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Ein großer Reiseführer für Athen

Ein großer Reiseführer für Athen: wie man die legendären Denkmäler versteht, wie man zu den schicken Stränden kommt und wo man die ganze Nacht in Europas wichtigster Metropole trinken und tanzen kann immer häufiger als das wichtigste Reiseziel Europas bezeichnet wird.

Mein Name ist Artem Chapaev, ich bin ein digitaler Nomade. Ich beschreibe meine Reisen auf instagram. Ich betrachte mich als Philhellenin, bin seit langem von der griechischen Kultur und Geschichte fasziniert und lebe oft in Athen, meiner Lieblingsstadt, wo ich mich niederlassen möchte, wenn ich des Reisens müde bin.

Geschichte

Athen ist in seiner langen Geschichte mehrmals aufgestiegen und gefallen, und das heutige Stadtgewebe ist das Ergebnis der Überschneidung mehrerer Epochen.

Klassische Epoche 5-4 Jahrhundert v. Chr. Obwohl das Leben am Fuße der Akropolis schon seit der Jungsteinzeit brodelte, stammen die ältesten heute sichtbaren Monumente aus der klassischen antiken griechischen Periode. Sie begann, als die kleine, unabhängige Polis Athen im Jahr 490 v. Chr. einige unerwartete Siege über das riesige persische Reich errang, und dauerte bis zur Eroberung der Stadt durch Alexander den Großen im späten 4. Jahrhundert v. Chr.- etwa 170 legendäre athenische Jahre, als die erste Demokratie der Welt, Tragödie und Komödie, die Philosophie von Sokrates, Platon und Aristoteles, die Geschichte von Herodot und Thukydides enstanden, während der demokratische Führer Perikles große Marmortempel baute und die athenische Marine die stärkste im ganzen Mittelmeer war. Die Denkmäler auf der Akropolis stammen aus dieser Zeit, und es ist diese Epoche, die von späteren Historikern als die bedeutendste des Altertums gepriesen wurde. Wie die Stadt zu dieser Zeit aussah, können Sie in dieser wissenschaftlichen Videorekonstruktion sehen.

The temples in ancient Athens were painted with colorful, colorful pediments
Die Tempel im antiken Athen waren mit farbenfrohen, bunten Giebeln bemalt 

Hellenistische Epoche 4. Jahrhundert v. Chr. – 1. Jahrhundert v. Chr. In dieser Zeit erschöpfte sich Athen als Militärmacht und Seereich, blieb aber das wichtigste Kultur- und Bildungszentrum des Mittelmeerraums. Beeindruckende Kathedralen und Amphitheater wurden in der Stadt gebaut, aber nicht mehr mit dem Geld der Bürger selbst, sondern als Geschenk von Monarchen anderer Staaten – die Verbindung der eigenen kulturellen und zivilisatorischen Herkunft mit dem klassischen Athen war prestigeträchtig. Das repräsentativste Denkmal aus dieser Zeit ist der Attalus-Stand auf der Athener Agora, ein Geschenk von Attalus II., König von Pergamon, einem kleinen Staat in Kleinasien, an Athen als Zeichen des Respekts für die legendäre Vergangenheit und die hochkulturelle Gegenwart.

Römische Epoche 1. Jahrhundert v. Chr. – 5. Jahrhundert nach Christus. Die römische Elite hegte eine große Leidenschaft für Athen und seine Kultureinrichtungen; viele Senatoren und mehrere Kaiser hatten in ihrer Jugend Philosophie und Rhetorik an den Athener Schulen studiert und die Stadt anschließend mit Geld, Privilegien und Denkmälern zur Erinnerung an ihre glückliche Studienzeit überhäuft. Obwohl Athen in dieser Zeit kein unabhängiger Staat war, sondern Teil des Römischen Reiches, war dies die zweite Blütezeit der Stadt. Kaiser Hadrian hatte eine besondere Vorliebe für Athen – die vielen größenwahnsinnigen Bauwerke, die er der Stadt schenkte, stehen noch heute als malerische Ruinen im ganzen Zentrum, von der Hadriansbibliothek bis zum Tempel des Olympischen Zeus.

This is what the Acropolis looked like in Roman times. Source: British Museum
So sah die Akropolis zur Zeit der Römer aus. Quelle: British Museum

Das finstere Mittelalter im 5. bis 9. Jahrhundert nach Christus. Mehrere Angriffe von Barbarenstämmen und die Unterbrechung der mediterranen Versorgungskette für Waren und Lebensmittel führen zu einem Niedergang Athens, der die Bevölkerung und die Größe der Stadt drastisch reduziert. Die prächtigen Marmorpaläste und Theater werden in Steine zerlegt, um Verteidigungsmauern zu errichten. Die großartigen Tempel der Stadt werden in christliche Kirchen umgewandelt, aber vorsichtig, ohne unnötigen Vandalismus und mit Respekt vor der geschichtsträchtigen Vergangenheit der Stadt.

Byzantinische Blütezeit. 9. bis 13. Jahrhundert nach Christus. In diesen Jahrhunderten, die als “Mittelbyzantinisches Zeitalter” bezeichnet werden, erreicht das Reich mit seiner Hauptstadt Konstantinopel seinen Höhepunkt, die Kaiser der makedonischen Dynastie bringen Ordnung auf den Balkan, Frieden und relativer Wohlstand kehren nach Athen zurück. In der Stadt werden viele byzantinische Kirchen errichtet, die im alten Stadtkern noch erhalten sind. Das bedeutendste Bauwerk aus dieser Zeit, das Daphne-Kloster, befindet sich am Stadtrand von Athen. Der Parthenon erlangt Berühmtheit als bedeutender, der Jungfrau Maria geweihter Tempel und wird von Pilgern aus allen Teilen des orthodoxen Reiches besucht.

In the 9th to 13th centuries A.D. the empire with its capital Constantinople reaches its peak, the emperors of the Macedonian dynasty bring order to the Balkans, peace and relative prosperity return to Athens.
Im 9. bis 13. Jahrhundert n. Chr. erreicht das Reich mit seiner Hauptstadt Konstantinopel seinen Höhepunkt, die Kaiser der makedonischen Dynastie bringen Ordnung auf den Balkan, Frieden und relativer Wohlstand kehren nach Athen zurück.

Die fränkische Epoche vom 13. bis 15. Jahrhundert n. Chr. Erstaunliche 250 Jahre in der Geschichte der Stadt, als nach dem 4. Kreuzzug, der das byzantinische Reich zerstörte, die Stadt abwechselnd französischen Rittern, katalanischen Söldnern aus Barcelona und sogar einer florentinischen Bankiersfamilie gehörte. Die Akropolis wurde in eine mittelalterliche Festung mit einer Burg und Türmen verwandelt.

Osmanische Zeit vom 15. bis 19. Jahrhundert. Entgegen der Meinung nationalistischer Historiker war die Zeit der osmanischen Herrschaft keine Periode des totalen Niedergangs in Athen. Der Eroberer von Konstantinopel, Sultan Mehmed II., war ein klassisch gebildeter Mann, der die antike Geschichte und Homer ehrte und den Bewohnern der legendären Stadt zahlreiche Privilegien und Rechte gewährte. Der Parthenon wurde in eine Moschee umgewandelt, aber die Skulpturen und Friese des Tempels blieben intakt, bis venezianische Truppen ihn während einer Belagerung der Stadt im Jahr 1687 in die Luft sprengten und den Tempel in die Ruinen verwandelten, die wir heute sehen. Einige Moscheen in der Altstadt, die traditionelle griechische Küche und das älteste Herrenhaus Athens, das Venizelos-Haus, das als Museum geöffnet ist, haben aus dieser Zeit überlebt und erzählen vom Alltagsleben der wohlhabenden Athener jener Zeit.

Das erste Jahrhundert der griechischen Unabhängigkeit 1820er-1920er Jahre. Die Entscheidung der neuen Regierung des jungen Staates, eine Hauptstadt in Athen zu errichten, traf die Stadt angesichts ihrer geschichtsträchtigen Vergangenheit in einem schlechten Zustand – sie lag nach einem erbitterten Unabhängigkeitskrieg mit dem Osmanischen Reich in Trümmern. Tatsächlich wurde sie wieder aufgebaut, wobei man sich für einen einheitlichen städtischen Stil entschied – die von deutschen Architekten entwickelte neoklassizistische Architektur, die Details und Elemente von klassischen antiken Athener Gebäuden übernahm. Es wurden Plätze und Boulevards angelegt, Theater, Paläste, eine Universität, eine Akademie und viele andere für die Hauptstadt notwendige Gebäude gebaut. Die europäischen Touristen des späten 19. Jahrhunderts nannten die Stadt eine der schönsten europäischen Hauptstädte, es war eine saubere (aufgrund der geringen Einwohnerzahl) reinliche Stadt im gleichen Stil, in der die Damen mit Parasolen auf schattigen Boulevards flanierten. Nichts deutete auf die städtische Katastrophe des 20. Jahrhunderts hin.

Athen des 20. Jahrhunderts. Seit den 1920er Jahren hat die Stadt eine Reihe von Krisen erlebt, angefangen mit einem unglaublichen Zustrom von Emigranten – Griechen aus der Türkei, der deutschen Besatzung im Zweiten Weltkrieg, dem Bürgerkrieg, der Diktatur der Schwarzen Colonel und einer Reihe von Wirtschaftskrisen. In dieser Zeit wird Athen mit eintönigen Betonkästen mit Massenwohnungen bebaut und verliert fast sein spezifisches neoklassisches Gesicht. Bis zum Beginn des 21. Jahrhunderts glich Athen eher einer staubigen, chaotischen, verschmutzten Metropole des Nahen Ostens als einer europäischen Hauptstadt. Erst in den letzten 20 Jahren hat die Stadt begonnen, sich zu sanieren, zu verbessern und ihre heutige Form anzunehmen. Als Athen ein wenig aufgeräumt wurde, stellte sich heraus, dass viele der in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts errichteten Gebäude ganz im Sinne des Autors nach modernistischen Prinzipien und Proportionen gebaut sind. Riesige Balkone, die Wohnhäuser umschließen und mit Blumen und Bäumen in Kübeln bepflanzt sind und die langweiligen typischen Fassaden ersetzen, sind eine weitere Athener Spezialität, ebenso wie die schönen Marmorfassaden und Marmoreingänge aus den 50er und 80er Jahren.

Wie Athen aufgebaut ist

Der absolute Nabel von Athen ist die Akropolis. Von ihm aus werden die zentralen Bereiche der Stadt abgeleitet und mit ihm verbunden. Die nachts beleuchteten Tempel der Akropolis wirken wie ein Leuchtfeuer – der heilige Hügel ist aufgrund der Gesetze, die die Anzahl der Stockwerke in der Stadt begrenzen, von vielen Punkten aus sichtbar. Obwohl die Akropolis heute von allen Seiten von Stadtvierteln umgeben ist, hat sich das Leben unterhalb der Akropolis seit jeher auf ihre nördlichen Hänge konzentriert. Darauf befindet sich Plaka, die alte Stadt. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts war Athen so groß wie dieses kleine Viertel, als es sich plötzlich von einer kleinen Provinzstadt mit einer bewegten Geschichte in die Hauptstadt der neuen unabhängigen Nation verwandelte.

Das Zentrum Athens außerhalb der Plaka wurde später, in der Mitte des 19. Jahrhunderts, von den neuen Machthabern (und vor allem von deutschen Architekten – der erste König des unabhängigen Griechenlands stammte aus der bayerischen Königsfamilie) aufgebaut. In dieser bewegten Zeit wurden große neoklassizistische Villen errichtet und die Plätze Syntagma und Omonia, politische und Verkehrsadern, sowie der dritte wichtige Platz des Zentrums, Monastiraki, das Tor zur alten Stadt, angelegt.

Plaka district is the old town of Athens. At the beginning of the 19th century, Athens was as big as this small neighborhood when it suddenly transformed from a small provincial town with a troubled history into the capital of the newly independent nation.
Der Stadtteil Plaka ist die Altstadt von Athen. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts war Athen so groß wie dieses kleine Viertel, als es sich plötzlich von einer kleinen Provinzstadt mit einer bewegten Geschichte in die Hauptstadt der neuen unabhängigen Nation verwandelte.

Nördlich der Plaka, zwischen dem Syntagma-Platz und dem Zentralmarkt, erstreckt sich das Touristen- und Restaurantviertel Monastiraki, und westlich davon das Psyri-Viertel, Vorreiter der Gentrifizierung Athens, früher ein düsterer proletarischer Schlafplatz, heute ein wichtiger Ort für trendige Treffpunkte und ethnische Restaurants. Nördlich des Zentralmarktes liegt Omonia, ein berühmte benachteiligte Viertel, das sich um den gleichnamigen Platz gruppiert. Die Benachteiligkeit wird jedoch stark übertrieben – Athen ist eine ziemlich sichere Stadt, und selbst in den unansehnlichsten Gegenden ist man, abgesehen von einer plötzlichen Begegnung mit Szenen der Armut und des Drogenkonsums, nicht in Gefahr.

The district of Omonia, with its center on the square of the same name, is considered disadvantaged, even if its disadvantages are greatly exaggerated
Der Stadtteil Omonia mit seinem Zentrum am gleichnamigen Platz gilt als benachteiligt, auch wenn seine Nachteile stark übertrieben werden

Östlich von Omonia, in der Nähe der Polytechnischen Universität, beginnt das berühmte anarchistische Vergnügungsviertel Exarchia, dessen Anarchie in den letzten Jahren eher dekorativ war und wo Aktivisten vor einiger Zeit jede Woche mit der Polizei zusammenstießen. Heute ist es jede Woche abends von Einheimischen und Touristen bevölkert und hat sich zu einem der lebhaftesten Treffpunkte des Viertels entwickelt. Hier findet man einige der interessantesten Graffiti Athens, die auf alle Wände der Gegend gemalt wurden.

Südlich von Exarchia, angrenzend an den Syntagma-Platz, liegt das teuerste Viertel der Stadt, Kolonaki, das genaue Gegenteil von Exarchia – kein Graffiti, hier wohnen die reichsten Bürger, Maserattis werden geparkt, und alte Damen in Fendi-Pelzen sitzen auf der Parkbank. Während des Bürgerkriegs war Kolonaki der einzige rechtsgerichtete Bezirk im Stadtzentrum, und da der Rest von Athen rot war, wurden seine Grenzen von militärischen Kontrollpunkten bewacht. In denselben Gebieten sind auch heute noch Polizeistreifen postiert.

Street art in Exarchia, an anarchist neighborhood where activists clashed with police every week
Straßenkunst in Exarchia, einem anarchistischen Viertel, in dem Aktivisten jede Woche mit der Polizei zusammenstießen

Von Süden und Westen umgibt die Akropolis eine Fußgängerzone — die Dionysius-Areopagita-Straße, ein wichtiger Ort für Wanderungen von Touristen und Bürgern. Im Westen, jenseits der Hügel von Pnyx und Phyllopapou, liegen die saubere und ruhige Gegend von Tissio, das nicht touristische Petralona und Kerameikos mit seinem Anhängsel Gazi, einem berüchtigten Schwulenviertel. Südlich der Akropolis liegt der neue Favorit der Hipster, Koukaki, wo sich Expats und digitale Nomaden auf Anraten von Nomadlista niederlassen. Östlich von Koukaki liegen die angenehmen Wohnviertel Mets und Pangrati, wo sich internationale Journalisten, Universitätsprofessoren und andere Intellektuelle aus Exarchia gerne niederlassen.

