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Ein Führer zu den Inseln des Dodekanes in Griechenland

Rhodos, Kos, Karpathos und mehr: ein Führer zu den Inseln des Dodekanes in Griechenland

Eine Inselhopping-Reise durch die griechischen Inseln, wo Strandbars von Ritterburgen flankiert werden, Vulkane sich in mittelalterliche Klöster verwandeln können und dazwischen Klettern oder Tauchen in versunkenen Schiffen und Flugzeugen aus dem Zweiten Weltkrieg. Ein unaufdringliches Eintauchen in die Geschichte des östlichen Mittelmeers mit dem Rauschen der Wellen und dem Läuten der Ziegenglocken.

In der allgemeinen Vorstellung ist Griechenland ein Inselstaat mit drei wichtigen Inselgruppen: den Kykladen, den Ionischen Inseln und dem Dodekanes. Zu letzteren gehören Rhodos und Kos, aber andere Namen dieser Gruppe sind den Reisenden kaum bekannt. Zum Beispiel der “Geburtsort der Apokalypse” Patmos, der lebende Vulkan Nisyros, das militärische Heldenland Leros, die Instagram-Postkarte Simi, die Bastion des griechischen Patriotismus Kastelorizo und im Hintergrund Dutzende kleiner Inseln, von denen einige unbewohnt sind.

Während Rhodos und Kos groß genug sind, um Reisende einen ganzen Urlaub lang zu beschäftigen, sind die Inseln des Dodekanes ein island hopping wert, um die Essenz eines Archipels mit sehr unterschiedlichen Charakteren zu erfassen.

Die Landschaft ist unbestreitbar schön, mit klassischen ägäischen Linien, Bergen, einer zerklüfteten Küste und vielen Buchten mit klarem Wasser. Auf den Inseln des Dodekanes können Sie jederzeit abschalten, feiern, Meeresfrüchte schlemmen und im klaren Meer baden. Und sie ist auch da. Aber es lohnt sich, dieses hübsche Bild ein wenig anzukratzen, denn darunter verbirgt sich eine interessante Kehrseite. Wenn man weiß, welche Orte als Wegweiser für diese Kulisse dienen, wird die Reise zweidimensional, dreidimensional; sie kann sich mit einem klassischen Urlaubsort und einem Eintauchen in die Kultur anfreunden – unruhig, verwirrend, anders als das griechische Festland.

Wie man ankommt und sich bewegt | Was Sie vor Ihrer Ankunft wissen sollten | Sehenswürdigkeiten | Strände Veranstaltungen und Feste | Küche in der Region | Was man mitbringen kann | Wie und wo man wohnen kann | Klima / Wann zu fahren | Leben und Arbeiten in der Ferne 

Wie man ankommt und sich bewegt

Zwischen den Inseln

Bei der Landung auf dem Flughafen von Rhodos sehen wir uns fast zwei Dutzend Inseln gegenüber, die über die Ägäis verstreut sind – einige recht kompakt, andere einsam am Rande des Archipels. Fähren und Boote (siehe ferries.gr für Fahrpläne) fahren zu allen bewohnten Inseln – manchmal muss man auf der Strecke ein paar Mal das Boot wechseln, aber im Allgemeinen ist es einfach zu planen. Auch das Boot ist kein Problem: Sie können in der Marina von Rhodos ein Boot für jeden Geschmack und jedes Budget mieten, mit oder ohne Skipper, und auf den Inseln halten Sie entweder in Marinas (Kos, Leros) oder im Hafen, wo Sie Ihre Wasservorräte auffüllen können.

Budget für die Fährüberfahrten: eine Überfahrt kostet im Durchschnitt 20-25 Euro, die billigste von Rhodos nach Chalki für 4,50 Euro, die teuerste zu den entlegenen Astypalea, Agathonisi, Kasos bis zu 50 Euro. Die angegebenen Preise gelten für ein Ticket der Economy-Klasse. Hochgeschwindigkeitsfähren sind am teuersten und langsame Fähren am billigsten.

Auf dem Luftweg verbindet Sky Express die Flughäfen von Rhodos, Kos, Leros, Kalymnos und Karpathos. Ein einfacher Sky Express-Flug kostet zwischen 60 und 70 € pro Strecke. Doch während das Flugzeug den Vorteil der Geschwindigkeit bietet, öffnen die Überfahrten auf dem Meer die Augen für den Dodekanes in seinem ursprünglichen Element. Sie haben die Wahl.

Yachtcharter hängt stark von der Saison ab, in der Nebensaison können Sie für 2000 Euro eine Woche Charter einer Segelyacht für 8 Passagiere buchen + Treibstoffkosten, Parkplatz, Servicepaket (Reinigung, Wäsche usw.) und, falls erforderlich, einen Skipper (150-200 Euro pro Tag). Ermäßigungen gibt es für Aufenthalte von zwei Wochen oder mehr oder für Reservierungen, die mehrere Monate im Voraus erfolgen.

Halki island
Insel Halki

Über die Inseln

Auf den Inseln selbst ist es ideal, ein Auto zu nehmen und alle Ecken und Winkel zu erkunden. Zu den großen Marken auf den Inseln gehören Budget, Avis, Sixt, Hertz und andere: Sie alle finden Sie bei Dienstleistern wie Rentalcars oder CarRentalnet (wo es auch kleinere lokale Vermietungen gibt). Bei den lokalen Unternehmen können Sie ein Auto bei der Ankunft mieten (August ist wahrscheinlich die Ausnahme – es ist besser, im Voraus auf Nummer sicher zu gehen) oder über einen der Dienstleister oder per Anruf/SMS bei der gewählten Mietstation buchen.

Die Überfahrt zwischen den Inseln mit der Fähre ist zum einen teurer und zum anderen geben nicht alle Vermietungsagenturen die Erlaubnis für den Transport, informieren Sie sich vor der Buchung. Das heißt, mit hoher Wahrscheinlichkeit sollte das Auto auf jeder Insel neu gemietet werden. Eine Alternative ist das Mieten eines Quads oder eines Mopeds – das ist auf fast allen Inseln möglich. Es gibt jedoch auch Inseln im Dodekanes, auf denen Sie überhaupt kein Auto benötigen: Arki, Lipsi, Agathonisi und Chalki können zu Fuß erkundet werden. Fahrräder sind bei den Griechen viel weniger beliebt als bei den Niederländern, und die Landschaft ist leider schwierig.

Wenn Sie keinen Führerschein haben oder sich nicht mit einer 1-2-tägigen Anmietung abmühen wollen, können Sie sich auf lokale Busse und Taxis verlassen. Sie sollten bedenken, dass Taxis auf kleinen Inseln nicht sehr beliebt sind und dass es vielleicht sogar nur ein einziges Auto gibt. Eine kleine Anzahl von Fahrern kann beschäftigt sein oder ihren Arbeitstag bereits beendet haben. Wenn Sie kein Taxi auf der Straße mieten (z. B. am Hafen oder am Hauptplatz des Dorfes), sollten Sie es telefonisch bestellen, normalerweise auf Griechisch – der Besitzer der Taverne oder des Hotels, von dem aus Sie starten, kann Ihnen dabei helfen. Auf Nisyros sind wir in eine solche Situation geraten: Nach einem abendlichen Cocktail in Mandraki wollten wir ein Taxi zum Hafen rufen, aber der Taxifahrer hatte seinen Arbeitstag bereits beendet. Völlig unerwartet ruhte sich ein örtlicher Busfahrer an derselben Stelle aus, ebenfalls nach Feierabend. Er bot uns an, uns an den richtigen Ort zu bringen – und verlangte für die Fahrt nichts, außer einem Dankeschön. Eine Busfahrt kostet im Durchschnitt eineinhalb bis drei Euro, manchmal auch mehr, wenn die Entfernung zwischen den einzelnen Punkten der Strecke groß ist.

