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Nikosia: Eine Hauptstadt mit zwei Nationen im Spannungsfeld zwischen Geschichte und Innovation

Nikosia, die Hauptstadt Zyperns, war einst Schauplatz eines militärischen Scharmützels im Jahr 1974 und hat sich eine ausgeprägte gespaltene Persönlichkeit zwischen der griechischen und der türkischen Hemisphäre bewahrt. Beim Durchqueren dieser faszinierenden Hauptstadt wechseln Sie vom Echo einer alten Vergangenheit zum Pulsschlag einer modernen Stadt – eine Zeitlinie, die sich von byzantinischen Kirchen, Kolonialgebäuden aus der britischen Ära und türkischen Minaretten bis zur Silhouette avantgardistischer Architektur, lebendiger öffentlicher Räume und zeitgenössischer Kunstgalerien erstreckt.

Nikosia, auch bekannt als Lefkosia oder Lefkosha, ist seit dem vierten Jahrtausend v. Chr. eine wichtige Siedlung. Die ersten griechischen Einwohner, die im 6. Jahrhundert v. Chr. ankamen, gründeten die Stadt Ledra, die später, im 4. In einem ständigen Eroberungstaumel wechselte die Insel von Persern und Römern zu Byzantinern und Kreuzrittern. Im 12. Jahrhundert übernahm die Lusignan-Dynastie armenisch-französischer Abstammung die Kontrolle über die Insel, taufte die Stadt in Nikosia um und ernannte sie zur Hauptstadt.

Im 15. Jahrhundert übernahmen die Venezianer den Thron und errichteten eine gewaltige, fünf Kilometer lange Festungsmauer, die die Stadt umgab. Dieses mittelalterliche Wunderwerk mit 11 Bastionen und drei Toren ist heute noch intakt und wird gemeinhin als Altstadt bezeichnet.

Mit der osmanischen Eroberung im 16. Jahrhundert kam der türkische Einfluss zur griechischen Bevölkerung der Insel hinzu, und der Name der Stadt wandelte sich in die türkische Bezeichnung Levkos, die später zu Lefkosha weiterentwickelt wurde. Die nachfolgende britische Herrschaft im 19. Jahrhundert erweiterte die Stadt über die Grenzen der Festung hinaus und hinterließ ein Erbe an Gebäuden im britischen Stil, die an ihren gelben Steinmauern, bunten Fensterläden, großen Fenstern und unverwechselbaren architektonischen Details erkennbar sind.

Im Jahr 1974 löste der gescheiterte Versuch der griechischen Zyprioten, sich mit Griechenland zu vereinigen, eine türkische Militärintervention aus, die zu einer geteilten Insel und einem zweigeteilten Nikosia führte – dem griechischen Zypern und der international nicht anerkannten Türkischen Republik Nordzypern (TRNC).

In der Mitte des 20. Jahrhunderts erlangte Zypern seine Unabhängigkeit von Großbritannien, und bereits 1974 versuchten die griechischen Zyprioten, Teil Griechenlands zu werden. Griechische Flaggen erinnern noch heute an dieses Streben. Bild: Datingjungle / Unsplash.com

Nikosia dient nun als Hauptstadt für beide Entitäten. Dieser ungewöhnliche Umstand verleiht Nikosia seinen einzigartigen Charakter, da die Grenze das historische Stadtzentrum buchstäblich in zwei Hälften teilt. Die Einwohner von Nikosia sind stolz darauf, dass ihre Hauptstadt trotz der Teilung immer lebenswerter wird, was sich auch darin widerspiegelt, dass die Financial Times Nikosia im Jahr 2023 zur besten kleinen europäischen Stadt in Bezug auf Humankapital und Lebensstil erklärt hat.

Bei der Besichtigung dieser Stadt müssen Sie Kontrollpunkte passieren, aber das ist ein geringer Preis für die Gelegenheit, die Verschmelzung verschiedener Kulturen, Geschichten und Epochen zu erleben. Die Behörden von Nikosia investieren viel in die Förderung des Tourismus und die Anwerbung qualifizierter Fachkräfte, was zu einem Zustrom von Fintech- und IT-Unternehmen geführt hat, die sich in der Stadt niedergelassen haben.

Die historischen Winkel der Altstadt von Nikosia

Die von dem italienischen Architekten Savorniano im 16. Jahrhundert sorgfältig errichtete Altstadt von Nikosia ist ein Zeugnis für den Einfallsreichtum der Venezianer in Sachen Stadtplanung und Festungsbau. Als sich die Venezianer auf einen Krieg mit den Türken vorbereiteten, versuchten sie, ihre Territorien mit robusten Verteidigungsanlagen zu schützen. So wurde Nikosia als “ideale Stadt” konzipiert, ein perfekter Kreis, der von einem Wassergraben umgeben war und von einer Mauer mit 11 Pfeilern gestützt wurde, die einer Blume oder einem Stern ähnelte. Das Herz von Nikosia war die majestätische Sophienkathedrale, von der aus sich die Arterien der Stadt – die Straßen – nach außen hin verzweigten. Das ehrgeizige Projekt erforderte den Abriss alter Mauern, die Umleitung eines Flusses und die Umgestaltung bestehender Strukturen.

