Ziegen.

Das Fort von Nizwa zeichnet sich durch seinen riesigen runden Turm aus, der in den 1950er Jahren von der Royal Air Force Großbritanniens während des Separatistenaufstands bombardiert wurde
Das Fort von Nizwa zeichnet sich durch seinen riesigen runden Turm aus, der in den 1950er Jahren von der Royal Air Force Großbritanniens während des Separatistenaufstands bombardiert wurde
Die Altstadt von Nizwa ist ziemlich groß, mit Festungsmauern, Moscheen, engen Gassen und vielen Souvenirläden (hauptsächlich mit Geschirr, Silber und Khanjar-Dolchen)
Die Altstadt von Nizwa ist ziemlich groß, mit Festungsmauern, Moscheen, engen Gassen und vielen Souvenirläden (hauptsächlich mit Geschirr, Silber und Khanjar-Dolchen)

Bahla. Hier befindet sich die älteste (13.-14. Jahrhundert) und eine der größten und schönsten Zitadellen in Oman. Die Stadt selbst war einst von einer hohen Festungsmauer umgeben, von der Reste (ganze Abschnitte) bis heute erhalten geblieben sind. Die Türme und Mauern sind aus luftgetrocknetem Lehmziegel gebaut — Bahla war seit der Antike für seine Töpferproduktion bekannt.

In Bahla befindet sich die älteste (13.-14. Jahrhundert) und eine der größten und schönsten Zitadellen in Oman
In Bahla befindet sich die älteste (13.-14. Jahrhundert) und eine der größten und schönsten Zitadellen in Oman

1987 wurde eine umfangreiche Rekonstruktion des Komplexes durchgeführt. Derzeit ist das Fort als Museum für die Öffentlichkeit zugänglich. Ein wenig abseits der Festung gibt es einen Aufstieg zu einem Hügel mit einem Relaisturm. Von dort aus hat man einen Panoramablick auf den Festungskomplex und die umliegenden Mauern.

Von dem Hügel mit dem Relaisturm aus hat man einen Panoramablick auf den Festungskomplex und die umliegenden Mauern
Von dem Hügel mit dem Relaisturm aus hat man einen Panoramablick auf den Festungskomplex und die umliegenden Mauern

Jabrin/Jibreen. Eine kleine Stadt mit einem rechteckigen Fort und einem hohen runden Turm in der Mitte, auf dem sich eine Aussichtsplattform befindet.

In Jabrin befindet sich ein rechteckiges Fort mit einem hohen runden Turm in der Mitte, auf dem sich eine Aussichtsplattform befindet
In Jabrin befindet sich ein rechteckiges Fort mit einem hohen runden Turm in der Mitte, auf dem sich eine Aussichtsplattform befindet

Jebel Akhdar Berge

Die Hajar (Jebel al Hajar) ist eine Bergkette in Oman, die sich 450 Kilometer entlang des gesamten nördlichen Teils des Landes von der Grenze zu den VAE (und der Exklave Musandam) bis zur Küste des Indischen Ozeans im Osten erstreckt. Die Hajar-Berge sind schwer zugänglich und haben nur wenige entwickelte Pässe. Es gibt den westlichen (Al Hajar al Gharbi — wo Al Rustaq liegt) und den östlichen (Al Hajar ash Sharqi — wo Nizwa liegt) Teil.

Jebel Akhdar ist der Name des Gebiets, das einen Berg von 2980 Metern Höhe umfasst, der für seine grüne Vegetation bekannt ist (sein Name bedeutet ‘grüner Berg’) und das umliegende Plateau. Im Jahr 2011 wurde hier ein gleichnamiges Naturschutzgebiet eingerichtet — wohl das malerischste in Oman.

Jebel al Hajar ist eine Bergkette in Oman, die sich 450 Kilometer entlang des gesamten nördlichen Teils des Landes von der Grenze zu den VAE und der Exklave Musandam bis zur Küste des Indischen Ozeans im Osten erstreckt
Jebel al Hajar ist eine Bergkette in Oman, die sich 450 Kilometer entlang des gesamten nördlichen Teils des Landes von der Grenze zu den VAE und der Exklave Musandam bis zur Küste des Indischen Ozeans im Osten erstreckt

Wadi Ghul Schlucht

Wadi Ghul (auch bekannt als Wadi Nakhar) ist die tiefste Schlucht im Nahen Osten und wird oft mit dem amerikanischen Grand Canyon verglichen. Sie ist eine beliebte Touristenattraktion, daher gibt es eine sehr gute Straße, die dorthin führt. Die Straße führt zunächst durch die Stadt Al Hamra auf einem relativ flachen Abschnitt, danach beginnt der Anstieg. Kurz nach Beginn gibt es einen Aussichtspunkt mit einer großartigen Aussicht auf die verlassene Stadt Ghul. Von diesem Punkt aus sind nicht nur die alten Häuser sichtbar, sondern auch die Überreste der Festungsmauer etwas höher am Hang.

Die Straße zum Canyon führt zunächst durch die Stadt Al Hamra auf einer relativ flachen Strecke, bevor der Anstieg beginnt. Kurz nach dem Start gibt es einen Aussichtspunkt mit großartiger Aussicht auf die verlassene Stadt Ghul
Die Straße zum Canyon führt zunächst durch die Stadt Al Hamra auf einer relativ flachen Strecke, bevor der Anstieg beginnt. Kurz nach dem Start gibt es einen Aussichtspunkt mit großartiger Aussicht auf die verlassene Stadt Ghul

Auf dem Weg zum Parkplatz des Canyons gibt es zahlreiche Aussichtspunkte. Vom Parkplatz (der auch ein Campingplatz ist, Koordinaten: 23.193851, 57.201354) beginnen viele Wanderwege entlang des sogenannten ‘Balkons’ über dem Wadi Ghul Canyon. Die Wanderwege führen in zwei entgegengesetzte Richtungen. In eine Richtung gibt es hervorragende Aussichten auf den Canyon und auch auf den Gipfel des Jebel Shams (Jebel Shams, der höchste Berg in Oman — 3018 Meter). Der Weg in die entgegengesetzte Richtung (nach Norden) führt nach etwa sechs Kilometern in die Geisterstadt Ghul. Geisterstädte sind in Oman nicht ungewöhnlich. Der Niedergang der Siedlungen erfolgte hauptsächlich aufgrund von Trinkwassermangel und anderen Schwierigkeiten des Lebens in der Wüste. In Al Hamra gibt es auch einen verlassenen Stadtteil (oder ‘Altstadt’, mit Aussicht darauf).

