Skip to content
Home » Der große Reiseführer für Pakistan

Der große Reiseführer für Pakistan

Der Himalaya, der Karakorum und der Hindukusch sind die riesigen Gebirgssysteme Pakistans. Fünf der vierzehn Achttausendstel des Planeten befinden sich hier. Die Menschen kommen nach Pakistan, um den K2, den zweithöchsten Berg der Welt, zu überfliegen, mit dem Motorrad über den Karakoram Highway zu fahren, islamische und buddhistische Denkmäler zu besichtigen, das halb abgeschlossene Belutschistan zu betreten und die schicken pakistanischen Busse zu benutzen. Und natürlich lernen Sie auch die charakteristischen Bergvölker, die Kalashas und die Burish, kennen.

Über Pakistan gibt es das Klischee, dass dort radikale Islamisten leben, ständig etwas in die Luft fliegt und Mädchen sich vor der Reise entscheiden müssen, ob sie einen schwarzen Hijab oder einen ganz schwarzen mitnehmen. Eigentlich ist Pakistan ein sehr sicheres Land. Und das Schlimmste, was dort passieren kann, ist eine Lebensmittelvergiftung. Ja, die Situation ist in einigen Regionen turbulent. Touristen dürfen jedoch ohne Sondergenehmigung nicht dorthin.

Die Natur in Pakistan ist fantastisch: das Meer im Süden, die Berge im Norden. Und nicht nur Berge, sondern auch Giganten: Fünf der vierzehn Achttausendstel des Planeten befinden sich hier. Und überall im Land gibt es ein reiches historisches Erbe: die Ruinen der Harappan-Zivilisation, Mausoleen und Festungen. In Pakistan leben Dutzende von Nationalitäten, die sich zu verschiedenen Religionen bekennen: die Paschtunen, die Punjabis, die Belutschen und die Kalashas, die in einem muslimischen Umfeld noch ihren eigenen Glauben pflegen.

Wie man nach Pakistan kommt, was man sehen sollte, wie man sich kleidet und warum man den Schreckensnachrichten keinen Glauben schenken sollte, erzählt der Reisejournalist Pavlo Morkovkin.

Sehenswertes: Buddhistisches Erbe, die Achttausenderberge und Sufi-Mausoleen

Pakistan bzw. die Islamische Republik Pakistan liegt in Südasien und grenzt an Iran, Afghanistan, Indien und China. Es ist ein relativ junger Staat – Pakistan wurde 1947 nach der Unabhängigkeit von Großbritannien gegründet. Aber die Menschen leben hier seit Jahrtausenden, und es sind Denkmäler aus verschiedenen Epochen erhalten geblieben. Obwohl mehr als 95 % der Bevölkerung Muslime sind, hat sich ein buddhistisches, hinduistisches und Sikh-Erbe erhalten. Es gibt Gräber und Moscheen, Ruinen von Städten und buddhistischen Stupas, Festungen und Bergdörfer. Die wichtigsten und buntesten Sehenswürdigkeiten Pakistans haben wir in unserer Geschichte zusammengestellt.

Die meisten der im Reiseführer genannten Orte können kostenlos besucht werden. Wenn der Eintritt kostenpflichtig ist, haben wir die Kosten angegeben.

Karachi: Gräber, Moscheen und Kamele am Strand

Karachi liegt im Süden Pakistans, an der Küste des Arabischen Meeres. Sie ist die größte Stadt des Landes: 15 Millionen Menschen leben hier, und flächenmäßig ist Karachi eineinhalb Mal so groß wie Moskau. Er ist auch der verkehrsreichste Flughafen des Landes. Wenn Sie einen günstigen Flug nach Pakistan gefunden haben, geht es wahrscheinlich nach Karachi.

Im Stadtteil Saddar gibt es Viertel mit Kolonialarchitektur, die unterschiedlich gut erhalten sind. Aber es ist keineswegs das historische Zentrum der Stadt im europäischen Sinne: Es gibt keine engen Postkartengassen mit gemütlichen Cafés und Souvenirläden. Vielmehr handelt es sich um ein gewöhnliches Wohnviertel mit Moscheen und Basaren inmitten einiger schöner britischer Gebäude. 

Empress Market is the oldest market in Karachi, built at the end of the 19th century
Der Empress Market ist der älteste Markt in Karachi, der Ende des 19. Jahrhunderts erbaut wurde

Der Rest von Karachi besteht aus modernen Flachbauten. Es sieht aus wie der Albtraum von Varlamov: schrecklicher Verkehr, Lärm, breite Straßen, spontane Märkte und fast keine Bürgersteige. Es ist sehr unbequem, sich in der Stadt zu bewegen, und die öffentlichen Verkehrsmittel sind schlecht ausgebaut. Taxis sind der bequemste Weg, um die Sehenswürdigkeiten zu besichtigen, die über die ganze Stadt verteilt sind.

Mazar e Caid. Das Wahrzeichen der Stadt ist das Mausoleum des Gründers von Pakistan, Muhammad Ali Jinnah, das vor 50 Jahren errichtet wurde. An dem riesigen Marmorgebäude mit einer Kuppel, die so hoch ist wie ein 15-stöckiges Gebäude, wurde zehn Jahre lang gebaut. Dieses schöne Beispiel modernistischer Architektur wird durch einen kitschigen Kronleuchter, den die Chinesen vor einigen Jahren den Bewohnern von Karachi geschenkt haben, etwas getrübt.

A symbol of the city - the mausoleum of Muhammad Ali Jinnah, the founder of Pakistan
Ein Symbol der Stadt – das Mausoleum von Muhammad Ali Jinnah, dem Gründer von Pakistan

Masjid-e Tuba. Eine bizarr geformte Moschee, die in den 1960er Jahren gebaut wurde. Das gesamte Gebäude befindet sich unter einer riesigen Kuppel, die keine Säulen hat. Und im Inneren ist die Decke mit Tausenden von kleinen funkelnden Spiegeln verziert.

Clifton Beach. Ein Strand im gleichnamigen Viertel von Karachi, einem der buntesten Orte der Stadt. Am Ufer des Arabischen Meeres gelegen, ist er ein Vergnügungspark für die Einheimischen – tatsächlich ist er der einzige öffentliche Platz unter freiem Himmel in der Stadt. Einige schwimmen im schlammigen Wasser, andere reiten auf Kamelen, Eseln und Karren, wieder andere picknicken auf dem grauen Sand.

One of the attractions at Clifton Beach is riding a camel. Photo: A. Savin / Wikimedia Commons
Eine der Attraktionen am Clifton Beach ist das Reiten auf einem Kamel. Foto: A. Savin / Wikimedia Commons 

Chakundi-Gräber. Ein Friedhof aus dem 15. bis 18. Jahrhundert am östlichen Rand der Stadt. Jedes Grab hat einen charakteristischen pyramidenförmigen Grabstein aus Sandsteinplatten, der mit geschnitzten Mustern verziert ist. Die Gräber gehören den Belutschen, einem Volk, das im Südwesten Pakistans in der Provinz Belutschistan und in den angrenzenden Gebieten des Iran und Afghanistans lebt.

Antike: Mausoleen von Sufi-Predigern, Ruinen von Städten und ein buddhistischer Stupa

Mohenjo-Daro sind die Ruinen einer riesigen Stadt, die vor mehr als viertausend Jahren erbaut wurde. Sie ist eines der wichtigsten Denkmäler der Harappan-Zivilisation und gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe. Nachdem die Stadt von Archäologen ausgegraben wurde, sind hier Teile der Siedlung zu sehen: Bereiche für die Bewohner der verschiedenen Stände, ein buddhistischer Stupa, ein Entwässerungssystem, Brunnen, öffentliche Bäder und Getreidespeicher. Der Eintritt kostet 300 Rupien (1,5 Euro). 