Diese Befestigungen konnten jedoch nicht verhindern, dass die Stadt gegen Ende des Jahrhunderts unter osmanische Herrschaft geriet. In der Zeitkapsel der Altstadt sind Relikte dieser Epochen erhalten, darunter ein antikes Aquädukt, der Kastelliotissa-Saal und religiöse Bauten wie die Omerje-Moschee (bis 1571 die Kirche der Jungfrau Maria) und die Kirche der Panagia Chrysaliniotissa. Im 17. Jahrhundert wurden Bauwerke im französisch-byzantinischen Stil errichtet, wie die Kirchen St. Johannes der Evangelist und Erzengel Michael Tripiotis, während die osmanische Herrschaft im Hammam Omerier und der Hadzigeorgakis-Kornesios-Residenz, die heute das Ethnografische Museum beherbergt, sichtbar wird. Über die Altstadt verstreut finden sich auch neoklassizistische Gebäude aus der britischen Ära, wie das All Cyprus Gymnasium und die Faneromeni Schule.

Die Altstadt in ihrer heutigen Form wurde im 16. Jahrhundert von dem italienischen Architekten Savorniano erbaut.

Restaurierungsarbeiten, die zum Teil von der Europäischen Union und den Vereinten Nationen finanziert werden (Projekt “Revitalisierung der Altstadt von Nikosia: Partnerschaft für die Zukunft”), haben diesem historischen Zentrum neues Leben eingehaucht. Einige Viertel tragen jedoch noch immer die Narben der Zeit. Der Fahrplan der Regierung für die Zukunft sieht Infrastrukturverbesserungen, die Einrichtung eines Universitätscampus und die Schaffung von Anreizen für lokale Geschäftsinhaber vor.

Das Tor von Famagusta ist eines der drei Tore der venezianischen Festung von Nikosia. Hinter der schönen Fassade befindet sich ein geräumiger, 35 Meter langer Korridor, der unter der Karaffa-Bastion hindurchführt. Foto: A.Savin / Wikimedia.org

Eines der drei Tore, die die venezianische Festung von Nikosia zieren, Famagusta-Torverdankt seinen Namen der Region, der er gegenüberliegt. Hinter der verschnörkelten Fassade verbirgt sich ein 35 Meter langer Korridor, der sich unter der Karaffa-Bastion befindet. Der Gang wird von Wachräumen flankiert und endet in einem kuppelförmigen Saal, der sich durch eine zehn Meter hohe Decke auszeichnet. Heute finden hier Konzerte, Ausstellungen und eine Vielzahl kultureller Veranstaltungen statt, die zur lebendigen Geschichte der Stadt beitragen.

Im Herzen des Stadtviertels Laiki Gaytonia (Λαϊκή Γειτονιά) steht ein hilfsbereites Fremdenverkehrsbüro bereit, um die Entdecker durch das komplizierte Gewebe des nicosianischen Lebens zu führen. Ausgestattet mit Stadtplänen und aktuellen Informationen über bevorstehende Festivitäten können sich die Besucher leicht im pulsierenden Rhythmus der Stadt zurechtfinden. Das zypriotische Tourismusministerium organisiert regelmäßig kostenlose Führungen und Workshops; denken Sie daran, sich im Voraus auf visitcyprus.com oder visitnicosia.com.cy anzumelden, um sich einen Platz bei diesen beliebten Veranstaltungen zu sichern.

Der Erzbischofspalast, die Residenz des Oberhaupts der orthodoxen Kirche Zyperns, bietet einen auffallenden Kontrast zur Strenge des Präsidentenpalastes. Der Palast wurde nach der zyprischen Unabhängigkeit im Jahr 1961 erbaut und erinnert an das Erbe von Erzbischof Makarios III. Der Einfluss von Makarios III. ist in den Namen von Straßen, Krankenhäusern und Stadien im ganzen Inselstaat verewigt. Ein unberührtes Denkmal zu seinen Ehren schmückt das Gelände des Palastes.

Der Palast beherbergt das Byzantinische Museum und die Kathedrale des Heiligen Johannes des Evangelisten mit ihrer prächtigen Ikonostase und ist eine Fundgrube für geistliche und historische Artefakte. Die Museum für Volkskunstim mittelalterlichen gotischen alten Erzbischofspalast, wird Liebhabern von Volkskunst und Architektur gefallen.

Der Erzbischofspalast ist die Residenz des Oberhaupts der orthodoxen Kirche von Zypern. Die Residenz wurde unmittelbar nach der zyprischen Unabhängigkeit im Jahr 1961 erbaut: A.Savin / Wikimedia.org

Um die Kirche Panagia Chrysaliniotissa, die älteste orthodoxe Kirche von Nikosia, ranken sich Entdeckungsgeschichten. Die Legende erzählt von einer Ikone der Jungfrau Maria, die an diesem Ort inmitten von Flachsfeldern ausgegraben wurde. Das Bild dieser Ikone, die heute im Byzantinischen Museum aufbewahrt wird, schmückt den Eingang der Kirche und wird von in Stein gehauenen Flachsblüten eingerahmt.

Die Kirche der Panagia Chrysaliniotissa (1450) ist die älteste orthodoxe Kirche in Nikosia. Foto: visitcyprus.com

Erholung findet ihre luxuriöseste Form in Hammam Omerje. Der Badekomplex aus dem Jahr 1570, ein Relikt aus dem Osmanischen Reich, wurde kürzlich renoviert. Jetzt ist es ein Zufluchtsort, der traditionelle Hammam-Erfahrungen und eine Fülle von Spa-Behandlungen für müde Reisende bietet.

