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Erkundung der Republik Altai: Eine Reise durch gewundene Bergstraßen, mystische schamanische Traditionen und überirdische Landschaften, ergänzt durch erstklassige touristische Annehmlichkeiten

Beliebte Skigebiete und raue Naturschutzgebiete, wo selten ein menschlicher Fuß betreten hat – all das ist gleichzeitig die Republik Altai. Im Jahr 2020 wurde die Region von 2 Millionen Touristen besucht – doppelt so viele wie im Jahr zuvor. Aber gleichzeitig ist die unberührte Natur hier erhalten geblieben. Wir erzählen Ihnen, wo sich die malerischsten Landschaften und einzigartigen archäologischen Stätten befinden, wann und wo Sie die Mumie der altaischen Prinzessin sehen können und wie Sie die abgelegenen Seen erreichen können, in denen sich die Altgläubigen vor Verfolgung versteckt haben.

Wie oft treffen Touristen auf Bären – und wer ist viel gefährlicher als diese Tiere? Wie plant man eine Reise und welche Sitten und Bräuche der Altaier sollten beachtet werden, um niemanden zu beleidigen? Wo kann man übernachten und was sollte man von der Reise mit nach Hause nehmen? Und worauf sollte man achten, wenn man auf einer der schönsten Autobahnen der Welt – dem Tschuiski-Trakt – und darüber hinaus reist?

In Russland gibt es den Altai-Krai und die Republik Altai – das sind zwei verschiedene Regionen. Der Krai liegt im Norden, und seine Landschaften bestehen hauptsächlich aus Feldern und Steppen. Die Republik liegt südlich – das sind Berge und Taiga, manchmal auch als Berg-Altai bezeichnet.

Gorno-Altaisk ist die Hauptstadt der Republik und die einzige Stadt

Alle Hauptattraktionen von Gorno-Altaisk können innerhalb eines Tages besichtigt werden. Die Stadt wird Sie nicht mit schöner Architektur überraschen, aber sie ist gemütlich: Es gibt viele angenehme Parks und Plätze. Gegründet im Jahr 1830, entwickelte sich Gorno-Altaisk aus einer kleinen Siedlung des indigenen Volkes der Teleuten. Die ersten Menschen lebten hier jedoch bereits vor über einer Million Jahren: Die Stelle der Stadt war eine der ältesten Siedlungen des primitiven Menschen in Ostasien — die Ulalinka-Fundstätte.

Die Aussicht auf Gorno-Altaisk vom Berg Tugaya eignet sich hervorragend für Wanderungen. Foto: Nick Night / Unsplash.com
Die Aussicht auf Gorno-Altaisk vom Berg Tugaya eignet sich hervorragend für Wanderungen. Foto: Nick Night / Unsplash.com

Alle interessantesten Altertümer sind im Nationalmuseum versammelt. Ein Besuch ist unerlässlich, um nicht nur die altaischen Traditionen, sondern auch die ostasiatische Kultur insgesamt besser zu verstehen. Altai ist die Urheimat der Skythen und der türkischen Völker (Altaier, Türken, Kasachen und viele andere). Im Jahr 552 n. Chr. gründeten die alten Türken einen Staat — das Khanat, und hier entstand die türkische Schrift. Die Altai-Berge waren Teil der Großen Seidenstraße.

Im Jahr 2012 wurde das Museum umfassend renoviert und ist jetzt modern und barrierefrei — mit bequemen Rampen und einem Aufzug. Die Sammlung umfasst archäologische Funde aus gefrorenen Grabhügeln, Hirschsteinen, Statuen, runischen Inschriften aus der türkischen Periode und schamanische Attribute — in ein paar Stunden kann man alle Hauptphasen der antiken Geschichte des Altai visualisieren.

Lederner Behälter für flüssige und körnige Produkte mit nationalem Ornament. Foto: A.V. Anokhin Nationalmuseum / vk.com
Lederner Behälter für flüssige und körnige Produkte mit nationalem Ornament. Foto: A.V. Anokhin Nationalmuseum / vk.com

Besucher kommen oft speziell in das Museum, um die Mumie der Prinzessin von Ukok zu sehen — für sie wurde eine separate Halle errichtet. Im Jahr 1993 haben Archäologen auf dem Ukok-Plateau im Tal des Flusses Ak-Alakha eine Grabstätte aus dem 5.–3. Jahrhundert vor unserer Zeitrechnung ausgegraben. In dem Grab lag eine skythische Frau in einer schlafenden Position mit sechs Pferden. Der ewige Permafrost hat ihre zahlreichen Tätowierungen und Kleidung konserviert: eine Seidenbluse, einen Wollrock, Filzstrümpfe und einen Pelzmantel. Ihr Kopf war mit einer komplexen Frisur geschmückt, fast einen Meter hoch — aus Haar, Wolle, Filz, Stoff, Leder und geschnitzten Verzierungen. Wissenschaftler brachten die Mumie zum Nowosibirsker Institut für Archäologie und Ethnographie. Später wurde festgestellt, dass die Frau im Alter von 25 Jahren an Brustkrebs starb.

Zehn Jahre später ereignete sich im Kosh-Agach-Bezirk ein verheerendes Erdbeben mit zehn Punkten, dessen Folgen noch heute als Brüche und Risse im Boden zu sehen sind. Religiöse Menschen sahen darin ein Zeichen: die Prinzessin von Ukok war verärgert und wollte in ihre Heimat zurückkehren. Einige glaubten, es reiche aus, sie nach Altai zurückzubringen, während andere darauf bestanden, dass ihr Körper wieder begraben werden sollte. Schließlich wurde die Mumie 2012 ins Gorno-Altaische Nationalmuseum gebracht.

Die Diskussionen hörten hier jedoch nicht auf. Im Jahr 2014 traf eine schwere Überschwemmung den Altai, wobei Hunderte von Häusern zerstört wurden. Zwei Monate später kam ein großer Hagelsturm mit Hagelkörnern in der Größe von Hühnereiern, der Fenster und Schieferdächer zerschlug, Gärten zerstörte, Dellen in Autos hinterließ und Bäume umwarf. Ein paar Wochen später entschied der Rat der Ältesten der Republik Altai, die Prinzessin zu beerdigen, und ihre Entscheidung wurde vom Leiter der Region genehmigt. Im Jahr 2015 reichten Vertreter des Turkischen Geistigen Zentrums eine Klage beim Stadgericht ein, um die Prinzessin auf das Ukok-Plateau zurückzubringen, wurden jedoch abgewiesen. Das Gericht begründete dies damit, dass eine Beerdigung zum Verlust eines wissenschaftlichen und kulturellen Objekts führen würde.

Die Mumie der Prinzessin von Ukok kann nur während des zunehmenden Mondes besichtigt werden — in der traditionellen Kultur der Altai ist dies die beste Zeit für öffentliche und familiäre Veranstaltungen, religiöse und rituelle Zeremonien. Foto: A.V. Anokhin Nationalmuseum / vk.com
Die Mumie der Prinzessin von Ukok kann nur während des zunehmenden Mondes besichtigt werden — in der traditionellen Kultur der Altai ist dies die beste Zeit für öffentliche und familiäre Veranstaltungen, religiöse und rituelle Zeremonien. Foto: A.V. Anokhin Nationalmuseum / vk.com

Als Kompromiss erstellte die Museumsleitung einen Zeitplan für die Ausstellung der Ukok-Prinzessin. Man kann sie nur während des zunehmenden Mondes sehen, nicht an jedem Tag wie zuvor. In der traditionellen Kultur der Altaier ist dies die beste Zeit für öffentliche und familiäre Veranstaltungen, religiöse und rituelle Zeremonien und wichtige Anfänge. Auf der Website des Museums wird ein Zeitplan mit möglichen Besuchsdaten veröffentlicht. Ein Erwachsenenticket kostet 250 Rubel (2.52 Euro), ein FamiliTicket (zwei Erwachsene und nicht mehr als drei Kinder von sieben bis 16 Jahren) — 450 Rubel (4.53 Euro).

In der Dauerausstellung des Museums befinden sich Gemälde des Hauptaltai-Künstlers Grigory Choros-Gurkin, eines Schülers von Ivan Shishkin. In Altai wird Grigory Ivanovich nicht nur für seine talentierten epischen Landschaften, sondern auch für seine aktive öffentliche Arbeit geliebt. Im Jahr 1937 wurde der Künstler zu Unrecht angeklagt und in den NKWD-Gefängnissen hingerichtet. Heute ist eine Straße, an der das Museum liegt, nach dem Maler benannt, und der Name hätte auch dem Flughafen gegeben werden können. Im Jahr 2018 schlug die Öffentliche Kammer vor, 47 russische Flughäfen nach bedeutenden Landsleuten zu benennen, und es wurde eine landesweite Online-Abstimmung durchgeführt. Die meisten Einwohner der Republik Altai wählten Choros-Gurkin, aber Anhänger von Nikolai Roerich aus anderen Regionen beteiligten sich auch an der Abstimmung — der Reisende besuchte Altai im Jahr 1926 während seiner asiatischen Expedition und war ebenfalls auf der Liste. Schließlich gewann Roerich mit einem geringen Vorsprung, was die Einheimischen so sehr verärgerte, dass sie beschlossen, den Flughafen überhaupt nicht zu benennen.