Mohenjo-Daro are the ruins of a huge city built more than four thousand years ago. It is a UNESCO World Heritage Site. Photo: Benny Lin / Flickr.com
Mohenjo-Daro sind die Ruinen einer riesigen Stadt, die vor mehr als viertausend Jahren erbaut wurde. Sie gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe. Foto: Benny Lin / Flickr.com 

Uch Sharif ist eine kleine Stadt, die über zweieinhalbtausend Jahre alt ist. Nach dem Aufkommen des Islam wurde Uch Sharif zu einem wichtigen religiösen und kulturellen Zentrum. Die Hauptattraktion der Stadt sind mehrere monumentale mittelalterliche Gebäude, die in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen wurden. Dies sind die Gräber prominenter Persönlichkeiten aus dieser Zeit und die in der Nähe errichteten Moscheen. Die meisten dieser Menschen waren Sufi-Prediger und ihre Angehörigen. Am malerischsten sind die Ruinen von drei achteckigen Mausoleen aus dem 14. bis 16. Jahrhundert, die etwa 20 Meter hoch, aus Ziegeln gebaut und mit blauen Kacheln verziert sind. Eine Überschwemmung vor 200 Jahren hat jedes der Gebäude in zwei Hälften geteilt, aber anhand der erhaltenen Teile kann man sich ihr ursprüngliches Aussehen gut vorstellen.

Mausoleum of Sufiya Bibi Jawindi in Uch Sharif
Mausoleum von Sufiya Bibi Jawindi in Uch Sharif

Multan wird wegen der Dutzenden von Mausoleen von Sufi-Predigern auch die Stadt der Heiligen genannt. Wenn Sie sich nicht für islamische Geschichte oder mittelalterliche Architektur interessieren, sollten Sie wahrscheinlich nicht alle besuchen. Aber auch die Gräber von Schah Rukn-e Alam und Bahauddin Zakariya in der Altstadt sowie von Schah Yusuf Gardezi sind einen Besuch wert.

Gusia Hamidia Mosque in Multan
Gusia Hamidia Moschee in Multan

Lahore: UNESCO-Stätten, die Altstadt und die Feier zur Schließung der Grenze zu Indien

Von allen pakistanischen Städten hat Lahore vielleicht das größte historische Erbe und die meisten architektonischen Denkmäler. Die Stadt liegt im Nordosten Pakistans, nahe der Grenze zu Indien. Lahore war im 16. Jahrhundert die Hauptstadt des Mogulreichs, im 19. Jahrhundert die des Sikh-Staates und dann der britischen Provinz Punjab, so dass ihre Sehenswürdigkeiten einen eigenen Artikel wert sind.

UNESCO-Welterbestätten: Lahore Fort und die Shalimar-Gärten. Denkmäler aus der Blütezeit des Mogulreichs, als es von Schah Jahan regiert wurde, demselben Padischah, der den Bau des Taj Mahal in Indien veranlasste. Die Festung liegt in der Nähe der Altstadt und hinter ihren Mauern befinden sich Marmorpaläste und Moscheen, die mit Mosaiken und Vergoldungen verziert sind.

Die Shalimar-Gärten liegen näher am Stadtrand von Lahore. Dort können Sie durch Pavillons mit Springbrunnen und Wasserbecken schlendern. Der Eintritt für das Fort beträgt 500 Rupien (2,3 €) und für die Gärten 500 Rupien (2,3 €).

Shalimar Gardens in Lahore. Photo: Muhammad Ashar (CC BY-SA 4.0)
Shalimar-Gärten in Lahore. Foto: Muhammad Ashar (CC BY-SA 4.0)

Badshahi-Moschee. Eine riesige Mogulmoschee aus dem 17. Jahrhundert, die so groß ist wie zehn Fußballfelder. Über dem Gebäude aus rotem Sandstein erheben sich drei riesige Kuppeln. Wenn Sie die Moschee mit einem Führer besichtigen, bitten Sie ihn, die akustischen Eigenschaften der Moschee zu demonstrieren – wie der Schall in bestimmten Bereichen des Gebäudes gedämpft und verstärkt wird. Touren können über lokale Reiseveranstalter gebucht werden.

Badshahi Mosque - a huge Mughal mosque from the 17th century, the size of ten soccer fields.
Badshahi-Moschee – eine riesige Mughal-Moschee aus dem 17. Jahrhundert, die so groß ist wie zehn Fußballfelder

Alte Stadt. Ein auffallend farbenfrohes historisches Viertel von Lahore mit einer tausendjährigen Geschichte, umgeben von der Stadtmauer. Ein Besuch lohnt sich wegen der engen, staubigen Straßen, der spontanen Märkte, des Straßenessens und der Havelis – Villen des lokalen Adels aus dem 19. und frühen 20. Jahrhundert.

Wagah-Grenzübergang. Die Gebiete des heutigen Pakistans und Indiens waren früher Teil der gleichen britischen Kolonie. Im Jahr 1947 wurde der mehrheitlich von Hindus bewohnte Teil der Kolonie zum unabhängigen Indien. Und dort, wo die Muslime dominierten, entstanden Pakistan und Bangladesch – damals waren sie ein Land. Unmittelbar danach kam es zu einer Völkerwanderung: Hindus zogen in ihre Heimat, Muslime in ihre Heimat. Nach verschiedenen Schätzungen wurden zwischen 10 und 20 Millionen Menschen zur Umsiedlung gezwungen, wobei zwischen 200.000 und zwei Millionen Menschen starben. Im selben Jahr brach zwischen den beiden neu gegründeten Staaten ein Krieg über umstrittene Gebiete aus. Zwischen den Armeen Indiens und Pakistans ist es schon lange nicht mehr zu direkten Zusammenstößen gekommen, aber der Konflikt dauert bis heute an, und zwischen den Ländern bestehen weiterhin territoriale Streitigkeiten.

The Pakistani military during a flag-lowering ceremony at the Wagah border crossing. Photo: Imtiaz Ahmed / Flickr.com
Das pakistanische Militär während einer Flaggensenkungszeremonie auf dem Wagah-Grenzübergang. Foto: Imtiaz Ahmed / Flickr.com

An einigen Kontrollpunkten findet am Abend eine Zeremonie zum Senken der Flagge statt. Pakistanische und indische Grenzsoldaten marschieren in der Nähe der Grenze, während die Zuschauer auf den Tribünen ihre Landsleute anfeuern. In Anbetracht der angespannten Beziehungen zwischen den Staaten sieht das Ganze aus wie eine Mischung aus Zirkus, Militärparade und Fußballderby.

Die farbenprächtigste und berühmteste Zeremonie findet am Grenzübergang Wagah, 30 km von Lahore entfernt, statt. Die Show selbst beginnt um 18 Uhr, aber man muss Lahore drei bis vier Stunden vorher verlassen, um rechtzeitig zur Grenzschließungszeremonie durch Staus und Straßensperren zu kommen.

Die Täler der Kalaschas

Die Kalashis sind ein kleines Volk, das im Nordwesten Pakistans lebt. Sie sind noch nicht zum Islam konvertiert und halten an ihren traditionellen Glaubensvorstellungen fest. Die Kalashis leben in den Tälern Bumburet, Rumbur und Birir, wo es Sammeltaxis (shared taxi) aus Chitral und Ayun gibt, die abfahren, sobald sie voll sind.

Kalash women wear colorful dresses that they embroider themselves and do not hide their hair like their Muslim neighbors.
Kalaschische Frauen tragen farbenfrohe Kleider, die sie selbst besticken, und verstecken ihr Haar nicht wie ihre muslimischen Nachbarinnen. 