Marble entrance in Kolonaki, the most expensive neighborhood of Athens
Marmoreingang in Kolonaki, dem teuersten Viertel Athens

Außerhalb des oben beschriebenen Rings zentraler Gebiete um die Akropolis befindet sich ein Meer von Wohngebieten in Athen, das sich über eine große Entfernung vom Berg Parnifa im Norden bis zum Berg Gimmet im Süden erstreckt. Hier leben und arbeiten die einfachen Athener, hier gibt es preiswerte Restaurants, praktische Dienstleistungen und große Supermärkte. In den meisten dieser Wohngebiete werden Sie wahrscheinlich nicht landen, es sei denn, Sie beschließen, dauerhaft nach Athen zu ziehen.

Nördlich, hinter dem Victoria Square und dem Bahnhof, befinden sich gehobene Viertel wie Kipseli. Viertel im Süden (je näher am Meer und an den Stränden, desto teurer) sind Neo Smyrni, Palio Faliro und Glyfada. Im Norden gibt es jedoch auch Gegenden mit reichen Villen und gepflegten Eigentumswohnungen – Psihiko, Maroussi, Kifisia. Viele Menschen, die in diesen Gebieten leben, halten das Zentrum für schmutzig, gefährlich und zu touristisch und ziehen es vor, sich nicht dorthin zu begeben.

Als Hafen von Athen dient, wie in einer klassischen Demokratie, die Stadt Piräus, die selbst eher langweilig ist, aber Sie müssen dorthin fahren, um Fähren zu den Inseln zu nehmen.

Wann fahren

Athen kann zu jeder Jahreszeit besucht werden – jede hat ihre Vor- und Nachteile, aber ungemütliches Wetter ist in Athen selten – es ist die sonnigste Hauptstadt Europas, in der Regenzeit regnet es in erträglichen Mengen, und im Winter fallen die Temperaturen selten unter 15 Grad Celsius.

In winter, daytime temperatures in Athens rarely fall below 15 degrees Celsius.
Im Winter fallen die Tagestemperaturen in Athen selten unter 15 Grad Celsius.

Das größte Problem ist die Rekordhitze von 45 Grad, die manchmal wochenlang im Juli und August anhält. In diesen Monaten ist es am besten, nach Unterkünften im Erdgeschoss oder Halbkeller und mit guter Klimaanlage zu suchen. Die Heizung in Privatwohnungen kann im Winter minimal sein, daher ist es ratsam, sich bei den Eigentümern zu erkundigen, wie die Wohnung beheizt wird, warme Socken und Wollpullover mitzubringen und nach Unterkünften in höheren Etagen und bei sonnigem Wetter zu suchen.

Von November bis März war Athen wie leergefegt, und jetzt gibt es noch weniger Touristen. Dies wirkt sich positiv auf den Komfort Ihres Aufenthalts aus – im Juli und August können die Menschenmassen unerträglich sein.

In summer there are forest fires around Athens, the smoke is clearly visible from the Acropolis
Im Sommer gibt es Waldbrände rund um Athen, der Rauch ist von der Akropolis aus gut sichtbar

Sehenswürdigkeiten

Akropolis

Die Akropolis ist Ihr ewiger Begleiter und Wahrzeichen, wenn Sie heute durch Athen spazieren, sichtbar vom städtischen Friedhof, von der Bushaltestelle im Wohngebiet, von den Dächern der Hälfte der Häuser, durch das Fenster des Taxis und natürlich von der antiken Agora, so wie es geplant war. Sein Marmor glänzt in der Mittagssonne, nimmt bei Sonnenuntergang einen honigfarbenen Farbton an und leuchtet dann nachts mit einer hellen weißen Beleuchtung über der Stadt. Die Akropolis ist das unbestreitbare Herz der Stadt, um die sich alles andere konzentriert.

The Acropolis was not an everyday urban space in the time of Pericles, but a sacred place for temples, sacrifices, offerings to the gods, religious processions and generally a place of communication with higher powers
Die Akropolis war in der Zeit des Perikles kein alltäglicher Stadtraum, sondern ein heiliger Ort für Tempeln, Opfern, Opfergaben an die Götter, religiösen Prozessionen und allgemein ein Ort der Kommunikation mit höheren Mächten

Abgesehen von ihren architektonischen und visuellen Vorzügen ist sie ein wesentliches Symbol für Kultur und Zivilisation, und zwar nicht nur für den Westen: vor einiger Zeit haben islamische Gelehrte im mittelalterlichen Bagdad die Werke der Athener Platon und Aristoteles ins Arabische übersetzt, Bildhauer im afghanischen Gandhara Buddha-Statuen nach den klassischen hellenischen Regeln geformt und der osmanische Sultan Mehmed der Eroberer nach der Eroberung von Konstantinopel persönlich Athen besucht, um der Stadt für ihren historischen und kulturellen Beitrag Respekt auszusprechen.  Das antike Griechenland hatte einen Einfluss auf das gesamte Welt.

Die Akropolis ist heute ein Denkmal einer bestimmten Epoche – des klassischen Athens im 5. Jahrhundert v. Chr., der Zeit des demokratischen Führers Perikles und des legendären goldenen Zeitalters, als der Parthenon, das größte und berühmteste Gebäude auf dem Felsen, der Eingangskomplex – das Propyläum – und die beiden Tempel – das Erechtheion und die Nika Athens – gebaut wurden. Diese vier Gebäude wurden von den Führern des jungen unabhängigen Griechenlands im 19. Jahrhundert auf der Akropolis verlassen und alle anderen Gebäude, die dort über 2500 Jahre gewachsen sind, abgerissen. Diese vier Gebäude sind das, was die heutigen Touristen beim Erklimmen des Felsens sehen.

The Acropolis was densely populated with residential buildings, as it looked in the first years of Greek independence from the Ottoman Empire
Die Akropolis war dicht mit Wohngebäuden bevölkert, so wie sie in den ersten Jahren der griechischen Unabhängigkeit vom Osmanischen Reich aussah

Die Akropolis war in der Zeit des Perikles kein alltäglicher Stadtraum, sondern ein heiliger Ort für Tempeln, Opfern, Opfergaben an die Götter, religiösen Prozessionen und allgemein ein Ort der Kommunikation mit höheren Mächten. Obwohl der Aufenthalt eines Atheners auf der Akropolis durch religiöse Rituale und Regeln streng geregelt war, waren die Feste in der antiken Stadt so zahlreich, dass die Einwohner ihren heiligen Felsen recht häufig besuchen konnten.

Am besten beginnt man den Aufstieg zur Akropolis an den Kassen an der Ecke  der Fußgängerzone Dionysiou Areopagitou und Thrasillou, um den Südhang zu umrunden, bevor man direkt auf den Gipfel des Felsens steigt. Zunächst stoßen Sie auf die Überreste des Dionysos-Theaters, des vielleicht bedeutendsten Kulturraums der Antike – hier fanden die Uraufführungen aller uns bekannten klassischen antiken griechischen Tragödien und Komödien statt. Die Säulen und die Höhle über dem Theater sind die Überreste von Denkmälern für die Produzenten der erfolgreichsten Theaterstücke; der gesamte Raum um das Theater war einst mit ihnen übersät. Auf dem Weg zum Eingang oben auf der Klippe kommen Sie an den Ruinen des antiken Krankenhauses von Athen, dem Asklepion, vorbei, und Sie können in das riesige römische Odeon-Amphitheater von Herodes Atticus hinabblicken, ein späteres Bauwerk als die meisten anderen Akropolen – im Sommer haben Sie während des Theaterfestivals die Gelegenheit, antike griechische Tragödien in dieser einzigartigen antiken Kulisse zu sehen.

Das Propyläen, das feierliche Eingangsportal zur Spitze des Felsens, wurde zur gleichen Zeit wie die Tempel erbaut; durch diese Kolonnade führten die Bürger auf einer schrägen Rampe Hunderte von Stieren, die während der wichtigsten religiösen Feste den Göttern geopfert werden sollten (und anschließend gegrillt werden mussten). Rechts vom Propyläen steht auf einer antiken Bastion der kleine, elegante Tempel der Siegesgöttin Nike, der Ende des 5. Jahrhunderts v. Chr. errichtet wurde, um einen der demokratischen Siege Athens über das oligarchische Sparta während der zahlreichen Kriege zu feiern.

Temple of Nike, goddess of victory, commemorating one of the victories of Athenian democracy over oligarchic Sparta
Tempel der Siegesgöttin Nike zum Gedenken an einen der Siege der athenischen Demokratie über das oligarchische Sparta

Auf der anderen Seite des Propyläums erreichen Sie das berühmteste Bauwerk der griechischen Antike, den Parthenon, das wichtigste noch erhaltene architektonische Meisterwerk der Stadt. Er sieht aus wie ein archetypischer antiker Tempel – eine strenge dorische Ordnung, Säulen, die sich in der Mitte leicht verbreitern, als ob sie sich anstrengen müssten, um die Marmorbalken der Decken zu tragen, dreieckige Giebel, auf denen Götterskulpturen, Triglyphen, Metopen und alle anderen Bestandteile von Tempeln der antiken griechischen Zivilisation angebracht waren. Aber war der Parthenon ein Tempel? Wohl kaum. 

Most likely, the Parthenon was built as a treasury, state funds and monument to the greatness of the Athenian polis in its political and military heyday.
Höchstwahrscheinlich wurde der Parthenon als Schatzkammer, Staatsgelder und Denkmal für die Größe der athenischen Polis in ihrer politischen und militärischen Blütezeit gebaut.

Es fehlt ein Altar, das wichtigste religiöse Objekt jeder Tempelanlage; ohne Altar gibt es keine Opfer, und ohne Opfer ist die antike griechische Religion nicht denkbar. Der Parthenon wurde wahrscheinlich als Schatzkammer, Staatsgelder und Denkmal für die Größe der athenischen Polis in ihrer politischen und militärischen Blütezeit errichtet. Der Parthenon war das erste Monument auf der Balkanhalbinsel, das ganz aus Marmor gebaut wurde, ursprünglich aus weißem Pentelian, der im Laufe der letzten 2500 Jahre seine edle beige Patina erhalten hat. Im Inneren des Parthenon befand sich eine riesige Statue der Göttin Athene aus Gold, aus der in Krisenzeiten Goldschichten herausgelöst und in Zeiten des Überflusses zurückgegeben werden konnten – die Göttin “lieh” ihrer Stadt in Zeiten wirtschaftlicher und militärischer Schwierigkeiten.

During the Ottoman rule there was an Islamic mosque directly on the ruins of the Parthenon
Während der osmanischen Herrschaft gab es eine islamische Moschee direkt auf den Ruinen des Parthenon

Die visuellen Nuancen wurden von den Parthenon-Architekten mit großer mathematischer Präzision ausgeführt: Die Ecksäulen sind etwas dicker als alle anderen, der Abstand zwischen den Triglyphen ist schmaler und breiter, die Basis des Gebäudes erscheint horizontal und biegt sich tatsächlich um einige Zentimeter zu den Kanten hin. Horizontal erscheinende Linien sind in Wirklichkeit gekrümmt, und vertikal erscheinende Linien sind leicht geneigt. Wissenschaftlern zufolge versuchten die antiken griechischen Architekten auf diese Weise, eine monumentalere optische Wirkung zu erzielen. Der Parthenon wurde in Rekordzeit in 11 Jahren in den Jahren 447 – 438 v. Chr. erbaut, und zahlreiche Statuen und Reliefs, die seine Fassaden schmücken, waren bereits 432 v. Chr. fertiggestellt. 2000 Jahre lang stand er fast unberührt (eine Legende schützte ihn vor den Christen und Muslimen), bis er 1687 während der Belagerung der Stadt von den Venezianern gesprengt wurde und seitdem eine so romantische Ruine ist, wie wir sie heute sehen.

The Parthenon was the first monument on the Balkan Peninsula to be built entirely of marble, originally white Pentelian, which has acquired its noble beige patina over the last 2500 years.
Der Parthenon war das erste Monument auf der Balkanhalbinsel, das ganz aus Marmor gebaut wurde, ursprünglich aus weißem Pentelian, der im Laufe der letzten 2500 Jahre seine edle beige Patina erhalten hat.

Was von den Hunderten von Statuen und Reliefs übrig geblieben ist, wird größtenteils im Britischen Museum in London aufbewahrt und ist Gegenstand eines jahrhundertelangen Streits zwischen den Briten und Griechen über die Rückgabe. Aber es gibt auch etwas im Akropolis-Museum, auf das wir weiter unten eingehen werden. Es ist wichtig zu verstehen, dass die Skulpturen und Gebäude im antiken Griechenland nicht einfarbig waren – sie waren bunt und nach heutigem Geschmack grell in verschiedenen kontrastierenden Farben bemalt. Die Farbe löste sich mit der Zeit einfach ab. Die Skulpturen und Reliefs des Parthenon waren sicherlich auch farbenfroh und bunt.

The remains of the hundreds of Parthenon statues and reliefs are mostly kept in the British Museum in London and are the subject of a centuries-long dispute between the British and the Greeks over restitution
Die Überreste der Hunderte von Parthenon-Statuen und Reliefs werden größtenteils im Britischen Museum in London aufbewahrt und sind Gegenstand eines jahrhundertelangen Streits zwischen den Briten und den Griechen über die Restitution

In den letzten 40 Jahren stand der Parthenon in einem Restaurierungsgerüst und mit Baukränen, zwei Generationen von Reisenden haben ihn ohne diese Umrahmung nicht gesehen, also machen Sie sich keine Sorgen, dass Sie der “Unglückliche” sind.

Auf der linken Seite des Parthenon steht das Erechtheion, ein wahrer Tempel und Mittelpunkt des religiösen Lebens im antiken Athen, an dessen Altären die wichtigsten religiösen Prozessionen der Stadt endeten. Es beherbergte die heiligste Statue der Polis, das antike hölzerne Idol der Athena Polyades. Als ihr Zuhause entstand einst der erste Tempel auf der Akropolis, Hunderte von Jahren vor der klassischen Ära. Im Allgemeinen war das Innere des Tempels im antiken Griechenland kein Ort für große religiöse Zeremonien oder Versammlungen der Gemeinde, sondern fand alles unter freiem Himmel vor dem Altar statt. Der Tempel war der Ort, an dem der Gott in Form seiner heiligen Statue lebte, und der Zugang zu ihm war in der Regel den Priestern vorbehalten.

To the left of the Parthenon is the Erechtheion, a true temple and center of religious life in ancient Athens, at whose altars the most important religious processions of the city ended.
Links vom Parthenon befindet sich das Erechtheion, ein wahrer Tempel und Mittelpunkt des religiösen Lebens im alten Athen, an dessen Altären die wichtigsten religiösen Prozessionen der Stadt endeten.