Das Gemälde 'Khan-Altai' von Ivan Shishkins Schüler und dem Hauptaltai-Künstler Grigory Gurkin stammt aus dem Jahr 1912
Das Gemälde ‘Khan-Altai’ von Ivan Shishkins Schüler und dem Hauptaltai-Künstler Grigory Gurkin stammt aus dem Jahr 1912

Das Stück ‘Der Aufstieg zum Khan Altai’ von Andrei Borisov über das Leben von Gurkin ist in der Regel eine der beliebtesten Aufführungen im Dramatheater. Vom Theater aus kann man zu Fuß zum Stadtpark und zum Kino ‘Blauer Altai’ gehen. Es gibt hier keine besonderen Unterhaltungsmöglichkeiten, aber es ist ein schöner Ort für einen Spaziergang: Das Gebäude steht in der Nähe eines kleinen Sees, und fast von dort beginnt die Promenade des Flusses Maima. Entlang des Ufers gibt es einen Boulevard mit Lauben und eine Brücke, die zum Fuß des Komsomolka führt.

Gegenüber befindet sich der Berg Tugaya, der sich hervorragend für Wanderungen eignet. Um die Aussichtsplattform zu erreichen, muss man 750 Steinstufen überwinden. Von diesem Punkt aus ist das gesamte Gorno-Altaysk sichtbar. Neben dem Berg gibt es ein Stadion und eine Quelle, die mit Marmorstatuen von Märchenhelden – Yrystu und Alyonushka – geschmückt ist. Manchmal bildet sich sogar eine Warteschlange für das Wasser.

Nur ein paar Gehminuten von der Quelle entfernt befindet sich die Ethnogalerie ‘Enchi’ im Gebäude einer Druckerei. Im zweiten Stock werden Gemälde von lokalen Künstlern, Souvenirs aus Filz, Zeder, Stein und Ton, Musikinstrumente verkauft und man kann nationale Kleidung anprobieren. Im ersten Stock befindet sich das Restaurant ‘Typografia’ (Kommunisticheskiy Prospekt, 35), das altaiische Küche anbietet: Fleischsnacks, verschiedene Arten von gekochtem Fleisch mit Zwiebeln; Adlerfarn, der gekocht wie Pilze schmeckt; Äsche, der häufigste Fisch im Altai. Die Altai waren früher Nomaden, daher bestehen die meisten nationalen Gerichte aus Fleisch und Milch. Die durchschnittliche Rechnung beträgt 500 Rubel (5.04 Euro), und lokale Gerichte sollten im Voraus bestellt werden, da 90 % der Speisekarte europäische Küche sind. Im Café-Bar ‘City’ (Chaptynova Straße, 26/1) kann man Burger mit Maral-Fleisch — Altai-Hirsch (450 Rubel (4.53 Euro)) und Lammgerichte (etwa 500 Rubel (5.04 Euro)) probieren. Es gibt noch einige andere lokale Gerichte, die in Altai üblich sind. Chegen ist ein säuerliches Milchgetränk ähnlich wie Kefir oder Ayran; Boorsoki sind kleine, in Öl frittierte Donuts; Altaier Fladenbrot aus Teig; Talkan — gemahlene Gerstenkörner, die zu Tee oder Wasser mit Salz und Butter hinzugefügt werden; Chokchok — ein Dessert aus Talkan und Honig; Kurut — trockener Käse.

Der Tschuiski-Trakt – eine der schönsten Straßen in Russland

Der Weg zu vielen Sehenswürdigkeiten führt entlang des Tschuiski-Trakts. Entlang der Strecke wechseln sich mäandernde Flüsse, Bergschluchten, grüne Täler und Steppen ab. Alle wichtigen Naturdenkmäler scheinen an dieser Straße aufgereiht zu sein.

In der Russischen Kaiserzeit wurde eine ‘Trakt’ als verbesserte Schotterstraße oder allgemein als große befahrene Route, die wichtige Siedlungen verband, bezeichnet. Aber heute in Sibirien und im Ural werden einige Straßen immer noch als ‘Trakte’ bezeichnet, hauptsächlich historische.

Der Weg zu vielen Sehenswürdigkeiten führt entlang des Tschuiski-Trakts.
Der Weg zu vielen Sehenswürdigkeiten führt entlang des Tschuiski-Trakts. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)

An der Stelle des modernen Tschuiski-Trakts befand sich einst der Mungalski-Trakt, auf den in chinesischen Chroniken, die ein Jahrtausend zurückreichen, Bezug genommen wird. Mitte des 18. Jahrhunderts war es ein Handelsweg mit der Mongolei, der aus einem schmalen Packweg bestand, der sich zwischen Pässen und Hügeln schlängelte. Im Jahr 1914 begann man, die Straße zu erweitern und zu verbessern, damit Fahrzeuge darauf fahren konnten.

Der Tschuiski-Trakt ist eine Bundesstraße, und ihr Zustand ist deutlich besser als der der regionalen Routen. Zum Beispiel ist der Teletskoje-Trakt auch sehr schön, aber die Fahrbahndecke ist deutlich schlechter. Die Straße von Aktasch nach Ulagan nach Balyktyul ist eine Schotterstraße, die gelegentlich in Asphalt übergeht.

An der Stelle des modernen Tschuiski-Trakts befand sich lange Zeit der Mungalski-Trakt. In der Mitte des 18. Jahrhunderts war es ein Handelsweg mit der Mongolei, der aus einem schmalen Packweg bestand, der sich zwischen Pässen und Hügeln schlängelte. Foto: Taksla (CC BY-SA 4.0)
An der Stelle des modernen Tschuiski-Trakts befand sich lange Zeit der Mungalski-Trakt. In der Mitte des 18. Jahrhunderts war es ein Handelsweg mit der Mongolei, der aus einem schmalen Packweg bestand, der sich zwischen Pässen und Hügeln schlängelte. Foto: Taksla (CC BY-SA 4.0)

Manzherok — ein Bike-Park im Sommer, ein Skigebiet im Winter und eine Seilbahn das ganze Jahr über

Das Dorf verfügt über viele komfortable Touristenbasen, Hotels und Campingplätze — und daher ist es immer voller Touristen. Im Sommer kommen die Leute hierher, um mit der Gondel-Seilbahn zur Aussichtsplattform auf dem Berg Malaya Sinyukha (1020 Meter) aufzusteigen. An Wochentagen kostet ein Erwachsenenticket 500 Rubel (5.04 Euro), an Wochenenden und Feiertagen 600 Rubel (6.05 Euro), und Gäste, die in Hotels auf dem Resortgelände übernachten, erhalten eine Fahrt als Geschenk. Von oben gibt es Aussichten auf den Fluss Katun und den Manzherok-See — er ist warm genug, und im Sommer baden die Menschen sogar darin. Die dünne Luft färbt die Berge in einem bläulichen Schimmer, weshalb Sinyukha seinen Namen erhielt.

Touristen fahren nach Manzherok, um mit der Seilbahn zur Aussichtsplattform auf dem Berg Malaya Sinyukha (1020 Meter) aufzusteigen. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)
Touristen fahren nach Manzherok, um mit der Seilbahn zur Aussichtsplattform auf dem Berg Malaya Sinyukha (1020 Meter) aufzusteigen. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)

Oben gibt es ein Café mit einem Standardangebot an Sandwiches, Gebäck, Getränken und Souvenirs. Man kann auch für 10–15 Minuten mit einem Instructor Gleitschirm fliegen — das kostet 5000 Rubel (50.39 Euro), Fotos und Videos des Fluges inklusive.

Die Miete für Mountainbikes kostet je nach Ausstattung zwischen 300 und 5000 Rubel (3.02 – 50.39 Euro) pro Stunde. Der ‘Manzherok Bike-Park’ ist der erste professionelle Bike-Park jenseits des Urals mit vier Strecken unterschiedlicher Schwierigkeit. Die ‘Grüne’ Strecke ist für Anfänger, 1850 Meter lang und beginnt an der Mittelstation der Seilbahn. Die ‘Blaue’ Strecke ist einfach, ein breiter, sanfter 1700 Meter langer Weg, der auch an der Mittelstation beginnt und Sprungschanzen und einfache Kurven bietet. Die ‘Rote’ Strecke mit mittlerem Schwierigkeitsgrad besteht aus zwei Routen von je 700 Metern und einer von 3000 Metern mit steilen Abfahrten und senkrechten Abschnitten. Und die anspruchsvollste ist die ‘Schwarze’ Strecke.

Im Park gibt es außerdem eine 4,5 Kilometer lange Wanderstrecke, einen hölzernen Extrempark und eine Dirt-Pumpstrecke.