Die Überlandbusse werden von der KTEL betrieben, auf deren Website Sie die Regionalbüros der einzelnen Regionen finden und die Linien und Fahrpläne der Busse in dem von Ihnen gewünschten Gebiet einsehen können. Auf Rhodos, Kos und Karpathos gibt es KTEL-Niederlassungen, und auf den kleineren Inseln werden die Busse von der Gemeinde betrieben. Der Sommerfahrplan der Buslinien von KTEL für Rhodos sieht zum Beispiel so aus: ktelrodou.gr und für die Busse der Gemeinde Rhodos finden Sie alle Informationen auf der Karte: rodospublictransport.gr.

Für die anderen Inseln:

Was Sie vor Ihrer Ankunft wissen müssen. Geschichte des Archipels

Es gibt nur wenige Orte auf unserem Planeten, die nicht eine komplexe und komplizierte Geschichte haben, und der Dodekanes ist keine Ausnahme. Es ist jedoch erstaunlich, wie unterschiedlich sich diese Geschichte auf den einzelnen Inseln niedergeschlagen hat.

Alle oder fast alle haben die gleichen Phasen durchlaufen: das alte Griechenland, Rom, Byzanz. So entstanden Tempel, Villen und christliche Basiliken in der lokalen Landschaft. Am Ende des Mittelalters, als Konstantinopel fiel, wurde der Dodekanes bereits von den Lateinern oder, wie sie genannt werden, den Franken, den Nachfahren und Gefährten der Kreuzfahrer, beherrscht. Rhodos wurde zum Regierungssitz des Johanniterordens, der die Altstadt errichtete, die heute von Touristen in Scharen besucht wird. Die Ritter wurden im 16. Jahrhundert von den erstarkten osmanischen Türken vertrieben (und die Hospitaliter siedelten sich auf Malta an, was die Stadt als Sitz des Ordens berühmt machte), die das Stadtbild mit Moscheen und Hamams bereicherten. Ab 1821 begann die griechische Revolution, ein Versuch, die osmanische Herrschaft abzuschütteln und die griechischen Gebiete unter einem eigenen Herrscher zu vereinen. Für den Dodekanes ging dieser Traum nicht sofort in Erfüllung: Das unabhängige Königreich Griechenland entstand im Jahr 1830, aber die Inseln wurden erst Mitte des 20. Jahrhunderts Teil davon.

Zwischen dem hellenischen Aufstand im 19. Jahrhundert und dem Ende des Zweiten Weltkriegs hat sich viel getan. Formal blieben die Inseln unter türkischer Herrschaft, aber die Einheimischen stellten Rebellengruppen zusammen und rüsteten Schiffe aus, um die griechische Marine zu unterstützen. Die neuen Eigentümer hatten große Pläne für die Inselgruppe und begannen mit einem ehrgeizigen Bau- und Wiederaufbauprogramm. In den Jahren 1915-1922 strömten die armenischen und griechischen Flüchtlinge aus Kleinasien, um dem Völkermord zu entgehen. In den 1930er Jahren, auf dem Höhepunkt des Faschismus, verschärfte die italienische Regierung ihre Politik der Assimilierung der einheimischen Bevölkerung, indem sie den Unterricht und das Drucken in griechischer Sprache verbot und italienische Lehrer vom Festland auswies. Den Abschluss der italienischen Periode bildete der Zweite Weltkrieg, die Vertreibung der Italiener durch die Deutschen im Jahr 1943 und die epischen See- und Luftschlachten mit der britischen Armee.

Die Inseln wurden neu gezeichnet, mit Gräben versehen, in italienischer Sprache unterrichtet und wieder aufgebaut, bis sie schließlich am 7. März 1948 Teil des unabhängigen Griechenlands wurden. Und trotz der Zerstörungen nach dem Krieg verfügten die Dodekanes-Inseln im Vergleich zum übrigen Griechenland über eine moderne Infrastruktur, schicke Gebäude, restaurierte Denkmäler, zahlreiche Hotels, eine Rennstrecke und sogar einen Golfplatz – Mussolini träumte davon, Rhodos zu einem rein italienischen Ferienort zu machen.

Und unabhängig von den Herrschern der Inseln ist der Geist der griechischen Kultur nie verschwunden. Dies zeigt sich in den überlieferten Trachten, Kirchenfesten, Gemälden, Kunsthandwerk und Speisen. Der Dodekanes verdankt diese kulturelle Bewahrung zum Teil seiner Abgeschiedenheit von jedem herrschenden Zentrum – Athen, Rom, Konstantinopel. Und je weniger politische und wirtschaftliche Aktivitäten es auf einer bestimmten Insel gibt, desto lebendiger sind ihre großväterlichen Grundlagen: Karpathos, Chalki und Kasos sind lebende Beispiele dafür.

Sehenswürdigkeiten

Die Geschichte des Archipels lässt sich gut an den Wahrzeichen der Inseln ablesen. Die einzige Schwierigkeit besteht darin, dass Wahrzeichen aus verschiedenen Epochen in der Regel dicht beieinander stehen, aber wir werden versuchen, sie zu klassifizieren. 

Antike

Die wichtigsten antiken Monumente des Dodekanes sind die Akropolis von Lindos und der grandiose Tempel des Asklepios auf Kos.

Akropolen sind in Griechenland keine Seltenheit; sie sind im Wesentlichen ein befestigter Teil jeder Polis, ein administratives und religiöses Zentrum. Die berühmteste Akropolis, die jeder Tourist kennt, ist die Akropolis von Athen. Gleich dahinter liegt die Akropolis von Lindos, die ebenfalls einen atemberaubenden Blick auf das weiß getünchte Dorf und das Meer bietet, darunter die legendäre herzförmige St. Paul’s Bucht. Der Athenatempel auf dem oberen Teil der Akropolis stammt aus dem 4. Jahrhundert v. Chr., aber ein Heiligtum der Göttin existierte hier schon in mykenischer Zeit und wurde bereits von Homer und Herodot erwähnt. Das Propyläen, die monumentale Treppe und die Reste der Kolonnaden stammen aus dem 2. und 4. Jahrhundert v. Chr. Im Jahr 99 v. Chr. wurde auf der Akropolis von Lyndos die Tempelchronik von Lyndos errichtet, eine Stele mit einem der längsten erhaltenen Texte aus hellenistischer Zeit. Die Stele listet die Spender auf, die der Göttin Wertgegenstände schenkten, darunter Herkules, Helena von Troja und Alexander der Große. Die Stele wird heute in Kopenhagen aufbewahrt; die Stifter sind nicht mehr auffindbar, aber der betont elegante Athenatempel steht noch immer an seiner Stelle, 116 Meter über dem blauen Meer. 

The Acropolis of Lindos on the island of Rhodes
Die Akropolis von Lindos auf der Insel Rhodos

Später wurde auf der Akropolis die byzantinische Johanneskirche errichtet, und die Johanniter befestigten die Mauern und machten die Stadt zu einer uneinnehmbaren Festung.