Das Erechtheion wurde im Rahmen desselben Programms wie das Propyläen und der Parthenon gebaut. Sie ist kleiner als beide und enthielt dennoch zahlreiche Altäre und Kulte der Götter und Helden Athens: Athena Polyades war nicht die einzige Bewohnerin dieses komplexen Gebäudes mit mehreren Fassaden. Das berühmteste Element des Erechtheions ist der Portikus der Karyatiden, weibliche Säulen, die mit ihren Köpfen den Deckenbalken stützen. Dank der europäischen Reisenden, die im 18. Jahrhundert das osmanische Athen besuchten und das Erechtheion vollständig und detailliert skizzierten, hatten der Karyatidenportikus und andere dekorative Elemente des Tempels einen enormen Einfluss auf die europäische neoklassische Architektur des 18. und 19. Jahrhunderts. Die Hälfte der damaligen Gebäude in London und St. Petersburg wurde unter Bezugnahme auf die Proportionen, die Detailgenauigkeit und die Dekoration des Erechtheions errichtet. Frauensäulen, die Balkone, Böden und Dächer stützen, waren in jeder europäischen Stadt üblich.

The female columns that support the balconies in the original were painted
Die weiblichen Säulen, die im Original die Balkone stützen, wurden bemalt

Der Blick von der Akropolis über die Stadt, besonders bei Sonnenuntergang, ist faszinierend. Die besten sind von der Aussichtsplattform unter der griechischen Flagge. Der Sonnenuntergang und der frühe Morgen sind im Allgemeinen die besten Zeiten für einen Besuch der Akropolis, nicht nur wegen des Spiels des Sonnenlichts auf dem Marmor. Im Frühjahr und Sommer sind zu dieser Zeit weniger Touristengruppen auf der Klippe. 

Sunset and early morning are generally the best times to visit the Acropolis
Sonnenuntergang und früher Morgen sind im Allgemeinen die besten Zeiten für einen Besuch der Akropolis

Die Akropolis war auch nach dem Ende der Antike ein lebendiger Ort: Der Parthenon war sowohl eine bedeutende orthodoxe Kirche als auch eine Moschee. Das Erechtheion war sowohl ein christlicher Tempel als auch der Harem des Paschas. Und das Propyläen wurde zu einer mittelalterlichen französischen Burg und einem florentinischen Palazzo – in den letzten zweitausend Jahren wechselte Athen den Besitzer, von den Römern und Byzantinern bis hin zu französischen Kreuzfahrern, italienischen Bankiers und dem Osmanischen Reich. Die letzte Erinnerung an diese Epochen auf der Akropolis, der so genannte Franziskanerturm, ein riesiger Steinbau aus dem 14. Jahrhundert, der unter dem Osmanischen Reich als Gefängnis diente, wurde 1874 auf Betreiben des allgegenwärtigen Archäologen Heinrich Schliemann, der den Abriss finanzierte, abgerissen. Es ist schwer vorstellbar, dass dies heute als barbarisch angesehen würde und die UNESCO gegen eine solche Entscheidung protestiert hätte, aber im 19. Jahrhundert war der unbestrittene Kult des klassischen Athens für die Eliten des jungen griechischen Landes wichtiger als die Bewahrung der historischen Wahrheit und des historischen Erbes.

Acropolis on a painting from the 19th century
Akropolis auf einem Gemälde aus dem 19. Jahrhundert

Praktische Tipps für den Besuch der Akropolis:

  1. Lesen Sie etwas über die Akropolis und ihre Denkmäler außer einer kurzen Referenz im Reiseführer, z. B. das Buch “Parthenon” von Mary Beard, Großbritanniens berühmtester Liebhaberin der Antike, und andere auch andere Literatur. Es ist eine kluge Investition von Zeit – Sie werden sehen, wie der Ort für Sie lebendig wird, und Ihr Besuch wird Ihnen ein Leben lang in Erinnerung bleiben.
  2. Finden Sie 3D-Modelle des Komplexes im Akropolis-Museum oder eine 3D-Rekonstruktion im Internet, vergleichen Sie, wie der Komplex in verschiedenen Epochen aussah, und sehen Sie, wie er aussah, bevor er zu den heutigen Ruinen wurde. Auf diese Weise fällt es Ihnen bei Ihrer Ankunft leichter, Ihre Vorstellungskraft anzuregen und das verlorene Bild in einer authentischen Umgebung mental wiederherzustellen. Das Spiel Assassins Creed: Odyssey (insbesondere der Tour-Modus) wird ebenfalls dazu beitragen, die Akropolis in all ihrer farbenfrohen Pracht nachzubilden.
  3. Das Ticket kostet 20 Euro, aber es ist besser, ein Kombiticket für 30 Euro zu kaufen, das auch die Agora, die Ausgrabungen des Kerameikos-Friedhofs und andere Monumente umfasst. Um die Warteschlangen während der Saison zu vermeiden, ist es besser, die Tickets online zu kaufen
  4. Zum Beispiel jeden ersten Sonntag vom 1. November bis zum 31. März und im Rahmen von Gedenktagen, die hier angegeben werden können.
  5. Im Sommer ist auf der Akropolis sehr heiß, sie ist eine glühende Bratpfanne unter der sengenden Sonne, nehmen Sie viel Wasser mit. Außerhalb des Sommers ist es viel angenehmer.
  6. Suchen Sie nicht nach dummen Gründen, die gegen einen Besuch der Akropolis sprechen, wie z. B. das Sparen von 20 Euro, einen Teenageraufstand gegen «obligatorische Attraktionen» und ideologische Ablehnung von Gestrigem und altem Kramm- es ist ein ewig aktueller und cooler Ort, der seine persönliche Intimität nur mit Ihnen und Ihren Interessen aufbauen wird, geben Sie ihm eine Chance.
SightsThe Parthenon, the entrance to the Propylaea and the two temples - the Erechtheion and the Athens of Nike - were left on the Acropolis by the leaders of the young independent Greece in the 19th century, demolishing all the other buildings that had grown there over 2500 years.
SehenswürdigkeitenDer Parthenon, der Eingang zum Propyläen und die beiden Tempel – das Erechtheion und das Athen der Nike – wurden von den Führern des jungen unabhängigen Griechenlands im 19. Jahrhundert auf der Akropolis belassen, wobei alle anderen Gebäude, die dort in 2500 Jahren gewachsen waren, abgerissen wurden.

Agora

Die antike Agora ist ein archäologischer Park, der auf dem Gelände der wichtigsten säkularen Stätte des antiken Athen angelegt wurde – der Agora, einem zentralen Platz, Marktplatz, Treffpunkt für die Bürger und Regierungsgebäude. Antike Schriftsteller schrieben häufiger über die Agora als über andere Orte in Athen, und die Gelehrten wissen bis ins Detail, welches Gebäude sich in der Antike dort befand. Die Ausgrabungen, für die im 19. Jahrhundert ein großer Teil des Zentrums von Athen abgerissen werden musste, haben die Worte der Alten bestätigt.

The Archaeological Park of the Ancient Agora was built on the site of the most important secular site of ancient Athens - the central square, the marketplace, the meeting place of citizens and the government buildings
Der Archäologische Park der antiken Agora wurde auf dem Gelände der wichtigsten weltlichen Stätte des antiken Athen angelegt – dem zentralen Platz, dem Marktplatz, dem Versammlungsort der Bürger und den Regierungsgebäuden

Die Grundeinheit der Architektur der Agora war ein stehender Portikus, eine überdachte Kolonnade, die die Bürger vor Sonne und Regen schützte. In den Ständen befanden sich Verkaufsstände, philosophische Kreise versammelten sich, politische Intrigen wurden gespinnt und die untätigen Athener haben sich einfach herumgetrieben – der Zweck des Gebäudes war universell, aber mit dem Niedergang der Demokratie und des Römischen Reiches wurde es mehr und mehr zu einem Einkaufszentrum der Antike.

An der Stelle der heutigen Agora steht die Stoa Attala, die vor 70 Jahren restauriert wurde und einen guten Eindruck davon vermittelt, wie die Stoa und der Platz selbst aussahen, der fast rundherum von ihr umgeben war. Die Stoa Attala beherbergt heute das Museum der Agora, in dem bei Ausgrabungen gefundene Gegenstände ausgestellt sind.

The Stoia Attala today houses the Agora Museum with objects found during excavations.
Die Stoia Attala beherbergt heute das Agora-Museum mit Objekten, die bei Ausgrabungen gefunden wurden.

Ein weiteres wichtiges Monument auf der Agora ist der Hephaestus-Tempel auf dem Hügel rechts vom Eingang. Es ist der am besten erhaltene antike Tempel des klassischen 5. Jahrhunderts v. Chr. in ganz Griechenland – in byzantinischer Zeit wurde heidnischer Tempel zu einer christlichen Kirche, was ihn vor der Zerstörung bewahrte. Der Tempel ist dem Schmied Hephaistos und Athena, der Schutzpatronin der Töpfer, gewidmet – es war das Heiligtum der Kunsthandwerkergemeinschaft von Athen.

Temple of Hephaestus - is the best preserved ancient temple of the classical 5th century BC in all of Greece.
Hephaestus-Tempel — ist der am besten erhaltene antike Tempel des klassischen 5. Jahrhunderts v. Chr. in ganz Griechenland

Die Agora ist unmittelbar mit dem Leben des berühmtesten Griechen der Antike – Sokrates – verbunden, der laut Biographen den größten Teil seines Lebens hier verbrachte, seine Mitbürger mit philosophischen Fragen bestürmte und ihre Antworten anhörte, also das tat, was man heute in der Wissenschaft als soziologische und anthropologische Forschung bezeichnet. Damals gab es noch keine Akademie, sie wurde von den Schülern des Sokrates auf der Grundlage seiner Ideen erfunden.

Wenn wir an Sokrates denken, stellen wir uns einen alten Mann in einem weißen Laken vor, der die moralischen Verfehlungen der Bürger anprangert, aber dieses Bild wird durch die Populärkultur verzerrt. Sokrates lebte 70 Jahre und wurde die meiste Zeit seines Lebens eher als Provokateur, als Aktionist wahrgenommen, als ein Mann, der die Tradition und die Bindung an die Tradition in Frage stellte. Moderne Gelehrte schreiben von einem starken, zähen jungen Mann aus aristokratischen Kreisen, der Perikles nahe stand, einem tapferen Krieger, dessen Beweglichkeit und Ausdauer im Kampf (und vor allem im organisierten Rückzug) legendär waren, also eher einem Rambo als einem Yale-Professor. Aber wir kennen ihn als den Begründer der Philosophie, des wissenschaftlichen Skeptizismus, des Dialogs und des Streits als Methode der Wahrheitsfindung. Sokrates selbst hat nichts aufgeschrieben, er zog das lebendige Wort vor – alles, was wir von ihm wissen, wurde von seinen Schülern Platon, Xenophonte und anderen verfasst, denen es in bemerkenswerter Weise gelang, ein lebendiges Bild zu schaffen, das auch 2500 Jahre später noch populär ist.

Aber die Legende wäre nicht so erfolgreich gewesen ohne die Geschichte vom Tod des Sokrates, die den Höhepunkt seiner gesamten Biographie darstellt. Als der Philosoph 70 Jahre alt war, wurde Sokrates, der Kritiker der athenischen Demokratie, von demokratisch gesinnten Mitbürgern zum Tode verurteilt, was ihm die Möglichkeit gab, vor der Vollstreckung des Urteils aus der Stadt zu fliehen, was der stolze Philosoph nicht tat und selbst im athenischen Gefängnis, umgeben von Freunden und Schülern, das Cicuta-Gift zu sich nahm (der gesamte Prozess seines Todes, einschließlich seiner letzten Worte und Todeskrämpfe, wird in Platons Dialog Phaedon ausführlich beschrieben). Viele Gelehrte verfolgen den Einfluss dieser platonischen Erzählung über einen Lehrer, der zu Unrecht von einem Mob zum Tode verurteilt und von treuen Schülern betrauert wird, auf das Evangelium zurück, das in altgriechischer Sprache von Menschen geschrieben wurde, die offensichtlich mit Platons Schriften vertraut waren.

Man kann Sokrates “einen Handschlag” im Agora-Museum nahe kommen, wo der signierte Becher seines Freundes Simon, des Schuhmachers, ausgestellt ist, der direkt an dem Ort gefunden wurde, an dem sich nach antiken Quellen sein Schuhgeschäft befand, sowie die Becher für das Cicuta-Gift, das im antiken Athen als Instrument der Hinrichtung diente, von denen einer dem Philosophen den Tod bringen könnte.

A Byzantine church from the 12th century with frescoes inside has been preserved on the Agora.
Auf der Agora ist eine byzantinische Kirche aus dem 12. Jahrhundert mit Fresken im Inneren erhalten geblieben.

Die Agora hat nicht nur einen historischen Wert, sondern ist heute auch ein bemerkenswerter Landschaftspark. Die in diesem Park angepflanzten Pflanzenarten sind ausschließlich solche, die in alten Quellen erwähnt werden. Das heißt, Sie sitzen unter irgendeinem Busch, und das ist nicht nur ein Busch, sondern ein Busch, dem, sagen wir, Plutarch zwei Seiten in seinen Werken gewidmet hat, und dann haben Mönche und Mullahs über Tausende von Jahren seine Werke übersetzt und kopiert. Keine Pflanze, sondern ein wichtiges kulturelles Artefakt der Zivilisation! 

Andere Ruinen und Ausgrabungen

Wenn die Romantik der Ruinen Sie gefangen hat, gibt es in der Stadt noch weitere sehenswerte archäologische Parks, die Ihre Fantasie anregen.

Kerameikos ist die Ausgrabungsstätte des antiken athenischen Friedhofs und heiligen Tores zu Athen, das für die wichtigsten religiösen Prozessionen genutzt wurde. Hier gibt es wesentlich weniger Touristen als auf der Agora oder der Akropolis, und Sie können sich von den Menschenmassen erholen, wenn Sie in der Hochsaison unterwegs sind. Vor Ort gibt es ein hübsches Museum mit einer Sammlung alter Grabsteine und anderer Funde.

Der Tempel des Olympischen Zeus ist der Überrest eines gigantischen antiken Langbaus – dieser Tempel wurde bereits von den athenischen Tyrannen in den 500 Jahren v. Chr. angelegt, und das Geld zur Fertigstellung des größten Tempels in Griechenland reichte erst unter dem römischen Kaiser Hadrian, fast 700 Jahre später. Es ist nicht viel erhalten geblieben, aber das Volumen und die Höhe sind beeindruckend. Der Blick durch die riesigen Säulen des Tempels auf die dahinter aufragende Akropolis gehört zu den kanonischen Sehenswürdigkeiten Athens.

The temple of Olympian Zeus was already laid out by the Athenian tyrants in the 500 years B.C., and the money to complete the largest temple in Greece was not enough until the Roman emperor Hadrian, almost 700 years later
Der Tempel des Olympischen Zeus wurde bereits von den athenischen Tyrannen in den 500 Jahren v. Chr. angelegt, und das Geld zur Fertigstellung des größten Tempels in Griechenland reichte erst unter dem römischen Kaiser Hadrian, fast 700 Jahre später

Die Römische Agora – dieser archäologische Park auf dem Gelände des römischen Marktplatzes der Stadt kann frei erkundet werden – er liegt mitten in der Altstadt, der Plaka, und wenn man ihn umrundet, kann man ihn durch einen spärlichen Zaun aus verschiedenen Blickwinkeln betrachten. Er ist jedoch in einem Pauschalticket für die Akropolis enthalten, so dass Sie den berühmten “Turm der Winde”, eine antike Wetterstation (und später Heimat islamischer Mystiker – Derwische), von innen besichtigen können.