'Manzherok Bike-Park' ist der erste professionelle Bike-Park jenseits des Urals mit vier Strecken unterschiedlicher Schwierigkeit. Die Miete für Mountainbikes reicht von 300 bis 5000 Rubel pro Stunde, abhängig von der Ausstattung. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)
‘Manzherok Bike-Park’ ist der erste professionelle Bike-Park jenseits des Urals mit vier Strecken unterschiedlicher Schwierigkeit. Die Miete für Mountainbikes reicht von 300 bis 5000 Rubel pro Stunde, abhängig von der Ausstattung. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)

Auf dem Berg gibt es eine Hütte eines Schamanen, den man dort ab und zu treffen kann (normalerweise während des zunehmenden Mondes). Dies ist speziell für Touristen konzipiert und hat eher einen bildenden und unterhaltsamen Charakter. Normalerweise sind Volksheiler keine sehr öffentlichen Personen, sie leben das gleiche Leben wie alle anderen und sind in einer Menschenmenge nicht von normalen Passanten zu unterscheiden. Einheimische finden sie durch Empfehlungen von Bekannten. Agenturen bieten oft verschiedene Touren unter dem Namen ‘Reise zu einem Schamanen’ an. Ob es sich bei diesem Treffen um einen echten Schamanen handelt, ist jedoch ungewiss.

Im Winter werden auf der Malaya Sinyukha sechs Skilaufstrecken verschiedener Schwierigkeitsgrade geöffnet. Für Anfänger gibt es eine separate Piste, und Instruktoren sind verfügbar, um zu unterrichten — eine einmalige Lektion kostet ab 1800 Rubel (18.14 Euro) pro Stunde. Für Kinder mit besonderen Bedürfnissen — Zerebralparese, Down-Syndrom, Hör- und Sehbehinderungen — führen speziell qualifizierte Instruktoren den Unterricht durch. Sie unterrichten Rollschuhfahren im Sommer und Skifahren im Winter — ab 1200 Rubel (12.09 Euro) pro Stunde.

Im Winter werden auf der Malaya Sinyukha sechs Skilaufstrecken verschiedener Schwierigkeitsgrade geöffnet. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)
Im Winter werden auf der Malaya Sinyukha sechs Skilaufstrecken verschiedener Schwierigkeitsgrade geöffnet. Foto: Post Scriptum Soul (CC BY-SA 4.0)

Chemal — eine verlassene Wasserkraftanlage, Rafting und Aussichten vom Berg Camel

Man sagt, dass Chemal das wärmste Dorf in ganz Sibirien ist. Es hat ein mildes Klima, und es gibt viele sonnige Tage im Jahr — im Sommer durchschnittlich 20 pro Monat. Die Gegend ist bekannt für ihre Gärten, wie zum Beispiel den beliebten Ökopark ‘Päoniengarten’. Auf dem Gelände gibt es ein Gästehaus, ein Restaurant mit leckerer Pizza (durchschnittlicher Preis 700–800 Rubel (7.05 – 8.06 Euro)) und eine Baumschule für Zierpflanzen.

Patmos und das Chemal-Wasserkraftwerk. Altai hat sein eigenes Patmos. Aber hier ist es eine sehr kleine Insel — ein Felsen mit steilen Wänden inmitten des Katun-Flusses, zugänglich über eine Hängebrücke. Es wurde nach einem im 19. Jahrhundert erbauten Kloster benannt. Während der Sowjetzeit wurde die Einsiedelei zerstört. Im Jahr 2001 wurde an ihrer Stelle eine Kirche des Johannes des Theologen errichtet.

Zur Insel Patmos führt eine Hängebrücke. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)
Zur Insel Patmos führt eine Hängebrücke. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)

Von der Brücke in Richtung des Wasserkraftwerks führt ein eineinhalb Kilometer langer Ziegenpfad, teils mit hölzernen oder steinernen Stufen und Geländern, teils aus lehmiger Erde. Es ist besser, hier bei klarem Wetter zu laufen — bei Regen ist es nicht sehr sicher. Der Pfad führt zum Chemal-Wasserkraftwerk auf einem anspruchsvollen, aber kurzen Weg. Das ist nicht der einzige Weg — man kann den Wald und den Berg Beshpek über die Sadovaya-Straße umfahren. Das Wasserkraftwerk wurde in den 1930er Jahren gebaut, ist heute aber nicht in Betrieb. Auf seinem Gelände befinden sich verschiedene Extremattraktionen, Rafting und Souvenirläden.

Ein eineinhalb Kilometer langer Ziegenpfad führt in Richtung des Chemal-Wasserkraftwerks — ein kurzer und anspruchsvoller Weg, aber sehr schön
Ein eineinhalb Kilometer langer Ziegenpfad führt in Richtung des Chemal-Wasserkraftwerks — ein kurzer und anspruchsvoller Weg, aber sehr schön

Die interessantesten Souvenirs werden in Askat verkauft — einem Dorf der Handwerker im Chemal-Distrikt. Eine Lichtung mit Werkstätten befindet sich am Eingang, wo man auch die lokalen Handwerker bei der Arbeit beobachten kann. Im Dorf selbst gibt es einen Leinenladen und das Meisteranwesen Golovan’. Etwa einen Kilometer flussaufwärts von Askatka befindet sich die Silberquelle — das Wasser des Baches ist reich an Silber.

Kamel. Ein Berg mit einer Höhe von 927 Metern am südöstlichen Rand von Chemal, in der Nähe des Wasserkraftwerks. Ein ausgetretener Pfad führt zum Gipfel, der sogar aus der Ferne gut zu sehen ist. Es ist keine besondere Vorbereitung notwendig, um dorthin zu gelangen, und die Aussichten auf die Umgebung sind herrlich.

Aussicht vom Berg Kamel — Trekking auf den Berg ist einfach, keine besondere Vorbereitung erforderlich
Aussicht vom Berg Kamel — Trekking auf den Berg ist einfach, keine besondere Vorbereitung erforderlich

Rafting. Der Fluss Katun in den Gebieten Chemal und Manzherok eignet sich für Anfänger-Rafting. Viele beliebte und unkomplizierte Routen starten am Ufer in der Nähe von Patmos oder der Türkisfarbenen Katun. Eine dreistündige Rafting-Tour mit kompletter Ausrüstung kostet etwa 800 Rubel (8.06 Euro). Rafting auf dem Fluss Chemal ist etwas anspruchsvoller und kostet rund 1500 Rubel (15.12 Euro).

Karakol-Seen. Vom Dorf Elekmonar (acht Kilometer von Chemal entfernt) kann man zu den Karakol-Seen wandern. Geeignet für diejenigen, die nicht weiter auf dem Tschuiski-Trakt fahren, aber die Berglandschaften sehen möchten. Der Hauptvorteil ist die Zugänglichkeit — fast bis zu den Seen fahren ZIL-Lkw, und den letzten Teil der Route kann man zu Fuß gehen oder mit einem geländegängigeren GAZ-66-Fahrzeug oder zu Pferd erreichen. Kommerzielle Touren dauern normalerweise einen ganzen Tag. Wenn man in einem Zelt übernachten oder ein paar Tage auf einer Freizeitbasis verbringen möchte, kann man die Reise selbst organisieren, wobei man den Transport in jede Richtung separat bezahlt, oder den gesamten Weg zu Fuß zurücklegt.

Trekking zu den Karakol-Seen eignet sich für diejenigen, die nicht weiter auf dem Tschuiski-Trakt fahren, aber Berglandschaften sehen möchten. Foto: Yana Krasnopevtseva (CC BY-SA 4.0)
Trekking zu den Karakol-Seen eignet sich für diejenigen, die nicht weiter auf dem Tschuiski-Trakt fahren, aber Berglandschaften sehen möchten. Foto: Yana Krasnopevtseva (CC BY-SA 4.0)

Im Karakol-Tal gibt es viele für die Altaier heilige Orte: die Bashadar-Grabstätten mit Opferauslagen, die Stätte Nizhnee Sooru, wo nach Legenden böse Geister hausen. Am linken Ufer des Karakol-Flusses, auf dem Berg Bichiktu-Bom, kann man Petroglyphen aus verschiedenen Epochen sehen. Ein weiterer heiliger Ort ist der Arygem-See mit seinem reinen Quellwasser und die Mineralquelle Arzhun-Suu.

Auf dem Weg nach Aktash — Pässe, alte Petroglyphen und hochgelegene Seen

Aktash ist ein Dorf, von dem aus man bequem zu den Sehenswürdigkeiten in Richtung Ulagan und Kosh-Agach gelangt. Unterwegs gibt es viele malerische Landschaften: man muss zwei Pässe überwinden — Seminski und Chike-Taman und kann die Vereinigung der Flüsse Tschuja und Katun sehen.

Seminski-Pass (1717 Meter). Befindet sich am 583. Kilometer des Tschuiski-Trakts. Der Anstieg von der Nordseite erstreckt sich über neun Kilometer, der Abstieg zur Südseite — über 11 Kilometer. Auf dieser kurzen Strecke wechseln sich mehrere Vegetationszonen ab: Steppenwald, Wald und Hochgebirge. Auf dem Gipfel gibt es eine Aussichtsplattform, wo man essen und Souvenirs kaufen kann.