Jedes Tal ist eine Bergstraße, an der mehrere Kalasch-Dörfer liegen, in denen jeweils mehrere hundert Menschen leben. Es ist möglich, in jedem dieser Orte zu übernachten: die Entfernungen sind kurz und alle Sehenswürdigkeiten sind ausgeschildert. Die Kalashis bauen ihre Häuser im traditionellen Stil der Region – abwechselnd aus Mauerwerk und Holzbalken. Jedes Dorf verfügt über einen Jestakkhan – einen Raum für Rituale, Freiluftaltäre in Form von Steinblöcken und geschnitzten Holzfiguren. Und bashali – ein spezielles Haus, in dem die einheimischen Frauen für die Zeit der Menstruation und Geburt untergebracht sind. In einigen Orten sind alte Kalaschi-Friedhöfe erhalten, auf denen die Toten auf traditionelle Weise begraben wurden – der Holzsarg mit dem Leichnam wurde nicht vergraben, sondern einfach auf dem Boden stehen gelassen. Kalaschische Frauen sehen sehr fröhlich aus: Sie tragen bunte Kleider, die sie selbst besticken, und verstecken ihr Haar nicht wie ihre muslimischen Nachbarn.

In the past, the Kalashis did not bury the bodies, but simply left the coffins with the deceased on the surface. In some cemeteries you can still see this ritual
In der Vergangenheit haben die Kalaschis die Leichen nicht begraben, sondern die Särge mit den Verstorbenen einfach an der Oberfläche stehen lassen. Auf einigen Friedhöfen kann man dieses Ritual noch immer sehen

Im Internet sind die Kalaschis als Nachfahren der Soldaten Alexanders des Großen bekannt, die im vierten Jahrhundert vor Christus durch die Region zogen. Das ist Unsinn – für diese Version gibt es keine wissenschaftliche Grundlage, aber es gibt Studien, die keinen genetischen Zusammenhang festgestellt haben.

Die beliebteste Zeit für einen Besuch im Tal sind die jährlichen Kalash-Festivals, bei denen die Bewohner aller Dörfer an einem Ort zusammenkommen und rituelle Tänze aufführen. Die wichtigsten Feste sind Chilam Joshi (13.-16. Mai), Uchal (20.-22. August) und Wintersonnenwende (15.-22. Dezember). 

The Kalashis in the Bumburet Valley celebrate the annual Alien Joshi festival before the local men leave their villages and take their herds to summer pastures in the mountains
Die Kalashis im Bumburet-Tal feiern das jährliche Alien-Joshi-Fest, bevor die einheimischen Männer ihre Dörfer verlassen und ihre Herden zu den Sommerweiden in den Bergen bringen

Buddhistisches Erbe

Ganz Nordpakistan ist mit buddhistischen Denkmälern übersät, aber sie sind weit über die Region verstreut. Wenn man sie alle sehen will, muss man in einem größeren Dorf anhalten und dann einen halben Tag lang zu einem einsamen Stupa oder einem Basrelief laufen.

Jehanabad Buddha in Swat Valley
Jehanabad Buddha im Swat-Tal

Die wichtigsten Objekte sind der 70 Kilometer von Peshawar entfernte Klosterkomplex Takht-e-Bahi und die Monumente in Taxila bei Islamabad, die beide zum UNESCO-Weltkulturerbe gehören. Kleinere Denkmäler sind vor allem im Swat-Tal zahlreich vertreten. FDaher können Fans die lokalen Dörfer umfahren und diejenigen, die wenig Zeit haben, die leicht zugänglichen Monumente besuchen: Kargah-Buddha in der Nähe von Gilgit und der Buddha-Felsen in Skardu. Der Eintritt beträgt Rs 500 (2,3 Euro) bzw. Rs 150 (0,7 Euro).

Takht-i-Bahi Monastery Complex
Klosterkomplex Takht-i-Bahi

Um das buddhistische Erbe Thaksilas zu verstehen und zu würdigen, ist ein örtliches Museum ein guter Ausgangspunkt. Der Eintritt kostet 500 Rupien (2,3 Euro). Die übrigen Attraktionen befinden sich in einem Umkreis von einigen Kilometern um das Museum herum. Sie befinden sich an der Kreuzung zweier Provinzen: Punjab und Khyber Pakhtunkhwa. Für 500 Rupien (2,3 Euro) wird ein Ticket verkauft, mit dem man drei beliebige Stätten besuchen kann, allerdings nur in derselben Region. Bei allen handelt es sich um Ruinen buddhistischer Monumente, die unterschiedlich gut erhalten sind. Das am besten erhaltene ist das Jaulian-Kloster in Khyber Pakhtunkhwa. Dort können Sie religiöse und Wohngebäude, Hochreliefs und Buddha-Statuen besichtigen.

Museum Taxila
Museum Taxila 

Berge und Wege

Im Norden treffen drei Gebirgssysteme aufeinander: der Himalaya, der Karakorum und der Hindukusch. In Pakistan befinden sich fünf der vierzehntausend und mehr als hundert sieben Kilometer hohe Berge der Erde. Die Berge reichen von den grünen Tälern von Swat bis zu den kalten Wüsten von Baltistan. Für jeden Geschmack ist etwas dabei: Sie können die Gipfel erklimmen, wandern oder einfach nur im Innenhof des Hotels sitzen, Tee trinken und die Landschaft bewundern.

Mount Tupopdan or Passu Cathedral (6,106 meters) in the Gilgit-Baltistan region.
Berg Tupopdan oder Passu-Kathedrale (6.106 Meter) in der Region Gilgit-Baltistan

Karakoram Highway. Eine der höchstgelegenen internationalen Straßen der Welt führt durch Nordpakistan. Sie beginnt am Stadtrand von Islamabad, überquert den Khunjerab-Pass in einer Höhe von 4.693 Metern und führt bis zur Stadt Kashgar in China. Die 1.300 Kilometer Asphalt werden seit 20 Jahren durch die traumhaft schöne Berglandschaft gepflastert. Viele Touristen kommen nach Pakistan, um mit ihren Fahrrädern oder Motorrädern den Highway entlang zu fahren.

Fairy Meadows. Wahrscheinlich die beliebteste und unkomplizierteste Route. Wo der Karakoram Highway auf die Raikot-Brücke trifft, sind Jeeps geparkt, auf einer davon müssen Sie die nächsten 15 Kilometer überwinden. Die Kosten für die Hin- und Rückfahrt belaufen sich auf 50 Euro, und es gibt keine Möglichkeit, sie zu umgehen – Sie dürfen nicht zu Fuß gehen und müssen ins Auto steigen. Dann müssen Sie ein paar Stunden zu den grünen Fairy Meadows wandern, mit dem schneebedeckten Mount Nangaparbat, dem neunthöchsten Gipfel der Welt und dem westlichsten Gipfel der Himalaya-Kette, im Hintergrund. Sie können in einem der örtlichen Hotels übernachten – ein Platz für ein Zelt mit Zugang zu Toilette und Küche kostet ab 1.000 Rupien (4,5 Euro)  pro Nacht, ein voll ausgestattetes Zimmer ist drei- bis viermal so teuer. Die Preise sind jedoch je nach Saison sehr unterschiedlich, und Feilschen ist immer angebracht. Von den Wiesen führt ein Weg zum Nangaparbat-Basislager. Es ist möglich, bei vollem Tageslicht hin und zurück zu laufen.

View of Nangaparbat. Photo: Imrankhakwani (CC BY-SA 4.0)
Blick auf Nangaparbat. Foto: Imrankhakwani (CC BY-SA 4.0)

Sadpara Air Safari. Sadpara Air Safari Ausflug mit dem Flugzeug von Pakistan International Airlines, benannt nach dem Bergsteiger Muhammad Ali Sadpara. Er starb 2021 bei der Erstürmung des Chogori oder K2, des zweithöchsten Berges nach dem Everest. Die Tour fliegt zwischen Islamabad und Skardu und bietet den Passagieren die Möglichkeit, die pakistanische Berglandschaft zu bewundern, darunter die Gipfel des K2, Nangaparbat und Broad Peak. Der Preis beträgt 25.000 Rupien (115 Euro) für die einfache Fahrt. Dieser Service ist nicht auf der Website der Fluggesellschaft verfügbar und muss in einem der Büros in Islamabad gebucht werden. Bitte beachten Sie, dass die Safari nur auf der Strecke von Islamabad nach Skardu angeboten wird. Nach der Landung können Sie entweder in den Bergen bleiben und Ihre Reise auf dem Landweg fortsetzen oder mit dem Flugzeug nach Islamabad zurückfliegen, allerdings nicht auf der Sightseeing-Strecke, sondern auf der regulären Route für 50-70 Euro.