Der Badekomplex Hammam Omerje wurde im Jahr 1570 erbaut und kürzlich renoviert. In dem Komplex können Sie nicht nur das traditionelle Hammam genießen, sondern auch eine Vielzahl von Wellnessprogrammen. Foto: A.Savin / Wikimedia.org

Ein Tor zu Nikosias vergangenen Epochen, das Leventis-Museum zeigt die Entwicklungsgeschichte der Stadt anhand von Exponaten, die den verschiedenen Epochen gewidmet sind. Mit Kleidung, Schmuck, Geschirr und Kunstobjekten versetzt jeder Raum die Besucher in eine andere Zeit. Das Herzstück des Museums ist ein Glasboden, der die Ausgrabung einer mittelalterlichen Straße zeigt. Schmuckliebhaber werden die Sammlung von Gold- und Silberwaren bewundern, ein Zeugnis der Geschichte Nikosias als Zentrum der Schmuckherstellung. Der Eintritt zum Museum ist frei, und für die jüngeren Besucher gibt es eine interaktive Büchersuche.

Das in einem ehemaligen Kraftwerk untergebrachte Contemporary Art Center (NIMAC) setzt sich für die eklektische, lebendige und vielschichtige Natur der zeitgenössischen Kunst ein. Das NIMAC bietet ein Café, einen Kunstsalon, in dem Bücher und Kunstwerke verkauft werden, sowie Räume für Ausstellungen und Workshops.

Das Zentrum für zeitgenössische Kunst (NIMAC) befindet sich im Gebäude des alten Kraftwerks. Das Kunstzentrum verfügt über mehrere Ausstellungsräume, Auditorien für Tagungen und Workshops sowie eine Bibliothek. Foto: NIMAC

Das Zentrum für Bildende Kunst und Forschung (CVAR) erfüllt eine doppelte Funktion als Museum und Kulturzentrum, das zyprische Traditionen und Kultur bewahrt. In der Dauerausstellung werden Werke von Künstlern gezeigt, die Zypern zwischen dem 18. und 20.

Die labyrinthischen Gassen der Altstadt sind eine Fundgrube für Nischenboutiquen und kreative Werkstätten. Unter Desert Island Recordskönnen Sie die Nostalgie von Vinyl wieder aufleben lassen, während Tochka-Keramik bietet eine einzigartige Auswahl an Keramikkreationen. Wenn Sie auf der Suche nach unkonventionellen Souvenirs sind, 37 Galerie ist ein Muss für jeden Besucher.

Die Ledra Street, die sich durch die Stadt schlängelt, ist eine pulsierende Arterie, die von einer eklektischen Mischung aus Geschäften und Cafés gesäumt wird. Im Schatten der geometrischen Markisen finden Sie international bekannte Läden wie McDonald’s, Burger King und Starbucks, aber auch lokale Perlen wie Crepa-Krepp für einen sättigenden Pfannkuchengenuss, Papafilipou für eine Kugel erfrischendes Eis, und ToAnammaein Paradies für die traditionelle zyprische Küche.

Eine Fülle von Boutiquen in Ledra bietet alles von Mode und Schuhen bis hin zu Kosmetik und Accessoires. Hier tummeln sich aufstrebende lokale Marken neben globalen Favoriten wie Pull&Bear, NYX und H&M. Eine einzigartige Attraktion auf Ledra ist das Schakola-Turm-MuseumVon einem Aussichtspunkt aus kann man für einen bescheidenen Preis von zweieinhalb Euro (2,73$) einen herrlichen Blick auf die Stadt genießen.

Ledra ist die Hauptstraße der Stadt. In der Fußgängerzone im Schatten der dreieckigen Vordächer gibt es viele Geschäfte und Cafés

Der Charme der Ledra-Straße geht über das geschäftige Treiben in den Geschäften und die köstlichen Restaurants hinaus. Hier, im pulsierenden Herzen der Altstadt, finden Sie den Ledra-Kontrollpunkt. Dieses nur für Fußgänger zugängliche Tor bietet einen faszinierenden Übergang von Griechenland nach Nordzypern. Für diejenigen, die sich für die gegensätzlichen Atmosphären der griechischen und türkischen Seite Zyperns interessieren, ist dieser Grenzübergang ein faszinierendes Erlebnis. Obwohl sich aufgrund von Touristengruppen gelegentlich Warteschlangen bilden können, dauert der Grenzübergang normalerweise nicht länger als zehn Minuten.

In der Ledra-Straße gibt es nicht nur Cafés und Geschäfte, sondern hier, im Herzen der Altstadt, kann man die Grenze überqueren und nach Nordzypern gelangen. Der Kontrollpunkt heißt “Ledra Checkpoint”.

Ein Spaziergang durch die türkische Seite von Nikosia

Das verführerische Mosaik des türkischen Nikosia, das sich in der Altstadt befindet, lässt sich am besten zu Fuß erkunden. Wenn Sie sich einen Überblick verschaffen wollen, sollten Sie den skurrilen Sightseeing-Zug nehmen. Der Zug fährt von der Städtischer MarktDiese malerischen, blau-weißen Kutschen bringen den Fahrgästen ein Ständchen mit beschwingter Musik, während sie sich durch die verwinkelten Gassen von Lefkosha schlängeln. Der Kutscher ist gleichzeitig Fahrer und Fremdenführer und erzählt von den einzigartigen Sehenswürdigkeiten der Stadt. Dies ist der ideale Weg, um sich an diesen bezaubernden Bezirk zu gewöhnen und die Orte zu markieren, die Sie näher erkunden möchten. Der Zug bietet die Flexibilität des “Hop-on-Hop-off”, d. h. Sie können aussteigen, nach Belieben spazieren gehen und die Reise fortsetzen, wann immer Sie möchten.

Die Hauptattraktionen des “türkischen” Nikosia befinden sich in der Altstadt, so dass es leicht ist, sich zu Fuß fortzubewegen.