Auf einer Strecke von 20 Kilometern am Seminski-Pass wechseln sich mehrere Vegetationszonen ab: Steppenwald, Wald und Hochgebirge. Foto: Eaz102 (CC BY-SA 4.0)
Auf einer Strecke von 20 Kilometern am Seminski-Pass wechseln sich mehrere Vegetationszonen ab: Steppenwald, Wald und Hochgebirge. Foto: Eaz102 (CC BY-SA 4.0)

Tavdinsky-Höhlen. Ein Komplex aus 30 Höhlen stellt eine Art Prototyp eines Mehrfamilienhauses dar. Menschen lebten in diesen Höhlen über mehrere Jahrhunderte: Bei Ausgrabungen wurden Gegenstände aus der frühen Eisen- und Bronzezeit gefunden.

Der Baranhol-Nekropole besteht aus Kurganen der Pasyryk-Kultur, die auf beiden Seiten des Tschuiski-Trakts verstreut sind. Zwischen den Dörfern Baranhol und Ust-Sema befindet sich der sechs Meter hohe Kamyshlinsky-Wasserfall mit zwei Stufen.

Chike-Taman-Pass (1460 Meter). Die Straße zum Pass windet sich endlos durch Serpentinen, und auf dem Gipfel gibt es eine Aussichtsplattform mit Blick auf diese steilen Kurven. Auf der Plattform gibt es auch mehrere Cafés und Souvenirkioske.

Aussicht vom Chike-Taman-Pass, seine Höhe beträgt 1460 Meter. Foto: Iigors (CC BY-SA 4.0)
Aussicht vom Chike-Taman-Pass, seine Höhe beträgt 1460 Meter. Foto: Iigors (CC BY-SA 4.0)

Nach dem Chike-Taman-Pass gibt es viele Naturdenkmäler: Felsbilder, Höhlen, Kurgane. Nach dem Dorf Inja befindet sich vielleicht das interessanteste davon — das Gelände Kalbak-Tash. Es ist der größte Komplex von Petroglyphen im Altai und praktisch am Rand des Tschuiski-Trakts — man muss nicht lange und mühsam dorthin gehen. Die ältesten Bilder sind etwa achttausend Jahre alt. Wissenschaftler haben nur etwa dreitausend davon entschlüsselt, und das ist bei weitem nicht alles. Wenn man sie selbst betrachtet, können die meisten Zeichnungen einfach missverstanden werden. Daher ist es am besten, an einer geführten Tour teilzunehmen.

Das Gelände Kalbak-Tash — der größte Komplex von Petroglyphen im Altai, die ältesten Bilder sind etwa achttausend Jahre alt. Foto: Rost.galis (CC BY-SA 4.0)
Das Gelände Kalbak-Tash — der größte Komplex von Petroglyphen im Altai, die ältesten Bilder sind etwa achttausend Jahre alt. Foto: Rost.galis (CC BY-SA 4.0)

Yalomanskaya-Festung (Siedlung) — eine antike Struktur an der Mündung des Flusses Bolshoy Yaloman. Etwas weiter — Ayr Tash Stein-Tore — ein Ort, an dem der Tschuiski-Trakt zwischen zwei senkrechten Felsen eingeengt wird. Ininsky-Brücke — die erste und einzige zweikettige Hängebrücke, die in der Sowjetunion gebaut wurde.

Die Brücke über den Fluss Inya — die erste und einzige zweikettige Hängebrücke, die in der Sowjetunion gebaut wurde. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)
Die Brücke über den Fluss Inya — die erste und einzige zweikettige Hängebrücke, die in der Sowjetunion gebaut wurde. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)

Chuy-Oozy — der Zusammenfluss der Flüsse Chuya und Katun, ein heiliger Ort für die Altaier. Es ist eine Klippe, von der aus man sehen kann, wie ein Fluss in den anderen fließt: die Gewässer der Chuya sind trüb, die der Katun — klar. In der Nähe befindet sich der gleichnamige Naturpark — ein großes altes Heiligtum mit einer riesigen Anzahl von Felszeichnungen und Kurganen. Zum Beispiel wurde der Hirschstein Adyr-Kaya vermutlich vor zwei bis drei tausend Jahren errichtet. Es ist eine Platte aus grünlichem Schiefer mit abgeschnittener Spitze. Mit diesem Stein begann die Erforschung der Hirschsteine des Altaigebirges.

Chuy-Oozy — der Zusammenfluss der Flüsse Chuya und Katun, ein heiliger Ort für die Altaier. Foto: Yana Krasnopevtseva (CC BY-SA 4.0)
Chuy-Oozy — der Zusammenfluss der Flüsse Chuya und Katun, ein heiliger Ort für die Altaier. Foto: Yana Krasnopevtseva (CC BY-SA 4.0)

Shirlak-Wasserfall (Mädchentränen). Eine weitere Sehenswürdigkeit, die leicht zu erreichen ist. Man kann ihn sogar von der Straße aus sehen, wenn man auf dem Tschuiski-Trakt in Richtung Chibit und Aktash fährt.

Dorf Chibit. Von hier aus beginnen die Routen zu den Shavlinsky-Seen, die durch das Schmelzen der Nord-Katun-Gletscher entstanden sind. Der Untere Shavlinsky-See ist am leichtesten für unvorbereitete Touristen zugänglich, zu dem man von Chibit aus auf Pferden gelangen kann. Der Weg ist ziemlich lang — 35 Kilometer, aber es gibt viele Haltepunkte unterwegs. Erfahrenere Wanderer können die Route zu anderen Shavlinsky-Seen und zu den Pässen des Nord-Tschuja-Kammes fortsetzen. Über die Pässe kann man zum Maashey-Gletscher gelangen, zu den Karakabak-Seen oder den Abyl-Oyuk- und Kamry-Seen und bis zur Wasserscheide der Flüsse Kurundu und Yungur. All dies sind anspruchsvolle Routen für erfahrene Wanderer.

Darüber hinaus finden in Chibit oft verschiedene Wettkämpfe im Wassersport statt: hier fließt ein sehr schwieriger Abschnitt des Flusses Chuya. In der Nähe gibt es zwei Wasserfälle: den Großen Ular und den Oberen Karasu (Kleiner Ular).

Oberer Shavlinsky-See am Fuße des Hauptkamms des Nord-Tschuja-Gebirges — es ist schwieriger, ihn zu erreichen als den Unteren See, aber die unglaublichen Landschaften sind die Anstrengung wert. Foto: Andrei Chugunov (CC BY-SA 4.0)
Oberer Shavlinsky-See am Fuße des Hauptkamms des Nord-Tschuja-Gebirges — es ist schwieriger, ihn zu erreichen als den Unteren See, aber die unglaublichen Landschaften sind die Anstrengung wert. Foto: Andrei Chugunov (CC BY-SA 4.0)

Aktash — eine ausgezeichnete Basis zur Erkundung der Umgebung

In Aktash werden Touristen Jeep-Touren in der Umgebung angeboten. Eine Fahrt im Geländewagen entlang ausgewählter Routen kostet etwa 2500 Rubel (25.19 Euro) pro Person. Einige Sehenswürdigkeiten können jedoch auch mit dem eigenen Auto erreicht werden.

Relaisstation. Ein funktionierender Funkturm auf dem Berg Verkhnya. Aus einer Höhe von 3000 Metern eröffnen sich fantastische Ausblicke auf den Nord-Tschuja-Kamm und die Kurai-Steppe. Es ist besser, bei klarem Wetter dorthin zu fahren, sonst wird man wegen der Wolken all diese Schönheit nicht sehen können.

Es ist besser, zur Relaisstation bei klarem Wetter zu fahren, da sonst die Schönheit des Nord-Tschuja-Kammes durch Wolken verdeckt sein könnte. Foto: Rost.galis (CC BY-SA 4.0)
Es ist besser, zur Relaisstation bei klarem Wetter zu fahren, da sonst die Schönheit des Nord-Tschuja-Kammes durch Wolken verdeckt sein könnte. Foto: Rost.galis (CC BY-SA 4.0)

‘Mars-1’ und ‘Mars-2’. Ein Ort, der vor ein paar Jahren berühmt wurde, als ein Blogger, der im Altai reiste, diese Berge in seinem Instagram als ‘martianisch’ bezeichnete. Sie befinden sich etwa neun Kilometer südwestlich des Dorfes Chagan-Uzun und ihre rote Farbe stammt von Eisen- und Manganverbindungen. Zu ‘Mars-1’ kann man mit dem Auto fahren, aber zu ‘Mars-2’ muss man zu Fuß gehen.

Laut Einheimischen wussten sie schon früher von den roten Bergen, hielten sie aber nicht für etwas Besonderes. Auch die ‘Mars’ sollte man am besten bei klarem Wetter besuchen — die Berge bekommen nur bei Sonnenschein eine marsianische Farbe. An einem bewölkten Tag sieht alles weniger malerisch aus.

Die rote Farbe der marsianischen Berge wird durch Verbindungen aus Eisen und Mangan verursacht. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)
Die rote Farbe der marsianischen Berge wird durch Verbindungen aus Eisen und Mangan verursacht. Foto: Ludvig14 (CC BY-SA 4.0)

Der Geysirsee liegt sechs Kilometer von Aktash entfernt. Eine Holzbrücke führt zum See, und unterwegs muss man das Gelände einer Touristenbasis passieren und 100 Rubel bezahlen. Natürlich gibt es keine Geysire am Grund des Sees, sondern Quellen. Es gibt auch drei Schichten Ton: blau-schwarz-blau, und die Quellen schaffen ständig neue Muster auf der Oberfläche aus diesen Schichten.