Wadi Ghul ist der tiefste Canyon im Nahen Osten und wird oft mit dem amerikanischen Grand Canyon verglichen
Wadi Ghul ist der tiefste Canyon im Nahen Osten und wird oft mit dem amerikanischen Grand Canyon verglichen

Leider ist es nicht möglich, bis zum Gipfel des Jebel Shams zu fahren. Die Straße von der Nordseite ist militärisch gesperrt, da dort eine Radaranlage steht. Man kann jedoch auf Wunsch den Südhang zu Fuß erkunden. Ein markierter Wanderweg (12 Kilometer) beginnt am Campingplatz und dauert etwa drei bis vier Stunden.

In der Nähe von Wadi Ghul kann man in einem der Hotels (zum Beispiel Canyon Rest House, Jebel Shams Resort) im nahegelegenen Dorf Al Haym, vier Kilometer vom Beginn der Wanderwege entfernt, ein paar Tage übernachten. Eine Nacht kostet dort etwa 120–150 Euro (287.66 – 359.57 Euro).

Verlassenes Dorf Wadi Bani Habib

Wadi Bani Habib ist ein bei Touristen beliebtes verlassenes Siedlungsgebiet, das ebenfalls auf dem Jebel Akhdar-Plateau liegt. Auf dem Weg zum Dorf gibt es mehrere Aussichtspunkte. Man kann durch das Dorf spazieren und die verlassenen Häuser betrachten, von denen einige ohne Türen und Fenster stehen. Das Dorf selbst besteht aus zwei Ebenen, die durch eine Steintreppe miteinander verbunden sind. Ein paar Stunden reichen aus, um alles zu sehen.

Man kann durch die verlassene Siedlung Wadi Bani Habib spazieren und die verlassenen Häuser betrachten, von denen einige ohne Türen und Fenster stehen
Man kann durch die verlassene Siedlung Wadi Bani Habib spazieren und die verlassenen Häuser betrachten, von denen einige ohne Türen und Fenster stehen

In der Umgebung gibt es noch ein paar interessante Orte. Das erste ist das Dorf Al Ayn mit terrassenförmig angelegten, mehrstufigen Feldern, auf denen die Einheimischen Aprikosen, Granatäpfel und Walnüsse anbauen. Hier wächst auch in der Saison (Mitte Frühling) die berühmte Damaszener Rose.

Das zweite ist der Aussichtspunkt Diana’s Point. Im November 1986 landete hier ein Hubschrauber mit Prinzessin Diana und Prinz Charles (dem jetzigen König von Großbritannien) an Bord an diesem damals noch öden Ort. Allein mit der Natur, las sie ein Buch, während er die umliegenden Landschaften malte. Die Schönheit der Aussichten kann jetzt von der Aussichtsplattform aus geschätzt werden, die an diesem denkwürdigen Ort errichtet wurde. Neben der Aussichtsplattform befindet sich jetzt das Fünf-Sterne-Spa-Hotel Anantara Al Jabal Al Akhdar. In der Umgebung gibt es viele andere, weniger teure Hotels.

Im November 1986 landete ein Hubschrauber mit Prinzessin Diana und Prinz Charles an Bord auf diesem damals noch öden Aussichtspunkt. Allein mit der Natur, las sie ein Buch, während er die umliegenden Landschaften malte
Im November 1986 landete ein Hubschrauber mit Prinzessin Diana und Prinz Charles an Bord auf diesem damals noch öden Aussichtspunkt. Allein mit der Natur, las sie ein Buch, während er die umliegenden Landschaften malte

Auf dem Rückweg durch Birkat Al Mouz kann man einen Stopp am Schloss und Aussichtspunkt einlegen, der einen Panoramablick auf die moderne Siedlung und ein weiteres verlassenes Geisterviertel bietet — ein ganzes Komplex aus Lehmziegelhäusern umgeben von Palmen.

Auf dem Rückweg durch Birkat Al Mouz können Sie einen Halt am Schloss und Aussichtspunkt machen, von dem aus man einen Panoramablick auf die moderne Siedlung und ein weiteres verlassenes Geisterviertel hat
Auf dem Rückweg durch Birkat Al Mouz können Sie einen Halt am Schloss und Aussichtspunkt machen, von dem aus man einen Panoramablick auf die moderne Siedlung und ein weiteres verlassenes Geisterviertel hat

Was noch zu sehen ist

Wahiba-Sand

190 Kilometer von Maskat entfernt

Die Sandwüste Ramlat al-Wahiba (180×80 Kilometer) befindet sich im Nordosten Omans. Im Jahr 1986 veröffentlichte die Royal Geographical Society of Great Britain die Ergebnisse einer Biodiversitätsstudie der Region. Sie stellte sich als riesig heraus: 16.000 wirbellose Tiere und 200 andere Tierarten.

In der Sandwüste Ramlat al-Wahiba leben 16.000 verschiedene Arten von Wirbellosen und 200 weitere Tiere
In der Sandwüste Ramlat al-Wahiba leben 16.000 verschiedene Arten von Wirbellosen und 200 weitere Tiere

Die Ruinen der alten Stadt Ibra sind eine weitere Geisterstadt, und im Dorf Al Mudhaireb sind Wachtürme und alte geschnitzte Türen erhalten geblieben.