Das Asklepion auf Kos ist auch nicht das einzige – die Form des Heiligtums und der Medizin war im gesamten antiken Griechenland verbreitet, und auf Kos ist es eine der wichtigsten. Es nimmt eine riesige Fläche ein, und es ist unmöglich, die Ruinen schnell zu durchwandern: Das Heiligtum erstreckt sich über drei Terrassen, die von Nadelwäldern umgeben sind. Die Gebäude stammen aus verschiedenen Epochen, vom 4. Jahrhundert v. Chr. bis zum 3. Jahrhundert n. Chr. Es gibt Tempel – des Asklepios selbst und seines Vaters Apollo, der ebenfalls kein Unbekannter in der Medizin war – und Bäder für Reinigung und Heilung sowie Räume für Patienten. Abgesehen von den Tempeln gleicht alles einem Sanatorium mit einem weitläufigen Gelände und einem gesundheitsfördernden Programm. Die Priester des Äskulap nahmen die Kranken auf, verordneten Behandlungen auf der Grundlage von Beschwerden, Untersuchungen und der Deutung der Träume des Patienten. Vieles davon beruhte auf gesunder Ernährung und der richtigen Einstellung, konnte aber auch chirurgische Eingriffe beinhalten. Dank dieser antiken griechischen medizinischen Zentren wurde das Wissen über den menschlichen Körper und die Gesundheitspraktiken von Generation zu Generation weitergegeben.

Asklepios on the island of Kos
Asklepios auf der Insel Kos

Auf derselben Insel Kos wurde in den 1930er Jahren ein Bauwerk aus römischer Zeit entdeckt und restauriert: die Casa Romana aus dem 2. oder 3. Jahrhundert n. Chr. Die auf den Fundamenten eines hellenistischen Gebäudes errichtete Villa ähnelt den Häusern von Pompeji. Drei Dutzend Räume und drei Atrien können durchwandert werden; in fast allen Räumen sind die Böden mit Mosaiken bedeckt, die wilde Tiere oder Delphine darstellen, an den Wänden sind Fresken erhalten, und Statuen stehen auf Sockeln. Innenhöfe mit Kolonnaden und Swimmingpools vervollständigen das Eintauchen in den römischen Lebensstil.

Ein weiterer interessanter Punkt auf Kos ist die Nachbildung des antiken hippokratischen Haushalts, d. h. ein Wohnhaus aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. mit einem philosophischen Studio und einem kleinen Theater. “Der Hippokrates-Garten ist ein Kulturzentrum, in dem Sie das Leben der alten Griechen kennen lernen, sich ein antikes Theaterstück ansehen, Ihre Kinder mit einem Mosaik-Meisterkurs unterhalten oder gesunde Gerichte der antiken Küche zubereiten können.

Eine weniger bekannte Stätte ist das Heiligtum des Apollon auf der Insel Kalymnos: Antike und Christentum verschmelzen hier. Das Heiligtum des Apollon, des Schutzpatrons von Kalymnos, umfasste nicht nur einen Tempel aus weißem Marmor in ionischer Ordnung, sondern auch ein Theater, eine Turnhalle, ein Bouleuterium (Ratsgebäude), Statuen, Stelen und Widmungen. Viele Funde gehen auf das 1. Jahrtausend v. Chr. zurück und können im Archäologischen Museum von Kalymnos besichtigt werden. Einige antike Bauelemente wurden beim Bau der beiden frühchristlichen Kirchen wiederverwendet, die sich heute über dem Heiligtum befinden. Die Christuskirche von Jerusalem aus dem 5. Jh. n. Chr. wurde bereits im 6. Jh. durch ein Erdbeben zerstört – von ihr ist nur noch die Apsis erhalten, während die benachbarte Sophienkirche entstand im 7. Jahrhundert. An der Stelle werden die Ausgrabungen fortgesetzt, die dem Blick die Mosaike, die Trümmer der Tempelsäulen und die Fundamente öffnen.

Zur späten Antike gehört die Höhle auf Patmos, wo Johannes der Theologe die Offenbarung empfangen und das Buch der Apokalypse niedergeschrieben hat. Nach verschiedenen Schätzungen geschah dies um das 1-2 Jahrhundert nach Christus. Das später gestärkte Christentum konnte solch einen wichtigen Ort nicht umgehen – daher gehen wir nahtlos in die Byzanz-Ära über. 

Byzanz

Ein paar Kilometer von der «Höhle der Apokalypse» von Patmos entfernt, erhebt sich auf einem Hügel über einer Streuung weißer kubischer Häuser das Kloster des Johannes des Theologen, eines der größten und wichtigsten in Griechenland. Mit dem Bau wurde im 11. Jahrhundert begonnen: Starke Festungsmauern mit Zinnen und Wehrgängen schützen die Hauptkirche und die Kapellen sowie das Refektorium, die Klosterzellen und die Nebengebäude. Die Hauptkirche besitzt eine geschnitzte hölzerne Ikonostase und eine Ikone des heiligen Johannes des Evangelisten aus dem 12. Jahrhundert, den wertvollsten Besitz des Klosters. Fast alle Räume des Klosters sind mit Fresken bemalt, die ältesten stammen aus dem 12. Jahrhundert. In der Kapelle Unserer Lieben Frau kann man die Fresken aus den Jahren 1210-1220 sehen. In der Schatzkammer des Klosters werden byzantinische und nachbyzantinische Ikonen, sakrale Gefäße, Stickereien und Reliquien aufbewahrt, während die Bibliothek eine der reichsten Sammlungen griechischer Handschriften beherbergt, darunter 194 byzantinische Manuskripte, 11 Inkunabeln und Tausende gedruckter Bücher der Neuzeit. Seit 1999 gehört das Kloster zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Das Juwel des Dorfes Megalo Khorio auf Tilos ist die Kirche des Erzengels Michael (Taksiarchis auf Griechisch) aus dem 15. Jahrhundert mit einem ruhigen, von Kieselsteinen gesäumten Innenhof und einer geschnitzten Ikonostase. Ebenfalls auf Tilos befindet sich das Kloster des Heiligen Panteleimon aus dem 15. Jahrhundert mit seiner charakteristischen byzantinischen Architektur und seinen Fresken.

The gloomy church of St. Michael the Archangel and the monastery of St. Panteleimon on the island of Tilos
Die düstere Kirche des Erzengels Michael und das St. Panteleimon-Kloster auf der Insel Tilos

Auf Karpathos machen Sie sich auf den Weg zum Dorf Olympos: Es ähnelt gestapelten Würfeln: flache Formen, flache Dächer, minimale Verzierungen – nur farbige Fensterrahmen. Diese mittelalterliche Inselarchitektur ist in Olympos praktisch unverändert erhalten geblieben, da das Dorf bis zum Ende des 20. Jahrhunderts nur schlecht mit seinen Inselnachbarn verbunden war – eine normale Straße wurde erst vor kurzem gebaut. Bis heute kann man auf den Straßen von Olympos Bewohner in Volkstrachten treffen. Am Hauptfest des Jahres, Mariä Himmelfahrt am 15. August, kann man die Einheimischen in festlichen Kostümen tanzen sehen und den byzantinischen Geist in beiden spüren.

Anderswo in Karpathos, in Arkasa, sollten Sie die Kirche und das Archäologische Museum besuchen. Es gibt antike Ikonen aus der frühchristlichen Zeit, traditionelle Keramik und sogar separate Räume, die die traditionelle Dekoration der Häuser von Karpathos nachbilden.