Die Hadriansbibliothek – ein Geschenk des römischen Kaisers an die geliebte Stadt seiner Jugend (er studierte in den Philosophenschulen Athens), ein riesiger Kulturkomplex mit einer Bibliothek, Musik- und Vortragssälen, der im Jahr 132 nach Christus erbaut wurde. Es wurde als typisches römisches Forum mit einem Schwimmbecken in der Mitte des von 100 Säulen umgebenen Hofes angelegt. Die Westwand der Bibliothek, die man von der Straße aus sehen kann, ist das Beeindruckendste im Park, also sollten Menschen nur mit gut entwickelter Vorstellungskraft ins Innere gehen: Es gibt nur Spuren der Bibliothek und die Fundamente zweier byzantinischer Kirchen aus dem 7. und 12. Jahrhundert.

Hadrian's Library is a huge cultural complex with library, music and lecture halls. Reconstruction: ancientathens3d.com
Die Hadrian-Bibliothek ist ein riesiger Kulturkomplex mit Bibliothek, Musik- und Hörsälen. Rekonstruktion: ancientathens3d.com

Museen

Antike Sammlungen

Akropolis-Museum. Das hochmoderne Museum, sowohl in der Architektur als auch in der Art, die Sammlung zu präsentieren, feierte kürzlich den 10. Jahrestag der Eröffnung. Hier ist alles ausgestellt, was seit Jahrhunderten auf der Akropolis gefunden wurde: Vasen, Skulpturen, Fragmente von Gebäuden und so weiter.

Acropolis Museum- вas state of the art museum, both in architecture and in the way of presenting the collection.
Akropolis-Museum— вas hochmoderne Museum, sowohl in der Architektur als auch in der Art, die Sammlung zu präsentieren

Beachten Sie vor dem Betreten der Rolltreppen eine Reihe von Modellen der Akropolis. Sie sah in verschiedenen Jahrhunderten anders aus und wurde von vielen verschiedenen Gebäuden bebaut, die im 19. Jahrhundert abgerissen wurden, um nur das, was im klassischen 5. Jahrhundert v. Chr. im Rahmen des sogenannten «Perikles-Programms» gebaut wurde, an der Spitze zu belassen.

The Acropolis Museum displays everything that has been found during excavations over the centuries: Vases, sculptures, parts of buildings, etc.
Das Akropolismuseum zeigt alles, was im Laufe der Jahrhunderte bei Ausgrabungen gefunden wurde: Vasen, Skulpturen, Gebäudeteile usw.

Die Räume des Museums beginnen in der sanft abfallenden Galerie, in der die Funde von den Hängen der Akropolis gesammelt werden und die Architektur des Museums ihrem Gefälle folgt. Wenn man die Treppe hinaufsteigt, sieht man die gemeißelten Giebel der antiken Tempel des heiligen Berges, so wie es die Besucher der Akropolis taten, als sie auf den Gipfel stiegen – die Architektur des Museums versucht, diese visuelle Erfahrung zu vermitteln.  Diese Etage des Museums ist archaischen Skulpturen und Gebäuden gewidmet, also allem, was vor dem Parthenon und dem Erechtheion auf der Akropolis stand, die wir heute sehen.

Most of the original marble friezes, metopes and fragments of pediment sculptures were brought to London in the 19th century by His Majesty's Ambassador, Lord Elgin: the Acropolis Museum has copies.
Die meisten der ursprünglichen Marmorfriese, Metopen und Fragmente der Giebelskulpturen wurden im 19. Jahrhundert vom Botschafter seiner Majestät, Lord Elgin, nach London gebracht: Das Akropolis-Museum besitzt Kopien.

Im obersten Stockwerk befindet sich das, wofür dieses grandiose Museum gebaut wurde: die Dekorationen des Parthenon: ein Marmorfries, Metopen und Fragmente von Skulpturen des Giebels. Die meisten Originale wurden jedoch im 19. Jahrhundert vom Botschafter Seiner Majestät, Lord Elgin, nach London gebracht. Sie befinden sich immer noch im Britischen Museum – die griechische Regierung streitet seit Jahrzehnten mit Großbritannien über ihre Rückgabe. Es waren diese Friesen und Reliefs, die im 19. Jahrhundert als die Spitze der klassischen antiken griechischen Kunst galten, als die Standards der Kunsthierarchien festgelegt wurden. Das Athener Museum zeigt Kopien und jene Exemplare, die Elgin nicht in die Hände gefallen sind.

Der Museumsarchitekt Bernard Tschumi hat die Skulpturen visuell auf ihren ursprünglichen Standort ausgerichtet – den Parthenon, der durch die Glaswände des Obergeschosses sichtbar ist. Sie können die Skulpturen gedanklich anprobieren und mit dem Tempel in Verbindung bringen.

Museum architect Bernard Tschumi visually aligned the sculptures with their original location, the Parthenon, visible through the glass walls of the upper floor.
Der Museumsarchitekt Bernard Tschumi hat die Skulpturen visuell an ihrem ursprünglichen Standort, dem Parthenon, ausgerichtet, der durch die Glaswände des Obergeschosses sichtbar ist.

Nationales Archäologisches Museum. Die Griechen schätzten Marmorstatuen nicht besonders (was? Ja!). Als wichtigstes und teuerstes Material galt eine Mischung aus Holz, Gold und Elfenbein – unter dem unaussprechlichen Namen Chrysoelephantine, von dem bis heute nichts erhalten geblieben ist. Das zweitwichtigste Material hingegen war Bronze – alle Sélébrite-Bildhauer des klassischen Zeitalters von Athen, 5 v. Chr.  – Myron, Polyklethus und andere gossen Statuen aus diesem Metall. Aber Marmorstatuen sind in 90 % der Fälle Kopien aus der Römerzeit und keine Originalwerke der alten Griechen.

Red figure pottery art from classical Athens with homoerotic theme
Rotfigurige Töpferkunst aus dem klassischen Athen mit homoerotischem Thema

Es gibt sehr wenige große griechische Bronzestatuen, die unsere Zeit erreicht haben, um sie zu zählen, reichen die Finger an Ihren Händen aus. Metall wird seit Tausenden von Jahren verhüttet, und bis zu einem gewissen Zeitpunkt hat niemand seinen künstlerischen Wert berücksichtigt, und es gibt noch weniger Bronzestatuen aus dem klassischen fünften Jahrhundert.

Das Griechische Archäologische Nationalmuseum in Athen, das wichtigste Museum des Landes, kann sich nur einer einzigen großen Bronzestatue aus der klassischen Periode rühmen, nämlich der des Poseidon, sehr energisch, fröhlich und zornig, wie ein junges griechisches Ego, nach seinen Siegen über die Perser.

Ein weiterer Bronzeabguss des Museums ist die Darstellung eines hellenistischen Knaben auf einem Pferd aus dem 2. Jahrhundert v. Chr. im frühbarocken Stil: Die Dramatik, die Bewegung, die Unmittelbarkeit, die Kontraste zwischen dem zarten Knaben und dem mächtigen Pferd sind Merkmale der postklassischen Kunst, einer Kunst, in der das Pathos (das Beiläufige und Vorläufige) Vorrang vor dem Ethos (dem Ewigen) hat. Im klassischen 5. Jahrhundert war es umgekehrt.

Bronze hit of the National Archaeological Museum - Hellenistic boy on the horse, 2nd century BC, ancient baroque style.
Bronze-Hit des Archäologischen Nationalmuseums – hellenistischer Knabe auf dem Pferd, 2. Jahrhundert v. Chr., antiker Barockstil

Mehrere Säle sind Artefakten aus der mykenischen Kultur der griechischen Bronzezeit (14. bis 12. Jahrhundert v. Chr.) gewidmet, einer Zeit, über die die alten Griechen selbst nicht viel wussten. Das war viele hundert Jahre vor ihnen. Zu sehen sind Schliemanns berühmte Funde und ein ganzer Raum mit Fresken aus dem “bronzezeitlichen Pompeji”, einer Stadt auf der Insel Thera (Santorin), die 1500 v. Chr. nach einem Vulkanausbruch von Asche bedeckt wurde. So ist eine ganze Siedlung von Akrotiri mit Häusern und Straßen erhalten geblieben, und das Athener Museum zeigt Fresken und Gegenstände aus dieser unglaublich fernen Zeit.

Benaki-Museum. Das berühmteste Privatmuseum Athens hat es sich zur Aufgabe gemacht, nicht nur das antike Griechenland, sondern auch die weitere Geschichte des griechischen Volkes anhand von Kunst und Alltagsgegenständen zu erzählen und zu zeigen. Es gibt antike Säle mit antiken Keramiken und Skulpturen, byzantinische Säle mit Fragmenten goldener Mosaike, zahlreiche Ikonen und Volkstrachten aus der postbyzantischen osmanischen Zeit und Gegenstände des Nationalstolzes aus dem Unabhängigkeitskampf der 1820er Jahre. Wenn Sie sich für nationale Mythen interessieren, dafür, was die Griechen von Kindheit an über sich selbst wissen und was sie griechischen Schulkindern über ihr Land und ihre Kultur beibringen, gibt es keinen besseren Ort, um alles auf einmal zu erfahren. Das Museum ist in einem wunderschönen neoklassizistischen Marmorhaus untergebracht, und im obersten Stockwerk gibt es ein Café mit Blick auf den Nationalgarten.

Red-figure pottery from classical Athens, depicting a symposium - a festival of the ancient world.
Rotfigurige Keramik aus dem klassischen Athen, mit der Darstellung eines Symposiums – eines Festes der antiken Welt

Byzantinisches Museum. Griechenlandreisende waren schon immer in erster Linie an der Antike interessiert, aber für die Griechen selbst war ihre byzantinische Identität und die damit verbundene Orthodoxie wichtiger. Das Byzantinische Museum in Athen versucht in zeitgenössischer Sprache zu erklären, wie die byzantinische (oder besser gesagt oströmische) Zivilisation aussah, wie das Byzantinische Reich funktionierte und mit welchen persönlichen Gegenständen und Kunstwerken sich seine Bewohner zu umgeben pflegten. Die Ausstellungsräume sind chronologisch geordnet und zeigen den allmählichen und schrittweisen Übergang von heidnischen zu christlichen Traditionen und das Aufblühen des unverwechselbaren byzantinischen Stils. Die erläuternden Texte und Bilder zeigen, wie die antike Ikonographie in die christliche Ikonographie umgewandelt wurde (z. B. wie die Figur eines Mannes, der ein Schaf zum Opfern trägt, zum christlichen Bild des Guten Hirten wurde).

Die beeindruckenden mittelalterlichen Fresken und ganzen Kuppeln von griechischen Provinzkirchen und Kapellen aus dem 10. bis 14. Jahrhundert sind der Hit des Museums (zusammen mit den Wänden, auf denen sie gemalt sind).

Clay shards (ostracones) with scratched names of the leaders of Athenian democracy - ballots for the expulsion of politicians from the city in the 5th century B.C. In particular, Themistocles, who was ostracized in the 470s B.C., is easy to read.
Tonscherben (Ostrakonen) mit eingekratzten Namen der Führer der athenischen Demokratie – Stimmzettel für den Ausschluss von Politikern aus der Stadt im 5. Jahrhundert v. Chr. Insbesondere Themistokles, der in den 470er Jahren v. Chr. geächtet wurde, ist gut zu lesen.

Museum für kykladische Kunst. Es lohnt sich, hierher zu kommen wegen der Sammlung sehr alter kultischer, minimalistischer Marmorfiguren aus der Zeit zwischen 3000 und 2000 v. Chr. Einige der ersten figürlichen Darstellungen der europäischen Geschichte wurden auf den Kykladeninseln des Ägäischen Meeres von Vertretern der antiken geheimnisvollen Kultur des Mittelmeers geschaffen. Figuren mit verschränkten Armen (meist weiblich) und schrägen, keilförmigen Köpfen hatten einen großen Einfluss auf die Kunst des 20. Jahrhunderts und inspirierten mit ihrer Einfachheit und Reinheit der Form viele Künstler wie Picasso, Brancusi und Modigliani.

Figures with folded arms (mostly female) with slanted wedge-shaped heads have inspired many artists such as Picasso, Brancusi and Modigliani.
Figuren mit verschränkten Armen (meist weiblich) mit schrägen keilförmigen Köpfen haben viele Künstler wie Picasso, Brancusi und Modigliani inspiriert.

Der genaue Zweck der Bilder ist nicht bekannt, aber da sie häufig in Grabhügeln gefunden wurden, ist es möglich, dass sie den Toten als Führer in die Geisterwelt dienten oder Darstellungen der Erdgöttin waren. Ihre saubere, weiße Schlichtheit ist eigentlich irreführend, denn ursprünglich waren sie farbenfroh. Wenn Sie genau hinsehen, werden Sie feststellen, dass viele von ihnen noch Spuren von Farbe tragen.

In den anderen Stockwerken des Museums sind Gegenstände aus der bekannten griechischen Epoche ausgestellt, von bemalten Töpfen bis hin zu Arbeitsgeräten, aber nicht einfach gestapelt, sondern eingebettet in eine zugängliche und verständliche interaktive Geschichte über das antike Griechenland, seine Kultur und sein Alltagsleben. 

Malerei und moderne Kunst

Gulandris-Museum. Dieses private Museum für modernistische Kunst aus der Sammlung des Schifffahrtsmagnaten Vasili Gulandris und seiner Frau Elisa wurde erst kürzlich, im Jahr 2019, in einem schönen neuen Gebäude im Stadtteil Pagrati eröffnet. Jede europäische Hauptstadt, die etwas auf sich hält, hat solche Museen – einige Gemälde von Van Gogh und Cézanne, mehr von Picasso und Braque, Skulpturen von Brancusi und Degas – in Athen fehlten sie einfach. Die Sammlung ist nicht zu groß und geschmackvoll ausgewählt, man kann sich in einem Rutsch umsehen, ohne dass es langweilig wird. In den oberen Stockwerken des Museums werden griechische Künstler des 20. Jahrhunderts gezeigt.  In den allgemeinen modernistischen Kontext eingeschrieben, sehen ihre Arbeiten durchaus würdig aus und gehen unter den Werken berühmterer Mitmenschen nicht verloren.

The Gulandris Museum is a private museum of modern art from the collection of shipping magnate Basil Gulandris and his wife Elise
Das Gulandris-Museum ist ein privates Museum für moderne Kunst aus der Sammlung des Schifffahrtsmagnaten Basil Gulandris und seiner Frau Elise

Nationalgalerie. Ein weiteres neues Museum – Athen erlebt eine Museumsrenaissance – in einem weiteren großen neuen Gebäude aus Glas und Beton, das im Mai 2021 in der Nähe des Hilton-Hotels (Athens ikonischstem Gebäude aus den 1960er Jahren) eröffnet wurde. Auf drei Etagen finden Sie eine riesige Sammlung von Gemälden zahlreicher hervorragender Künstler, von denen Sie noch nie etwas gehört haben – ein noch nie dagewesener Raum für persönliche Entdeckungen. Vorerst werden hier nur Werke griechischer Künstler ausgestellt: Landschaften und Porträts aus dem 19. Jahrhundert im Erdgeschoss, modernistische Gemälde aus dem 20. Jahrhundert im zweiten Stock und provokante Gemälde und Installationen aus dem 21. Jahrhundert – im dritten Stock. Demnächst sollen Säle mit europäischen Gemälden eröffnet werden; die Sammlung des Museums umfasst El Greco, Tiepolo und sogar ein Gemälde von Caravaggio.