Die Ruinen der alten Stadt Ibra sind eine weitere Geisterstadt
Die Ruinen der alten Stadt Ibra sind eine weitere Geisterstadt

Die Wahiba-Sand beginnen bei den Städtchen Al Wasil oder Bidiya. Hier sind auch die alten Festungen Al Wasil und Al Mintarib erhalten. Weiter südlich beginnt das Reich der gelben Sande und der Beduinensiedlungen. Die Straße führt noch weitere 20 Kilometer und endet ungefähr an diesem Punkt.

Die Wahiba-Sande beginnen bei den Ortschaften Al Wasil oder Bidiya. Hier sind auch die alten Festungen Al Wasil und Al Mintarib erhalten
Die Wahiba-Sande beginnen bei den Ortschaften Al Wasil oder Bidiya. Hier sind auch die alten Festungen Al Wasil und Al Mintarib erhalten

Wenn Sie nur wenig Zeit haben (zum Beispiel nur ein paar Stunden), können Sie irgendwo in der Nähe, wo die Straße endet, Ihr Auto parken und auf den nächsten Dünen spazieren gehen, von denen aus die Beduinensiedlungen gut sichtbar sind und die Wüste endlos erscheint.

Wenn Sie wenig Zeit haben (sagen wir, ein paar Stunden), können Sie irgendwo in der Nähe des Endes der Straße Ihr Auto parken und auf den nächsten Dünen spazieren gehen
Wenn Sie wenig Zeit haben (sagen wir, ein paar Stunden), können Sie irgendwo in der Nähe des Endes der Straße Ihr Auto parken und auf den nächsten Dünen spazieren gehen

Wenn Sie einen halben Tag Zeit haben, können Sie vor Ort eine Jeep-Tour unternehmen. Der übliche Preis beträgt etwa 20 Rials (47.94 Euro) pro Stunde für ein Auto. Es ist sehr riskant, ohne Führer selbst durch die Dünen zu fahren, da die Gefahr groß ist, stecken zu bleiben und dann lange Zeit versuchen zu müssen, sich zu befreien. Alternativ können Sie eine eintägige Tour von Maskat aus auf viator.com buchen.

Um sich vollständig in die Atmosphäre der Wüste einzutauchen, können Sie ein paar Nächte in der Nähe eines Beduinenlagers verbringen. Am Rande der Wahiba-Sande gibt es viele Campingplätze und Hotels. Die Erkundung der Wüste wird umfassender sein: Sie können eine geführte Jeep-Tour unternehmen, den Sonnenaufgang und Sonnenuntergang erleben und möglicherweise lokale Reptilien und Amphibien sehen, die erst abends erscheinen, da der Sand tagsüber sehr heiß ist. Kamele werden Sie garantiert sehen — sie sind die besten Freunde der Beduinen. Vielleicht haben Sie auch Glück, Gazellen — eine Art Antilope — zu sehen.

Um sich vollständig in die Atmosphäre der Wüste einzutauchen, können Sie ein paar Nächte in der Nähe eines Beduinenlagers übernachten. Am Rande der Wahiba-Sande gibt es viele Campingplätze und Hotels
Um sich vollständig in die Atmosphäre der Wüste einzutauchen, können Sie ein paar Nächte in der Nähe eines Beduinenlagers übernachten. Am Rande der Wahiba-Sande gibt es viele Campingplätze und Hotels

Hafen Sur 200

Kilometer von Maskat entfernt

Sur ist das Zentrum des traditionellen Bootbaus von Dhaus (Dou) und der Fischerei. Bis Mitte des 19. Jahrhunderts war die Stadt ein wichtiger Handelshafen, vor allem aufgrund des Sklavenhandels. An diese Zeit erinnert die gut geschützte Bucht, umgeben von Wachtürmen. Die Türme können vom Leuchtturm aus betrachtet werden. Außerdem gibt es in Sur einen malerischen traditionellen Markt und eine Festung.

Bis Mitte des 19. Jahrhunderts war Sur ein wichtiger Handelshafen, vor allem aufgrund des Sklavenhandels. An diese Zeit erinnert eine gut geschützte Bucht, umgeben von Wachtürmen
Bis Mitte des 19. Jahrhunderts war Sur ein wichtiger Handelshafen, vor allem aufgrund des Sklavenhandels. An diese Zeit erinnert eine gut geschützte Bucht, umgeben von Wachtürmen

In der städtischen Werft kann man für nur einen Rial (2.40 Euro) den Bau der berühmten Dhaus beobachten. Sie werden von Hand gefertigt, und der Bau eines Bootes dauert etwa neun Monate, was ihren hohen Preis erklärt. Sogar die Segel dieser Boote werden von Hand genäht – so sehr sind die Omanis ihren Traditionen verbunden. Mehr über die Geschichte des Schiffbaus und des Handels erfährt man im städtischen Seemuseum.

Sur ist das Zentrum für den Bau traditioneller Dhaus (Daus) und für die Fischerei. Foto: Musandam Dhow Tours / Unsplash.com
Sur ist das Zentrum für den Bau traditioneller Dhaus (Daus) und für die Fischerei. Foto: Musandam Dhow Tours / Unsplash.com

45 Kilometer von Sur entfernt ist ein Teil der Küste von Ras Al Hadd als Naturschutzgebiet ausgewiesen. Hier werden grüne Schildkröten geschützt. An einigen Strandabschnitten kann man nachts und in der Morgendämmerung beobachten, wie junge Schildkröten aus ihren Eiern schlüpfen und ins Meer zurückkehren. Der Golf von Oman mit seinem klaren Wasser und den Korallenriffen ist ein guter Ort zum Tauchen und Schnorcheln.