Karimabad: Festungen und der geheimnisvolle Hunza-Stamm

Die Bergstadt im Norden Pakistans ist berühmt für ihre bunten Steinhäuser und die atemberaubende Aussicht auf das Hunza-Tal. Die Hauptattraktionen von Karimabad sind die beiden mittelalterlichen Festungen Baltit und Altit. In den engen Gassen von Altitit trifft man auf einheimische Frauen in Tracht – leider ist das Fotografieren dort verboten, wahrscheinlich um die Einheimischen nicht zu verärgern. Beide Festungen beherbergen heute Museen mit Führern, die gut Englisch sprechen und sich wirklich für ihr Thema interessieren, anstatt nur einen auswendig gelernten Text zu erzählen. Der Eintritt kostet Rs 1200 (5,5 Euro) pro Person. Selbst wenn Ihnen Geschichte und Architektur gleichgültig sind, lohnt sich ein Besuch, schon allein wegen der Aussicht von den Festungsmauern.

Fort Baltit. Photo: Jamalhunzokuz (CC BY-SA 4.0)
Fort Baltit. Foto: Jamalhunzokuz (CC BY-SA 4.0)

Karimabad und seine Umgebung werden von den Burischen bewohnt. Einige Quellen bezeichnen sie als den “geheimnisvollen Hunza-Stamm”, dessen Mitglieder angeblich 120 Jahre alt werden und dabei nicht krank werden und bis zum Tod bei guter Laune bleiben. Aber das hat natürlich genauso wenig mit der Realität zu tun wie die Erzählungen über die Nachfahren Alexanders des Großen, die Kalaschis.

Das Wichtigste zum Thema Sicherheit

Erstes, was man über die Sicherheit in Pakistan wissen sollte, ist, dass man die Situation im Land nicht nach Medienberichten beurteilen sollte. Es handelt sich keineswegs um eine repräsentative Stichprobe. Ja, es gibt gelegentlich terroristische Anschläge in Pakistan, bei denen Menschen getötet werden. So warf beispielsweise im Dezember 2020 in der Stadt Surab in der Provinz Belutschistan eine nicht identifizierte Person eine Granate auf einen Markt, wobei 14 Menschen verletzt wurden. Im August 2021 riss eine Explosion im Punjab während des religiösen Ashura-Festes der Schiiten eine Menschenmenge in Stücke, wobei drei Menschen getötet und 50 verletzt wurden. Ein viel beachteter Vorfall, an dem Touristen beteiligt waren, ereignete sich 2013 am Fuße des Berges Nangaparbat, als Islamisten ein Klettercamp angriffen und elf Menschen aus der Ukraine, der Slowakei, Litauen, China, den USA, Nepal und Pakistan töteten.

Aber man kann nicht ein ganzes Land allein auf der Grundlage dieser Informationen brandmarken. Dabei spielen viele Faktoren eine Rolle: wo der Anschlag stattfand, wer die Angreifer und Opfer waren, wie die Behörden und die Anwohner reagierten. Das wäre so, als würde man sich weigern, nach Frankreich zu reisen, weil auf den Straßen Menschen von Lastwagen erdrückt werden.

Zweitens, dass man ausgefallenen Youtubern und Reiseshows nicht völlig vertrauen sollte. Diese Leute brauchen Dramatik, also werden sie erzählen, wie sie sich in Pakistan in kurzen Abständen vor Taliban-Scharfschützen versteckt haben.

Drittens: Pakistan ist im Allgemeinen ein sehr sicheres Land, wenn man seinen Verstand einsetzt. Wenn Sie das aber nicht tun, können Sie selbst an den ruhigsten Orten Probleme bekommen.

Die Opfer der Islamisten sind oft religiöse Minderheiten: Schiiten, Christen, Sufis. Die Teilnahme an einer solchen religiösen Massenveranstaltung birgt daher ein größeres Risiko. Obwohl die Polizei und die Armee bei solchen Veranstaltungen normalerweise zusätzliche Sicherheitsmaßnahmen ergreifen.

Die Problemgebiete sind die Provinz Belutschistan im Südwesten und die ehemaligen Stammesgebiete, ein schmaler Streifen entlang der Grenze zu Afghanistan. In ersterem sind lokale Separatisten und Islamisten aktiv, und es kam tatsächlich zu Zwischenfällen mit ausländischen Touristen. Im Jahr 2011 entführten die Taliban ein Schweizer Ehepaar, das acht Monate später aus der Gefangenschaft entkam, und 2013 wurden zwei tschechische Mädchen zu Opfern, die zwei Jahre später wieder freigelassen wurden.

Bis vor drei Jahren gab es in der Stammeszone keine offizielle pakistanische Behörde, sondern lokale Clan-Milizen sorgten für Ordnung. Das Gebiet wurde inzwischen in die pakistanische Provinz Khyber Pakhtunkhwa eingegliedert, aber es ist nicht gerade ein ruhiger Ort. Es ist nicht leicht, in die Stammesgebiete und nach Belutschistan zu gelangen, und selbst ein zufälliges Mitnehmen ist unmöglich: Ausländer ohne Sondergenehmigung werden einfach nicht durch die Kontrollpunkte gelassen.

Es gibt zahlreiche Straßensperren, und fast jeder Kontrollpunkt registriert Ausländer und schickt ihnen Informationen mit auf den Weg. Für die Sicherheit der Touristen ist hier gesorgt. Jedem ist klar, dass jeder Zwischenfall mit einem Ausländer in den internationalen Medien veröffentlicht wird und alle Bemühungen um die Entwicklung des Tourismus zunichte gemacht werden. Der vielleicht beste Beweis für diese Vormundschaft ist die Tatsache, dass Touristen in Pakistan zuletzt im Mai 2014 in Schwierigkeiten gerieten, als ein chinesischer Radfahrer im Nordwesten des Landes entführt wurde.

Nicht alle pakistanischen Polizisten kennen sich mit ausländischen Dokumenten aus, und einige können nicht einmal den Namen in einem Reisepass finden. Die einfallsreichsten unter ihnen überreichen einfach das Registrationsbuch und bitten die Touristen, ihre Daten selbst einzutragen. Wenn Sie nicht allein unterwegs sind, wird das Anhalten an jedem Kontrollpunkt sehr viel Zeit in Anspruch nehmen. Drucken Sie also einfach auf einem separaten Blatt Ihre Angaben aus: Name, Vorname, Geschlecht, Staatsangehörigkeit, Geburtsdatum, Beruf, Nummer und Datum der Ausstellung und des Ablaufs des Reisepasses, Nummer und Datum der Ausstellung und des Ablaufs des Visums. Machen Sie ein paar Dutzend Kopien dieses Papiers und geben Sie sie der Polizei – Originaldokumente werden in der Regel gar nicht verlangt.