Iakovos Rizos "On the Terrace" (1897) from the National Gallery Collection
Iakovos Rizos “Auf der Terrasse” (1897) aus der Sammlung der Nationalgalerie

Das Museum für moderne Kunst. Der riesige Raum dieser ehemaligen Brauerei ist der modernen Kunst gewidmet – provokante Gemälde, politisch aufgeladene Installationen und alles, was im 21. Jahrhundert den Nerv der Öffentlichkeit trifft, vom Umweltbewusstsein (und der Vorahnung des Endes) über die Besetzung Palästinas bis hin zur Kapitalismuskritik – die Bescheidenheit der Namen wird durch die Aktualität und Schärfe der künstlerischen Aussagen wettgemacht. Überraschenderweise ist das faszinierendste Werk des Museums die Arche des russischen Künstlers Ilya Kabakov, die nichts mit der zeitgenössischen Agenda zu tun hat – es handelt sich um eine gesunde Installation in Form eines Holzbootes mit Kisten voller Alltagsgegenstände und Dinge aus dem sowjetischen Alltag der 50-70er Jahre, begleitet von nostalgischen Erinnerungen des Künstlers in handschriftlichen Notizen. 

Installation by Ilya Kabakov at the Museum of Modern Art
Installation von Ilya Kabakov im Museum für Moderne Kunst

Athen verfügt über eine lebendige, dynamische und pulsierende Kunstszene, die sich nicht nur an den Wänden der Städte, sondern auch in zahlreichen Galerien und sich ständig neu entwickelnden Räumen manifestiert. So wurde beispielsweise eine ehemalige Tabakfabrik im Stadtteil Kolonos kürzlich für Ausstellungen moderner Kunst geöffnet.

Um sich auf dem Laufenden zu halten, können Sie eine Karte der modernen Kunst in Athen herunterladen oder ein Papierexemplar in Galerien und Cafés in der Stadt abholen.

Graffiti und Straßenkunst

Eine Sache, die man in Athen nicht verpassen darf, abgesehen von der Akropolis, ist die Menge an Graffiti überall in der Stadt. Nicht nur die Wände von Häusern sind mit Tags und Kritzeleien beschriftet, sondern fast jede Oberfläche in der Stadt, von Zügen bis zu Parkbänken. Die Finanzkrise von 2008 bot einen besonderen Anreiz für die Menschen, ihre wirtschaftliche und politische Frustration in Slogans und gesprayten Bildern auszudrücken. In letzter Zeit gibt es jedoch Bemühungen der Stadtverwaltung, kreativer mit Straßenkünstlern zusammenzuarbeiten, um dem visuellen Chaos Schönheit und Form zu verleihen.

Street art in Exarchia and Metaxurgio
Straßenkunst in Exarchia und Metaxurgio 

Unter den Wandmalereien in Athen sind die Werke des Künstlers INO besonders sehenswert, die an ihren charakteristischen monotonen Gemälden mit leuchtenden blauen Flecken zu erkennen sind.

Eines seiner beeindruckendsten Werke, eine Periphrase der Sujets von Leonardo da Vinci, befindet sich in der Pireo Straße im Alten Depot: achten Sie auf den Rebellen und den Polizisten, die sich in den Augen der Mona Lisa spiegeln. Ein weiteres seiner jüngsten Werke ist Apocalypse now im Zentrum von Athen in Psirri. In der Nähe befindet sich auch ein Street-Art-Denkmal für den berühmten anarchistischen Hund Lukanikos, der mehrfach in Zusammenstöße zwischen Aktivisten und der Polizei verwickelt war (natürlich auf der Seite der Aktivisten).

The only thing you can't miss in Athens, apart from the Acropolis, is graffiti all over the city
Das einzige, was Sie in Athen, abgesehen von der Akropolis, nicht verpassen können, sind Graffiti in der ganzen Stadt

Im benachbarten Metaxourgio können Sie das Wandbild So viele Bücher, so wenig Zeitbewundern, das von den örtlichen Sexarbeitern inspiriert wurde.

Manolis Anastasakos und Pavlos Tsakonas sind zusammen mit Studenten der Athener Schule der Schönen Künste für das riesige Wandgemälde “Die betenden Hände” verantwortlich, das von einem Bild Albrecht Dürers inspiriert ist, nur dass die Hände umgedreht sind, so dass es scheint, als würde Gott für die Menschen beten und nicht umgekehrt.

Das Exarchia ist so sehr mit Graffiti übersät, dass es schwierig sein kann, die besten Straßenkunstwerke auszuwählen. Hervorzuheben ist das wunderschön gestaltete Wandgemälde „Kein Land für die Armen“ mit einem Bild eines schlafenden Obdachlosen, das von dem in Indonesien geborenen Athener Künstler Wild Drawing angefertigt wurde.

"No land for the poor"
„Kein Land für die Armen“

Zwischen dem Omonia-Platz und dem Bahnhof steht seine berühmte Eule mit dem Titel “Das Wissen spricht – die Weisheit hört zu” und in Psyrri “Die Hoffnung stirbt zuletzt”.

Finden Sie die Arbeiten dieser und anderer Künstler in der Stadt mit der Street Art Cities App oder auf ihrer Website mit einer Karte von Athen.

Spaziergänge in Athen

Plaka

Athen hat eine hübsche und kompakte “Altstadt”, eine Fußgängerzone mit zweistöckigen neoklassizistischen Villen und alten Häusern aus osmanischer Zeit, gesäumt von Bougainvilleen.

Der Bezirk Plaka, wie er genannt wird, schließt sich an die nördlichen und östlichen Hänge der Akropolis an und war bis zur Unabhängigkeit Griechenlands im 19. Jahrhundert die Grenze des alten Athens, als beschlossen wurde, hier die große Hauptstadt des neuen Staates zu errichten. Zwischen diesen Hängen und der Touristenstraße Adrianou windet sich ein Labyrinth aus engen alten Straßen, Gassen und Treppen – je höher man kommt, desto besser wird die Aussicht. Der interessanteste Ort in Plaka ist das Viertel Anafiotica, wo sich kleine weiße, von griechischen Inselbewohnern gebaute Häuser aneinander drängen und enge Gänge zu einem kleinen Aussichtspunkt direkt unterhalb der Akropolismauern führen, wo sich die Athener Jugend oft aufhält.

The most interesting place in Plaka is the Anafiotica neighborhood, where small white houses huddle together and narrow passages lead to a small viewpoint just below the Acropolis walls.
Der interessanteste Ort in Plaka ist das Viertel Anafiotica, wo sich kleine weiße Häuser aneinander drängen und schmale Gänge zu einem kleinen Aussichtspunkt direkt unterhalb der Akropolismauern führen.

Hier und da ragen antike Gebäude aus dem Stadtbild heraus, sei es das Lysikrates-Denkmal, ein auf wundersame Weise erhaltenes antikes Monument, oder byzantinische Kirchen und Klöster. Hier befindet sich auch das älteste Haus Athens – das Venizelos-Haus, das Herrenhaus der Stadt aus der osmanischen Zeit, und ist für Touristen geöffnet.

Die Treppen der Plaka sind gesäumt von touristischen Restaurants und Cafés, oft von fragwürdiger Qualität, aber es gibt auch bewährte Lokale wie das Yiasemi Café auf einer der meistfotografierten Treppen der Plaka, das Melina Mercouri Café in der Nähe und das Klepsýdra Restaurant in der gleichnamigen Gasse. In der Taverne Dióskouroi am Rande der Agora trinken die Einheimischen Rakiya in dampfenden Karaffen. Wenn Sie die Polignotou-Straße zwischen der Akropolis und der Agora weiter entlanggehen, werden Sie für eine Weile das Gefühl haben, dass Sie sich nicht im Zentrum einer Großstadt befinden, sondern irgendwo auf dem Land..

In Plaka you don't have the feeling of being in the middle of a big city, but somewhere in the countryside.
In Plaka hat man nicht das Gefühl, mitten in einer Großstadt zu sein, sondern irgendwo auf dem Lande.

Die Hügel von Pnyx und Philoppapus

Den besten Blick auf die Akropolis hat man von den Hügeln im Westen, die vom heiligen Felsen durch den Fußweg des Dionysios Areopagit getrennt sind. Wenn Sie von der Akropolis—U-Bahn gehen, befinden sich auf der rechten Seite die Abhänge des archäologischen Parks der Akropolis mit Olivenhainen und einem sich über ihnen erhebenden Parthenon und auf der linken Seite die neoklassizistischen Marmorhäuser. Es ist einer der feierlichsten Orte der Stadt. Am Kreisverkehr, an der Abzweigung zur Hauptkasse der Akropolis, gibt es eine Weggabelung mit dem Areopag auf der rechten Seite und den Hügeln Muse, Pnyx und Philopappus auf der linken Seite, die in den Wald führt.

Wie in Athen üblich, handelt es sich dabei nicht einfach um Hügel, sondern um legendäre Schauplätze zahlreicher historischer und mythischer Ereignisse, die von antiken Schriftstellern detailliert beschrieben wurden. Der beliebteste Hügel unter den Touristen ist zum Beispiel der Areopag, der ehemalige Sitz des Ältestenrates. Der Areopag, so etwas wie das oberste Gericht des antiken Athens, wurde als Ort des göttlichen Gerichts im Drama von Aischylos Orestes und als Ort, an dem Apostel Paulus den Athenern zum ersten Mal das Christentum predigte, berühmt, ohne jedoch in dieser heidnischsten Stadt der Oikumene viel Erfolg zu haben. Der einzige Bekehrte war der Bibel zufolge ein gewisser Dionysius, über den nicht viel bekannt ist, aber nach ihm wurde die vordere Promenade an der Akropolis benannt. Der Areopag ist heute ein kahler Felsen ohne Vegetation, auf dem es Tag und Nacht von Menschen wimmelt – er gehört zum Standardprogramm für Touristengruppen.

View of the Acropolis from Areopagus Hill
Blick auf die Akropolis vom Areopag-Hügel aus

Es ist viel schöner, den Hügel von Pnyx durch einen bewaldeten Park zu erklimmen, in dem selbst in der Saison keine Menschenmassen unterwegs sind. Damals versammelte sich die demokratische Versammlung von Athen, der legendärsten ersten Demokratie, auf diesem Freigelände mit Blick auf die Akropolis. Hier sprachen berühmte Redner und wählten die Bürger, und es war die Pnyx, nicht die Akropolis oder die Agora, die logischerweise als “Geburtsstätte der Demokratie” bezeichnet werden sollte.

Außer einer kleinen Rednertribüne ist nicht viel erhalten geblieben, aber der Blick auf die Akropolis, die von Bergen umgeben ist und sich in den grünen Kronen erhebt, ist unverändert. Besonders schön ist er bei Sonnenuntergang, wenn die untergehende Sonne den Parthenon in verschiedenen Rosatönen und den Himmet dahinter in blassem Violett färbt (ein optische Effekt wurde von den Klassikern und englischen Dichtern von den Romantikern des 19. Jahrhunderts beschrieben). An warmen Sommer- oder Herbstabenden ist hier viel Platz für ein Picknick, aber passen Sie auf, wo Sie sich hinsetzen – der Hügel ist bei den Athenern ein beliebter Ort für Hundespaziergänge. 

The Acropolis is especially beautiful at sunset, when the setting sun bathes the Parthenon in various shades of pink and Mount Himmet behind it in pale purple.
Besonders schön ist die Akropolis bei Sonnenuntergang, wenn die untergehende Sonne den Parthenon in verschiedene Rosatöne taucht und den dahinter liegenden Berg Himmet in blasses Violett.

Um den Blickwinkel auf die Akropolis zu ändern, kann man höher hinaufsteigen, auf den Hügel Philopappus, der im Süden an die Pnyx angrenzt. Oben befinden sich die Ruinen eines römischen Monuments, und der Blick auf das Odeon des Herodes Atticus an den Südhängen ergänzt das Panorama des Parthenon und des Propyläums.

Beenden Sie den Spaziergang in den Tavernen und Bars des Petralon-Viertels auf der anderen Seite der Hügel, einem untouristischen Ort, an dem sich auch die Athener gerne aufhalten. In den Lokalen entlang der Hauptstraße Troon werden Meze, griechische Tapas, serviert, die in der Gruppe geteilt und mit Ouzo oder Tsipouro gegessen werden sollten. Zum Beispiel die handwerklich hergestellten Würste bei Aster Cretan oder die Sardinen bei Therapeutērio.

The Athenians themselves like to cavort in the taverns and bars of the Petralon district
Die Athener selbst tummeln sich gerne in den Tavernen und Bars des Petralon-Viertels

Lycabettus (Lykavittos)

Der Lycabettus (Lykavittos) ist der höchste Hügel in Athen. Oben gibt es eine Aussichtsplattform, von der aus man einen Panoramablick auf die Stadt, die Akropolis und den Saronischen Golf in der Ferne genießen kann. In der Sommersaison versammeln sich Menschenmassen, um den Sonnenuntergang zu beobachten, und das aus gutem Grund – der Anblick des Parthenon vor dem Hintergrund der roten Sonne, die in der Ägäis versinkt, ist eindrucksvoller als Goethes Faust. Im Winter und zu Beginn des Frühlings ist die Sonne auf Lycabettus bei klarem Wetter ein wahrer Genuss.

Es ist möglich, den Berg zu Fuß zu besteigen, aber es ist anstrengend. Nach oben fährt eine lächerlich teure Seilbahn für 7,5 Euro pro Person. Sie brauchen es nicht. Nehmen Sie einfach ein Taxi über die Uber- oder Beat-App zum Parkplatz auf dem Hügel – von dort aus sind es 10 Minuten Fußweg zur Aussichtsplattform, die 4 € pro Person vom Zentrum Athens kostet. Oben angekommen, werden Sie feststellen, dass sich zu Ihrer Rechten die Dächer des fröhlichen linken Exarchia-Viertels und zu Ihrer Linken das wohlhabende und konservative Kolonaki-Viertel befinden. In Athen hat alles seinen Platz.

A view of Athens from the slopes of Mount Lycabettus
Ein Blick auf Athen von den Hängen des Berges Lycabettus

Der Abstieg erfolgt über einen bequemen, sanften Weg, der auf der rechten Seite der Kirche beginnt. Der Weg nach unten dauert eine halbe Stunde und wird von spektakulären Ausblicken auf das Zentrum begleitet. Am Ende des Weges können Sie den erfolgreichen Abstieg mit einer Kanne Ouzo oder Tsipuro im Prasini Tenta Café feiern. Steigen Sie bis zum Ende hinunter, und Sie befinden sich im bürgerlichen Kolonaki, dem Dexameni-Platz, der einst der wichtigste Treffpunkt der kreativen Bohème Athens war und heute ein Playground ist, auf dem wohlhabende Damen aus der Nachbarschaft mit ihren ebenso wohlhabenden Kindern und Hunden spazieren gehen.

“Dichter und Schriftsteller wie Kostas Varnalis, Alexandros Papadiamantis, Nikos Kazantzakis, Nikos Karvounis und Andreas Karkavitsas – alles Athener, und damit meine ich Menschen, die intellektuelle Interessen hatten, die Gedichte schrieben oder dies vorhatten, die in Zeitungen und Zeitschriften veröffentlichten und antike und europäische Werke übersetzten. Sie alle kamen das ganze Jahr über in die Kaffeehäuser am Dexameni-Platz”, schrieb der Journalist und Schriftsteller Giorgos Fteris im Jahr 1964 in seiner literarischen Kolumne in der Zeitung To Vima.