45 Kilometer von Sur entfernt ist ein Teil der Küste von Ras Al Hadd als Naturschutzgebiet ausgewiesen. Hier werden grüne Schildkröten geschützt. Foto: Aaron Katz / Unsplash.com
45 Kilometer von Sur entfernt ist ein Teil der Küste von Ras Al Hadd als Naturschutzgebiet ausgewiesen. Hier werden grüne Schildkröten geschützt. Foto: Aaron Katz / Unsplash.com

Ungefähr auf halbem Weg zwischen Maskat und Sur befindet sich der Bimmah-Sinkhole. Es handelt sich um eine natürliche Karsthöhle, die etwa 20 Meter tief und 40 Meter im Durchmesser ist. Rundherum wurden für Touristen Wege angelegt und ein Naturpark geschaffen. Der Eintritt ist frei. Der Sinkhole ist durch einen natürlichen Tunnel mit den Gewässern des Golfs von Oman verbunden, daher ist das Wasser darin sauber und zum Schwimmen geeignet. Der Ort ist bei Einheimischen beliebt, daher ist beim Schwimmen auf die Kleiderordnung zu achten.

Bimmah ist ein natürlich entstandener Karsttrichter. Er ist etwa 20 Meter tief und 40 Meter im Durchmesser. Rund um den Trichter wurden für Touristen Pfade angelegt und ein Naturpark geschaffen. Foto: Katerina Kerdi / Unsplash.com
Bimmah ist ein natürlich entstandener Karsttrichter. Er ist etwa 20 Meter tief und 40 Meter im Durchmesser. Rund um den Trichter wurden für Touristen Pfade angelegt und ein Naturpark geschaffen. Foto: Katerina Kerdi / Unsplash.com

Gebirgsoase Wadi Bani Khalid

240 Kilometer von Maskat entfernt

Wadi Bani Khalid ist die beliebteste und schönste Gebirgsoase in Oman (sie gehört zum selben Hajar-Gebirgssystem). Eine Reise dorthin wird oft mit einem Besuch der Wahiba-Sande kombiniert — zwischen beiden Orten liegen etwa 50 Kilometer.

Wadi Bani Khalid ist die beliebteste und schönste Gebirgsoase in Oman. Eine Reise dorthin wird oft mit einem Besuch der Wahiba-Sande kombiniert — die Entfernung zwischen ihnen beträgt etwa 50 Kilometer
Wadi Bani Khalid ist die beliebteste und schönste Gebirgsoase in Oman. Eine Reise dorthin wird oft mit einem Besuch der Wahiba-Sande kombiniert — die Entfernung zwischen ihnen beträgt etwa 50 Kilometer

Die Oase ist nach dem Fluss benannt, der in den Bergen entspringt und durch 11 Dörfer und Städte fließt. Im Winter führt er viel Wasser, trocknet aber im Sommer aus, wobei einige kleine Seen an den tiefsten Stellen entstehen. An einem der breitesten Teile des Flusses ist ein vollwertiges Resort eingerichtet (mit Parkplatz hier). Von hier aus kann man zu kleinen Dörfern mit Moscheen fahren — um das Leben der Einheimischen zu sehen. Man kann auch den Wanderweg hinaufsteigen und die Windungen des Flussbettes von oben betrachten.

Der Fußweg vom Parkplatz zum Resort dauert etwa 10–15 Minuten. Es gibt ein einfaches Café mit gutem hausgemachten Essen. Vom Resort entlang der Schlucht (es gibt häufige Schilder) kann man zu einer Höhle wandern, in deren Nähe lokale Jungen bereit sind, Sie gegen ein kleines Entgelt hineinzuführen. Der Aufstieg in die Höhle ist ziemlich unbequem: die Decke ist sehr niedrig. Der Führer zeigt Ihnen zwei Ebenen von Hallen sowie den Beginn des unterirdischen Wassers.

Die meisten Menschen kommen in die Oase, um zu schwimmen. Das Wasser ist sehr warm. Es gibt viele Stellen, an denen man schwimmen und ins Wasser gehen kann. Da der Ort bei den Einheimischen beliebt ist, sollte man auf den Bade-Dresscode achten. Frauen sollten einen geschlossenen Badeanzug tragen, vorzugsweise Leggings, und Männer sind weniger streng, aber viele behalten ihre Hemden an. Beim Eintritt ins Wasser am Ufer begegnet man kleinen Fischen, die etwas auf der Hautoberfläche suchen — anscheinend abgestorbene Hautzellen. Das ist überhaupt nicht schmerzhaft oder gefährlich. In Südostasien gibt es eine beliebte touristische Aktivität in Form von Fußbädern, bei denen winzige Fische die Haut genauso bedecken. Es ist eine Art natürlicher Peeling.

Die meisten kommen in die Oase, um zu schwimmen. Das Wasser hier ist sehr warm. Es gibt viele Stellen, an denen man schwimmen und ins Wasser gehen kann
Die meisten kommen in die Oase, um zu schwimmen. Das Wasser hier ist sehr warm. Es gibt viele Stellen, an denen man schwimmen und ins Wasser gehen kann

Sohar — der größte Fischmarkt

240 Kilometer von Maskat entfernt

Ein großer Hafen und historische Stadt an der Küste des Persischen Golfs. Bekannt seit dem 1. Jahrhundert n. Chr., hieß sie ursprünglich ‘Omana’, von wo aus wahrscheinlich der Name des Landes stammt. Laut Legenden wurde Sindbad der Seefahrer in dieser Stadt geboren. In Sohar befindet sich vielleicht der berühmteste Fischmarkt des Landes. Er ist von sechs bis zehn Uhr morgens geöffnet. Direkt am Ufer gelegen, wird die Ware direkt aus den Booten in Kisten an Land gebracht. Daher ist der Fisch vielfältig und frisch. Sie können ihn direkt vor Ihnen putzen und schneiden. Verkäufer und Käufer sind meist Männer.