In Regionen, in denen auch nur ein minimales Risiko besteht – oder in denen dieses Risiko schon vor zwanzig Jahren bestand, die internen Richtlinien sich aber bis heute nicht geändert haben – werden Sie von einem Polizeikonvoi begleitet. Dies geschieht in der Regel in Belutschistan, Kohistan, Nord-Sindh und Süd-Punjab. Dieser Konvoi hat wenig Ähnlichkeit mit der realen Sicherheit, die zum Beispiel Touristen in Somalia begleitet. Normalerweise werden Sie von ein paar Polizisten mit automatischen Gewehren bewacht, aber in den ruhigeren Gegenden kann es sein, dass ein alter Großvater mit einem uralten Gewehr oder sogar überhaupt keiner zu Ihrem Schutz geschickt wird. Dadurch verzögert sich die Anreise zwar ein wenig, aber es ist hilfreich, wenn die Polizei Sie zu gesperrten Attraktionen begleitet, und wenn Sie kein eigenes Fahrzeug haben, kann es sich um einen kostenlosen Taxidienst handeln. Es wird Sie nichts kosten, aber wenn sie Sie den ganzen Tag durch die Stadt gefahren haben, können sie Sie gerne zum Mittagessen einladen.

Die Situation in Bezug auf Straßenkriminalität wie Diebstahl, Raub und Betrug ist in Pakistan viel ruhiger als in vielen beliebten Touristenländern. Die Gastfreundschaft der Pakistaner, die immer bereit sind, einem Besucher zu helfen, und manchmal sogar überfürsorglich sind. Die Verkäuferinnen und Verkäufer sind nicht geneigt, den Preis aufgrund ihrer Hautfarbe in die Höhe zu treiben, und sie sind nicht abgeneigt zu verhandeln. Wenn ein Fremder in einem touristischen Land einen Ausländer anspricht und ein Gespräch beginnt, erwartet er oder sie in den meisten Fällen eine Art von Gegenleistung. Wenn Sie in Pakistan von einem Fremden angesprochen werden, möchte er Sie wahrscheinlich wirklich begrüßen und herausfinden, woher Sie kommen und ob Sie sein Land besuchen möchten.

Ein Mädchen, das ohne männliche Begleitung reist, kann bei den Einheimischen Verwirrung, echtes Interesse oder Hilfsbereitschaft hervorrufen, mehr aber nicht. In Pakistan ist die Wahrscheinlichkeit, belästigt zu werden, geringer als in der Türkei oder Indien, wo niemand an seiner Sicherheit zweifelt. Die amerikanische Reisende Alexandra Reynolds hat einen ausführlichen Reiseführer über Pakistan für Frauen geschrieben.

In Pakistan gibt es weitaus wahrscheinlichere Bedrohungen als die Taliban. So ist beispielsweise die Lebensmittelvergiftung – Reisedurchfall – noch nicht beseitigt. Vermeiden Sie also abgefülltes Wasser und unhygienische Orte zum Essen. Aber übertreiben Sie es nicht – Sie wollen ja auch nicht auf die Attraktionen des pakistanischen Straßenessens verzichten.

Pakistani street food
Pakistanisches Straßenessen

Wer zur Höhenkrankheit neigt, muss vorsichtig sein. Wenn man auf dem Landweg reist, gewinnt man allmählich an Höhe, aber wenn man von Islamabad nach Skardu fliegt, kommt man in einer Stunde zwei Kilometer höher. Wenn Ihr Ziel jedoch nicht das Klettern, sondern der Besuch von Bergdörfern und unkompliziertes Trekking ist, dürfte es keine Probleme geben.

Eine weitere offensichtliche Gefahr ist der Verkehr. Der Verkehr in Pakistan ist völlig verrückt und die Regeln werden von Fall zu Fall eingehalten. Sie müssen also nicht nur als Fußgänger vorsichtig sein, sondern vor allem, wenn Sie in Pakistan am Steuer sitzen.

Menschen und Mentalität

Die Pakistaner sind ebenso gastfreundlich wie konservativ und religiös. Wenn Sie also aus einem europäischen Land kommen und nicht an Gott glauben, sagen Sie am besten, dass Sie Christ sind, wenn Sie nach Ihrer Religion gefragt werden. Es lohnt sich auch nicht, über den Islam zu scherzen – es sei denn, Sie sprechen mit westlich orientierten Jugendlichen aus den Großstädten oder Ihr Freund hat deutlich gemacht, dass er die islamische Lebensweise nicht mag. Generell sollten Sie die Bräuche und die Geschichte der Einheimischen mit demselben Respekt behandeln, mit dem sie Sie willkommen heißen.

Lokale Gastfreundschaft ist manchmal sogar lästig. Pakistaner können sich mit ihren lästigen Fragen “Woher kommst du?” und “Wie gefällt Ihnen Pakistan?”. ständig mit Bitten, Selfies zu machen, oder sogar heimlich zu schießen – dann suchen Sie sich in Tiktok aus. Sie müssen sich einfach damit abfinden. Dies liegt zum Teil an dem Wunsch, dem Gast zu gefallen, zum Teil an dem in postkolonialen Ländern verbreiteten Phänomen, das hier als Bergkomplex bezeichnet wird (weißer Mann in Urdu—Hindi). Oft sind die Pakistaner dem Berg zu unterwürfig. Sie können aber auch hilfreich sein: Sie dürfen ein Geschäft betreten, ohne anzustehen, oder eine gesperrte Sehenswürdigkeit betreten. Sie sollten diese Einstellung jedoch nicht missbrauchen.

Pakistan ist eine islamische Republik, aber es gibt keine gesetzlichen Vorschriften für die Kleidung von Frauen wie im Iran, und Touristinnen müssen ihren Kopf nicht bedecken. Es ist jedoch ratsam. Außerdem ist es ratsam, möglichst geschlossene und locker sitzende Kleidung zu wählen. Männer können T-Shirts mit kurzen Ärmeln tragen, aber keine Hemden mit offenen Schultern. Kurze Hosen sollten auch zu Hause bleiben – tragen Sie leichte lange Hosen. Eine weitere Option ist der Shalwar Kameez, ein lokaler Anzug, der aus einer weiten Hose und einem knielangen Hemd besteht. Sie wird sowohl von Männern als auch von Frauen getragen. Auf diese Weise fallen Sie nicht auf, und Sie werden sogar von den Einheimischen respektiert.

Bookseller in Pakistani Shalwar Kameez costume
Buchhändler in pakistanischem Shalwar Kameez-Kostüm

Die Situation ist von Region zu Region unterschiedlich. Die strengsten Gebiete sind die paschtunischen Gebiete im Nordwesten des Landes und Kohistan. Dort tragen die einheimischen Frauen, wenn sie auf der Straße erscheinen, nur Burkas, ein sackartiges Kleidungsstück, das den Körper von Kopf bis Fuß vollständig bedeckt. In Islamabad, im Hunza- und im Kalascha-Tal ist es viel einfacher: Männer in kurzen Hosen und Frauen in kurzärmeligen T-Shirts werden akzeptiert. Aber es ist unwahrscheinlich, dass Sie Einheimische in dieser Kleidung sehen werden.

Es ist ratsam, sich so zu kleiden, wie es in der Moschee möglich ist: Frauen mit bedecktem Kopf, Beine und Arme bis zu den Handgelenken, Männer mit bedeckten Beinen, aber ein T-Shirt mit kurzen Ärmeln ist erlaubt.

Pakistan hat trotz politischer Konflikte starke kulturelle Bindungen zu Indien. Pakistaner hören gerne indische Musik und sehen gerne Bollywood-Filme. Dies gilt umso mehr, als Urdu und Hindi, die Landessprachen Pakistans und Indiens, für das Ohr gegenseitig verständlich sind. Die südöstlichen Provinzen Sindh und Punjab ähneln Indien am meisten. Die historische Region Punjab wurde übrigens durch die Grenze geteilt und gab nicht nur der pakistanischen Provinz, sondern auch dem gleichnamigen indischen Bundesstaat ihren Namen. 

Essen und trinken

Im Süden Pakistans ist die Speisekarte fast indisch: biryani – Reis mit Fleisch, karai – in Öl gebratenes Fleisch, dal – Linsensuppenpüree, chana – Kichererbseneintopf, alles natürlich mit Gewürzen. Sehr beliebt sind Kebabs, fein gehackte Fleischstücke mit Gewürzen, die in der Pfanne gebraten oder gegrillt werden. Bei Streetfood handelt es sich meist um Samosas – kleine frittierte Kuchen mit Gemüse oder Fleisch – und Golgappa – frittiertes, hohles, dünnes Brot, gefüllt mit Kichererbsen oder Gemüse.