Rote Tore. Felsen, zwischen denen eine schmale Straße windet, wenn man in Richtung Ulagan fährt. In der Zusammensetzung dieser Gesteine ist Zinnober enthalten — ein quecksilberhaltiges Mineral.

Uchar-Wasserfall. Der größte Wasserfall in der Republik Altai, gelegen im Altai-Naturreservat.

Uchar-Wasserfall — der größte in der Republik Altai. Foto: Serge By. (CC BY-SA 4.0)
Uchar-Wasserfall — der größte in der Republik Altai. Foto: Serge By. (CC BY-SA 4.0)

Ulagan. Ein großes Bezirkszentrum mit Supermärkten. Hier endet die Zivilisation. Sehenswürdigkeiten auf dem Weg — die Steinpilze im Gebiet Akkurum, der Katu-Yaryk-Pass und das Chulyshman-Flusstal — sind auch sehr beliebte Orte.

Kosh-Agach-Distrikt — Trekking zum Gletscher, zu Seen und Megalithen

Kosh-Agach ist der kälteste Punkt in der Republik Altai im Winter. Das Dorf liegt in einem Gebirgsbecken und hat daher ein stark kontinentales Klima. Gleichzeitig ist die Region Kosh-Agach laut Meteorologen eine der sonnigsten in Russland. Seit 2014 betreibt das Land hier die größte Solaranlage.

Tal von Akturu. Um zum Alpinlager ‘Akturu’ zu gelangen, muss man zuerst von dem Dorf Kurai nach Perevalka — ein Zwischenlager — fahren. Von dort aus muss man entweder mit einem speziellen Fahrzeug oder zu Fuß weiterreisen. In ‘Akturu’ kann man in einer Hütte, einem Ferienhaus oder einem Zelt übernachten. Es gibt Bäder, ein Café und Duschen. Die Programme des Alpinlagers mit Exkursionen, Unterkunft, Transport von und nach Kurai kosten 24.000–32.000 Rubel (241.85 – 322.47 Euro) pro Person für fünf Tage.

Aktru-Gipfel und der Große Aktru-Gletscher, acht Kilometer lang. Foto: AlexeyBaturin (CC BY-SA 4.0)
Aktru-Gipfel und der Große Aktru-Gletscher, acht Kilometer lang. Foto: AlexeyBaturin (CC BY-SA 4.0)

Der einfachste Weg zum Wasserfallbach und zum Kleinen Aktru-Gletscher dauert zwei bis drei Stunden. Er erfordert keine besondere Vorbereitung und ist auch für Familien mit Kindern geeignet. Eine geführte Tour für eine Gruppe von fünf Personen kostet 3000 Rubel (30.23 Euro). Der Große Aktru-Gletscher (acht Kilometer lang) und der Blaue See liegen 12 Kilometer vom Lager entfernt.

An einem separaten Tag kann man zum Lehrerpass aufsteigen. Der Name ist mit der gleichnamigen Sportgesellschaft verbunden, die hier Ende der 1930er Jahre ein Trainingslager für Lehrer eröffnete. Dieser Pass führt aus dem Aktru-Tal in das Tal zwischen den Gipfeln Kyzyl-Tash und Jubiläum. Vom Pass aus ist einer der Gipfel des Nord-Tschuja-Gebirges, die Kuppel der Drei Seen, zu sehen. Von dort bietet sich ein herrlicher Blick auf den Berg Belukha.

Blick auf das Aktru-Tal vom Weg zum Lehrer-Pass. Der Name ist mit einem gleichnamigen Sportverein verbunden, der hier Ende der 1930er Jahre ein Trainingslager für Lehrer eröffnete. Foto: AlexeyBaturin (CC BY-SA 4.0)
Blick auf das Aktru-Tal vom Weg zum Lehrer-Pass. Der Name ist mit einem gleichnamigen Sportverein verbunden, der hier Ende der 1930er Jahre ein Trainingslager für Lehrer eröffnete. Foto: AlexeyBaturin (CC BY-SA 4.0)

Über die gesamte Chuya-Steppe (oberer Lauf des Chuya-Flusses) verteilt finden sich unzählige archäologische Denkmäler. Zum Beispiel gibt es im Elangash-Flusstal einen Komplex von Felsmalereien mit einer Gesamtlänge von 18 Kilometern. 20 Kilometer südwestlich des Dorfes Kosh-Agach befindet sich die altaische Version von Großbritanniens Stonehenge. Ein alter megalithischer Komplex aus riesigen Steinplatten, die mehr als vier Meter hoch sind und im Kreis angeordnet wurden.

Teletskoye-See — der zweitgrößte nach Baikal

Das Dorf Artybash liegt am Ufer des zweitgrößten Süßwassersees in Russland. Auf Altai wird der Teletskoye-See ‘Altyn-Köl’ — ‘Goldener See’ genannt. Heute sind seine Umgebungen ein geschütztes Naturreservat.

Im Sommer fährt eine Fähre über den Teletskoye-See: von Yelangash (Artybash) bis zum Kap Kyrsey (südliches Ufer des Teletskoye). Man kann die Schönheit des Sees und alle Sehenswürdigkeiten auf dem Weg nach Aktash bewundern. Sie fährt auch in die entgegengesetzte Richtung. Die Überfahrt für ein Auto kostet 10.000–12.000 Rubel (100.77 – 120.93 Euro), Motorrad — 4.000–6.000 Rubel (40.31 – 60.46 Euro), Fußgänger 1.000–1.500 Rubel (10.08 – 15.12 Euro).

Im nördlichen Teil des Teletskoye-Sees liegt die große Siedlung Artybash, der südliche Teil des Sees ist wilder. Foto: Grozovsky (CC BY-SA 4.0)
Im nördlichen Teil des Teletskoye-Sees liegt die große Siedlung Artybash, der südliche Teil des Sees ist wilder. Foto: Grozovsky (CC BY-SA 4.0)

Der beliebteste Wasserfall des Teletskoye, Korbu, ist nur über Wasser erreichbar. Er ist 12,5 Meter hoch. In der Nähe der Brücke, die Artybash und Yelangash verbindet, gibt es Ausflugsboote. Für 1500 Rubel (15.12 Euro) pro Person bieten sie Touren zu den Wasserfällen an, die ein paar Stunden dauern. Auf Wunsch kann man auch mit dem Schiff ‘Pionier des Altai’ fahren — aber es dauert fünfeinhalb Stunden und ist teurer — 1800 Rubel (18.14 Euro).

In der Nähe von Korbu gibt es noch einen weiteren Wasserfall, Kishte. Er gilt als der lauteste Wasserfall, obwohl Korbu höher ist. Man kann nicht in seiner Nähe spazieren gehen — er ist von Felsen und Wasser umgeben, aber die Boote nähern sich ihm. Gegenüber liegt der 80 Meter hohe Ayu-Kechpes, und am Westufer der Chedor, in dessen Nähe man auch aussteigen und spazieren gehen kann, wie bei Korbu.\

In Artybash gibt es kleine private Museen, wie zum Beispiel ‘Ethnopark am Teletskoye’. Es besteht aus drei Jurten-Museen, in einer davon ist eine Ausstellung eines traditionellen altaiischen Wohnhauses nachgebildet: mit einem Herd in der Mitte und einer Aufteilung in männliche und weibliche Seiten. Die Exponate — verschiedene Haushaltsgegenstände — wurden von den einheimischen Bewohnern der altaischen Dörfer in den zwei Jahren vor der Eröffnung zur Verfügung gestellt. Die Museumsbesitzerin, Synaru Anatpaeva, bietet den Besuchern Kräutertees und Chegen — eines der beliebtesten und bekanntesten Nationalgetränke im Altai, hergestellt aus fermentierter gekochter Milch. Während solcher Teestunden erzählt sie von den Traditionen und Bräuchen der Altaier, erinnert sich an Legenden über die Sehenswürdigkeiten. Touristen fragen nach Dingen, die sie interessieren, wie Hochzeitsrituale, Schamanismus oder die Geschichte des Volkes.

Nationale Trachten und Musikinstrumente sind Teil der Exponate des Ethnoparks. Im Sommer werden am Wochenende im Park Konzerte veranstaltet, bei denen man ethnische altaische Musik hören kann. Foto: Ethnopark am Teletskoye / vk.com
Nationale Trachten und Musikinstrumente sind Teil der Exponate des Ethnoparks. Im Sommer werden am Wochenende im Park Konzerte veranstaltet, bei denen man ethnische altaische Musik hören kann. Foto: Ethnopark am Teletskoye / vk.com

Im Sommer finden am Wochenende Konzerte im Park statt, bei denen man ethnische altaische Musik hören kann. Neben Führungen gibt es Workshops zum Filzen, nach denen die Besucher mit selbstgemachten Souvenirs nach Hause gehen. Ein Ticket für den Ethnopark kostet 400 Rubel (4.03 Euro), das Museum ist im Winter geschlossen.