Direkt dort, im Markthaus und in der Nähe, gibt es mehrere Restaurants, in denen Gerichte aus frischem Fisch vom Markt zubereitet werden. Zu den historischen Sehenswürdigkeiten gehört eine Festung aus dem 13.–14. Jahrhundert. Im Jahr 2016 wurde in der Nähe der Festung die Sultan-Qaboos-Moschee erbaut. Sie ist viel kleiner als die in Maskat, aber auch luxuriös und exquisit. Ein Ausflug nach Sohar lässt sich sinnvoll mit Besuchen in Barka, Nahal und Al-Rustaq kombinieren. Es macht kaum Sinn, hierher separat zu fahren, wegen der Entfernung von Maskat.

Zu den historischen Sehenswürdigkeiten in Sohar gehört eine Festung aus dem 13.–14. Jahrhundert. Foto: Vilphy Pulickan / Wikimedia.org
Zu den historischen Sehenswürdigkeiten in Sohar gehört eine Festung aus dem 13.–14. Jahrhundert. Foto: Vilphy Pulickan / Wikimedia.org

Halbinsel und Exklave Musandam

550 Kilometer von Maskat entfernt

Dies ist eine Exklave Omans, getrennt vom Hauptgebiet. Sie hat eine kritische strategische Bedeutung für Oman in Bezug auf die Kontrolle der Straße von Hormus. Der größte Teil des Territoriums dieser Provinz (muhafazah) ist bergig. Besiedelte Gebiete gibt es nur auf der Nordwestseite, wo eine Straße die Provinz mit den VAE verbindet (die nächste Stadt ist Ras al-Khaimah). Die Hauptstadt der Provinz ist die Stadt Al Khasab. In der Stadt gibt es eine portugiesische Festung aus dem 17. Jahrhundert.

Musandam ist bekannt für seine abgelegenen Strände. Gute Strände sind Bassa und Khor Najd. Die Küstenlinie von Musandam ist stark gegliedert und besteht aus Bergen. Mit traditionellen Dhau-Booten werden Fahrten um die lokalen Fjorde angeboten. Hervorragendes Schnorcheln findet man in der Bucht von Al Khasab. Im Stadtport gibt es viele Unternehmen, die Touren anbieten.

Musandam ist interessant für seine abgelegenen Strände. Gute Strände sind Bassa und Khor Najd. Foto: Iwona Castiello d’Antonio / Unsplash.com
Musandam ist interessant für seine abgelegenen Strände. Gute Strände sind Bassa und Khor Najd. Foto: Iwona Castiello d’Antonio / Unsplash.com

Anreise. Neben Touren können die Fjorde auch mit der Fähre nach Musandam besichtigt werden — ab 13 Rials (31.16 Euro) für eine einfache Fahrt. Fähren nach Al Khasab starten in der Stadt Shinas. Die Fahrt dauert etwa fünf Stunden. Der Fahrplan ändert sich jedes Jahr. Alternativen zur Fähre sind Inlandsflüge mit Oman Air (34 Rials (81.50 Euro) für eine einfache Fahrt) und eine Autofahrt durch das Gebiet der VAE. Eine weitere Option ist der Besuch der Region von Dubai oder Ras al-Khaimah aus.

Die Küstenlinie von Musandam ist stark gegliedert und besteht aus Bergen. Mit traditionellen Dhau-Booten werden Fahrten um die lokalen Fjorde angeboten. Foto: Julius Yls / Unsplash.com
Die Küstenlinie von Musandam ist stark gegliedert und besteht aus Bergen. Mit traditionellen Dhau-Booten werden Fahrten um die lokalen Fjorde angeboten. Foto: Julius Yls / Unsplash.com

Salalah

1000 Kilometer von Maskat entfernt

Die Stadt befindet sich im südlichsten Teil des Landes, der Hauptstadt der Provinz Dhofar. Die lange Reise und das fast völlige Fehlen von Sehenswürdigkeiten auf dem Weg schließen Salalah aus den Touristenrouten der meisten Reisenden aus.

In Salalah können Sie die Sultan-Qaboos-Moschee und den Sultan-Qaboos-Palast aus dem 18. Jahrhundert besichtigen. Salalah ist seine Heimatstadt. Etwas abseits des Stadtzentrums befindet sich das Weihrauchland-Museum. Die Provinz Dhofar ist weithin bekannt für ihre Weihrauchbäume. Dadurch wurde die Provinz seit langem als Land des Weihrauchs bezeichnet und produzierte Weihrauch für den Export nicht nur in arabische, sondern auch in europäische Länder. Die Märkte von Salalah sind vom Weihrauch durchdrungen — er wird überall verbrannt. Weihrauch wird zum Ausräuchern von Häusern und zur Herstellung einzigartiger Parfums verwendet. Salalah hat auch einen sehr guten Sandstrand.In der Stadt Salalah können Sie die Sultan-Qaboos-Moschee besuchen. Salalah ist seine Heimatstadt. Foto: Riyadh Al Balushi, Rrburke / Wikimedia.org

In der Stadt Salalah können Sie die Sultan-Qaboos-Moschee besuchen. Salalah ist seine Heimatstadt. Foto: Riyadh Al Balushi, Rrburke / Wikimedia.org
In der Stadt Salalah können Sie die Sultan-Qaboos-Moschee besuchen. Salalah ist seine Heimatstadt. Foto: Riyadh Al Balushi, Rrburke / Wikimedia.org

In der Umgebung von Salalah gibt es mehrere malerische Wasserfälle, wie zum Beispiel Ain Athum, Ain Hor und Wadi Darbat. An der Küste befindet sich das Naturreservat Djebel Samhan. Von den Aussichtspunkten aus eröffnen sich herrliche Blicke auf die Küstenlinie und die umliegenden Berge. Morgens kann man sich wegen des sich ausbreitenden Nebels oft buchstäblich über den Wolken wiederfinden.