Als herausragendes Zeugnis der reichen Geschichte der Region ist das Selimiye-Moscheedie ursprünglich als Sophienkathedrale bekannt war, ist ein architektonisches Wunderwerk. Ihr Bau begann im Jahr 1209 und dauerte über 100 Jahre, bis der größte gotische Tempel Zyperns und die Krönungsstätte der Lusignaner fertiggestellt waren. Mit der Ankunft der Osmanen wurde die Kathedrale in eine Moschee umgewandelt, die mit Minaretten und anderen islamischen Elementen geschmückt ist. Trotz der umfangreichen Renovierungsarbeiten und des verdeckten Äußeren lädt die Moschee ihre Besucher ein, ihre gotische Vergangenheit im Zusammenspiel mit den osmanischen Einflüssen zu bewundern.

Nach der Eroberung von Nikosia durch die Osmanen wurde die Sophienkathedrale in eine Moschee umgewandelt, indem Minarette und andere Elemente hinzugefügt wurden. Foto: A. Savin, An. Antoniou / Wikimedia.org

Nicht weit davon entfernt befindet sich die Karawanserei Büyük Han entfaltet eine Seite aus der osmanischen Zeit. Dieses quadratische Gebäude umschließt einen geräumigen Hof, der einst als Unterkunft, Marktplatz und Lagerraum für Waren diente. Eine kleine Moschee krönt die Mitte des Hofes. Im Laufe der Zeit diente das Büyük Han als Zufluchtsort und Gefängnis, aber heute ist sein Ambiente deutlich fröhlicher und beherbergt ein lebendiges Ensemble von Souvenirläden und Kunsthandwerksgeschäften. Da die Preise für Waren in Nordzypern niedriger sind als in Südzypern, könnte dies der perfekte Ort sein, um das eine oder andere Andenken zu erstehen.

Die Karawanserei Büyük Han ist ein quadratisches Gebäude mit einem großen Innenhof. Die umliegenden Gebäude dienten der Unterbringung, dem Handel und der Lagerung von Waren. Bild: MatthiasKabel / Wikimedia.org

Die Altstadt im türkischen Viertel ist im Grunde genommen ein riesiger Basar. Die Straßen sind voll mit endlosen Ständen, die eine schwindelerregende Vielfalt an Produkten anbieten. Zu den lokalen Spezialitäten, die man unbedingt probieren sollte, gehören Olivenprodukte und Johannisbrotpulver. Sie werden auch eine große Auswahl an türkischen Importen finden – von exquisiten Textilien bis hin zu köstlichen orientalischen Süßigkeiten. Dieser lebhafte Handel ist ein wesentlicher Bestandteil des pulsierenden Charakters der Gegend und bietet ein unwiderstehliches Fest der Sinne.

Der größte Teil der Altstadt auf der türkischen Seite ist ein einziger großer Basar

Zwischen zwei Welten: Die Pufferzone

Die Kluft zwischen dem griechischen und dem türkischen Zypern wird durch einen schmalen Streifen einer Pufferzone unter der Schirmherrschaft der UN verkörpert. Diese Region, die ursprünglich dazu bestimmt war, die Friedenssicherung zu erleichtern und die Konfliktparteien zu trennen, hat sich paradoxerweise zu einem der am stärksten militarisierten Gebiete der Insel entwickelt, in dem es häufig zu Streitigkeiten und Provokationen kommt. Mit Stacheldraht und Schildern, die das Betreten und Fotografieren verbieten, ist es ein unheimliches Zeugnis eines in der Zeit eingefrorenen Konflikts. Dennoch sind zahlreiche Fotoreportagen und Videos aus der Pufferzone ins Internet gesickert.

Vor fünfzig Jahren verließen die Bewohner aufgrund des unerbittlichen Beschusses ihre Häuser und ließen Geschirr auf den Tischen, Autos auf den Straßen und Waren auf den Fensterbänken zurück. Was heute noch übrig ist, sind die Spuren dieser überstürzten Flucht – zerbrochene Fenster und zerbröckelte Wände.

Zwischen dem griechischen und dem türkischen Zypern befindet sich ein schmaler Streifen einer Pufferzone unter UN-Kontrolle. Sie wurde zu friedenserhaltenden Zwecken geschaffen, um die Konfliktparteien physisch voneinander zu trennen.

Der legale Zugang zu diesem verbotenen Gebiet wird jedoch über die Haus der Zusammenarbeit das sich im Herzen von Nikosia befindet. In diesem Institut finden Veranstaltungen und Workshops statt, die die interkulturelle Zusammenarbeit fördern. Nicht weit davon entfernt befindet sich das einst glamouröse Ledra Palace Hotel, das aufgrund seiner unglücklichen Lage in der Pufferzone zwischen den “zwei Welten” fast sofort seine Anziehungskraft verloren hat. Vom Ledra Palace-Kontrollpunkt in der Markou Drakou-Straße aus können Sie einen geführten Spaziergang zum Haus der Zusammenarbeit unternehmen und die frühere Pracht des Hotels bewundern. Vergessen Sie nur nicht, Ihren Reisepass mitzunehmen.

Die Pufferzone ist auf beiden Seiten mit einem Stacheldrahtzaun eingezäunt, an dem Schilder hängen, die das Betreten und Fotografieren verbieten.

Jenseits der Festungsmauern: Ungeahnte Schätze und Kunstschätze

Auf Zypern ist der Boden sehr fruchtbar, was den Farmers Market am Oxi Square zu einer Fundgrube für frische Produkte macht. Von der Sommerernte an Pfirsichen, Feigen, Melonen und exotischen Früchten wie Mangos, Guaven und Pitahayas über die Winterernte an Zitrusfrüchten, Bananen und Avocados bis hin zu den Erdbeeren, Mispeln, Karambolen und Kirschen im Frühling – der Markt ist ein wahres Feuerwerk an Farben, Aromen und Texturen. Besuchen Sie den Markt am Mittwoch- oder Samstagmorgen, um die frischesten Produkte zu erhalten.