Uimon-Tal und Berg Belucha

Im 18. Jahrhundert flohen Altgläubige ins Uimon-Tal, um der Verfolgung zu entkommen. Später entstanden sogar Legenden unter den Einheimischen, dass das freie Land Belovodye genau in dieser Gegend liege. Tatsächlich sind es geeignete Orte zum Verstecken: Auch heute noch ist der Weg zu den Dörfern von Uimon sehr schwierig und teilweise gefährlich. Der Gromotukha-Pass ist eine Grenze mit steilen Kurven und einem Erdwall statt Asphalt. Danach beginnt das Tal. Hauptsächlich kommen die Menschen hierher, um die Multinski-Seen zu sehen und den höchsten Punkt Sibiriens — den Belucha (4506 Meter) — zu erklimmen.

Multinski-Seen. Dies ist ein Kaskade von Seen am nördlichen Hang des Katun-Gebirges, die durch einen schmelzenden Gletscher im Oberlauf des Multa-Flusses entstanden sind. 30 Kilometer von den Seen entfernt liegt das gleichnamige Dorf. Es gibt mehrere Möglichkeiten, hierher zu gelangen: zu Fuß oder mit dem Lastwagen GAZ-66 (volkstümlich ‘Shishiga’) oder UAZ durch das Gelände — schlammige Spuren, Serpentinen und wilde Flüsse. Die Fahrt von Multa zu den Seen kostet 1800–2000 Rubel (18.14 – 20.15 Euro), von Ust-Koksa — 2000–2500 Rubel (20.15 – 25.19 Euro).

Aussicht auf den Oberen Multinsky-See. Fahrzeuge können hier nicht hinkommen, daher muss man zu Fuß gehen. Foto: Anjstray (CC BY-SA 4.0)
Aussicht auf den Oberen Multinsky-See. Fahrzeuge können hier nicht hinkommen, daher muss man zu Fuß gehen. Foto: Anjstray (CC BY-SA 4.0)

In Ust-Koksa gibt es die größte Auswahl an Unterkünften, daher übernachten Touristen normalerweise hier. Es ist ein Bezirkszentrum mit etwa 4000 Einwohnern. Im Dorf gibt es einen kleinen Flughafen und einen Busbahnhof. Aufgrund der guten Verkehrsanbindung ist es praktisch, von hier aus verschiedene Routen zu planen. Die Touristenbasen haben in der Regel eigene Geländewagen, mit denen sie Gäste zu den örtlichen Sehenswürdigkeiten bringen, oder sie arbeiten mit lokalen Fahrern zusammen.

Eine andere Möglichkeit ist, näher an den Seen zu wohnen, in Verkh-Uimon, Multa, Maralnik oder Zamulta. Dies sind kleine Dörfer mit jeweils 600-700 Einwohnern, daher gibt es dort weniger Hotels und Touristenbasen, aber viele Einheimische vermieten Häuser (ab 1500 Rubel (15.12 Euro) pro Tag). Preislich gibt es kaum einen Unterschied. In Ust-Koksa ist es komfortabler und es gibt eine größere Auswahl an Unterkünften, aber in den nahegelegenen Dörfern wird dies durch deutlich schönere Landschaften ausgeglichen — zum Beispiel der Fluss Gromotukha und der gleichnamige Pass.

Touristen besuchen normalerweise drei bis fünf der größten Seen, aber insgesamt gibt es 42. Der Fluss Multa fließt durch die Oberen, Mittleren und Unteren Multinski-Seen, und sie scheinen ineinander zu fließen. Transportmittel fahren normalerweise nur bis zum Unteren See — darüber hinaus kommen Fahrzeuge nicht weiter. Um die anderen Seen zu erreichen, muss man den Fluss überqueren oder zu Fuß herumgehen.

In der Nähe des Unteren Sees ist es praktisch, mit einem Zelt zu übernachten, dort gibt es ein paar Dutzend Campingplätze, einige kleine Hütten (400 Rubel (4.03 Euro) pro Person, mit Außenwaschbecken und Feuerstelle) und ein Badehaus (1000 Rubel (10.08 Euro) pro Stunde), und Strom wird von Generatoren für ein paar Stunden am Tag geliefert. Im nahegelegenen Bergcamp ‘Multinski-Seen’ kosten Zimmer mit Bad und warmer Dusche ab 1200 Rubel (12.09 Euro) pro Tag, und die Unterbringung in Ihrem eigenen Zelt auf dem Gelände kostet 100 Rubel (1.01 Euro) pro Tag.

Touristen besuchen normalerweise drei bis fünf der größten Seen, aber insgesamt gibt es 42. Der Fluss Multa fließt durch die Oberen, Mittleren und Unteren Multinski-Seen, und sie scheinen ineinander zu fließen. Foto: Pavel Baydalov (CC BY-SA 4.0)
Touristen besuchen normalerweise drei bis fünf der größten Seen, aber insgesamt gibt es 42. Der Fluss Multa fließt durch die Oberen, Mittleren und Unteren Multinski-Seen, und sie scheinen ineinander zu fließen. Foto: Pavel Baydalov (CC BY-SA 4.0)

Um zum gegenüberliegenden Ufer des Unteren Sees zu gelangen, benutzen die Touristen ein Motorboot, um zu den anderen Seen zu gelangen. Wenn vier oder mehr Personen zusammenkommen, beträgt der Preis 350 Rubel (3.53 Euro) pro Person für eine Strecke; für ein bis drei Personen sind es 1000 Rubel (10.08 Euro) pro Boot. Man kann auch etwa zwei Kilometer entlang des Ufers des Sees zu Fuß gehen.

Das Ufer des Unteren Sees, der Startpunkt der Route, ist felsig, während das gegenüberliegende Ufer sandig ist, was dem Wasser selbst bei bewölktem Wetter türkisfarbene Töne verleiht. Die Shumy, die Schwelle, an der ein See in den anderen übergeht, kann nur zu Fuß zum Mittleren See überquert werden. Bis zum Oberen See sind es noch fünf Kilometer, und etwas weiter liegt das Katun-Biosphärenreservat. Bei den Wildhütern müssen Pässe ausgestellt werden (150 Rubel (1.51 Euro)), und ein Pass ist erforderlich. Durch das Reservat führt ein Wanderweg zum See Kuyguk.

Shumy — steinerne Schwellen an den Stellen, an denen ein See in einen anderen übergeht. Foto: Pavel Baydalov (CC BY-SA 4.0)
Shumy — steinerne Schwellen an den Stellen, an denen ein See in einen anderen übergeht. Foto: Pavel Baydalov (CC BY-SA 4.0)

Belucha ist 1000 Meter niedriger als der Elbrus — der höchste Gipfel Europas, aber der Aufstieg gilt als schwieriger. Der Berg verändert sich jedes Jahr stark, und das Wetter in der Umgebung des Gipfels ist sehr wechselhaft, mit Steinschlägen aufgrund der Bewegung der Gletscher und häufigen Lawinen. Ohne Bergsteigererfahrung ist es unmöglich, ihn zu bezwingen.

Eine Wanderung zum Fuße des Belucha und zurück dauert in der Regel 10–14 Tage
Eine Wanderung zum Fuße des Belucha und zurück dauert in der Regel 10–14 Tage

Daher unternehmen Reisende meistens Trekkingtouren zum Fuße des Belucha, aber auch dafür ist eine gute körperliche Vorbereitung erforderlich. Außerdem muss man auf Regen und kalte Nächte mental vorbereitet sein. Die Routen können sich leicht unterscheiden, aber normalerweise dauert die gesamte Reise 10–14 Tage. Zusammen mit Führern brechen die Touristen vom Dorf Tyungur auf und besuchen den Ak-Kem-See, der den Belucha spiegelt, den Ak-Kem-Gletscher, den Tekelyu-Wasserfall, das Tal der Sieben Seen, den Kucherlinskoe-See. Einige Touren beinhalten auch Rafting auf der Katun. Im Durchschnitt kostet die Tour inklusive Transfers 25.000–30.000 Rubel (251.93 – 302.32 Euro).

Bräuche

Naturverehrung. Die Einheimischen respektieren und schätzen die Natur sehr und reagieren schmerzhaft, wenn sie auf nachlässiges oder respektloses Verhalten stoßen. Im Juni waren die Altai-Bewohner empört über ein Video, in dem ein Moskauer Blogger aus irgendeinem Grund in den Fluss Katun schießt, den die indigenen Völker seit jeher verehren. Noch schärfer war die Reaktion, als eine Firma aus Nowosibirsk eine Matratze in den Geysir-See mit einem sehr fragilen Ökosystem für eine Werbeaufnahme warf.

Diese Empörung ist leicht zu verstehen, und es geht nicht nur um die Angst, dass die unberührte Schönheit zerstört werden könnte. Viele Altai-Bewohner verehren immer noch Geister, besuchen Schamanen und führen traditionelle Rituale durch. Die Natur ist ein Kult, eine beseelte Heiligtum und ein Grund zum Stolz. Es ist auch eine Kraft, mit der die Menschen eng verbunden sind, da das Leben der Dorfbewohner an das ihrer Vorfahren erinnert: Viele betreiben immer noch Landwirtschaft, gehen auf die Jagd und züchten Vieh.