An der Küste befindet sich das Naturschutzgebiet Djebel Samhan. Von den Aussichtspunkten aus bieten sich herrliche Blicke auf die Küstenlinie und die umliegenden Berge. Foto: Arisa S. / Unsplash.com
An der Küste befindet sich das Naturschutzgebiet Djebel Samhan. Von den Aussichtspunkten aus bieten sich herrliche Blicke auf die Küstenlinie und die umliegenden Berge. Foto: Arisa S. / Unsplash.com

Ein weiterer interessanter Ort in der Nähe von Salalah ist der ‘Antigravitationshügel’ (Gravity Hill Salalah). Hier, auf einer kleinen Strecke der Straße zwischen den Städten Mirbat und Salalah, die durch das Wadi Hin führt, kann man folgendes Phänomen beobachten. Wenn man hier das Auto anhält und den Motor ausschaltet, rollt das Auto langsam von selbst den Hügel hinauf. Die Einheimischen erklären dieses Phänomen vielleicht mit einem starken Magnetfeld oder sogar einer Gravitationsanomalie. Tatsächlich ist das Phänomen des magnetischen Berges eine optische Täuschung. Aufgrund der Besonderheiten des Geländes scheint ein leichtes Gefälle des Hügels ein Anstieg zu sein. Solche Orte gibt es weltweit ziemlich viele.

In der benachbarten Stadt Taqah (30 Kilometer von Salalah entfernt) können Sie eine Burg aus dem 19. Jahrhundert besuchen, die sich im Stil von den oben beschriebenen Festungen unterscheidet, mit ihren Turm- und Wandformen. Weiter östlich im Rori-Tal befindet sich der archäologische Komplex Sumhuram aus dem 3. Jahrhundert v. Chr. Hier wurden Überreste eines Palastes gefunden, der angeblich der legendären Königin von Saba gehörte.

Etwa 160 Kilometer nördlich von Salalah befinden sich die Ruinen der verlorenen Stadt Ubar (18.255648, 53.646985), entdeckt vom berühmten Lawrence von Arabien. Er war ein britischer Archäologe, Reisender und militärischer Spion während des Ersten Weltkriegs. Er nannte diese Orte das ‘Atlantis der Sande’ und glaubte, es sei die legendäre in den Sanden verlorene Stadt, zerstört durch Naturkatastrophen oder den Willen der Götter.

Anreise. Von Maskat nach Salalah fährt ein Bus, die Fahrt dauert 13 Stunden und kostet acht Rials (19.18 Euro) für eine einfache Fahrt oder 12,5 Rials (29.96 Euro) für eine Hin- und Rückfahrt. Eine Alternative ist ein Inlandsflug. Oman Air fliegt zweimal täglich von Maskat nach Salalah. Der Preis beträgt ab 43,5 Rials (104.28 Euro) für eine einfache Fahrt.

Was mitzubringen

Die weltbekannte omanische Marke ist das Premium-Parfüm ‘Amouage’. Es wird weltweit verkauft, aber im Oman, seinem Heimatland, finden Sie vielleicht das breiteste Sortiment.

Der Khanjar-Dolch ist ein Symbol Omans. Er ist auf der Flagge und dem Wappen des Landes abgebildet und ein traditionelles Element der Männerkleidung. Im ganzen Land, buchstäblich in jedem Touristenladen, gibt es eine riesige Auswahl an Dolchen – von kleinen und minderwertigen bis hin zu echten Kunstwerken. Ein authentischer Dolch aus gehärtetem Stahl in silbernen Scheiden kostet ab 200 Rial (479.43 Euro). Es gibt auch viele Souvenirs mit dem Bild oder in Form von Dolchen, wie Schmuck.

Der Khanjar-Dolch ist ein Symbol Omans. Er ist auf der Flagge und dem Wappen des Landes abgebildet und ein traditionelles Element der Männerkleidung. Foto: Richard Bartz / Wikimedia.org
Der Khanjar-Dolch ist ein Symbol Omans. Er ist auf der Flagge und dem Wappen des Landes abgebildet und ein traditionelles Element der Männerkleidung. Foto: Richard Bartz / Wikimedia.org

Weihrauch ist ein weiteres Markenzeichen Omans. Der Hauptduft ist natürlich Weihrauch. Oman ist der weltweit größte Lieferant von Weihrauch, daher ist sein herber Duft fast überall in der Luft präsent. Die Omanis verwenden Weihrauch nicht nur zur Raumbeduftung, sondern auch zur Behandlung von Krankheiten. Weihrauch wird auf Märkten und in Souvenirläden als Harzstücke in Gläsern und Beuteln verkauft. Der Preis ist ziemlich niedrig — etwa ein halber Rial (1.20 Euro) pro Packung. Weitere verbreitete Räucherstoffe sind Myrrhe, Sandelholz und Moschus.

Als essbares Souvenir aus Oman sind Datteln beliebt. Hier gibt es etwa 40 bekannte Sorten, und jährlich werden etwa 150 Tonnen produziert.

Neben den oben genannten Souvenirs kann man aus Oman traditionelle Keramik- und Kupferwaren, Stoffe, nationale Kleidung, Teppiche, orientalische Süßigkeiten und Holzschatullen mitbringen, die für die arabische Welt typisch sind.

Aus Oman kann man Keramik- und Kupfergeschirr, Stoffe, nationale Kleidung und Teppiche mitbringen. Foto: Journaway Rundreisen / Unsplash.com
Aus Oman kann man Keramik- und Kupfergeschirr, Stoffe, nationale Kleidung und Teppiche mitbringen. Foto: Journaway Rundreisen / Unsplash.com

Essen

Die Küche Omans ist eine Mischung aus kulinarischen Traditionen des Nahen Ostens, Afrikas und Indiens.