Am Rande des Platzes befinden sich die gut erhaltenen römischen Zisternen aus der Zeit des Kaisers Hadrian und ein nostalgisches Freiluftkino, eine unglaublich beliebte Attraktion für die Athener. Von hier aus haben Sie die Wahl: Entweder Sie gehen nach rechts, um sich die anarchistischen Graffiti in der Exarchia anzusehen, oder Sie gehen nach links, vorbei an den teuren Restaurants und Cafés von Kolonaki, die mit ihrem blühenden Erscheinungsbild an einen guten Arondisman erinnern.

Lycabettus is the highest hill in Athens. At the top there is a viewing platform from which you can enjoy a panoramic view of the city, the Acropolis and the Saronic Gulf in the distance.
Der Lycabettus ist der höchste Hügel in Athen. Oben gibt es eine Aussichtsplattform, von der aus man einen Panoramablick auf die Stadt, die Akropolis und den Saronischen Golf in der Ferne genießen kann.

Aus Exarchia nach Kolonaki

Einen solch beeindruckenden Kontrast zwischen ruhiger Opulenz und lauter, armer Freiheit sieht man nicht in jeder Stadt. Die linke Exarchia und die bürgerliche Kolonaki sind Nachbarn und historisch verfeindet. Die Wände der Exarchia sind mit schelmischen Graffiti und Plakaten, die antikapitalistische Veranstaltungen ankündigen, bedeckt, während die Wände von Kolonaki mit frisch gewaschenem Marmor verkleidet sind. Auf dem Exarchia-Platz, dem Epizentrum des gleichnamigen Viertels, zünden Punks und Freaks aller Art unter anarchistischen Fahnen Lagerfeuer an, während auf dem Kolonaki-Platz alte Damen in altmodischen Pelzen auf Café-Terrassen sitzen. Der Abstand zwischen den Polplätzen beträgt etwas mehr als einen Kilometer. Seit dem Bürgerkrieg gibt es Polizeipatrouillen an den Grenzen der Gebiete.

"Capitalism is ruining everything around me".
“Der Kapitalismus macht alles um mich herum kaputt”

Beginnen Sie Ihre Route vom Exarchia-Platz aus entlang der Tzavella-Straße, vorbei an der beeindruckenden Gedenkstätte für die Anarchisten, die bei Zusammenstößen mit der Polizei in den berühmten Exarchistenvierteln ums Leben kamen. In der Nähe befindet sich die LGBT+-freundliche palästinensische Meze-Bar, die Quintessenz der Viertelmentalität, und der selbstverwaltete Navarino-Viertelpark – der Stolz der Viertelgemeinschaft. Biegen Sie dann in die Solonos-Straße oder die parallel verlaufende Skoufa ein und gehen Sie an den vielen Buchläden mit Namen wie ‘Free Thinking Zone’ vorbei, bis Sie zu einer massiven pseudobarocken Kirche mit einer Kuppel kommen, die ein wenig neapolitanisch aussieht. Das bedeutet, dass Sie bereits in Kolonaki sind. In der Nähe befindet sich das Café Filion, eine Art lokale Institution, deren Veranda versucht, wie in Paris auszusehen, ein großartiger Ort, um einen Kaffee zu trinken und einen Blick auf die Einwohner von Kolonaki zu werfen – von den älteren Professoren bis zu den Yuppies in Prada.

Graffiti an den Wänden werden durch Schaufenster von teuren Geschäften und Altbuchhandlungen durch private Galerien mit teuren Künstlern ersetzt. Ein günstiger Snack in Kolonaki ist Gözlöme, eine Mischung aus gefülltem Crêpe und Cheburek. Die besten sind Spinat und Käse mit aromatischen Kräutern und eine süße Vanillecreme “Bugatza”. Einen kostspieligen Imbiss gibt es im Café Chez Michel, das maximal mit Säulen versehen ist.

In Exarchia Square, the center of the eponymous neighborhood, punks and informals of all kinds light bonfires under anarchist flags
Auf dem Exarchia-Platz, dem Zentrum des gleichnamigen Viertels, entzünden Punks und Informelle aller Art Lagerfeuer unter anarchistischen Fahnen

Mets und Pagrati

Dies ist ein Spaziergang durch die nicht offensichtlichen Sehenswürdigkeiten Athens und ein paar seiner nicht-touristischen Wohnviertel, die von Expats und erfolgreicher Athener Intelligenz  bevorzugt werden, die dem Exarchia bereits entwachsen sind und aus Überzeugung nicht in Kolonaki wohnen dürfen.

Er sollte mit dem Ersten Athener Friedhof beginnen, einer Nekropole aus weißem Marmor, in der seit dem 19. Jahrhundert Nationalhelden und prominente Bürger begraben sind. Fast alle Grabsteine sind aus pentelianischem Marmor – eine solche Vielfalt an neoklassizistischen Skulpturen und ganzen kleinen Tempeln (man beachte das Mausoleum von Heinrich Schliemann) werden Sie nirgendwo sonst in Athen sehen: Die Museen sind entweder antik oder bereits modernistisch. Bringen Sie etwas Trockenfutter mit – auf dem Friedhof leben viele hungrige Katzen.

Many of the statues in the Athens cemetery are works of neoclassical art
Viele der Statuen auf dem Friedhof von Athen sind Werke der neoklassischen Kunst

Vom Friedhofstor aus betritt man die Mets, deren Epizentrum die Ecke der Anapafseos-Straße mit der Timoleontos-Straße und der Glafkou-Straße ist, rund um die unglaublich beliebte Kain-Bar, in der sich an Sommerabenden halb Athen zu versammeln scheint. In der Nähe gibt es zwei gute Pizzerien, La nonna und Colibri, Hot Dogs nach amerikanischer Art und die traditionelle Taverne Olýmpion mit dem leckersten hausgemachten Zaziki der Stadt.

Trinken Sie einen Kaffee oder etwas Stärkeres und ruhen Sie Ihre Füße in der Café Bar Odeon aus, einer wichtigen lokalen Institution in einer ruhigen, begrünten Straße. Von der Mets aus folgt man dem Archimidous-Straße auf einen der Athener Hügel, den Adrittos, dicht an dem sich das Panathinaikos-Stadion, das einzige vollständig aus Marmor erbaute Stadion der Welt befindet. Das erste Mal wurde es in der Antike errichtet, verfiel jedoch, dann wurde es im späten 19. Jahrhundert wieder aufgebaut, und im Jahr 1896 fanden hier die ersten Olympischen Spiele der modernen Geschichte statt. Die Fassade des Stadions blickt auf die laute Allee auf der anderen Seite des Hügels. Man betritt es jedoch von der Rückseite, durch ein Eisentor des Sportclubs von der Archimidous-Straße aus. In der Nähe des Stadions befindet sich ein Park, in dem lokale Sportler trainieren und Jogger laufen. Wenn man um die Tribüne herumgeht, ohne durch das Tor zu gehen, gelangt man in den Park auf dem Adrittos-Hügel, dessen Wege selbst in der Hochsaison leer sind und von dem aus man einen Blick auf die Akropolis und den Lykabettus-Hügel hat.

Panathinaikos is the only stadium in the world built entirely of marble
Panathinaikos ist das einzige Stadion der Welt, das komplett aus Marmor gebaut wurde

Im Süden und Osten ist das Marmorstadion von dem gemütlichen Wohnviertel Pangrati umgeben, in dem sich ausländische Journalisten, Künstler und Professoren der Universität Athen gerne niederlassen. Auch aktuelle Restaurants wie das mit zwei Michelin-Sternen ausgezeichnete (und teuerste Athener) Spondi haben sich in den letzten Jahren hier niedergelassen. Eine weitere Institution des Michelin-Führers, das neu eröffnete Alficon Speakeasy Gastronomy, hat in einer witzigen Fußgängerzone Tische unter den Balkonen von Wohnhäusern aufgestellt. Hier sitzt man bei einem kühnen, innovativen Risotto, während die Einheimischen im Schlafanzug ihre Hunde ausführen und Kinder von der Musikschule empfangen.

Etwas weiter entfernt, entlang der Pangrati, hat sich die gesamte Archelaou-Straße zum neuen kulinarischen Hotspot der Stadt entwickelt, ihr Flaggschiff ist das trendige Café Ohh Boy geworden (probieren Sie Banoffee Pie), und andere haben nachgezogen, so dass es jetzt in jedem zweiten Haus Snacks gibt. Das beliebteste Lokal ist jedoch die Pizzeria/Burgerbude Colibri, wo das halbe Viertel freitags bei Bier und Burgern verweilt.

Wenn Sie die Archimedes-Straße von der Stelle aus, an der Sie in den Park am Stadion abgebogen sind, weiter hinuntergehen, finden Sie auf der rechten Seite zwei wichtige Athener Institutionen, die Sie an der großen Menschenmenge erkennen, die sich abends um sie herum drängt – das Kebabhaus Elvis mit seinen wahnsinnig beliebten, billigen Souvlaki und Gyros und die Bar Chelsea Hotel mit ihrer Brooklyn-Indie-Atmosphäre und Horden der Jugend, die in der Straße kommunizieren.

Wenn es noch zu früh ist, um zu essen und zu trinken, ist es vielleicht Zeit für ein paar Van Gogh- und Cézanne-Gemälde im Gulandrice-Museum nebenan oder für ein paar großartige griechische Gemälde in der Nationalgalerie ganz in der Nähe.

Kypseli

Das Viertel Kypseli, 20 Minuten mit dem Bus vom Zentrum entfernt, ist eine der interessantesten sozialen, architektonischen und kulturellen Kombinationen in allen europäischen Vierteln. In den 1950er und 60er Jahren war es das begehrteste Viertel der Stadt, in dem internationale Stars wie Frank Sinatra zu Gast waren. Dann ging es mit Kypseli bergab, nachdem die wohlhabenden Bewohner in die Vorstädte gezogen waren. Wenn man genau hinsieht, kann man zwischen den dichten Straßen mit fünfstöckigen Wohnblöcken immer noch die eine oder seltsame hübsche neoklassizistische Villa oder einen Art-Déco-Viertel entdecken.

Die Wiederbelebung im letzten Jahrzehnt hat es in ein multikulturelles und aufregendes Viertel verwandelt. Grandiose, aber verblasste modernistische Wohnhäuser reihen sich an neue Lokale wie die georgische Bäckerei Kolchidas in der Fokionos Negri-Straße, Athens berühmtester Restaurantstraße außerhalb des Stadtzentrums, und das äthiopische Restaurant Lalibela in der Naxou-Straße. Erleben Sie die glamouröse Vergangenheit von Kypseli bei einem Film im Stella, einem Open-Air-Retrokino mit heller neonpinker Beleuchtung, und nehmen Sie anschließend einen Drink im Au Revoir, einer Bar im Stil der französischen New Wave der 60er Jahre, die seit 1958 von der Familie Papateodorou betrieben wird.

In the 1950s and '60s, Kypseli was the city's most desirable neighborhood, home to world stars such as Frank Sinatra. Then Kypseli went downhill, as wealthy residents migrated to the suburbs.
In den 1950er und 60er Jahren war Kypseli das begehrteste Viertel der Stadt, in dem sich Weltstars wie Frank Sinatra niederließen. Dann ging es mit Kypseli bergab, da die wohlhabenden Bewohner in die Vororte abwanderten.

Stavros Niarchos Zentrum

Dieses riesige Kulturzentrum mit seinem Park und der Strandpromenade ist das wichtigste städtische Juwel der letzten Jahre in Athen. Eine andere Familie von Schifffahrtsmagnaten beschloss, sich auf diese Weise zu verewigen – die uralte Tradition der “Liturgien”, bei denen wohlhabende Bürger aus ihrer eigenen Tasche für städtische Projekte für alle Bürger zahlen, ist noch heute lebendig. Der berühmte Architekt Renzo Piano schuf ein riesiges Gebäude mit einem Park auf dem Dach und einer Aussichtsplattform, von der aus die Athener den Sonnenuntergang im Saronischen Golf beobachten können.

Im Inneren befinden sich die Nationalbibliothek, in der man mit einem Laptop arbeiten kann, und die Nationaloper – technisch tadellos ausgestattet. Das Kulturzentrum ist mit der Straßenbahnlinie 3 bequem zu erreichen, um nach einem Tag am Strand den Sonnenuntergang zu beobachten.

The famous architect Renzo Piano designed and built the center of Stavros Niarchos, a huge building with a park on the roof and a viewing platform from which Athenians watch the sun set into the Saronic Gulf
Der berühmte Architekt Renzo Piano entwarf und baute das Zentrum von Stavros Niarchos, ein riesiges Gebäude mit einem Park auf dem Dach und einer Aussichtsplattform, von der die Athener beobachten, wie die Sonne in den saronischen Golf untergeht

Strände

Athen ist eine der wenigen europäischen Hauptstädte mit schnellem und einfachem Zugang zu den Stränden, eine halbe Stunde vom Zentrum entfernt, und schon liegt man auf einer Sonnenliege am Meer.

Es ist sinnvoll, die drei Strandgruppen Alimos, Glyfada und Vouliagmeni aufzusuchen. Von diesen ist Alimos der nächstgelegene und bequemste: Es gibt kostenlose Strände, kostenpflichtige kommunale und private Strände. Vom Singatma-Platz aus ist man mit der Straßenbahnlinie 5 in 30 Minuten dort, und die Straßenbahnhaltestelle liegt direkt neben der Gasse mit den Eingängen zu den Stränden, die sich in einer Bucht mit feinen Kieselsteinen aneinanderreihen. Der Eintritt zum großen Gemeindestrand kostet 6 €, die Anmietung von Liegestühlen mit Sonnenschirm für zwei Personen weitere 4 €. An den Wochenenden ist es etwas teurer. Im Sommer sollte man morgens kommen, dann wird es schwierig, Liegestühle und Sonnenschirme zu finden. Die benachbarten kommerziellen Strände – Bars Bolivar, Akantus und andere – sind etwas teurer, aber die Liegen dort sind bequemer.

Die Strände von Glyfada können auch mit der Straßenbahnlinie 5 erreicht werden, die ein paar Haltestellen weiter von Alimos abfährt. Die Strände sind größtenteils kostenlos und haben keine Sonnenliegen, für diejenigen, die sich auf ihr eigenes Handtuch legen wollen. Dort sind mehr Menschen unterwegs als an den kostenpflichtigen Stränden. 

In Glyfada there are mostly free sand and pebble beaches, without sunbeds, for those who are willing to lie on their towel
In Glyfada gibt es meist kostenlose Sand- und Kieselstrände, ohne Liegen, für diejenigen, die bereit sind, auf ihrem Handtuch zu liegen

Der Ballungsraum Vouliagmeni kann auch mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreicht werden, was jedoch länger dauert und ein Umsteigen erfordert. Es gibt sowohl einen billigen städtischen Strand als auch den absurd teuren Luxusstrand Asteras am Hotel Four Seasons. Etwas weiter entfernt befindet sich ein See mit Thermalquellen und Badestellen, an denen Rentner aus aller Welt ihre Zeit verbringen.