Frankokratie/Latinokratie

Nach dem Kreuzzug von 1204 wurden die byzantinischen Gebiete von Dynastien westeuropäischer Herkunft unter sich aufgeteilt. Sie beherrschten die Inseln, verteidigten sie gegen die Türken und nutzten die Vorteile fortschrittlicher Militärtechnik, ohne jedoch auf die Unterstützung des Volkes zählen zu können. “Die Franken waren im Wesentlichen Invasoren, deren Hauptziel darin bestand, vom Handel und der Bewirtschaftung der Inseln zu profitieren, was eine Besteuerung zugunsten der neuen Herren und eine Umverteilung der Einkommensquellen mit sich brachte. Und natürlich war das Christentum der Einheimischen und der Invasoren zu unterschiedlich: Die Spaltung zwischen Katholizismus und Orthodoxie bestand zu diesem Zeitpunkt bereits seit mehreren Jahrhunderten, die neuen Herrscher schränkten die orthodoxen Gottesdienste und das Kirchenpersonal ein und bestanden in extremen Fällen darauf, dass die Einheimischen sich der Autorität des Papstes unterstellten. Schließlich waren die Lateiner gezwungen, vor dem Osmanischen Reich zu kapitulieren und sich von den Inseln zurückzuziehen.

Die berühmtesten Denkmäler aus dieser Zeit befinden sich zweifellos auf Rhodos. Die Ritter des Ordens vom Hospital des Heiligen Johannes oder einfach die Johanniter regierten die Insel von 1309 bis 1522 und verwandelten ihre Hauptstadt in einen mittelalterlichen religiös-militärischen Vorposten, der den heftigen Angriffen der ägyptischen und türkischen Armeen standhielt. Die Altstadt von Rhodos ist ein UNESCO-Weltkulturerbe und für fast alle Touristen, die auf den Dodekanes reisen, ein Ziel an sich. Die uneinnehmbaren Mauern schützen ein Ensemble aus dem Großmeisterpalast des Ordens, dem Hospital und der Ritterstraße mit den Residenzen der Nationen, die dem Orden angehörten. Die Straße der Ritter gilt als eines der besten Beispiele der gotische Städtebau. Zu Beginn des 16. Jahrhunderts, kurz vor dem Untergang, wurde Rhodos zur am stärksten zu verteidigenden christlichen Bastion der Welt – die Ringmauer um das Amboise-Tor war 12 Meter dick. Im Jahr 1522 nahm ihn Suleiman der Prächtige nicht im Sturm — die Ritter, die nach der Anzahl unterlegen waren, stimmten der Übergabe der Insel zu und verließen Rhodos friedlich.

The Palace of the Grand Masters on the island of Rhodes.
Der Palast der Großmeister auf der Insel Rhodos

Mehrere andere Burgen befinden sich in verschiedenen Teilen von Rhodos – Kritinia, Monolithos, Theraklos und die befestigte Festung von Lindos an der Stelle der Akropolis.

Festungen sind im Prinzip der Haupttypus der fränkischen Architektur. Ein Erfordernis der Zeit, wirklich. Neben der rhodesischen Festung ist auch die Festung Astypalea, die auf dem Hügel der Inselhauptstadt liegt, ein Muss. Die mittelalterlichen, rauen Mauern stehen im Kontrast zu den vereinzelten weiß getünchten Häusern. Diese Festung wurde von den Venezianern an der Stelle einer antiken Akropolis errichtet.

Die Festungen auf Leros und Kalymnos stammen ebenfalls aus der Zeit der Franken.

Karte mit den wichtigsten Schlössern in Griechenland: google.com/maps

Osmanisches Reich

Als die Inseln unter türkische Herrschaft kamen, konnten die Türken nicht umhin, sie auf ihre Weise umzugestalten. Als schönstes Beispiel osmanischer Architektur gilt die Moschee von Suleiman dem Prächtigen, die zu Beginn der türkischen Herrschaft auf Rhodos errichtet wurde. Moscheen, Minarette und Hamams sind auf Kos und Kastelorizo zu finden.

Neben der eigentlichen osmanischen Periode gehört auch die Architektur der “Kapitänshäuser” zu dieser Zeit – man kann sie in Lindos auf Rhodos aus der Nähe betrachten. Das Dorf ist voll von Herrenhäusern aus dem 16. und 17. Jahrhundert, die von den glücklichen Seefahrern nach den schönsten Trends der Zeit dekoriert wurden: gemusterte Kachelböden und Höfe, geschnitzte massive Türen und modernste Einrichtungen. Ein Exemplar wird heute von der Captains Bar genutzt, andere werden als Unterkunft vermietet. Diese hingegen kann man kaufen.

Weniger greifbare Wahrzeichen gehören in die gleiche Zeit. Auf der Insel Kos werden im Park und in den Schulen der Hauptstadt Aufführungen des traditionellen Schattentheaters “Karagiosis” gezeigt. Die Tradition selbst entstand aus der Assimilierung und Hellenisierung des türkischen Theaters “Karagioz” in der Mitte des 19. Jahrhunderts, und das Thema der griechisch-türkischen Beziehungen ist zu einem der Hauptthemen der Aufführungen geworden. Der Protagonist, Karagiosis, ist ein armer, aber sehr gerissener Grieche, der mit seinem Verstand aus jeder Situation einen Ausweg findet. Zeitgenössische Künstler adaptieren das Schattentheater auch für andere Aufgaben. Der Künstler Mantos Armbelias schnitzt die Figuren aus Holz und führt sie in einem Park auf Kos für Kinder auf. Gleichzeitig macht er zum Beispiel Osterwerbung für eine örtliche Metzgerei. 

Shadow theater puppets "Karagiosis".
Schattentheater-Puppen “Karagiosis”.

Es gibt auch Denkmäler aus der Zeit der Türkenherrschaft, die den Griechen selbst besonders am Herzen liegen. Die Insel Rho in der Nähe von Kastelorizo wurde durch die einsame Mahnwache einer Heldin der griechischen patriotischen Bewegung berühmt: Von 1927 bis 1982 lebte Despina Ahladiotou auf der Insel und hisste jeden Tag die griechische Flagge, unabhängig von den Wetterbedingungen und ihrem Wohlbefinden. Die Insel gehörte bis 1948 formell nicht zu Griechenland und befand sich aufgrund ihrer Nähe zur türkischen Küste ständig in der Interessenszone der Türkei. Die Griechen nannten Despina “Herrin der Insel Rho” und setzten nach ihrem Tod die Tradition des Hissens der Flagge als Zeichen der Unverletzlichkeit der griechischen Grenzen fort.

Und in Castelorizo selbst ist die architektonische und dekorative Mischung aus orientalischen und neoklassizistischen Motiven offensichtlich: Die Hafenvillen vereinen Details aus beiden. Die Visitenkarte der Insel ist eine Aufnahme des Hafens, der von hellen zweistöckigen Villen mit einem Minarett und einer Moscheekuppel gesäumt ist. Kastelorizo ist so weit von allen anderen griechischen Ländern entfernt und liegt so nah an der türkischen Küste (weniger als 1 km), dass diese eigentümliche Atmosphäre der Vermischung der Kulturen, des Patriotismus und der gleichzeitigen Flucht und der allgemeinen Entspannung abseits der Hauptstadt auch heute noch auf der Insel herrscht. Vor der Pandemie kamen Boote aus der Türkei für einen Tagesausflug hierher, aber die Fähren von Rhodos nach Kastelorizo verkehren nicht einmal jeden Tag.

Italien

Im Jahr 1912 beginnt eine neue Ära in der Geschichte des Dodekanes: Nach dem italienisch-türkischen Krieg von 1911-1912 kommen die Inseln unter italienische Herrschaft. Die neuen Herrscher nahmen die Dinge selbst in die Hand, führten umfangreiche archäologische und Restaurierungsarbeiten durch, bauten das Straßennetz aus und errichteten das Verwaltungszentrum von Rhodos in einem besonderen Inselstil, der Renaissance, Gotik, Art Deco und alles dazwischen kombinierte. Außerdem schmückten sie die Plätze von Rhodos mit Statuen von Augustus und Caesar, und einer der Hirsche auf den Säulen am Eingang zum Hafen wurde durch die kapitolinische Wölfin ersetzt. Das war der Weg, um Roms Ruhm wiederzubeleben.