Einfluss der Traditionen. Oft wissen Touristen nicht, dass die bunten Bänder, die in Altai an Bäumen gebunden werden, nicht zur Wunscherfüllung dienen. Hier ist es Teil eines religiösen Ritus. Aber aus Unwissenheit binden Reisende beliebige Stoffstücke an die Äste, manchmal sogar ihre eigene bunte Kleidung. Tatsächlich ist das Binden von Bändern eine Opfergabe an die Geister, für die man sich speziell vorbereitet.

Die bunten Bänder in Altai werden nicht zum Wünschen hinterlassen. Hier sind sie Teil eines religiösen Rituals. Foto: Alexandr Frolov (CC BY-SA 4.0)
Die bunten Bänder in Altai werden nicht zum Wünschen hinterlassen. Hier sind sie Teil eines religiösen Rituals. Foto: Alexandr Frolov (CC BY-SA 4.0)

Die rituellen Bänder werden ‘D’yalama’ und ‘Kyira’ genannt und sind in vier Farben erhältlich, wobei jede Farbe verschiedene Phänomene symbolisiert. Weiß symbolisiert den altaiischen Glauben und Reinheit; Gelb steht für die Sonne und Berggipfel; Grün symbolisiert Pflanzen und Taiga; Blau steht für Flüsse und Seen. Das Ritual wird bei Neumond, morgens oder tagsüber durchgeführt. Die Bänder werden an der Ostseite, paarweise gebunden — weil alles auf der Erde ein Gegenstück hat. Vorher wird der neue Stoff geweiht — mit Wacholder beräuchert. Ein Band ist normalerweise etwas höher angebracht, als Zeichen dafür, dass das Gute immer stärker ist als das Böse.

Die Altai-Bewohner halten immer noch an alten Traditionen fest, die sich in ihrem täglichen Leben und ihrer Kreativität widerspiegeln.

Der archäologische Komplex Adyr-Kan oder der Chui-Hirschstein ist ein bedeutendes altes Heiligtum. Der steinerne Krieger ist mehrere tausend Jahre alt. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com
Der archäologische Komplex Adyr-Kan oder der Chui-Hirschstein ist ein bedeutendes altes Heiligtum. Der steinerne Krieger ist mehrere tausend Jahre alt. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com

Inschriften auf Felsen. Vor achttausend Jahren hinterließen unsere Vorfahren Petroglyphen, um Wissen an andere Generationen weiterzugeben. Heutzutage ist es jedoch von zweifelhaftem Wert, seinen Namen mit Farbe auf Felsen zu schreiben. Außerdem bemühen sich lokale Freiwillige, den Bergen ihr ursprüngliches Aussehen zurückzugeben. Seit 2019 reinigen Teilnehmer des Projekts ‘Sauberes Altai’ Felsen von Inschriften entlang der beliebtesten Touristenrouten: den Pässen des Chui-Trakts und den Klippen entlang der Katun, auf dem Weg nach Ulagan. Die Arbeit ist kostspielig und arbeitsintensiv: Es gibt viele Inschriften, und die Freiwilligen verbringen Stunden damit, Farbe mit einem Sandstrahler von kleinen Flächen zu entfernen. Auf schwierigen Pässen wie Chike-Taman benötigen die Freiwilligen die Begleitung von Straßendiensten wegen der sehr steilen und engen Kurven.

Was Mitbringen

Touristen kaufen üblicherweise Honig und Kräuterbalsame auf Honigbasis, Kräutertees, Pantogematogen (ein Getränk aus Maralhirschblut), lokale Naturkosmetik, Schokolade mit Zedernüssen und verschiedene Souvenirs aus Zeder. In der Nähe der Pässe und Sehenswürdigkeiten gibt es immer viele Souvenirläden. Allerdings ist alles an solchen Orten deutlich teurer, und die Balsame stehen oft lange in der Hitze, was den Lagerbedingungen widerspricht. Daher ist es besser, dieselben Artikel auf lokalen Märkten in Bezirkszentren oder in spezialisierten Phyto-Apotheken zu suchen. In Gorno-Altaisk befindet sich eine solche Apotheke in der Protocnaya Straße 16/1.

Tipps

Staus. Im Sommer kommen viele Bewohner benachbarter Städte — Biysk, Barnaul, Nowosibirsk, Kemerowo, Tomsk — in den Altai, um das Wochenende zu verbringen. Sie wählen typischerweise touristische Basen und Resorts in der Nähe der Stadt: Manzherok, Ayu, Biyuzovaya Katun, Chemal — Orte, die man an einem Tag besichtigen und dann rechtzeitig vor Beginn der neuen Arbeitswoche zurückkehren kann. Daher gibt es ab Freitagabend und während des gesamten Wochenendes erhöhten Verkehr auf dem Chui-Trakt, manchmal sogar Staus. Schwere Verkehrszusammenbrüche sind selten, aber es ist nützlich, diese Besonderheit zu kennen, um die Reisezeit zu planen — beispielsweise, um einen Flug nicht zu verpassen.

Wilde Tiere. Am häufigsten werden harmlose Nagetiere wie Streifenhörnchen oder Eichhörnchen und nicht Bären auf dem Weg sein. In den Wäldern sollte man sich vor Schlangen in Acht nehmen. Die Wahrscheinlichkeit, während eines Stopps auf einen Bären zu treffen, ist sehr gering — der Braunbär ist ein vorsichtiges Tier und möchte normalerweise keine Menschen treffen. Im Sommer 2021 wurden Bären mehrmals am Teletskoye-See gesichtet — hier befindet sich das Katun-Biosphärenreservat. Wer bei solchen Begegnungen gefährlicher ist — Mensch für den Bären oder Bär für den Menschen — ist umstritten. In den meisten Fällen fürchten sich Bären vor Menschen und laufen weg, besonders wenn die Begegnung in einem bewohnten Gebiet stattfindet.

Zeckenzeit beginnt im Frühling und endet im Herbst. Parkanlagen und Touristenbasen werden gegen gefährliche Insekten behandelt, aber wenn Wanderungen oder lange Spaziergänge in der Natur geplant sind, ist es besser, sich vor der Reise gegen Zeckenenzephalitis impfen zu lassen (die schwerste Krankheit, die von Zecken übertragen wird). Die Prozedur besteht normalerweise aus drei Phasen. Die erste Impfung erfolgt im Herbst, um sich auf die Frühjahr-Sommer-Epidemie vorzubereiten, dann eine weitere zu Beginn des Winters. Die dritte Impfung erfolgt 9-12 Monate nach der ersten. Danach entwickelt der Körper für etwa drei Jahre Immunität.

Wenn Sie sich nicht darum kümmern wollen oder wenn vor der Reise wenig Zeit bleibt, können Sie eine Zeckenversicherung abschließen. Sie wird von den meisten Versicherungsgesellschaften angeboten und kostet etwa 400 Rubel (4.03 euros). Diese Summe hilft Geld zu sparen, wenn man von einer mit Enzephalitis oder Lyme-Krankheit infizierten Zecke gebissen wird. Ohne Versicherung kosten Immunglobulin-Injektionen für eine Person mit einem Gewicht von 60-70 Kilogramm mindestens 8000 Rubel (80.62 euros).

Unterkunft

Unterkünfte im Altai-Gebirge können für jeden Geschmack und jedes Budget gefunden werden. Wenn Sie während der Haupttouristensaison reisen, ist es besser, die Unterkunft im Voraus zu buchen – mindestens ein paar Monate im Voraus. Im Altai gilt die Regel – je näher am Bezirkszentrum, desto größer ist die Auswahl an komfortablen Unterkünften.

Einen Platz für ein Zelt zu finden ist nicht schwer. Touristen übernachten meistens in der Nähe der Ufer des Katun-Flusses, wo es viele organisierte Campingplätze gibt. Am bequemsten ist es jedoch, auf dem Gelände von Touristenbasen zu zelten: Sie sind in der Regel bewacht und gegen Zecken behandelt, und zu den Annehmlichkeiten gehören Badehaus oder Dusche. Der Preis pro Person beträgt durchschnittlich etwa 150 Rubel (1.51 Euro) pro Tag. Aber es wird hier nicht viel Einheit mit der Natur oder romantische Lagerfeuerabende geben.