A man cooks gulab jamun on a street in Bahawalpur
Ein Mann kocht Gulab Jamun auf einer Straße in Bahawalpur

Der Hauptunterschied besteht darin, dass die muslimische Küche viel blutiger ist als die hinduistische, und Vegetarier werden sich in Pakistan nicht so frei fühlen wie in Indien. In der pakistanischen Küche gibt es viel Rindfleisch, Lamm und Huhn. Schweinefleisch wird aus religiösen Gründen nicht gegessen. Auch mit frischem Gemüse ist es nicht einfach: Meist kann man sich nur auf einen dürftigen Salat aus gehackten Gurken, Tomaten und Zwiebeln verlassen. An der Küste und in der Nähe der Flüsse sollten Sie unbedingt frischen Fisch probieren. 

Young salesman in a butcher shop
Junge Verkäufer in einer Metzgerei

Süßigkeiten sind ein eigenes Thema. Selbst in Kleinstädten gibt es ständig Geschäfte mit Süßigkeiten. Unbedingt probieren sollte man Burfi und Gulab Jamun, die aus Mehl und Milch hergestellt werden, sowie das lokale Halwa, das aus verschiedenen Nüssen und Ghee besteht. Die besten Milchdesserts sind ras malai und khir, die an Pudding erinnern, sowie kulfi-Eis.

In den Bergen im Norden gibt es viele Lokale mit typisch südlichem, aber weniger schmackhaftem Essen. Der Grund dafür ist, dass die meisten Cafés in den Bergregionen auf den Inlandstourismus ausgerichtet sind. Aber die Punjabis, die zu Besuch kommen, essen auch in ihrer Freizeit gerne ihre lokalen Gerichte. Suchen Sie also unbedingt ein Café, das lokale, nordische Gerichte serviert. Oder fragen Sie im Hotel nach den lokalen Spezialitäten – hausgemachter Ziegenkäse, Walnusstortillas, Aprikosenkernöl und Mumta, Dumplings mit Yakfleisch, die an Knödel, aber eher wie tibetische Momos.

McDonald’s, KFC’s und ihre lokalen Pendants wie One Potato Two Potato, Burger O’Clock oder 14th Street Pizza Co. Außerdem gibt es das ganze Jahr über eine Fülle von Obst, von tropischen Mangos und Bananen bis hin zu unseren üblichen Aprikosen und Äpfeln. 

A street vendor of melons
Ein Straßenverkäufer von Melonen

Das Essen in Pakistan ist preiswert. In Volksrestaurants oder auf der Straße kann man für etwa 1 Euro eine herzhafte Mahlzeit zu sich nehmen. Es ist teurer, in westlichen Fast-Food-Lokalen, Touristenattraktionen und Restaurants in Großstädten zu essen – etwa 10 Euro. Und natürlich gibt es in den Großstädten auch Einrichtungen der gehobenen Küche mit einem hohen Preisschild.

Die Pakistaner trinken meist Tee mit Milch und Zucker und nicht den bei uns üblichen schwarzen Tee. Das Hauptgetränk der Paschtunen ist Peshawari Kava, ein grüner Tee mit Zucker und Kardamom. Kaffee ist hier ein Problem, daher sollten Kaffeetrinker besser ihre eigenen gemahlenen Bohnen mitbringen. Oder trinken Sie Kaffee nur in Großstädten, wo es Cafés nach europäischem Vorbild mit Preisen von 400-600 Rupien (1,8 – 2,7 Euro) pro Tasse gibt. Lassi, ein kaltes, joghurtähnliches Milchgetränk, ist sehr beliebt: Es wird mit Salz, Zucker oder Früchten angereichert.

In Pakistan ist es Muslimen verboten, Alkohol zu trinken. Vertreter anderer Religionen dürfen trinken, müssen aber eine Genehmigung der örtlichen Behörden einholen. Für Ausländer ist der ganze Papierkram überflüssig. Die 1860 von den Briten gegründete Murree-Brauerei stellt Bier, Wodka, Whisky, Gin, Brandy und Rum her. Bier kostet rund 500 Rupien (2,2 Euro) pro Dose, Spirituosen ab 2500 Rupien (11 Euro) für eine 0,7-Liter-Flasche. Alkohol wird in speziellen Geschäften in gehobenen Hotels, in Weinläden oder von illegalen Händlern verkauft.

Auch die Eigenproduktion von Alkohol ist vorhanden. Die Kalashis von Khyber Pakhtunkhwa und dem Hunza-Tal tun dies massenhaft. In den beiden Regionen werden hausgemachte Weine und Spirituosen aus Trauben, Aprikosen und Maulbeeren verkauft. Sie kosten zwischen 10 und 20 Euro pro Eineinhalb-Liter-Flasche. Natürlich verkaufen sie nicht offen, aber sie verstecken sich auch nicht – wenn Sie Alkohol kaufen wollen, fragen Sie Ihre Freunde vor Ort oder im Hotel. 

Unterkunft

Couchsurfing funktioniert in Pakistan gut. Die meisten Menschen sind traditionell in Ballungsgebieten registriert – sie haben in der Regel sogar städtische Gemeinschaften und regelmäßige Treffen. Kleinere Städte haben weniger Einwohner. Wenn Sie einen Schlafplatz in den Bergen suchen, sollten Sie sich erkundigen, wo genau der potenzielle Gastgeber wohnt. Oft geben die Leute in ihrem Profil den Namen eines Bezirkszentrums oder eines ganzen Bezirks anstelle ihres kleinen Dorfes an. 

In den Städten können Sie Unterkünfte gegen eine Gebühr über Booking buchen. Die Auswahl ist groß: Es gibt Hotels internationaler Ketten wie Mövenpick, Marriott, Ramada und Backpacker-Herbergen. Die Preise reichen von zehn bis zu mehreren hundert Dollar pro Nacht. In den Provinzhauptstädten funktioniert Airby’s auch – 20-50 Euro pro Wohnung. In kleineren Städten gibt es weniger Alternativen, Booking wird dort nicht genutzt. Sie müssen nicht vor Ort nach einer Unterkunft suchen; lesen Sie die Artikel über den gewünschten Ort auf Wikitravel oder Wikivoyage, dort finden Sie Listen mit Hotels. Sie können auch auf Facebook nach Hotels suchen, indem Sie “Hotel” und den Namen der Stadt in das Suchfeld eingeben und es an Ihre persönliche Nachricht oder die angegebene WhatsApp-Nummer schicken. Und denken Sie daran: Auch wenn die Preise in den Preislisten aufgeführt sind, können Sie immer ein wenig verhandeln.

Ein wichtiger Punkt bei der Buchung: Auch Hotels von “Booking” haben nicht immer eine Lizenz für die Unterbringung von Ausländern. Dies gilt insbesondere für Quetta, Multan und Bahawalpur. Selbst wenn Sie also ein Zimmer gebucht haben, kann es sein, dass Sie nicht darin untergebracht werden – aber Sie werden wahrscheinlich im Voraus informiert, wenn Sie einen ausländischen Namen auf Ihrer Reservierung sehen. Nicht alle Hotels sind bereit, verschiedengeschlechtige unverheiratete Paare in einem Zimmer zu akzeptieren, obwohl für Ausländer in der Regel nicht die gleichen Regeln gelten. Darüber hinaus können Sie sich einfach als Ehemann und Ehefrau bezeichnen, auch wenn Sie es nicht sind. 