Die römisch-katholische Kirche St. Johannes, die heutige Himmelfahrtskirche im Hafen von Mandraki, ist ein Beispiel für ein italienisches Baukonzept. Die Kathedrale wurde als Nachbildung einer verschollenen Kirche aus der Zeit der Johanniter errichtet.

Um auch das ritterliche Erbe zu betonen, fügten die Italiener pietra finta (falscher Stein) zu den Verkleidungen der neuen Gebäude hinzu – eine Technik, die heute noch im Hotel Thermae und im Palazzo Littorio, der später das Rathaus beherbergte, erhalten ist.

Architecture in the port of Mandraki on the island of Rhodes.
Architektur im Hafen von Mandraki auf der Insel Rhodos.

Sie können diese römisch-ritterliche Oase mit den italienischen Filmemachern besichtigen, die in den 1920er Jahren eine Art Werbekampagne auf Rhodos gedreht haben.

Im Nordwesten von Rhodos, inmitten von dichtem Grün, liegt das Dorf Eleusa, das in den 30er Jahren mit stattlichen Gebäuden im Stil der Mussolini-Ära erbaut wurde – mit Bögen, Treppen, Säulen und Springbrunnen. Gehen Sie durch den Pinienwald zum Klang der Ziegenglocken auf den Gipfel des Profitis Ilias: Hier steht die leere Villa, in der sich Benito Mussolini von seiner Arbeit erholen sollte.

Eine andere Linie der italienischen Architekturpolitik wurde auf der Insel Leros verfolgt. Hier, in der Bucht von Porto Lago, wurde ein neues Dorf nach den Prinzipien der faschistisch-rationalistischen Architektur errichtet. Das Dorf heißt heute Lakki und hat die Hauptbebauung im Zentrum beibehalten, obwohl einige Gebäude leer stehen und verfallen sind. Es herrscht ein Gefühl der leichten Verwahrlosung, wie bei jeder überholten Utopie.

The village of Lakki on the island of Leros.
Das Dorf Lakki auf der Insel Leros.

Die italienische Ära fand auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs ein tragisches Ende. An ihrer Stelle besetzten die Deutschen die Inseln und wurden von den Briten auf dem See- und Luftweg gründlich vertrieben. Das Buch und der Film «Die Kanonen der Insel Navaron» können die Ereignisse dieser Zeit veranschaulichen. Aus der Kriegszeit gibt es versunkene Schiffe und Kampfflugzeuge auf dem Grund der Buchten von Leros, ein Militärmuseum in alten Schützengräben und Tunneln sowie verlassene Kasernen mit ungewöhnlichen Graffiti im Comic-Stil und ganzflächigen Reproduktionen von Gemälden von Peter Brueghel. 

Graffiti in an abandoned barracks on the island of Leros.
Graffiti in einer verlassenen Kaserne auf der Insel Leros.

Neues Griechenland

In der modernen Geschichte Griechenlands hat sich alles Mögliche ereignet. Zum Beispiel die Militärjunta der 60er und 70er Jahre: Wer mit dem Regime nicht einverstanden war, wurde auf Inseln verbannt, vorzugsweise auf abgelegene Inseln wie Leros. Wenn Sie sich in den Norden der Insel begeben, stoßen Sie hinter dem Dorf Parfeni auf die Kirche der Agia Matrona von Kiura. Das Innere ist mit Fresken in einem naiven Stil bemalt. Die Autoren der Werke sind genau dieselben politischen Exilanten.

Fresco in the church of Matrona of Kiura on the island of Leros.
Freske in der Kirche von Matrona von Kiura auf der Insel Leros.

Einer der einfachsten Berührungspunkte mit der griechischen Kultur, der Atmosphäre und dem modernen Leben ist das Kafenio, ein besonderes Café-Format in Griechenland. An den Wänden des Kafenios stapeln sich die Vorräte in Gläsern und Kisten, auf den Tischen stehen Kaffee oder Backgammon, und abends gibt es Live-Volksmusik und eine Karte mit einfachen griechischen Snacks. Und natürlich die Typen. Und von den Griechen im Kafenio kann man Porträts malen.

Sehenswürdigkeiten außerhalb der Geschichte

Der Natur des Dodekanes sollte man, wenn nicht einen separaten Artikel, dann zumindest ein Kapitel widmen. Es gibt viele markante Orte. Da ist der Vulkan der Insel Nisyros mit seinen natürlichen Saunahöhlen. Die Blaue Höhle von Kastelorizo, die an einem sonnigen Tag durch das Prisma des Meerwassers in blauem Licht erstrahlt. Und die Bucht mit dem wahrscheinlich türkisblauesten Wasser der Welt an den Ufern des Arch – in der Gegend von Tiganacchia. Und die bizarr geformten Felsen auf Kalymnos ziehen Kletterer aus der ganzen Welt an – Anfänger und Profis. Der Steinhaufen bei Sonnenuntergang, mit Blick auf die Ägäis, ist selbst auf dem Foto beeindruckend.

The volcano on the island of Nisyros.
Der Vulkan auf der Insel Nisyros.

Rund 40 kleine, unbewohnte Inseln liegen rund um die Insel Lipsi verstreut, darunter Aspronisi mit seinem weißen Sandstrand. Am Kap Prasonisi im Süden von Rhodos treffen das Mittelmeer und die Ägäis aufeinander, und es ist ebenso schön wie aufregend: eine sandige Landenge mit unterschiedlichen Meeren zur Rechten und zur Linken, unaufhörlichem Wind und den bunten Segeln der Surfer.

Im Gewässer von Dodekanes leben Mönchsrobben, Loggerheads, Delfine und sogar Pottwale. Hunderte von Vogelarten ziehen über die Inseln – Reiher, Kormorane, Fischadler, Habichtsadler, Eleonorenfalken und andere schöne Vögel, die erfahrene Vogelbeobachter identifizieren können. Einen Überblick über die Vogelwelt des Archipels erhalten Sie zum Beispiel hier. Ein Damhirsch oder ein Dachs kann leicht auf dem Boden gefunden werden, und Pygmäenelefanten lebten einst hier – ihre Skelette sind im Museum auf Tilos zu sehen. Die lokalen Wälder und Haine sind voll von Pinien, Zypressen, Zedern, Mastix- und Olivenbäumen. Die Düfte der Bergkräuter machen Sie manchmal schwindelig: Thymian, Oregano, Salbei, Lavendel und andere Wildpflanzen werden von den Einheimischen gesammelt und von lokalen Bienen bestäubt.

The skeleton of a pygmy elephant in a museum on Tilos Island.
Das Skelett eines Pygmäen-Elefanten in einem Museum auf der Insel Tilos.

Die Insel Marathos ist eine Sehenswürdigkeit für sich, obwohl es auf ihr kein einziges historisch wertvolles Gebäude gibt. Aber es gibt drei ständige Bewohner, eine Schwester und zwei Brüder, die während der Sommersaison Zimmer vermieten und in der Taverne verpflegen. Marathos kann maximal 50 Personen gleichzeitig aufnehmen. Wenn Sie also mit dem Boot von Lipsi aus anreisen, befinden Sie sich in einer exklusiven Umgebung.