Auf dem zentralen Bauernmarkt werden die schmackhaftesten lokalen Obst- und Gemüsesorten verkauft. Öffnungszeiten: Mittwoch und Samstag vormittags. Foto: Luigi Guarino / Wikimedia.org

Kunstinteressierte finden die Leventis-Galerie ein lohnender Besuch. Die Ausstellung beherbergt Werke angesehener zyprischer Künstler. Das Highlight ist das monumentale Gemälde “The World of Cyprus” von Adamantios Diamantis. Der Künstler verbrachte drei Jahrzehnte damit, die traditionelle zyprische Gesellschaft in seinen Skizzen festzuhalten, was in einer 17,5 Meter langen Leinwand gipfelte. Die Galerie verfügt auch über eine französische Sammlung mit Werken von Renoir, Monet und Chagall sowie über eine griechische Sammlung. Halten Sie Ausschau nach Wandtafeln mit Knöpfen, deren Betätigung verborgene Gemälde zum Vorschein bringt – eine innovative Maßnahme der Galerie, um empfindliche Kunstwerke vor schädlichem Lichteinfall zu schützen.

Der erste Stock der Leventis-Galerie ist den Werken zyprischer Künstler gewidmet. In der zweiten Etage befindet sich die französische Sammlung mit Werken von Renoir, Monet und Chagall. Im Stockwerk darüber befindet sich die griechische Sammlung. Foto: Leventis-Galerie

Die Zypern-Museumdas wichtigste archäologische Museum des Landes, ist ein Fenster zu den alten Zivilisationen, die die Insel einst bevölkerten. Die Sammlung reicht von der prähistorischen bis zur frühbyzantinischen Periode. Ein bemerkenswertes Exponat ist das Idol von Pomos, eine kreuzförmige Figur aus dem dritten Jahrtausend vor Christus. Dieses Idol, das auf den 1- und 2-Euro-Münzen Zyperns abgebildet ist, stellt vermutlich eine Fruchtbarkeitsgöttin dar. Der Anhänger der Statuette, eine identische Miniaturfigur, erinnert an die christliche Symbolik des Kreuzes, obwohl er drei Jahrtausende vor dem Christentum entstand. Andere ähnliche Artefakte deuten auf Darstellungen von Mutter und Kind oder die Einheit von Männlichkeit und Weiblichkeit hin – greifbare Beweise für Zyperns bewegte Vergangenheit.

Das Museum von Zypern ist das wichtigste archäologische Museum des Landes. Es enthält Artefakte der frühesten Zivilisationen, die auf der Insel lebten. Foto: A.Savin, Carole Raddato / Wikimedia.org

Nikosia: Urbane Oase mit modernem Twist

Unter den ehrwürdigen Mauern der Altstadt von Nikosia sprießen die Platz der Freiheitein lebendiges Zentrum zeitgenössischer Ästhetik, das im Kontrast zu seiner mittelalterlichen Umgebung steht. Der einstige Verteidigungsgraben wurde in einen lebendigen öffentlichen Raum mit Springbrunnen, Wegen, Cafés und Spielplätzen verwandelt. Obwohl die Fertigstellung des Parks noch nicht abgeschlossen ist, finden hier im Winter bereits Mondpark-Veranstaltungen und im Sommer Konzerte statt, die Menschen aus allen Ecken anziehen.

Dieses gewagte Projekt der renommierten Architektin Zaha Hadid wurde 2005 ins Leben gerufen und löste wegen seines ultramodernen Designs, das mit der historischen Bausubstanz der Stadt kollidierte, eine Kontroverse aus. Es symbolisierte jedoch eine dringend benötigte Wiederbelebung der einst vernachlässigten Altstadt und diente als Leuchtturm für Investitionen. Bis zur Einweihung des Parks im Jahr 2021 wurde die Altstadt wiederbelebt, die Straßen wurden auf Vordermann gebracht, und außerhalb der Festung entstanden moderne Geschäftsviertel und Fußgängerzonen. Jetzt ist der Freiheitsplatz ein fester Bestandteil des Stadtbildes, ein Juwel, das vor dem Hintergrund der aufstrebenden Skyline von Nikosia funkelt.

Freedom Square, ein neuer Park, der von der berühmten Architektin Zaha Hadid direkt unter den Mauern der Altstadt angelegt wurde

Gleich hinter der alten Stadtmauer liegt das Stadtgarten entfaltet sich als heiterer Rückzugsort. Feste, Picknicks und Yogakurse finden auf den grünen Rasenflächen statt, während von Palmen gesäumte Alleen, ein Kaktusgarten und stolzierende Pfauen eine charmante Atmosphäre schaffen. Auf den Wegen finden Sie Büsten berühmter Persönlichkeiten. Auf der anderen Seite des Gartens erstreckt sich über ganz Nikosia ein Park, der von einem schmalen Uferstreifen bis hin zu weitläufigen Parklandschaften mit Brücken und Wegen reicht und sich ideal zum Radfahren oder Spazierengehen eignet.

Der Stadtgarten beginnt gleich vor den Mauern der Altstadt – der Park ist klein, aber gemütlich, mit einer Palmenallee, einem Kaktusgarten, Brunnen und Pfauen. Foto: ΣτηρίζωΚύπρο / Wikimedia.org

Engomi-Parketwas weiter vom Stadtzentrum entfernt, ist ein sorgfältig gepflegtes Heiligtum, das sich auf dem Gelände des Kykkos-Klosters befindet. Die Hauptallee, die von einem lebhaften Springbrunnen umrahmt wird, bietet Zugang zum Klostergebäude. Dahinter befindet sich ein verlockender Zitrusgarten mit Orangen-, Mandarinen- und Zitronenbäumen, deren Früchte frei zum Pflücken sind. Der Engomi-Park ist auch ein Paradies für Vogelbeobachter, mit zwei Vogelhäusern, von denen eines größere Arten wie Strauße beherbergt und das andere kleineren Vögeln wie Papageien gewidmet ist.