Die Summerize-App macht das Leben viel einfacher. Mit ihr können Sie Ihre Liegestühle an den Stränden der Athener Riviera und sogar im Osten Attikas im Voraus buchen. Sie können die Reihe und die Position der Liegestühle wählen, in manchen Fällen sogar die Art der Liegestühle: normale oder Kingsize-Betten. Die gewönliche Sonnenliegen mit Sonnenschirm kosten 17 €/Paar und 24 € für ein Kingsize-Bett mit Vorhängen. Der Eintrittspreis von 6 € ist separat vor Ort zu entrichten. Die meisten Sonnenliegen stehen ab Mittag zur Verfügung, aber am Strand Akanthus in Alimos sind sie den ganzen Tag verfügbar.

Die Liegestühle sind weit genug von den Nachbarn entfernt, es herrscht kein Gedränge, auch im August kann man frei und komfortabel im Meer baden.

Pools auf dem Dach. Mehrere Luxushotels in Athen lassen nicht nur Gäste, sondern auch Menschen von der Straße gegen eine Gebühr in ihre Dachpools. Das prestigeträchtige St. George Lycabettus in Kolonaki bietet ein Bad mit herrlichem Blick auf Athen, während man vom Pool des Divani Caravel aus die Akropolis und den Parthenon sehen kann. Der Eintritt kostet etwa 30 € für beide Veranstaltungen.

The Acropolis and the Parthenon can be seen from the pool of the Divani Caravel. Photo: Divani Caravel
Die Akropolis und den Parthenon kann man vom Pool des Divani Caravel aus sehen. Foto: Divani Caravel

Unterhaltung

Sommerkinos

Fragt man jemanden, der in Athen aufgewachsen ist, nach seiner liebsten Freizeitbeschäftigung in der Stadt, wird er wahrscheinlich sofort das Freiluftkino nennen, eine wichtige lokale Unterhaltungsinstitution, die zu einem großen Teil mit Nostalgie und Kindheitserinnerungen verbunden ist – für Reisende ist diese Zuneigung daher nur schwer zu verstehen. Aber auch für die Unterhaltung der Touristen ist gesorgt: In den großen Sommerkinos von Athen werden Filme in der Originalsprache mit griechischen Untertiteln gezeigt, oft auch Klassiker in englischer Sprache. Begleitet von Ausblicken auf die Akropolis oder andere Wahrzeichen Athens verbringt man einen warmen Sommerabend im Freien mit Athenern, die gemeinsam zu einem bekannten Film lachen und aufregen – nicht gerade eine langweilige Angelegenheit.

Die besten Freiluftkinos:

  • Cine Paris. Es wurde in den 1920er Jahren eröffnet und befindet sich noch immer auf dem Dach eines Hauses im Herzen des alten Athens. Der Blick auf die Akropolis entfaltet sich von einigen Standorten aus. Außerdem gibt es eine Cocktailbar.
  • Die Kommission. Diese altmodische Einrichtung ist das berühmteste Freiluftkino der Stadt. Es befindet sich am Fuße der Akropolis, in einem Garten an der Promenade von Dionysios dem Areopagiten. Von den hinteren Reihen aus können Sie die Akropolis sehen.
  • Aegli Cinema. Ein weiteres legendäres Kino im Zappeion-Park am Nationalgarten wurde bereits 1903 eröffnet. Es ist immer weniger überfüllt als andere Veranstaltungsorte.
  • Cine Dexameni. Ein klassisches Athener Open-Air-Kino in Kolonaki, am legendären Dexameni-Platz, wo sich im 20. Jahrhundert hinter Steinmauern, die von blühenden Bougainvillea, Jasmin und Geißblatt umrankt sind, die Athener Intelligenz und die kreative Boheme versammelten.
The Cine Paris cinema opened in the 1920s and is still located on a rooftop terrace in the heart of old Athens.
Das Kino Cine Paris wurde in den 1920er Jahren eröffnet und befindet sich noch immer auf einer Dachterrasse im Herzen des alten Athens.

Theater

Athen hat eine unglaubliche Anzahl von Theatern, sowohl im Stadtzentrum als auch in den Außenbezirken, die jedoch alle auf Griechisch spielen. Im Nationaltheater der Stadt, einem prächtigen neoklassizistischen Gebäude aus dem 19. Jahrhundert hinter dem Omonia-Platz, werden einige der Aufführungen in englischer Sprache untertitelt – eine gute Gelegenheit, eine gut entwickelte und relevante griechische Theaterszene kennenzulernen. Die Nationaloper bietet auch die Möglichkeit, Aufführungen mit Untertiteln zu sehen – siehe die offizielle Website. 

Both the National Ballet and the Symphony Orchestra perform at the Stavros Niarchos Center.
Im Stavros Niarchos Zentrum treten sowohl das Nationalballett als auch das Sinfonieorchester auf.

Dort, im Stavros Niarchos Zentrum, treten auch das Nationalballett und das Symphonieorchester auf, wobei die Sprache keine Rolle spielt. Das Zentrum für visuelle und darstellende Künste einer anderen Philanthropenfamilie, Onassis, befindet sich in einem trendigen, modernen Gebäude unweit des Zentrums und ist häufig Schauplatz von Theaterveranstaltungen, Konzerten und zeitgenössischem Tanz. Die Theatervorstellungen sind in Englisch untertitelt. Die Teilnahme an einigen Veranstaltungen ist kostenlos – informieren Sie sich auf der Website.

Das Festival von Athen und Epidaurus, das im Sommer im antiken Odeon des Herodes Atticus und im Amphitheater von Epidaurus stattfindet, ist das wichtigste jährliche Kulturfestival Griechenlands und wird seit 1955 veranstaltet. Dies ist eine einmalige Gelegenheit, die klassischen antiken griechischen Tragödien und Komödien in einer legendären antiken Kulisse zu sehen, die Sie nicht verpassen sollten, wenn Sie im Juni oder Juli in Athen sind. Neben dem Theater bietet das Festival auch Konzerte mit lokaler und internationaler Musik und zeitgenössischem Tanz.

The Festival of Athens and Epidaurus is a unique opportunity to see the classic ancient Greek tragedies and comedies in a legendary ancient setting
Das Festival von Athen und Epidaurus ist eine einzigartige Gelegenheit, die klassischen antiken griechischen Tragödien und Komödien in einer legendären antiken Kulisse zu sehen

Folkmusik

Die Rolle einer lebendigen und beständigen Volksmusiktradition spielt in Griechenland die Musik der Rebetika, ein textbezogener Blues griechischer Einwanderer aus Kleinasien in den 1920er Jahren. Die leicht orientalische Melodie ist schwer zu verstehen, aber die Emotionen des Interpreten sind leicht zugänglich – er leidet und drückt seinen Schmerz durch Gesang aus. Er ist das griechische Äquivalent zum spanischen Flamenco oder portugiesischen Fado. Traditionell wurde die Rebetika mit Bouzouki-Begleitung in den Haschisch-Bordellen von Izmir gespielt, doch mangels solcher Lokale wird sie heute in den Tavernen von Athen aufgeführt. Die Sprache der meisten Rebetika-Texte ist ein halbkriminelles Argo aus den 1920er Jahren, das viele türkische Wörter enthält. Die Themen der Lieder bezogen sich in der Regel auf das Leben von Dieben und Ausgegrenzten; Haschisch spielte in ihnen ungefähr die gleiche Rolle wie alkoholische Getränke im russischen Chanson. Im Jahr 2017 wurde Rebetika in die UNESCO-Liste des immateriellen Kulturerbes aufgenommen. Die Rebetika ist aufgrund ihrer musikalischen Merkmale bei den Touristen weit weniger beliebt als beispielsweise der Flamenco in Spanien, so dass die Darbietungen dieses Genres ehrlicher, alkoholischer und authentischer sind und sich eher an ein lokales Publikum richten als an eine aufbereitete Touristenattraktion.

Rebetika kann man in Aggelos, Tríchordo und Kavouras in Exarchia, Marathonitis in Pagratí, Chamám in Petralón hören. Im Hafen von Piräus (und wo sonst kann man Rebetika hören, wenn nicht im Hafen) befindet sich das Rebetadiko Anifori, das neben dem Bahnhof Mezedopolio Gi die gleiche, maximal authentische Stimmung verbreitet.

Oft wird Rebetika von spontanen, chaotischen und ausdrucksstarken Tänzen begleitet, wie in diesem Video:

Umgebung

Daphne-Kloster

Das Daphne-Kloster ist die abgelegenste Stätte des UNESCO-Weltkulturerbes in Athen. Am Stadtrand gelegen, an der Stelle des antiken Apollo-Tempels auf dem “heiligen Weg” von Athen nach Eleusin. Die moderne Straße heißt immer noch Ieros Odos – der Heilige Weg.

Daphne erhielt den UNESCO-Status für die in der Klosterkirche erhaltenen byzantinischen Mosaike aus dem 11. Jahrhundert, die aus der Blütezeit des Oströmischen Reiches stammen und von denen es nur noch drei in Griechenland gibt. Der ausgeprägte künstlerische Stil dieser Epoche gilt als besonders “byzantinisch”, ohne vorherige römische und spätere neoklassizistische Einflüsse. Die Porträts der Heiligen scheinen alle gleich zu sein, aber in Wirklichkeit sind sie alle unterschiedlich. Jede hat ihre eigenen Merkmale und Eigenschaften, die dem Gemeindemitglied etwas sagen, ihm eine Geschichte erzählen sollen. Es handelt sich um eine intellektuelle, büchernahe Kunst, bei der der Künstler inmitten der strengen Regeln der theologischen Doktrinen, die von den Philosophen und Theologen der damaligen Zeit in Konstantinopel und Thessaloniki in Hülle und Fülle niedergeschrieben wurden, wenig Raum zum Schaffen hatte.

The mosaic "The Baptism of Christ" in the Daphne Monastery
Das Mosaik “Die Taufe Christi” im Daphne-Kloster

Direkt neben dem Kloster befindet sich der Botanische Garten von Athen, in dem man der Hitze und den Menschen entfliehen kann. Allerdings sollte man sich mit belegten Brötchen und Obst eindecken, denn in der Nähe ist es schwer, etwas zu essen zu bekommen.

Sie können mit den öffentlichen Verkehrsmitteln dorthin gelangen. Nehmen Sie zunächst die dritte U-Bahn-Linie bis zur Station Agia Marina und fahren Sie dann 12 Minuten mit einem der Busse; den Fahrplan finden Sie auf Google Maps oder in der App Athens Transport Network.

Athener Zoo

Der große und moderne private Zoologische Park befindet sich 20 km östlich von Athen. Sie können mit öffentlichen Verkehrsmitteln dorthin gelangen, indem Sie zunächst mit der U-Bahnlinie 3 bis zur Station Doukisis Plakentias fahren und dann den Bus 319 nehmen. Der Zoo beherbergt auf einer Fläche von 20 Hektar mehr als 1500 Tiere, die 220 Arten repräsentieren. Elefanten, Tiger, Krokodile und Nilpferde, Affen und Giraffen sind in dem Park vertreten. Es gibt einen Bereich, in dem man Ziegen und Schafe füttern kann, sowie Picknickwiesen.

The Athens Zoo houses more than 1,500 animals representing 220 species on 20 hectares.
Der Zoo von Athen beherbergt auf 20 Hektar mehr als 1.500 Tiere, die 220 Arten repräsentieren.

Museum von Piräus

Es gibt nur noch sehr wenige große griechische Bronzestatuen, etwa 12 Stück weltweit und 4 davon im Archäologischen Museum des Athener Hafens, Piräus, eine einzigartige Sammlung!

Sie wurden 1959 im Hafen gefunden, ein Schatz, der offenbar 86 v. Chr. versteckt wurde, als die Römer unter General Sulla, die Attika erobert hatten, die Heiligtümer Athens verwüsteten und Kunstwerke nach Rom exportierten. 

There are very few large Greek bronze statues left, about 12 in the whole world and 4 of them in the Archaeological Museum of the Port of Athens. Photo: Carole Raddato / Wikimedia.org
Es gibt nur noch sehr wenige große griechische Bronzestatuen, etwa 12 auf der ganzen Welt und 4 davon im Archäologischen Museum des Hafens von Athen. Foto: Carole Raddato / Wikimedia.org

Besonders eindrucksvoll sind die beiden riesigen Statuen der Artemis, der klassischen Anmut, und der Athene, mit einer für eine jungfräuliche Göttin unerwarteten erotischen Krümmungaus der Rückenperspektive.

Abgesehen vom archäologischen Museum und den Fährverbindungen zu den Inseln gibt es in Piräus nicht viel zu tun, außer in eines der besten Restaurants Griechenlands zu gehen, das Varoulko Seaside, das seit Jahren einen Michelin-Stern trägt. Die Preise dort sind für das Genre mehr als verzeihlich und die Küche basiert auf Fisch und Meeresfrüchten.

Sounion

Der Tempel von Poseidon am Kap Sounio ist der wichtigste Ort für den Sonnenuntergang in Attika (der historischen Region um Athen). Seit den Tagen von Byron (der seinen Namen in den Marmor des Tempels ritzte) inspiriert dieser malerische Ort mit seinem weiten Meerblick Dichter und Romantiker gleichermaßen. Die beste Art, dorthin zu gelangen, ist die Anmietung eines Autos. Außer in der Hochsaison ist es einfach und preiswert, ein Auto für ein paar Tage zu mieten.

The Temple of Poseidon at Cape Sounio is the most important sunset site in Attica (the historical region around Athens).
Der Tempel von Poseidon am Kap Sounio ist der wichtigste Ort für den Sonnenuntergang in Attika (der historischen Region um Athen).

Vom Zentrum Athens bis zum Kap, auf der der Tempel steht, sind es etwa 70 km entlang der Ägäis, vorbei an den Stränden der Athener Riviera, die sich mit malerischen Klippen und wilden Stränden in abgelegenen Buchten abwechseln. Je weiter man sich von der Stadt entfernt und je näher man Sounion kommt, desto schöner wird die Landschaft. Der weiße Marmortempel selbst ist so alt wie die Akropolis. Sie liegt am südlichsten Punkt Attikas, an der Grenze der Athener Polis, und überragt die Gewässer der Ägäis. Ihr Leuchten im Sonnenlicht war das erste, was die Seeleute sahen, wenn sie nach Hause kamen. 

Porto Germeno

Der coolste Tagesausflug mit dem Mietwagen von Athen aus ist ein Ausflug zu einem Ort namens Porto Germeno am Korinthischen Golf, 60 km von Athen entfernt. Das Kastell des Egosthenes, die am besten erhaltene Grenzbefestigung der athenischen Polis aus dem 4. Jahrhundert v. Chr., der klassischen Ära, überragt die spärlich besiedelten Strände. Sie können ihn besteigen und den Blick über die wunderschöne Bucht schweifen lassen. Auf dem Weg nach Porto Germeno gibt es Natur, wenig Bebauung und ein paar alte Klöster, in die man wandern kann.

The church in the fort of Egosthenes is the best preserved frontier fortification of the Athenian polis from the 4th century BC.
Die Kirche im Kastell Egosthenes ist die am besten erhaltene Grenzbefestigung der athenischen Polis aus dem 4. Jahrhundert v. Chr.