Auf der kleinen Insel Tilos gibt es eine saisonale Attraktion mit eigenem Fahrplan. In dem verlassenen Dorf Micro Horjo gibt es jeden Donnerstagabend bis Sonntag eine Bar. Micro Jorjo wurde um die im 14. Jahrhundert errichtete Burg der Johanniterritter herum gebaut und war bis in die 1940er Jahre ein ganz normales Wohndorf. Doch mit dem Verschwinden der Piraterie, der Entwicklung des Tourismus und des Handels über den Hafen leerte sich das Dorf allmählich. Heute gibt es dort nur noch vom Zahn der Zeit verfallene Häuser und saubere, weiß getünchte Kirchen, die weiterhin gepflegt werden. Nachts gibt es Musik, Champagner und Gelächter, das bis zum Morgengrauen über die Landschaft schallt. Wo sonst würden Sie das erleben?

The village of Micro Horio on the island of Milos.
Das Dorf Micro Horio auf der Insel Milos. 

Und auf dem Dodekanes liegen Ihnen die nationalen Kulturerbestätten buchstäblich zu Füßen. Auf jeder Insel des Archipels finden Sie einen kleinen Platz, eine Veranda, eine Treppe oder ein Viereck, das mit Mustern aus schwarzen und weißen Kieselsteinen verziert ist. Dieses Handwerk ist der Nachfolger der jahrtausendealten Tradition, Straßen und Plätze mit Steinen und Kieseln zu pflastern: Von den Minoern bis zu den Byzantinern wird diese Methode der architektonischen Verfeinerung seit Jahrhunderten angewendet. Ein neuer Entwicklungsschub für die “khokhlaki”, wie diese Technik auf dem Dodekanes genannt wird, erfolgte an der Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert. Es wurde vor allem zur Dekoration von Innenhöfen in Kirchen und Klöstern, öffentlichen Gebäuden, aber auch in den Häusern der einfachen Leute verwendet. Die Steine für die Pflasterung wurden und werden am Meer und an den Flüssen gesammelt, nach Größe unterteilt – in groß, klein und mittelgroß – und in zwei Farben konzentriert: weiß und schwarz. Die Ornamente gibt es in geometrischer, natürlicher, anthropomorpher (sehr selten) und linearer Form – zum Beispiel Mäander oder Welle. Mit geringfügigen Änderungen hat die Tradition seit Tausenden von Jahren überlebt und hat nicht vor zu sterben.

Strände

Auf jeder Insel des Archipels gibt es mehr als einen malerischen Strand, egal ob sandig, kieselig, wild oder organisiert. Der Zugang zu allen Stränden in Griechenland ist kostenlos; Sie müssen nur bezahlen, wenn Sie Liegestühle und Sonnenschirme mieten. Manchmal lohnt es sich, an der Strandbar ein Getränk jeglicher Art zu bestellen – die entsprechenden Informationen erhalten Sie entweder am Eingang oder vom Strandpersonal.

A small beach on the island of Leros.
Ein kleiner Strand auf der Insel Leros.

Rhodos als wichtigstes touristisches Zentrum des Dodekanes und als größte Insel hat die größte Auswahl. Es gibt die berühmte Bucht von St. Paul unter der Akropolis von Lindos, die windstille und felsige Anthony Quinn’s Bay, die langen Sandstrände von Tsambika und Faliraki – mit Cafés, Wasseraktivitäten und vielen Touristen, und in Faliraki auch einen beeindruckenden Wasserpark. Die beiden Küsten der Insel, die Ost- und die Westküste, haben unterschiedliche Meere und Badebedingungen. Die Westküste ist rau, windig und hat große Wellen. An der Ostküste ist es ruhiger und Wellen sind selten.

Ein paar Strände auf anderen Inseln würden wir empfehlen:

  •  Der Paradiesstrand auf Kos ist sandig, schön, weitläufig und hat einen sanften Einstieg. Bedenken Sie, dass es keinen Telefonempfang gibt und die Straße zum Strand selbst nicht sehr bequem ist, aber die Besucherbewertungen sagen, dass sich die Mühe lohnt.
  • Der Strand von Agios Stephanos in der Region Kefalos ist auf den Werbefotos von Kos zu sehen – am Ufer befinden sich die Ruinen einer frühchristlichen Basilika und eines antiken Tempels, und direkt gegenüber vom Meer ragt eine kleine Insel mit der Kapelle des heiligen Stephanos empor – Sie können sich der Herausforderung stellen und schwimmend dorthin gelangen, oder Sie können einen Katamaran nehmen.
St. Stephen's Island.
St. Stephen’s Island.
  • Apella wird auf Karpathos sehr geschätzt: ein weitläufiger Sand- und Kiesstrand, umrahmt von Felsen und Kiefern. Hier können Sie schnorcheln, Kajak fahren und in der Taverne speisen. Es gibt einen kleinen Parkplatz am Strand, und die Einheimischen empfehlen, morgens mit dem Auto anzureisen, aber Sie können auch mit dem Boot von den Dörfern Pigadia und Diafani nach Apella fahren.
  • Der andere Strand von Karpathos ist Lefkos, wo es vier Strände gibt, darunter einen FKK-Strand. Sie können sich bequem in Strandnähe niederlassen und den täglichen Arbeitsweg vermeiden.
  • Kalymnos hat fjordähnliche Buchten mit sehr warmem Wasser, wie Palonissos oder Akti.
  • Auf Symi ist die Bucht von St. George ein beliebtes Touristenziel, auf Nisyros der Mandraki, auf Patmos der Strand von Psili Ammos, der einen einprägsamen Namen hat, der “feiner Sand” bedeutet.
  • Auf Chalki können Sie direkt in der Bucht schwimmen – die meisten der zu vermietenden Häuser befinden sich dort, und von ihnen führen Stufen zum Wasser. Tilos hat viele Strände, und alle außer Livadia sind wild – keine Liegestühle oder Sonnenschirme.
  • Auf Astypalea hat eine schmale Landenge in der Mitte der Insel viele Strände zu einem spektakulären und ungewöhnlichen Ort gemacht, aber der Star ist Koutsomitis – auf einem separaten Inselchen gelegen, das mit dem Boot von Per Yalos aus erreicht werden muss, aber die spektakuläre Landschaft und das türkisfarbene Wasser machen die Mühe wert.
  • Apropos türkisfarbenes Wasser: Die intensivste Farbe findet man an den Ufern von Lipsi (Platys Yalos) und Arki (Tiganakia).

Veranstaltungen und Feste

Während Attraktionen stabile, unbewegliche Portale der Geschichte sind, sind Feste und Feiern lebendiger und interaktiver.

Kulturell

Auf dem Mittelalterlichen Rosenfestival, das Ende Mai/Anfang Juni auf Rhodos stattfindet, besteht die Möglichkeit, die mittelalterliche Ritterkultur hautnah zu erleben und sogar in sie einzutauchen. Ritter, Damen, Gaukler, Handwerker, Köche und Händler bevölkern in passenden Kostümen die Altstadt. Cafés und Geschäfte mit aktuellen Waren sind geöffnet, und Akrobaten und Musiker unterhalten das Publikum. Jeder nimmt die Organisation und die Teilnahme sehr ernst; das Eintauchen in die Atmosphäre ist garantiert.

Kirchliche/religiöse

Die kirchliche Tradition ist ein wichtiger Bestandteil des Dodekanes, wie auch der griechischen Kultur im Allgemeinen. Zu dem Archipel, von dem wir sprechen, gehört auch die “Insel der Apokalypse”, Patmos, eines der Zentren der Weltpilgerschaft. Hier findet jedes Jahr Ende August und Anfang September ein Festival der Kirchenmusik mit Orchestern und Chören aus verschiedenen Ländern statt.