In den Außenbezirken von Nikosia ist die Atalassa National Forest Park erstreckt sich als weitläufige Oase. Mit zwei großen Erholungsgebieten, Cafés, Spielplätzen und Beobachtungspunkten für die Tierbeobachtung spricht er eine Vielzahl von Outdoor-Fans an. Der Park verfügt außerdem über 20 Kilometer Wander- und Radwege. Obwohl Feuer und Futtersuche verboten sind, können die Besucher ihre Mahlzeiten an den bereitgestellten Tischen einnehmen. Mit seinen Eukalyptushainen, Kiefernwäldern und Mohnfeldern bietet Atalassa zu jeder Jahreszeit eine erfrischende Abwechslung vom Stadttrubel.

Im Athalassa-Park gibt es zwei große Erholungsgebiete mit Cafés, Spielplätzen und Beobachtungspunkten für die lokale Fauna. Foto: Athalassa National Forest Park

Karte von Nikosia und Umgebung

Für diesen Reiseführer haben wir eine detaillierte Karte auf Google Maps mit allen Zielen aus diesem Reiseführer erstellt.

Essen: Ein Geschmack von Nikosia

In der Welt der zypriotischen Küche ist das Meze das Nonplusultra. Eine Reihe verschiedener Fleisch- oder Fischgerichte, die von Beilagen und Vorspeisen begleitet werden. Das Meze ist eine großartige Mahlzeit, die in mehreren Wellen auf den Tisch kommt und über mehrere Stunden genossen wird. Ob Souvla, die zypriotische Variante von Kebab, Kleftiko, zartes junges Lammfleisch, das langsam und perfekt gegart wird, oder Moussaka, eine reichhaltige Mischung aus Hackfleisch und Gemüse, die mit einer cremigen Bechamelsauce überbacken wird – es gibt ein Gericht für jeden Gaumen.

Neben Fleisch schätzen die Zyprioten ihre Oliven, die sie in erstaunlichen Mengen verzehren und sogar ganz in fluffige Brötchen einbetten. Unter den Käsesorten sind der vielseitige Haloumi und der Anari besonders beliebt. Ersterer wird gebraten oder zu Gebäck gebacken, letzterer wird zum Frühstück mit etwas Honig genossen.

Für ein authentisches zypriotisches Essenserlebnis innerhalb der Burgmauern empfiehlt sich ein Besuch im St. George Taverne ist ein Muss. Hier finden Sie traditionelle Meze, hausgemachte Desserts und erfrischende Limonade, oft begleitet von Live-Musik. Kathodon Griechisches RestaurantDas bei Touristen und Einheimischen beliebte Restaurant Ledra serviert am Kontrollpunkt Ledra köstliche Meze und Souvlaki.

Eine komplette Sammlung der typisch zypriotischen Küche. Foto: Zypern Tourismus CH / Wikimedia.org

Wenn Sie auf der Suche nach einem unkonventionellen kulinarischen Abenteuer sind, Vintage Wine Bar & Bistro Nikosia im CVAR-Museum und -Kulturzentrum serviert Gerichte, die auf den ersten Blick seltsam erscheinen mögen, wie Pita mit salzigem Käse und süßen gebackenen Birnen oder einen in Karamell getränkten Orangenmuffin. Seien Sie versichert, dass dies alles klassische zyprische Rezepte sind.

Die Vintage Wine Bar & Bistro Nicosia ist die richtige Adresse, wenn Sie einen Abend bei einem Glas Wein verbringen und die ungewöhnliche zypriotische Küche genießen möchten. Foto: Vintage Wine Bar & Bistro Nicosia

Für das beste Souvlaki der Stadt sollten Sie sich auf den Weg machen zu Piatsa Gourounaki, während Pyxida serviert eine unwiderstehliche Auswahl an Fischmezze und anderen Meeresfrüchtegerichten. Haben Sie Lust auf etwas Süßes? Stellen Sie sich in die Sommerschlange für Papafilipou’s berühmte Eiscreme. Weitere bemerkenswerte Lokale für den Brunch sind Der SilbertopfDie Jungs von Nummer Fünfund Frisch werden. Und das Beste daran? Sie können sich Ihre Favoriten über Foody oder Wolt liefern lassen.

Wenn man sich in den nördlichen Teil der Stadt begibt, findet man eine überwiegend türkische kulinarische Szene mit bescheideneren Preisen. Die Krubera Das Café serviert ein ausgezeichnetes Kebab- und Baklava-Duo, Kelebek Restaurant perfektioniert den Döner, während Sabor ist auf europäische, vor allem spanische, Küche spezialisiert. Für Kaffee-Liebhaber, Tipicain der ersten Etage eines historischen Gebäudes in einer ruhigen Straße gelegen, bietet hervorragende Braten. Alternativ dazu, Ovis ist ein hervorragender Ort, um einen Kaffee zu trinken und die Arbeit nachzuholen.

Ovis ist ein cooler Ort, um an deinem Laptop zu arbeiten und Kaffee zu trinken

Wohnen mit Stil: Nikosias eklektische Unterkunftsmöglichkeiten

Um die Essenz von Nikosia wirklich zu erleben, empfiehlt es sich, eine Unterkunft zu wählen, die nur einen kurzen Spaziergang von der Altstadt entfernt ist. Die öffentlichen Verkehrsmittel in Nikosia könnten ein wenig aufgemöbelt werden, Taxis können den Geldbeutel belasten und das Parken im Stadtzentrum gleicht einem strategischen Rätsel.