Einen Platz für ein Zelt im Altai zu finden ist nicht schwer, aber in großen Siedlungen sind viele praktische Plätze von privaten Touristenbasen belegt, und für das Aufstellen eines Zeltes auf deren Gelände muss man bezahlen. Foto: Alexander Klimm / Unsplash.com
Einen Platz für ein Zelt im Altai zu finden ist nicht schwer, aber in großen Siedlungen sind viele praktische Plätze von privaten Touristenbasen belegt, und für das Aufstellen eines Zeltes auf deren Gelände muss man bezahlen. Foto: Alexander Klimm / Unsplash.com

Die perfekte Kombination aus Komfort und Natur bietet das Glamping, das jedoch meistens nur im Sommer betrieben wird. Glamping-Plätze befinden sich oft in schönen Naturlagen, und Touristen wohnen in großen Zelten, schlafen auf weichen Betten, und die Anlage verfügt über Duschen mit warmem Wasser und bietet Verpflegung und organisierte Ausflüge an. Die Preise variieren je nach Komfortstufe. Zum Beispiel kostet ein Doppel-Jurt in “Ethno House Yurt” im Dorf Aktash 1500 Rubel (15.12 Euro) pro Tag, mit Dusche und Toilette in einem separaten Gebäude. Im “Cheposh Park” beträgt der Mindestpreis für ein Doppelzelt mit Dusche etwa 5000 Rubel (50.39 Euro).

Hier sind noch ein paar Optionen: “Saikol” drei Kilometer vom Dorf Kurai, Cloud Park Altay im Chemal-Distrikt, das Zelt-Mini-Hotel “Wald und Meer” im Kosh-Agach-Distrikt und “Taigala” in der Nähe von Chibit.

Im 'Cheposh-Park' beträgt der Mindestpreis für ein Doppelzelt mit eigenem Duschbad etwa 5000 Rubel. Foto: Cheposh-Park
Im ‘Cheposh-Park’ beträgt der Mindestpreis für ein Doppelzelt mit eigenem Duschbad etwa 5000 Rubel. Foto: Cheposh-Park

Anreise

Wie man dorthin gelangt. Im Jahr 2023 beinhaltet die Reise von Europa oder dem Vereinigten Königreich nach Gorno-Altaysk in der Republik Altai eine Reihe von Anschlussflügen, da es keine Direktflüge zu diesem Ziel gibt.

Eine Option ist es, nach Istanbul, Türkei, zu fliegen, wobei Fluggesellschaften wie Turkish Airlines umfangreiche Verbindungen von verschiedenen europäischen Städten anbieten. Vom Flughafen Istanbul (IST) können Sie dann mit Pegasus Airlines oder Turkish Airlines zu russischen Städten wie Moskau oder Nowosibirsk fliegen.

Eine weitere Möglichkeit ist es, nach Jerewan, Armenien, zu fliegen, wobei Fluggesellschaften wie Air France, Lufthansa oder British Airways Flüge zum internationalen Flughafen Zvartnots (EVN) in Jerewan anbieten. Von Jerewan aus können Sie mit Fluggesellschaften wie Aeroflot oder Armenia Aircompany einen Anschlussflug nach Moskau nehmen.

Direktflüge nach Gorno-Altaysk gibt es von Moskau, Kasan, Nowosibirsk und Krasnojarsk. Mit Beginn der Sommertouristensaison bietet Nordwind Airlines Direktflüge von Sankt Petersburg an. Ein Hin- und Rückflugticket von Moskau nach Gorno-Altaysk kostet durchschnittlich zwischen 6.000 und 15.000 Rubel (60.46 – 151.16 euros). Es ist auch möglich, nach Barnaul (700 Kilometer von Gorno-Altaysk entfernt), Nowokusnezk (800 km) oder Nowosibirsk (900 km) zu fliegen und dann mit dem Landverkehr nach Gorno-Altaysk zu reisen. Ein Ticket nach Nowosibirsk kostet 5.000 bis 10.000 Rubel (50.39 – 100.77 Euro), plus zusätzliche 3.000 Rubel (30.23 Euro) für den Bus und weitere sieben Stunden auf der Straße.

Der nächstgelegene Bahnhof zu Gorno-Altaysk befindet sich in Biysk, 100 Kilometer entfernt. Um die Hauptstadt des Altai zu erreichen, müssen Sie mit dem Bus oder Taxi fahren. Von Moskau nach Biysk dauert die Zugfahrt zwei Tage, und ein One-Way-Ticket kostet etwa 7.000 Rubel (70.54 Euro). Es gibt auch Züge von Nowosibirsk und Barnaul.

Diese Routen können Übernachtungsaufenthalte beinhalten, daher ist es ratsam, potenzielle Aufenthalte in Transitstädten zu planen.

Fortbewegung in der Republik. Im Sommer fliegen Let 410 Flugzeuge der “Sibirischen Leichtflugzeuge” mit einer Kapazität von 19 Passagieren zu abgelegenen Bezirkszentren von Gorno-Altaysk. Es gibt Flüge zu Dörfern wie Kosh-Agach und Ust-Koksa, mit Einwegtickets ab 1500 Rubel (15.12 Euro). Die Reisezeit beträgt etwa eine Stunde. Es ist eine großartige Möglichkeit, schnell an Ihr Ziel zu gelangen und das Fliegen in einem kleinen Flugzeug zu erleben. Vom Flughafen zum Busbahnhof in Gorno-Altaysk fährt der Bus Nummer 103. Eine Taxifahrt kostet etwa 300 Rubel (3.02 Euro). Die Fahrt nach Kosh-Agach von Gorno-Altaysk mit dem Auto dauert mindestens acht Stunden.

Tägliche Linienbusse fahren von Gorno-Altaysk zu den beliebtesten Touristenzielen. Der Busbahnhof hat keine eigene Website, aber es gibt einen offiziellen Instagram-Account mit einem Link zu E-traffic, wo Sie den Fahrplan einsehen und Tickets kaufen können. Die wichtigsten Ziele sind Manzherok (etwa 120 Rubel (1.21 Euro)), Chemal (350 Rubel (3.53 Euro)), Onguday und Shebalino (400 Rubel (4.03 Euro)), Turochak und Artybash (500 Rubel (5.04 Euro)), Ust-Koksa und Multa (1000 Rubel (10.08 Euro)), Kosh-Agach und Tyungur (1500 Rubel (15.12 Euro)). Eine Alternative ist die Suche nach Mitfahrgelegenheiten auf BlaBlaCar oder die Anmietung eines Autos. Zum Beispiel liegt der Mindestpreis für ein Auto bei Booking Car bei 1700 Rubel (17.13 Euro) pro Tag. Die Autovermietungen “Za Rulem” (Kommunistischer Prospekt, 81, Geb. 2) und Arget (Biyskaya Straße, 23) bieten Autos im Durchschnitt für 2700 Rubel (27.21 Euro) pro Tag an.

Ein Auto in Gorno-Altaysk zu mieten, kostet ab 1700 Rubel pro Tag. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com
Ein Auto in Gorno-Altaysk zu mieten, kostet ab 1700 Rubel pro Tag. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com

Wann Besuchen

Im Altai herrscht ein stark kontinentales Klima: Der Winter ist geizig mit Frost und der Sommer mit Hitze. Das Wetter hängt stark von der Region ab, aber in Gorno-Altaisk und den nahegelegenen Dörfern ist der wärmste Monat Juli. Die Durchschnittstemperatur liegt bei etwa plus 19 Grad Celsius, und eine Hitze von bis zu plus 36 Grad kann ein paar Wochen lang anhalten. Trotzdem sollte man auch bei einer Reise mitten im Sommer warme Kleidung mitnehmen. Zum Beispiel ist die Temperatur auf den Bergpässen fünf bis sechs Grad niedriger als in der Ebene.

Winter. Im Winter kommen die Menschen hauptsächlich wegen der malerischen Landschaften und Skigebiete in den Altai. In Gorno-Altaisk kann man auf Komsomolka (402 Meter) Ski oder Snowboard fahren – eine einfache Piste, die für Anfänger geeignet ist. Der benachbarte Berg Tugaya ist für Personen mit ernsterer sportlicher Vorbereitung gedacht. Aber Liebhaber aktiver Erholung wählen oft Skigebiete außerhalb der Stadt: “Manzherok”, “Teletsky” oder das Trainingszentrum “Semin Pass”. Ursprünglich als Basis zur Ausbildung von Sportlern gedacht, ist es heute für Touristen geöffnet.

Frühling. Ende April bis Anfang Mai blüht im Altai der rote Rhododendron – dieser gefährdete Strauch bedeckt die Berge und Felsen mit leuchtend rosa Blüten. Bewohner der umliegenden Städte kommen oft während der Maifeiertage, um die Blüte zu sehen. Besonders viel Rhododendron gibt es in den Bezirken Mayminsky, Chemalsky, Ongudaysky und jenseits des Chike-Taman-Passes. Der Frühling ist auch die beste Zeit, um Wasserfälle zu sehen, da sie wasserreich sind.

Sommer und Herbst. Im Sommer und Herbst sind mehr Optionen verfügbar – von der Betrachtung der weiten Natur bis zum Trekking in den Bergen oder Offroad-Fahrten in unbewohnten Gebieten. Mitte September wird einer der Hauptflüsse, der Katun, auffallend türkis – das Wasser ändert mehrmals im Jahr seine Farbe.

Bis Mitte September wird einer der Hauptflüsse des Altai, die Katun, leuchtend türkis. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com
Bis Mitte September wird einer der Hauptflüsse des Altai, die Katun, leuchtend türkis. Foto: Andrey Kurgan / Unsplash.com
Autor des Reiseführers: Viktoriya Khrustaleva

Titelfoto: Alex Kotomanov

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