Der wichtigste Feiertag auf Patmos ist natürlich Ostern. Die Griechen feiern das Fest in großem Stil, und auf der heiligen Insel werden sogar uralte Rituale nachgeahmt – mit Feuerwerk, Tanz und einem Osterfestmahl, das für eine unvergesslich festliche und fröhliche Atmosphäre sorgt. Tausende von Pilgern kommen auf die Insel, um die Osterwoche zu verbringen. Am Gründonnerstag findet eine Zeremonie statt, die das letzte Abendmahl symbolisiert und auf byzantinische Bräuche zurückgeht: Der Abt von St. Johannes der Evangelist besprengt die Füße der 12 Mönche, und der byzantinische Kaiser pflegte dies für die Armen zu tun. Am Karfreitag findet eine Prozession mit dem mit lebenden Blumen geschmückten Epitaph (Grabtuch) statt, und am Samstag um Mitternacht wird das Heilige Feuer direkt aus Jerusalem gebracht. Am Sonntag herrscht auf dem Platz von Skala reges Treiben: Die Gemeinde und die kulturellen Organisationen der Insel schenken Wein und Osterspezialitäten an alle Besucher aus, während die Jugendlichen von Patmos in ihren Trachten tanzen.

Die Griechen haben eine sehr beliebte und lebendige Tradition, die Tage ihrer Schutzheiligen mit einem lauten Fest mit Tanz und Gesang zu feiern. Hier, nach dem Gottesdienst, entfaltet sich das musikalische und tänzerische Erbe der Inseln in seiner ganzen Pracht. Der größte Feiertag im ganzen Land ist “panigiri” am 15. August, dem Tag der Mariä Himmelfahrt, aber jede Insel hat ihre eigenen Schutzpatrone, ihre eigenen Lieblingsheiligen. Zum Beispiel wird St. Panteleimon am 27. Juli auf Tilos geehrt, das Zentrum des Festes befindet sich im gleichnamigen Kloster; und auf der Insel des Johannes des Theologen — Patmos — feiern sie seinen Tag zweimal, am 8. Mai und am 26. September. 

Gastronomisch

Da auch die Gastronomie ein wichtiger Bestandteil der Kultur ist, seien hier einige thematische Feste genannt, die Sie in die kulinarischen Traditionen der Region einführen. Jedes Jahr im August, in der ersten oder zweiten Woche des Monats, in dem die Weinlese beginnt, werden ihr zu Ehren kleine Feste veranstaltet, wie zum Beispiel in Mastichari auf Kos. In Leros Panteli wird jedes Jahr im September das Fischerfest gefeiert und eine Vielzahl von Fischgerichten serviert. Anfang November beginnt auf Astypalea die Safranernte – und auch sie wird mit einem fröhlichen Fest mit Wein und Leckereien gefeiert. Die Termine können sich ändern und sind beim Fremdenverkehrsbüro zu erfragen.

Küche in der Region

Wenn wir schon beim gastronomischen Erbe sind, sollten wir auch einen Blick auf die lokale Küche werfen. Auch die Geschichte und die Geografie haben ihre Spuren hinterlassen: Die Dodekanes verzehren viel frischen Fisch, bevorzugen Ziegenfleisch (Ziegen können leicht die Berge erklimmen) und Kaninchen, stellen eine Vielzahl von Käsesorten her, meist aus Ziegenmilch, und lieben aromatische Kräuter und Gewürze.

Jede Insel hat jedoch ihre eigenen, einzigartigen Merkmale.

Besonderheiten einiger Inseln

Die Rhodesier lieben seit langem Körner – Reis, Weizen, Gerste, Bulgur und andere – und verwenden sie in der Küche in vielen verschiedenen Formen, und sie haben auch den größten Verbrauch an Kreuzkümmel in Griechenland. Die bekanntesten Gerichte sind Lakani (Ziegenfleisch mit Bulgur, Kichererbsen und Gewürzen), Pitaroudia (Kichererbsen- oder Rinderhackfleisch oder Pilzschnitzel oder Gemüse mit Gewürzen), Trahanas-Hirse mit Fisch oder Fleisch oder Gemüse, Saubohnen mit Knoblauch und Zitrone, Schnecken, Melekuni (weiche Sesam-Mandel-Füllung), Yaprakya (Dolma mit Bulgur, Kaninchen-, Schweine-, Rind- oder Ziegenfleisch gefüllt) usw. Zucchiniblüten (gefüllt mit Käse, Eiern, Kräutern), Tintenfischreis.

Für die traditionelle rhodesische Küche haben die Köche Yiorgos Trumouhis und Kostas Kapsamakis vor einigen Jahren einen ausführlichen Führer erstellt, der leider nur auf Griechisch vorliegt: Μακριά Μυρωδιά (“Aromen aus der Ferne”). Ein Team von Köchen und Fotografen besuchte jedes Dorf auf der Insel, um herauszufinden, wer die schmackhaftesten Gerichte kocht, und bat diese dann, traditionelle Speisen zuzubereiten. Entstanden sind fast 250 Rezepte, die das kulinarische Erbe von Rhodos widerspiegeln, das von den Eltern an die Kinder weitergegeben wurde.

Die touristische Anziehungskraft der Insel, insbesondere der Hauptstadt Rhodos, erhöht die Chancen für touristische Einrichtungen mittlerer Qualität. Zu den bewährten gehören das Mavrikos in Lindos, die Fischtaverne in der Altstadt und das Cafenio “Simi”. Und ein paar trendige Lokale, die dieses Jahr den Preis für die beste griechische Küche gewonnen haben: Το Λημέρι του Ληστή in Richtung Monolithos Castle und Mylos im Atlantica Imperial Resort Hotel.

  • Patmos macht köstliche und sehr herzhafte Käsefladen mit drei Käsesorten als Füllung.
  • Einige Orientierungspunkte zum Mittag- oder Abendessen: eine klassische Fischtaverne aus den 50er Jahren, eine neue griechische Küche und ein Restaurant in einer Holzbootwerkstatt im entsprechenden Stil.
  • Die Insel Kos ist mit Olivenhainen und Weinbergen bedeckt, und die Bewohner halten traditionell Schafe und Ziegen zur Fleisch- und Käsegewinnung und stellen Honig her.
  • In Kefalos werden traditionelle Gerichte serviert. Auf Kos hingegen, direkt in der Hauptstadt, befindet sich einer der Neulinge in der Rangliste der besten griechischen Restaurants des Landes – das Broadway.
  • Kalymnos ist der nationale Meister im Schwertfischfang, daher ist er auf der Speisekarte zu finden. Zu den Spezialitäten gehören ein Tomaten-Auberginen-Myrmiseli-Salat mit Sardinen, Giristes-Krapfen, Tintenfisch-Fleischbällchen und ein seltener Snack aus Tintenfisch-Logos-Tinte, den es nur an zwei Orten in Griechenland gibt: in Kalymnos und Volos.

  • Die Taverne Aegean bietet große Portionen und unvergessliche Geschmackserlebnisse mit frischem Fisch, Lammfleisch und Seeigeln.
  • Der Stolz der Insel Astypalea ist Safran, eine Vielzahl von Milchprodukten (Joghurt, Butter, Käse), Thymianhonig. Hier kombiniert man gerne das Salzige mit dem Süßen und lehrt Sie, mit den Aromen zu experimentieren. Einige der Spezialitäten von Astipalea sind rantista (arantista) – Linsen mit Knödeln, Lammfleisch gefüllt mit Reis, Gewürzen und Leber – lambrianos, Fischsuppe kakavia, Fisch mit Safran, Tintenfisch-Frikadellen.
  • Griechische Reisende schwärmen vom Turquoise Astypalaia in der Inselhauptstadt, Tasos Taverna bietet gegrilltes Fleisch und Käse aus eigener Produktion und das Almyra Restaurant frischen Fisch.