Amphiaraos

Das Heiligtum von Amphiaraos liegt im Nordosten von Attika, 50 Kilometer vom Zentrum Athens entfernt. Es handelt sich um die Überreste eines Tempels, eines Heiligtums, einer Therme und der Infrastruktur für sportliche Wettkämpfe und Theateraufführungen der Antike. Viele Artefakte sind nicht in Museen verstreut, sondern stehen an Ort und Stelle, darunter gestiftete Sockel von Statuen verschiedenster Gesellschaftslöwen und Prominenter aus hellenistischer und römischer Zeit. So zum Beispiel der Sockel von Adeia, der Schwägerin eines der Generäle Alexanders des Großen, Lysimachus. 

The sanctuary of Amphiaraos - the remains of a temple, a sanctuary, a spa and infrastructure for sports competitions and theatrical performances of antiquity. Photo: Kaminska Joanna / Wikimedia.org
Das Heiligtum von Amphiaraos – die Überreste eines Tempels, eines Heiligtums, eines Kurortes und der Infrastruktur für sportliche Wettkämpfe und Theateraufführungen der Antike. Foto: Kaminska Joanna / Wikimedia.org

Im Amphiaraos befindet sich auch die am besten erhaltene antike Wasseruhr, ein massiver Steinbau mit einem originalen Kupferventil. Auf dem Weg dorthin können Sie am ehemaligen königlichen Hof von Tatoi Halt machen, einem weitläufigen Areal für Naturspaziergänge inmitten bescheidener Pavillons und einer noch bescheideneren königlichen Villa, in der die Mitglieder des griechischen Königshauses Anfang des 20. Jahrhunderts den Sommer verbrachten. Die Villa selbst ist jetzt wegen Renovierungsarbeiten geschlossen, aber der Bereich um sie herum ist geöffnet. Der Zugang ist praktisch nur mit einem Mietauto möglich.

Schinias und Marathon

Der beste Strand in der Nähe von Athen ist der halbwilde Strand von Schinias, 50 km östlich der Stadt. . Im Sommer gibt es einen Beach Club, in dem man Stühle und Sonnenschirme für den Tag mieten kann (aber man muss früh da sein).

Considered the best beach near Athens is the semi-wild beach of Schinias, 50 km east of the city. Photo: PLatsoudis / Wikimedia.org
Als bester Strand in der Nähe von Athen gilt der halbwilde Strand von Schinias, 50 km östlich der Stadt. Foto: PLatsoudis / Wikimedia.org

Schinias liegt in der Nähe de Marathon-Ebene, wo im Jahr 490 v. Chr. die Athener die persische Armee besiegten, mit der alles begann. Es gibt zwar nur eine Nachbildung der Gedenksäule (das Original befindet sich im örtlichen Museum) und einen nicht sehr beeindruckenden Grabhügel für die toten Griechen, aber wenn man über die Schlacht von Marathon gelesen hat und weiß, wie überraschend das Ergebnis für beide Seiten war und wie wichtig es war, dann kribbelt es in den Fingern, wenn man Marathon durchquert, wie bei einem leichten Stromschlag.

Kesarianis und Imitos

Ein Tagesausflug in die Landschaft Athens kann auch ohne Auto unternommen werden – der Berg Imitos (oder Hymettes), der mit dem Stadtbus erreichbar ist, bietet mehrere Wanderwege, Aussichtspunkte und das berühmte byzantinische Kloster Kesarianis aus dem 11. Jahrhundert. Der Berg ist bekannt für sein violettes Leuchten bei Sonnenuntergang, den grauen Marmor, die Wildblumen und den Honig. Die besondere Farbe, die heute wie in der Antike Imitos in den letzten Sonnenstrahlen überflutet, wird bereits von Ovid erwähnt (“purpureos colles”, Purpurhügel).

Das Kloster Kesarianis liegt 341 Meter über dem Meeresspiegel, am Ende einer Schlucht, umgeben von Zypressen, Kiefern und Platanen. Seit heidnischen Zeiten gab es hier Heiligtümer, die der Quelle des Flusses Ilisos gewidmet waren – antike Säulen untermauern noch heute die Kuppel der Klosterkirche. Zu den Klostergebäuden, die sich um einen schönen Innenhof gruppieren, gehören eine Mühle, eine Bäckerei und ein Badehaus. 

Since pagan times, in the place where the Kesarianiы Monastery stands today, there were sanctuaries dedicated to the source of the Ilissos River.
Seit heidnischen Zeiten befanden sich an der Stelle, an der heute das Kloster Kesarianiы steht, Heiligtümer, die der Quelle des Flusses Ilissos geweiht waren.

Nur wenige Dinge lassen sich mit der Aussicht vom 1.000 Meter hohen Berg Imitos vergleichen. Sie eignet sich hervorragend zum Wandern, aber wenn Sie Radfahrer sind, sollten Sie ein oder zwei Stunden vor Sonnenuntergang eine Fahrt durch den Wald um Kaisarianis unternehmen. Mit jeder Lücke zwischen den Bäumen werden Sie mit einer atemberaubenden Aussicht belohnt, bis Sie den Gipfel erreichen und die letzten Sonnenstrahlen über dem Saronischen Golf erhaschen. Das Fahrradverleihsystem in Athen ist jetzt in der Pause. Wenn es immer noch nicht verfügbar ist, können Sie sich ein Fahrrad aus den zahlreichen Verleihstellen der Stadt holen.

Wo man Souvenirs und Geschenke kaufen kann

Flohmärkte

In Athen gibt es zwei Flohmärkte, einen touristischen an der Metrostation Monastiraki, zwischen den Souvenirläden am Plataea Avissinias und den umliegenden Straßen. Dies ist eine gute Anlaufstelle für Retro-Schmuck, Tafelsilber und Einrichtungsgegenstände wie alte Telefone und Uran-Baccarat-Gläser. Wenn Sie wirklich etwas Interessantes finden wollen, sollten Sie besser an einem Sonntagmorgen hingehen – an diesem Tag kommen mehr Verkäufer zusammen, und der Flohmarkt erstreckt sich über viele Blocks.

Der zweite Markt liegt am Rande, für diejenigen, die sich nicht scheuen – in diesem industriellen Teil der Stadt stellen Schrotthändler, Verkäufer von Gemüse, billiger chinesischer Kleidung und Großhandelswaren jeden Sonntag in mehreren Hallen und auf den Parkplätzen ihr Gerümpel aus. Es ist schwierig, aber nicht unmöglich, zwischen dem ganzen Trödel Sammlerstücke und kitschige Leckerbissen zu finden, es erfordert nur viel Zeit und Mühe.

The best time to visit a flea market is on a Sunday, when most vendors gather.
Die beste Zeit für einen Flohmarktbesuch ist ein Sonntag, an dem sich die meisten Verkäufer treffen.
  • Forget Me Not. Coole Sachen, von modischer Kleidung bis zu Haushaltswaren und Geschenken, von zeitgenössischen griechischen Designern. Ideal für Geschenkeinkäufe – wer hätte nicht gern leopardenfarbene Schnürsenkel oder Strandsandalen mit Hermes-Flügeln?
  • Flaneur. Ein hübscher Laden mit einer ausgewählten Auswahl an Souvenirs und Reiseutensilien. Bunte Rucksäcke, Brieftaschen, Notizbücher mit handgestempelten Buchstaben “φλανέρ” (griechisch für Flaneur), Aufnäher und Pins.
Photo: Flâneur
Foto: Flâneur
  • Koukoutsi. T-Shirts mit einfachen und eleganten Aufdrucken von lokalen Designern, inspiriert von Athen und Griechenland.
  • Inky. Ein weiterer Hotspot mit trendigen T-Shirts mit raffinierten Drucken von lokalen Künstlern.
  • Graffito. Ein Konzeptladen und Ausstellungsraum für aufstrebende griechische Designer und Hersteller von Kleidung, Schmuck, Möbeln, Haushaltswaren und Kosmetik. Halten Sie Ausschau nach Hautpflegeprodukten von Philab, Kerzen von Waks, Schmuck von Yarec, griechischem Honig von Mellin und verschiedener Strandbekleidung.
Foto: Graffito
Foto: Graffito
  • Paraphernalien. Ungewöhnliche Geschenke in einem von zwei Athener Künstlern eröffneten Geschäft. Eine große Auswahl an Geschirr, Accessoires, Taschen, Kerzen, Kleinmöbeln, Schmuck, Vintage-Kleidung und allerlei einzigartigen Designerstücken.
  • Trabala. Keramik-Atelier mit Autor und nicht die billigsten handgefertigten Produkte für Geschenke an die nächsten und liebsten. Sehen Sie sich zum Beispiel den niedlichen Keramikesel, die Kaktustöpfe oder ein Set mit einzigartigen Kaffeetassen an.

Hotels und Unterkünfte

In Athen gibt es eine Fülle von Hotels, Herbergen und Hostels für jeden Geldbeutel – öffnen Sie einfach Booking.com, um sich ein Bild zu machen, aber es gibt auch einige, die sich zu mehr als nur Übernachtungsmöglichkeiten entwickelt haben – eher die Institutionen und Sehenswürdigkeiten der Stadt, um nur einige zu nennen:

  • Grand Britagne. Athens wichtigstes historisches Grandhotel, die prestigeträchtigste Unterkunft der Stadt. Es wurde im Jahr 1862 erbaut, um Staatsoberhäupter, königliche Gäste und internationale Stars zu beherbergen. Die schicke Lobby, das Restaurant auf der Dachterrasse mit Blick auf die Akropolis, der perfekte Service – alles ist so, wie es sich für ein Haus dieses Niveaus gehört.
  • Hilton. Das wichtigste modernistische Hotel der Stadt ist das Markenzeichen der ultramodernen Athener Architektur der 1960er Jahre und ein wichtiges Wahrzeichen der Stadt – der gesamte Stadtteil, in dem es sich befindet, ist sogar nach ihm benannt. Der berühmte Künstler Yannis Moralis schuf, inspiriert von griechischen Motiven, die Reliefs an der Fassade des Gebäudes. Zu den Gästen des Hotels gehörten der griechische Schifffahrtsmagnat Aristoteles Onassis, der Sänger Frank Sinatra, der Filmregisseur Ingmar Bergman und die gesamte internationale Bohème der 60er und 70er Jahre.
The Hilton is the visiting card of the trendy Athens architecture of the 60s of the 20th century
Das Hilton ist die Visitenkarte der trendigen Athener Architektur der 60er Jahre des 20. Jahrhunderts
  • St. Georg Lycabettus. Ein modernes Boutique-Hotel in einer der wohlhabendsten und ruhigsten Gegenden der Stadt – inmitten der grünen Straßen des bürgerlichen Kolonaki, am Fuße des Lycabettus-Hügels, in der Nähe des gemütlichen Dexameni-Platzes – ein Zufluchtsort für die Wohlhabenden im linksgerichteten Athen. Blick auf die Akropolis, ein Pool auf dem Dach und eine allgemeine Atmosphäre von Erfolg und Wohlstand.
  • Emporikon. Ein schickes neoklassizistisches Herrenhaus aus dem 19. Jahrhundert im Herzen des Partyzentrums, am Ayia Irini-Platz, wo sich die besten Bars und Clubs der Stadt befinden. Für diejenigen, die unter FOMO leiden, und diejenigen, die mitten im Stadtleben sein wollen, ohne auf ihren Komfort zu verzichten.
  • Zillers. Ein Boutique-Hotel in einem geräumigen, denkmalgeschützten neoklassizistischen Gebäude des deutschen Architekten Ernst Ziller, dem Wahrzeichen Athens im 19. Jahrhundert. Sorgfältig erhalten sind die hohen bemalten Decken, die schmiedeeisernen Balkone, die großen Fenster und die prächtige Holztreppe – wichtige Merkmale des griechischen Neoklassizismus.

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Apartment in Neos Kosmos with view of the Acropolis
Wohnung in Neos Kosmos mit Blick auf die Akropolis

Verkehr

Das Zentrum von Athen ist kompakt und eignet sich gut zum Spazierengehen, mit engen Straßen und schönen Promenaden. Vom westlichsten Stadtteil Gazi bis zum Byzantinischen Museum im Osten dauert es zum Beispiel nur etwa 45 Minuten – Sie brauchen also vielleicht keine öffentlichen Verkehrsmittel. Taxis sind für eine europäische Stadt recht günstig und können über die Apps Uber und Beat angemietet werden.

In Athen gibt es U-Bahnen, Busse und Straßenbahnen – alle werden mit einer Art von Fahrkarte bezahlt. Am einfachsten ist es, die Fahrkarten an den Automaten in der U-Bahn zu kaufen. Eine Fahrt kostet 1,5 Euro, aber wenn Sie 10 oder mehr auf einmal kaufen, wird der Preis reduziert. Eine Monatskarte kostet nur 27 Euro für alle Verkehrsmittel, außer für Fahrten zum Flughafen. Sie können es am Ticketschalter der Syntagma Metro Station kaufen.

Athens has subways, buses and streetcars, all of which can be paid for with a ticket, which is easiest to buy from the machines in the subway. Photo: Nick Night / Unsplash.com
In Athen gibt es U-Bahnen, Busse und Straßenbahnen, die alle mit einer Fahrkarte bezahlt werden können, die am einfachsten an den Automaten in der U-Bahn zu kaufen ist. Foto: Nick Night / Unsplash.com

Die Athener Verkehrsbetriebe haben eine plumpe, aber funktionierende App, mit der Sie den Verkehr aller Busse in Echtzeit verfolgen können. Sie können die Route mit dem Bus oder der Straßenbahn von Punkt A nach Punkt B auf Google Maps berechnen.

Wenn Sie zu den Inseln fahren, erreichen Sie den Hafen von Piräus, wo die meisten Fähren ablegen, am besten mit der U-Bahn.

Wie man vom Flughafen dorthin kommt. Die günstigste Möglichkeit, vom Flughafen ins Stadtzentrum zu gelangen, sind die Expressbusse X95, die 6 € kosten. Sie fahren rund um die Uhr zum Syntagma-Platz und brauchen eine Stunde. Der schnellste Weg zum Flughafen ist mit der U-Bahn, die für 10 Euro direkt zum Flughafen fährt. Alle Taxis vom Flughafen ins Stadtzentrum haben einen Pauschalpreis von 38 Euro, unabhängig von der Anwendung oder dem Ausstieg.

Was man über Athen lesen sollte

  • “Parthenon” von Mary Beard. Die Geschichte des wichtigsten Monuments von Athen von dem heute populärsten Altgriechisch-Professor, Autor und Moderator zahlreicher BBC-Dokumentationen über die antike Welt.
  • Michael Llewellyn Smith “Athens: A History of the City” – Ein weiteres Buch des berühmten Stadtkenners erzählt mehr über das moderne Leben der Stadt und die Geschichte Athens als Hauptstadt Griechenlands im 19. und 20. Jahrhundert und weniger über die antike Geschichte der Stadt.
  • А. Doxiadis “Onkel Petros und das Goldbach-Problem”. Der populäre Roman, der in viele Sprachen übersetzt wurde, beschreibt die Beziehung zwischen einem jungen Athener und seinem seltsamen, zurückgezogen lebenden Onkel Petros, der versucht, ein berühmtes ungelöstes mathematisches Problem zu beweisen – die Goldbach-Hypothese. Die Handlung spielt im Athen der 1980er Jahre, und mit diesem Buch können Sie nicht nur in die Geschichte der Mathematik eintauchen, sondern auch die exzentrischen Athener Charaktere kennenlernen, auf die die Stadt so stolz ist.

 

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