Nur einen Wimpernschlag von den Burgmauern entfernt, MAP Boutique Hotel bietet Hightech-Zimmer und ein kostenloses Frühstück im hauseigenen Restaurant. Für Fitnessstudio und Spa wird zwar eine zusätzliche Gebühr fällig, aber der Preis – ab 190 Euro (207.39$) pro Nacht – garantiert einen verwöhnenden Aufenthalt.

MAP Boutique Hotel

In der näheren Umgebung sind die preisgünstigeren Urban Habitat Executive Suiten lockt mit Preisen ab 60 Euro (65.49$) pro Zimmer ohne Frühstück. Das einzigartige Angebot umfasst innovative Kapselzimmer, die für nur 18 Euro (19.65$) pro Platz erhältlich sind.

Für einen lebendigen, gemeinschaftlichen Aufenthalt empfehlen wir Nex Herbergenur 10-15 Minuten zu Fuß von der Altstadt entfernt. Die Betten im Schlafsaal kosten 25 Euro (27.29$) und verfügen über eine gut ausgestattete Küche, helle Zimmer und eine Dachterrasse mit Panoramablick auf die Stadt.

Wenn Sie eine kostengünstigere Option suchen, sollten Sie auf die türkische Seite wechseln, wo historischer Charme auf günstige Preise trifft. Eingebettet in die historischen Gebäude der Altstadt befinden sich charmante Hotels wie Valide Hanım Konak und Nikosia Adlerauge liegen an der Festungsgrenze, nur zehn Minuten vom Kontrollpunkt entfernt. Mit Preisen ab 45 Euro (49,12$) pro Nacht, inklusive Frühstück, strahlen diese intimen Hotels ein einzigartiges, stimmungsvolles Ambiente aus.

Die neu restaurierte Djumbaist eine weitere interessante Ergänzung der pulsierenden Hotelszene von Nikosia und bietet seinen Gästen in seinen reich ausgestatteten Zimmern ein Stück Geschichte.

Foto: Nikosia Eagle Eye Boutique Hotel

Wanderungen jenseits von Nikosia

Kakkaristras-Schlucht

Nur zehn Kilometer von der belebten Stadt Nikosia entfernt liegt das geologische Wunder, das Kakkaristras-Schlucht. Hier erzählen versteinerte Muscheln, die in die Hänge eingelassen sind, die faszinierende Geschichte, wie Zypern aus dem Meer aufstieg. Vor etwa zwei Millionen Jahren, als das Troodos- und das Pentadaktylos-Gebirge entstanden, wurden sie durch Regenfälle erodiert, wobei sich die Sedimente im Meer absetzten und die beiden Inseln vereinigten, aus denen später Zypern wurde. Infolgedessen verwandelte sich das Gebiet des heutigen Canyons von einer Küstenregion in eine hügelige Ebene und verursachte ein plötzliches Massenaussterben von Meereslebewesen, deren fossile Abdrücke noch heute sichtbar sind. Machen Sie eine gemütliche Wanderung durch den Canyon, aber vermeiden Sie die Hitze, denn der Weg ist offen und schattenlos.

An den Hängen der Kakkaristras-Schlucht sind Schichten von versteinerten Muscheln zu sehen. Anhand dieser Funde untersuchen die Wissenschaftler, wie die Insel Zypern aus dem Meer hervortrat. Bild: Bioheresis.com

Um Kakkaristras mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu erreichen, müssen Sie von der Linie 4 am Solomos-Platz in die Linie 29 am Allgemeinen Krankenhaus von Nikosia umsteigen, die am Pädagogischen Institut von Zypern endet. Die Fahrt kostet etwa vier Euro (4,37$) für die einfache Strecke, während eine Taxifahrt etwa 18 Euro (19,65$) kostet.

Weingut Aes Ambelis

30 Kilometer von Nikosia entfernt, liegt das Weingut Aes Ambelis verkörpert die Essenz des zypriotischen Weinanbaus. Besichtigen Sie die Weinberge, erfahren Sie mehr über den Gärungs- und Reifungsprozess und verkosten Sie anschließend in einem Verkostungssaal mit Blick auf die Berge elf verschiedene Weinsorten, darunter den berühmten Dessertwein Commandaria. Anschließend können Sie Ihre Reise mit einem Spaziergang durch die Natur entlang der wunderschönen Pikrovrisi Tis Merikas Spur.

In der Nähe des Weinguts Aes Ambelis beginnt ein sehr schöner Naturpfad Pikrovrisi Tis Merikas, auf dem man bei mildem Wetter weiterwandern kann. Foto: Pikrovrisi Tis Merikas

Petrides Farm Park

Für einen herrlichen Familienausflug bietet sich das Petrides Farm Parkebenfalls 30 Kilometer von Nikosia entfernt, lockt mit zwei Ebenen voller Spaß. Die obere Ebene beherbergt einen Zoo, in dem es von Bauernhoftieren wimmelt, während die untere Ebene eine Mischung aus Innen- und Außenspielplätzen, Fahrgeschäften und Cafés ist. Hier kann man mit einem Pony auf Tuchfühlung gehen, Ferkel füttern oder Ziegen beim Rutschen beobachten. Der Eintritt kostet vier Euro (4,37$).