Zivilisationsgüter: Strom, Steckdosen, Mobiltelefone, Internet

Selbst in großen pakistanischen Städten kommt es manchmal zu Stromausfällen. Je kleiner der Ort ist, desto häufiger kommt es zu Stromausfällen. Ein Ersatzakku oder eine Powerbank sind also sehr nützlich. Es gibt auch Dörfer, in denen die Menschen noch bei Kerzenlicht leben, aber es dauert ziemlich lange, bis man sie erreicht.

In Pakistan werden Steckdosen vom Typ C verwendet – mit zwei Stiften, wie in Europa. Das Problem ist, dass es manchmal nur eine Steckdose im Zimmer gibt, und die ist auf Kopfhöhe, und die Steckdosen sind sehr breit und passen nicht für europäische Standardstecker. Es lohnt sich also, ein Ladegerät mit mehreren USB-Anschlüssen oder ein tragbares Gerät mit einem langen Kabel mitzunehmen – das macht das Leben viel einfacher.

In den Ebenen gibt es keine Probleme mit dem Zugang zu Mobiltelefonen und Internet. Sie können eine SIM-Karte eines beliebigen Betreibers kaufen, z. B. von Zong. Nicht jedes Geschäft verkauft sie an Ausländer, so dass diese sich an ein Kundendienstzentrum wenden müssen. In den Bergen ist die Situation noch schlimmer: Eine SIM-Karte, die in einem Tal gut funktioniert, kann in einem anderen Tal keinen Empfang haben, und manchmal gibt es überhaupt keinen Empfang. SCO hat das beste Signal in Gilgit-Baltistan und Telenor ist für Khyber Pakhtunkhwa eine Anschaffung wert. Alle Betreiber aktivieren die Karten innerhalb weniger Stunden, aber wenn Sie am Samstag oder Sonntag im Büro sind, müssen Sie bis Montag warten. Wenn Sie eine SIM-Karte mit Ihrem Reisepass und nicht mit den Dokumenten eines einheimischen Freundes kaufen, funktioniert sie nicht mehr, wenn das Visum abläuft. Mit dem Wi-Fi in Hotels verhält es sich ähnlich wie mit den Mobiltelefonen: In der Ebene ist alles in Ordnung, aber in den Bergen sollte man auf das Schlimmste gefasst sein und eine SIM-Karte kaufen.

Verkehr auf dem Lande

Busse

Daewoo Express ist der häufigste und auch der teuerste Beförderer im Flachland. Sie verfügen in der Regel über komfortable, klimatisierte Busse, die auch Verpflegung anbieten. Aber die Klimaanlage ist manchmal mit voller Leistung eingeschaltet – nehmen Sie die Jacke mit in den Salon. Das Ticket von Lahore nach Islamabad (370 Kilometer, vier oder fünf Stunden) kostet 9-12 Euro.

NATCO verfügt über das umfangreichste Netz in der Provinz Gilgit-Baltistan. Die Fahrt von Islamabad nach Gilgit (500 Kilometer, etwa 20 Stunden) mit dem Nachtbus kostet 13 Euro, allerdings ist der Transport schlechter als der Daewoo Express.

Nach Khyber Pakhtunkhwa fährt man am besten mit dem Hindukusch-Express. Ein Ticket von Islamabad nach Chitral (470 km, etwa zehn Stunden) kostet 16 Euro.

Im Allgemeinen gibt es in Pakistan viele Busunternehmen für unterschiedliche Budgets. Einige davon können Sie auf der Website von PK Buses einsehen und Fahrkarten bei einem Buchungsservice wie Bookkaru, Bookme.pk oder EasyTickets kaufen. Der Preis ist manchmal doppelt so hoch. Aber seien Sie nicht zu gierig: Der billigste Tarif könnte sich als ein heruntergekommener, überfüllter Toyota Coaster-Bus entpuppen, was die Übernachtung dort etwas ungewiss macht. In Großstädten hat jedes Unternehmen seinen eigenen Busbahnhof, aber in der Regel sind sie alle in einem Gebiet der Stadt konzentriert. Es lohnt sich also, die Kontaktnummer anzurufen, um herauszufinden, von wo aus der Bus abfährt.

In entlegeneren Gebieten nehmen die Menschen Minibusse und shared Taxis, die an den Busbahnhöfen abfahren, sobald sie voll sind. Die Preise sind in etwa die gleichen wie bei den Flachlandtransportern. In solchen Fahrzeugen finden vier Personen auf einem weniger als zwei Meter breiten Sitzpatz. Für Pakistaner ist das genug Platz, aber Europäer sind in der Regel größer, so dass die Fahrt nicht sehr komfortabel sein wird. Erkundigen Sie sich vor Ort, wie oft die Verkehrsmittel verkehren und ob eine Voranmeldung erforderlich ist: Manchmal gibt es so wenige Fahrgäste, dass das einzige Fahrzeug nur einmal am Tag fährt und um fünf Uhr morgens abfährt.

In den Bergen wird eine Reise nicht nach der Entfernung, sondern nach der Reisezeit gemessen. Denn mancherorts kann eine Strecke von 40 Kilometern zwei Stunden dauern. Und selbst im trockensten Sommer kommt es zu Schlammlawinen auf den Straßen, so dass die Reise für mehrere Tage unterbrochen werden kann.

Eisenbahnen

Züge sind zwar langsamer als Busse, aber sie sind bequem, wenn die Entfernung zwischen zwei Punkten groß genug ist, um eine gute Nachtruhe zu haben. Züge verkehren vom Arabischen Meer im Süden bis zu den Ausläufern des Himalaya und des Hindukusch im Norden und von der afghanischen bis zur indischen Grenze. Fahrkarten werden an den Fahrkartenschaltern der Bahnhöfe (die nicht immer rund um die Uhr geöffnet sind) oder online verkauft: auf der Website der pakistanischen Eisenbahn oder über eine Android-App. Allerdings funktionieren weder die Website noch die App außerhalb Pakistans – Sie müssen also einen Proxy im Betriebssystem oder Browser Ihres Geräts einrichten. Und um ein Ticket zu kaufen, müssen Sie Ihre pakistanische Telefonnummer und Ihre CNIC-Nummer – den pakistanischen Personalausweis – eingeben. Bei letzterem müssen Sie nur dreizehn zufällige Ziffern eingeben (oder vorzugsweise Ihre Passnummer mit angefügten Nullen), aber die Telefonnummer muss bestätigt werden. Es ist daher recht schwierig, Zugfahrkarten aus dem Ausland zu kaufen.

Die Pak Rail Live-App für Android und iOS kann ebenfalls zur Anzeige von Zugfahrplänen verwendet werden – sie funktioniert auch außerhalb Pakistans problemlos. Sie zeigt auch den Echtzeit-Standort eines bestimmten Zuges an. Das ist sehr praktisch, da pakistanische Züge sehr unpünktlich sind und Verspätungen von mehreren Stunden die Regel sind.

Jeder Zug hat einen Namen, in der Regel nach einem lokalen Toponym oder einer bekannten kulturellen oder politischen Persönlichkeit. Die Worte “Passagier” und “Express” in den Namen haben in der Regel nichts mit der Geschwindigkeit zu tun. Ansonsten gilt: Je besser der Zustand des Zuges, desto weniger Haltestellen macht er, desto schneller ist er unterwegs und desto teurer ist die Fahrkarte. Von Karachi nach Multan (900 Kilometer) kann man beispielsweise in 13 oder 18 Stunden reisen. 