Hauptgerichte. Lamm und Rind sind gängige Fleischsorten. Shuwa ist ein ganzes Lamm, das in einer Grube über Kohlen gebraten wird. Al-mudbi (muthbe) ist Fleisch, das auf Steinen gebraten wird. Makadid (makadid) ist gehacktes gebratenes Fleisch. Makbus (machbus) ist ein arabisches Gericht ähnlich dem Pilaw, zubereitet mit Reis und Hühnchen oder Fisch sowie Gewürzen und oft Datteln. Harees ist ein Brei (normalerweise zum Frühstück) aus gekochtem Weizen mit Huhn. Zu den ungewöhnlichen Gerichten gehört getrocknetes Haifleisch, auch als Salat mit Gemüse.

Shuwa ist ein traditionelles omanisches Gericht aus einem ganzen Lamm, das in einer Grube über Kohlen gebraten wird. Foto: Rafeeque K K / Flickr.com
Shuwa ist ein traditionelles omanisches Gericht aus einem ganzen Lamm, das in einer Grube über Kohlen gebraten wird. Foto: Rafeeque K K / Flickr.com

Beilagen. Saluna ist eine Gemüsesoße, Bamia sind Okraschoten, geschmort mit Tomaten; Marak Dal ist gekochte Linsen mit Tomatenpaste; Dengu sind weiße Erbsen; Jareesh ist zerkleinerter Gerste mit Curry. Das traditionelle Brot heißt Khubz.

Desserts. Halwa ist nicht die Art, an die wir gewöhnt sind; es ist eine gemahlene Mischung aus Datteln, Stärke, Agar-Agar, Zucker, Kardamom, Safran und Nüssen. Tamar-Datteln sind kandierte Datteln; Lokhemat sind kleine gebratene Donuts mit Honig und Kardamom; Halawet Ahmad ist eine ungewöhnliche traditionelle Süßigkeit aus gebratenen Vermicelli, Kondensmilch, Mandelpulver, Zucker und Kokosnussmark.

Lokhemat sind kleine frittierte Donuts mit Honig und Kardamom. Foto: Sharonang / Pixabay.com
Lokhemat sind kleine frittierte Donuts mit Honig und Kardamom. Foto: Sharonang / Pixabay.com

Traditionelle Getränke sind Tee und Zitronensaft mit Minze. Kahwa, schwarzer arabischer Kaffee, in einem Topf mit Kardamom zubereitet, ist ebenfalls beliebt.

Neben traditionellen Gerichten gibt es in Oman viele Orte, an denen Shawarma, Kebabs und Falafel verkauft werden.

Unterkunft

Oman bietet eine große Vielfalt an Hotels. In der Hauptstadt können Sie in sehr guten Hotels wie Park Inn, Radisson, Ramada für bis zu 60–80 Euro (143.83 – 191.77 Euro) pro Nacht übernachten. Es gibt auch Hotels höheren Niveaus wie Ritz-Carlton und Kempinski (in der Regel mit eigenem Strand) für 250–350 Euro (599.29 – 839.00 Euro) pro Tag. In den Provinzstädten sind die Hotels meist einfacher, aber die Auswahl ist immer noch groß, sogar in Gebieten wie den Jebel Akhdar Bergen oder Oasen. Insgesamt ist es trotz der mangelnden Beliebtheit des Landes kein Problem, selbst in den kleinsten Siedlungen ein Hotel zu finden.

Geld

Die Landeswährung Omans ist der Omanische Rial. Ein Rial entspricht 1000 Baisa. Der Omanische Rial ist die dritthöchstwertige Währung der Welt (1 Omanischer Rial entspricht etwa 2,6 US-Dollar), nur übertroffen vom Kuwaitischen Dinar und Bahrainischen Dinar. Kreditkarten werden weitgehend akzeptiert, aber es empfiehlt sich, eine kleine Menge Bargeld, etwa 10–20 Rials, für Einkäufe auf Märkten oder in kleinen Geschäften dabei zu haben. Wenn man Bargeld ins Land bringt, ist es besser, US-Dollar zu haben, da diese einen günstigeren Wechselkurs haben als andere beliebte Währungen.

Transport im Land

Autovermietung. Oman ist groß und die Sehenswürdigkeiten sind über das ganze Land verteilt, daher ist es am bequemsten, mit dem Auto zu reisen. Viele internationale Mietwagenfirmen, wie Avis und Hertz, sind am Flughafen Maskat vertreten. Lokale Anbieter (z.B. Nabrent) bieten niedrigere Preise und bessere Konditionen. Sie begrenzen beispielsweise nicht die tägliche Kilometerzahl und verlangen keine Kaution. Eine Limousine wie der Toyota Yaris oder Kia Rio kostet etwa 16–17 Rials (38.35 – 40.75 Euro) pro Tag. Ein Allradfahrzeug kostet ab 25 Rials (59.93 Euro) pro Tag.

Wenn man in die Berge fährt – zum Wadi Ghul Canyon oder anderen Orten auf dem Jebel Akhdar Plateau – ist es besser, etwas wie einen Renault Duster oder Nissan Pathfinder zu mieten. Hinweisschilder, die auf die Bevorzugung eines ‘großen’ Autos und die Notwendigkeit, mit niedrigen Drehzahlen zu fahren, hinweisen, sind am Zugang zu den Bergattraktionen aufgestellt. Die Straßen sind sehr gut – es gibt fast keine Offroad-Strecken. Aber die Steigung der Straße kann für ein normales Auto zu steil sein.