Was man mitbringen kann

Auf Rhodos, Symi, Kos und Kalymnos werden Meeresschwämme in Hülle und Fülle verkauft – einheimische Taucher haben jahrzehntelang die schwierige Aufgabe übernommen, sie zu fangen. Wir empfehlen, dunkle, ungebleichte Schwämme zu wählen, die nicht chemisch gereinigt wurden – auch wenn sie weniger schön sind, sind sie weicher und sanfter zur Haut.

Nisyros, eine Vulkaninsel, ist mit Steinen und Mineralien übersät, darunter schwarzer Obsidian. An den Ständen und in den Geschäften können Sie ein Stück Obsidian kaufen, aber wenn Sie beim Gehen genau hinschauen, werden Sie auch ein wildes, kostenloses Souvenir finden. Proben von Mineralien aus dem Vulkankrater sollten Sie im Boden lassen, denn sie werden zerbröseln und nie nach Hause kommen. 

Wie und wo man wohnen kann

Hotels, Apartments und Herbergen gibt es auf den Inseln des Dodekanes in Hülle und Fülle. Für Vermietungen können Sie Standardressourcen wie Booking.com und Airbnb nutzen, aber auch interessante Objekte finden und diese direkt anschreiben. Englisch ist eine Arbeitssprache für alle, die in der Reisebranche tätig sind.

Die beiden wichtigsten Unterkunftsformen sind historische Villen und Unterkünfte im Inselstil (traditionell weiß und blau). Von den ersteren können Sie die Leros-Villa Archontiko Angelou oder die Villa Mediterraneo auf Castelorizo buchen. 

Archontiko Angelou Villa. Photo: Booking
Archontiko Angelou-Villa. Foto: Buchung

Auf Rhodos empfehlen wir Hotels in mittelalterlichen Häusern: Spirit of the Night Boutique Hotel (9.6 auf Bucking), Kokkini Porta Rossa (9.9/10), Marco Polo Mansion. 

Room at Kokkini. Photo: Bookings
Zimmer im Kokkini. Foto: Buchungen

Ein paar Empfehlungen für andere Inseln:

Balcony with a view at Asterias Hotel. Photo: Bucking
Balkon mit Aussicht im Asterias Hotel. Foto: Bucking

Klima / Wann zu fahren

Der Dodekanes-Archipel erstreckt sich von Süden nach Norden, wobei die südlichsten Inseln von Mai bis Oktober die längste Saison, aber auch die heißesten Sommer haben. Die Rettung liegt im Meer und in den grünen Bergregionen: Auf Rhodos gibt es immer die Möglichkeit, in den Park zu gehen, um die Pfaue zu beobachten und einen Kaffee mit Blick auf die blaue Ägäis zu trinken.

Direktflüge nach Rhodos sind in der Regel von Ende Mai bis Anfang oder Mitte Oktober verfügbar, in diesem Jahr muss man nur die Lage im Auge behalten und hoffen, dass die Flüge nicht früher ausfallen. In jedem Fall ist es das ganze Jahr über möglich, die Inseln von Athen aus zu erreichen – per Flugzeug oder auf dem Seeweg.

Während der Saison regnet es selten, und in der Nebensaison ist es ziemlich sonnig. Das Dorf Lindos auf Rhodos hat ein besonderes Mikroklima mit einem milden, sonnigen Herbst und Winter. Wenn Sie die Inseln im Winter besuchen, sollten Sie die eingeschränkten Öffnungszeiten der Museen und Denkmäler beachten – in der Regel bis zur Mittagszeit.

Erdbeben sind auf dem Dodekanes keine Seltenheit – 99 % von ihnen werden Sie nicht bemerken. Das schwerste Erdbeben der letzten Jahre ereignete sich 2017 in der Nähe der Küste von Kos – der Hafen der Insel und mehrere Gebäude wurden beschädigt, zwei Menschen kamen ums Leben. Die gesamte moderne Infrastruktur in Griechenland ist erdbebensicher – die geologischen Gegebenheiten machen es erforderlich.

Die abwechslungsreiche Landschaft, die Tierwelt, die vielen Höhlen, Berge und versteckten Buchten bieten perfekte Bedingungen für lange Wanderungen auf markierten Wegen, Baden an einsamen Stränden und sogar Klettern. All dies lässt sich am besten außerhalb der prallen Sonne tun, daher sind Reisen zu den Inseln außerhalb der Saison eine gute Idee.

Außerdem bleibt Rhodos, wo alle Funktionen der Region an einem Ort konzentriert sind, auch im Winter geöffnet: Hotels, Restaurants, Museen und Verkehrsmittel sind weiterhin in Betrieb. Auf den anderen Inseln des Archipels ist der Winter eine Zeit des ruhigen, normalen Lebens: Was die Einheimischen brauchen, funktioniert, während die touristischen Einrichtungen und Dienstleistungen bis Mai/Juni geschlossen sind. Sie können also mit Supermärkten und Cafés rechnen, aber streichen Sie die Tavernen und Strandbars am Meer. 

Aussichten für das Leben und Arbeiten aus der Ferne auf den Inseln

Wenn man das ganze Jahr über auf den Inseln unterwegs ist, ist es also bequem, hier zu arbeiten? Fast. In diesem Jahr wurde die Organisation Digital Nomads Observatory auf Rhodos ins Leben gerufen, deren Aufgabe es sein wird, digitale Nomaden auf die Insel zu locken und lokalen Unternehmen dabei zu helfen, geeignete Bedingungen zu schaffen.

Rhodos wird derzeit auf NomadList mit 2,9 von 5 Punkten bewertet – zu den Pluspunkten gehören das Klima, die Luft- und Essensqualität und die Unterhaltung; zu den Minuspunkten gehören wenige Co-Working-Spaces, viele Raucher (manchmal in denselben Cafés, aber mehr auf den Veranden und an den Stränden) und ein durchschnittliches Niveau der Medizin.

Griechenland hat gerade erst damit begonnen, Ausländer zum Leben und Arbeiten in das Land zu locken. Es ist geplant, ein spezielles Visum einzuführen, das es Nicht-Griechen offiziell erlaubt, sich für längere Zeit in Griechenland aufzuhalten, in der Ferne zu arbeiten und Steuern zu einem Vorzugssatz zu überweisen. An die Stelle der Co-Working Spaces sind inzwischen zahlreiche Cafés mit W-LAN getreten, in Hostels kann man preiswert unterkommen oder ein Haus für mehrere Personen mieten.

Während die Bedingungen auf Rhodos relativ stabil sind, sollte man sich auf den anderen Inseln nicht auf Hochgeschwindigkeits-Internet und Verbindungen zum Festland verlassen – Fähren können bei Stürmen ausfallen und Internetcafés sind an Wochenenden und Feiertagen geschlossen. Aber hier haben Sie die Möglichkeit, die örtlichen Hügel und Buchten zu Fuß zu erkunden, Bauern und Köche zu treffen, sich inspirieren zu lassen und ein Buch darüber zu schreiben – wie Jennifer Barclay, die vor vielen Jahren auf den Dodekanes gezogen ist und vor kurzem “Wild Abandon” veröffentlicht hat, oder Sylvain Tesson, Autor von “Summers with Homer”, der auf Tinos (jetzt Kykladen) lebt.

1 thought on “Ein Führer zu den Inseln des Dodekanes in Griechenland”

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