Navigieren in Nikosia: Öffentliche Verkehrsmittel und Taxi

Nur ein paar Schritte hinter der alten Stadtmauer brummt der Busbahnhof, wo die Stadt- und Überlandbusse ihre täglichen Routen beginnen. Egal, wie weit Sie innerhalb der Stadt fahren, der Fahrpreis beträgt pauschal zwei Euro (2,18$). Die Busse halten sich an einen Fahrplan, der an Wochenenden und Feiertagen seine Intervalle ausweitet.

Direkt vor den Mauern der Altstadt befindet sich ein Busbahnhof, von dem aus Stadt- und Überlandbusse ihre Routen starten

Allerdings sind die Taxis in der Stadt etwas teurer; eine Tour durch die Stadt wird wahrscheinlich zwischen 12 und 18 Euro (13,10-19,65$) kosten. Um ein Taxi anzuhalten, empfehlen wir die Bolt-App. Denken Sie daran, dass Taxifahrer, wie viele von uns, ihre Freizeit auch außerhalb der Arbeitszeiten genießen.

Tipps

Um eine reibungslose Reise in Nikosia zu gewährleisten, finden Sie hier einige praktische Tipps:

Feste: Die größten Feste auf der Insel sind zweifellos Weihnachten und Ostern, wobei die Vorbereitungen bereits einen Monat im Voraus beginnen und sich die Feierlichkeiten über mehrere Tage erstrecken. Auf Weihnachten, das am 25. Dezember gefeiert wird, folgt am 26. Dezember der Boxing Day, an dem die Stadt mit glitzernden Girlanden, Weihnachtsmannfiguren und Rentieren geschmückt wird. Erwarten Sie jedoch keine weißen Weihnachten in der Stadt, dafür müssen Sie in die Berge fahren. Im Dezember finden zahlreiche lebhafte Märkte, Tage der offenen Tür und Partys statt, und der Austausch von Geschenken ist eine gängige Praxis.

Ostern, im April, ist mit langen Wochenenden, dem Bemalen und Verstecken von Eiern, der Verbrennung des Judasbildes und üppigen Fastenmahlzeiten verbunden. Traditionelle Leckereien wie Christopsomobrot, Kurabiedes-Kekse und Vasilopita-Kuchen zu Weihnachten und Flauna-Brötchen und Zoureki zu Ostern finden Sie in Bäckereien wie Zorbas oder Pandora.

Arbeitszeiten: In Zypern sind die Arbeits- und Ruhezeiten klar definiert und unterscheiden sich deutlich von denen in den USA oder Großbritannien. So sind beispielsweise die meisten Apotheken und Kliniken am Wochenende geschlossen (die App Cyprus Pharmacy Guide listet die diensthabende Apotheke auf), während die meisten Museen auf der türkischen Seite sonntags geschlossen bleiben. An Feiertagen bleibt fast alles geschlossen, mit Ausnahme der Bäckereien, vieler Cafés und kleiner lokaler Geschäfte, damit niemand ohne Lebensmittel dasteht. Da die meisten Ämter und Banken nach dem Mittagessen schließen und viele Cafés an Wochentagen nur abends geöffnet sind, sollten Sie die Öffnungszeiten Ihres Reiseziels überprüfen, bevor Sie losfahren.

Sprache: Neben ihrer Muttersprache Griechisch beherrschen viele griechische Zyprioten auch die englische Sprache. Seien Sie jedoch nicht überrascht, wenn Sie “ne” (ja), “daksi” (okay) und “siga-siga” (langsam) hören, selbst wenn sie eine Fremdsprache sprechen.

Währung: Der griechische Teil Zyperns verwendet den Euro, während in Nordzypern sowohl Euro als auch Türkische Lira akzeptiert werden.

Die Währung im griechischen Teil Zyperns ist der Euro. In Nordzypern werden sowohl Euro als auch Lira akzeptiert.

SIM-Karte: Auf Zypern gibt es mehrere Mobilfunkanbieter mit ähnlichen Tarifen. Die einfachste Option für Touristen ist der Kauf einer eSIM, z. B. Airalo.

Zeitplanung für Ihre Reise nach Zypern: Navigation durch Jahreszeiten und Klimazonen

Der Sommer ist die Hauptsaison für Reisen auf die zypriotische Insel, aber es ist auch die Zeit, in der die Temperaturen am höchsten sind. Von August bis Mitte September steigen die Temperaturen tagsüber regelmäßig auf über 40 Grad Celsius und lassen auch nachts nicht nach. Bei der Planung eines Sommerurlaubs ist es daher wichtig, Unterkünfte und Restaurants zu wählen, die über eine Klimaanlage verfügen, was vor allem in der Altstadt schwer zu finden sein dürfte.

Wenn Sie einen angenehmeren Urlaub verbringen möchten, sollten Sie zwischen Mai und Juli oder Ende September und Oktober nach Zypern reisen. In diesen Monaten ist auf der Insel immer noch Badesaison, die Wassertemperatur liegt bei angenehmen 23 Grad Celsius, und die Lufttemperaturen erreichen tagsüber etwa 28 Grad. Nachts bleiben die Temperaturen mild und bewegen sich um die 20 Grad Celsius.

Wenn Sie sich jedoch für einen Winterbesuch auf Zypern entscheiden, wird die Heizung zu einem entscheidenden Faktor bei der Wahl der Unterkunft, da das Schlafen in den kalten 10-Grad-Nächten unangenehm sein kann. Dennoch sind die Wintertage auf der Insel oft angenehm, um sie zu erkunden, vorausgesetzt, es gelingt Ihnen, die Regentage zu vermeiden, die in dieser Jahreszeit recht häufig sind.

Von März bis Ende April blühen auf Zypern die Blumen

Autorin: Tatjana Nurgaliewa

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