Wenn man in die Berge fährt - zum Wadi Ghul Canyon oder anderen Orten auf dem Jebel Akhdar Plateau - ist es besser, etwas wie einen Renault Duster oder Nissan Pathfinder zu mieten. Foto: Makalu / Pixabay.com
Wenn man in die Berge fährt – zum Wadi Ghul Canyon oder anderen Orten auf dem Jebel Akhdar Plateau – ist es besser, etwas wie einen Renault Duster oder Nissan Pathfinder zu mieten. Foto: Makalu / Pixabay.com

Öffentlicher Verkehr. Busse fahren zwischen den großen Siedlungszentren – Maskat, Suhar, Sur, Salala. Auf der Website finden Sie alle notwendigen Informationen zu Busstrecken, Fahrplänen und Tarifen: Der Abschnitt City ist den Bussen in Maskat gewidmet, Intercity den Überlandstrecken. Zum Beispiel kann man von Maskat nach Suhar täglich mit den Bussen 41 oder 43 fahren – die Fahrt dauert drei Stunden und kostet 5,5 Rials (13.18 Euro) pro Strecke. Von Maskat nach Salala verkehren die Busse 100 und 102 – die Fahrt dauert 13 Stunden und kostet acht Rials (19.18 Euro) pro Ticket.

Visum

Ab 2023 benötigen europäische Bürger, die eine Reise nach Oman planen, in der Regel ein Visum. Die spezifischen Visumanforderungen können jedoch je nach Staatsbürgerschaft innerhalb Europas variieren. Oman bietet verschiedene Arten von Visa an, einschließlich Touristenvisa, die oft online über das Oman eVisa-System beantragt werden können. Dieses eVisa-System vereinfacht den Prozess, sodass Reisende ihre Visa elektronisch vor der Abreise erhalten können.

Für kurze Aufenthalte, wie Tourismus, Geschäftsreisen oder Familienbesuche, beantragen europäische Bürger in der Regel ein Touristenvisum, das für einen bestimmten Zeitraum gültig ist. Die Aufenthaltsdauer und die Gültigkeit des Visums können variieren, daher ist es wichtig, die neuesten Informationen auf der offiziellen Website des Oman eVisa oder bei der omanischen Botschaft im jeweiligen europäischen Land zu überprüfen, um die aktuellsten Visabestimmungen und Anforderungen zu kennen.

Anreise

Direktflüge. Ab 2023 bieten mehrere mitteleuropäische Städte Direktflüge nach Maskat, die Hauptstadt Omans, an. Diese Direktflüge sind von großen Städten wie Frankfurt, München, Wien und Zürich verfügbar. Zu den Fluggesellschaften, die diese Routen betreiben, gehören bekannte Anbieter wie Lufthansa, Swiss International Air Lines und Oman Air. Die Preise für Direktflüge variieren zwischen 400 und 650 Euro. Und natürlich kann man auch mit Zwischenstopps in großen Verkehrsknotenpunkten wie Istanbul (Pegasus, Turkish Airlines), Dubai (Emirates, FlyDubai), Abu Dhabi (Etihad, WizzAir) und Manama (GulfAir) ankommen.

Saudi-Arabien. Der erste Grenzübergang zwischen Saudi-Arabien und Oman, Ramlat Khaliya, wurde erst 2006 eröffnet. Zu diesem Zweck wurden in beiden Ländern speziell neue Autobahnen angelegt. Die Grenze kann mit dem Auto überquert werden, aber es gibt keine Busverbindung zwischen den beiden Ländern. Die Entfernung zwischen Maskat und der nächsten größeren Stadt in Saudi-Arabien (Riad oder Dammam) beträgt etwa 1500 Kilometer.

VAE. Zwischen Dubai und Maskat gibt es eine regelmäßige Busverbindung. Der Anbieter ist Al Khanjry Transport, und die Route führt durch die Stadt Hatta, wo sich der gleichnamige Grenzposten befindet. Bustickets werden nur an den Kassen verkauft. In Dubai befindet sich das Büro im Stadtteil Deira in der Nähe des Flughafens; in Maskat befindet sich das Büro im Stadtteil Ruwi. Täglich gibt es drei Abfahrten – um 7:00, 15:00, 21:00 Uhr ab Dubai und um 6:00, 15:00, 21:00 Uhr ab Maskat. Die Fahrtzeit beträgt etwa sechs Stunden, und ein einfaches Ticket kostet zehn Rials (23.97 Euro). Das omanische Unternehmen Mwasalat hat Flüge von Maskat in die VAE ab dem 1. Oktober angekündigt. Das Ticket wird 11,5 Rials (27.57 Euro) kosten.

Die Grenze zwischen den VAE und Oman kann auch in der Nähe der emiratischen Stadt Al Ain überquert werden. Es gibt keine direkten Busse über die Grenze, aber sie kann selbstständig überquert werden (fast innerhalb der Stadtgrenzen). Aus der Grenzstadt Al Buraimi gibt es direkte Busse nach Maskat. Benötigt wird die Linie 41 (bereits oben erwähnt), betrieben von Mwasalat.

Wann zu reisen

Die komfortabelste Zeit für einen Besuch in Oman ist der Zeitraum von Oktober bis April. Im Sommer ist es sehr heiß. Von Juni bis September können die Temperaturen bis zu plus 45 Grad Celsius erreichen. Allerdings ist dies logischerweise auch die Zeit, in der es am wenigsten Touristen gibt.

Die komfortabelste Zeit für einen Besuch in Oman ist von Oktober bis April. Im Sommer ist es sehr heiß. Foto: Arisa S. / Unsplash.com
Die komfortabelste Zeit für einen Besuch in Oman ist von Oktober bis April. Im Sommer ist es sehr heiß. Foto: Arisa S. / Unsplash.com
Text und Fotos: Alexander Stezhkin

Titelbild: Lena Balk

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