Hier sind die vier häufigsten Wagentypen in pakistanischen Zügen:

  • Economy – ein allgemeiner Wagen mit Abteilen von je sechs Liegebänken und zwei gegenüberliegenden Sitzen. Er sieht aus wie ein indischer Sleeper. Es gibt keine Klimaanlage. Es gibt Ventilatoren und offene Fenster, so dass man nach zwei Stunden Fahrt mit einer dicken Schicht pakistanischen Staubs bedeckt ist. Es lohnt sich nur, wenn Sie Geld sparen oder das Lokalkolorit erleben wollen. Ein Sitzplatz von Karachi nach Multan kostet Rs 1000-1450 (4,5 – 6,5 Euro). Eine Liegebank wird 100 Rupien (0,4 Euro) mehr kosten.
This is what the cheapest wagon on Pakistani trains looks like
So sieht der billigste Waggon in pakistanischen Zügen aus 
  • AC Lower/Standard – die gleiche Economy, nur mit Klimaanlage und geschlossenen Fenstern, also sauberer und teurer. Ein Ticket von Karachi nach Multan kostet Rs 2650 (12 Euro). Die Klimaanlagen laufen auf volle Leistung, also halten Sie Ihre Oberbekleidung bereit.
  • AC Business ist ein Abteil mit sechs Liegebänken. Das Ticket von Karachi nach Multan kostet Rs 3.750 (17 Euro).
  • AC Sleeper – Abteil für vier Fahrgäste mit Toilette. Ein Ticket von Karachi nach Multan kostet 5.300 Rs (24 Euro).

Pakistanische Züge gewähren Ausländern eine Ermäßigung von 25 % auf Fahrkarten, allerdings nur, wenn Sie diese am Schalter kaufen. In der Nähe des Bahnhofs sollten Sie ein Handelsbüro aufsuchen und dort nach der Ermäßigung für Ausländer fragen. Sie benötigen Ihren Reisepass, eine Kopie davon, Kopien Ihres Visums und Ihres Einreisestempels sowie ein ausgefülltes Antragsformular, das vor Ort ausgehändigt wird. Sie erhalten dann einen Ermäßigungsnachweis, den Sie an der Kasse vorlegen müssen. Das ganze Verfahren dauert etwa 20-50 Minuten – es hängt davon ab, wie gut die Mitarbeiter in den Büros Bescheid wissen. Für jedes neue Ticket müssen Sie den Rabatt erneut ausstellen. Es lohnt sich nicht, wenn die Fahrkarte nur ein paar Euro kostet, aber wenn man einen Tag im Sleeper fährt, beträgt die Ersparnis etwa acht Euro.

Die Ermäßigung von 25 % gilt auch für Studenten und kann mit der Ermäßigung für Ausländer kombiniert werden. Für die Beantragung benötigen Sie Ihren Studentenausweis oder manchmal eine Kopie davon oder nur einen Jugendausweis und eine mündliche Erklärung, dass Sie Student sind.

Flugzeuge

Pakistan verfügt über ein gutes Flugnetz, und selbst die regionalen Hauptstädte haben ihre eigenen Flughäfen. Pakistan International Airlines verfügt über das umfangreichste Streckennetz. So kostet beispielsweise ein Ticket von Karachi nach Islamabad etwa 130 Euro. Heute ist sie die einzige Fluggesellschaft, die nach Norden fliegt. Die anderen drei Fluggesellschaften, AirSial, Airblue und SereneAir, fliegen hauptsächlich im Süden. Eine neue Fluggesellschaft, North Air, hat vor kurzem eine Lizenz erhalten, um nördliche Flughäfen mit dem Festland zu verbinden. Das wird das Leben sehr erleichtern, denn es dauert lange, auf dem Landweg in den Norden zu gelangen, und im Winter ist es wegen der Schneeverwehungen auch schwierig. Aber auch der Flugverkehr ist dort unregelmäßig: Flüge werden oft wegen schlechten Wetters gestrichen.

Pakistan verfügt außerdem über ein Dutzend internationaler Flughäfen. Entsprechend Ihrer Reiseroute könnten Sie also versuchen, nach Open-Jaw-Tickets und Anschlussflügen zu Ihrem Anschlussflughafen zu suchen.

Trampen und Carpooling

Trampen in Pakistan ist gut – die pakistanische Gastfreundschaft zahlt sich aus – und die Straßen im Flachland sind gut. Probleme können nur dort auftreten, wo Konvois oder Sondergenehmigungen (NOCs) erforderlich sind, um sich fortzubewegen. Carpooling ist in Pakistan nicht sehr beliebt. “Blablacar” wird hier überhaupt nicht verwendet, aber es gibt lokale Äquivalente – vCarpool und Ridely.

Hitchhiking in Pakistan offers the opportunity to ride in a colorful truck
Trampen in Pakistan bietet die Möglichkeit, in einem bunten Lastwagen mitzufahren

Städtischer Verkehr

Das wichtigste und oft einzige öffentliche Verkehrsmittel sind Busse. Beschreibungen ihrer Routen finden Sie im Internet – meist auf den Websites der Gemeinden. Sie sind jedoch so gestaltet, dass sie für einen Ortsunkundigen nur schwer zu verstehen sind. In Karachi gibt es ein sehr buntes Verkehrswesen. Die kleinen Busse haben etwa die Größe eines Pazi und sind im Stil der berühmten pakistanischen Lastwagen dekoriert. Sie sehen strukturiert aus, mit Aufklebern, Schnitzereien, Blechornamenten und Antennen, die in alle Richtungen abstehen. Und innen gibt es Vorhänge, Muster und Girlanden. In den Großstädten wird dieses Verkehrsmittel jedoch allmählich durch komfortablere, aber weniger strukturierte moderne chinesische Busse ersetzt.

Lahore, Multan, Peshawar und der Agglomeration Islamabad-Rawalpindi verfügen über einen Metrobus – einen Bus, der auf einer eigenen Straße fährt. Sie ist so bequem zu benutzen wie die U-Bahn: Es handelt sich um ein Schnellbahnsystem, das in der Regel durch die großen Stadtteile führt. In Islamabad-Rawalpindi hat der Metrobus zwei Linien, in den übrigen Städten nur eine. Eine Fahrkarte kostet je nach Stadt Rs. 20-30 (0,09-0,14 €). Karachi plant den Bau eines Metrobusses mit fünf Linien, aber der Bau verzögert sich seit mehreren Jahren. In Lahore gibt es bisher eine vollwertige U-Bahn-Linie. Der Fahrpreis beträgt 40 Rupien (0,18 Euro).

Die naheliegendste Option für den Stadtverkehr ist das Taxi. Sie können einen Wagen direkt an der Straße erwischen, oder Sie können Uber oder lokales Careem benutzen. Pakistanische Apps haben nicht nur ein Auto, sondern auch eine Rikscha oder ein Motorradtaxi. Für letztere gibt es sogar einen eigenen Bykea-Service. Ein Motorradtaxi ist ideal für Alleinreisende, denn man muss nicht im Stau stehen und kann mit 2 Euro die ganze Stadt erkunden. Es sei denn, es ist Ihnen zu peinlich, in der Wildnis Pakistans ohne Helm zu fahren.

Cab drivers often decorate their rickshaws with various works of art.
Taxifahrer schmücken ihre Rikschas oft mit verschiedenen Kunstwerken. 

In Islamabad sind Rikschas verboten. Aber in dieser Stadt mit ihren riesigen Räumen funktioniert der städtische Anhalter perfekt. In Islamabad gibt es auch den ersten ezBike-Verleih Pakistans. Sie ist auch für Ausländer verfügbar, indem sie einen Reisepass-Scan in die App hochladen und das CNIC-Feld mit Nullen ausfüllen. 

Genehmigungen innerhalb des Landes

Für Reisen in bestimmte Regionen Pakistans sind Sondergenehmigungen – NOC (No Objection Certificate) – erforderlich. Diese werden vom Innenministerium in Islamabad kostenlos ausgestellt, aber das gesamte Verfahren kann rund sieben Wochen dauern. Es ist sicherer, die Bescheinigung im Voraus bei einem örtlichen Reiseveranstalter zu beantragen.

Im Jahr 2019, während des touristischen Tauwetters, wurden die NOCs fast überall im Norden abgeschafft. Jetzt ist nur noch in Grenzgebieten eine Genehmigung erforderlich: Das sind acht Kilometer entlang der indisch-pakistanischen Kontrolllinie in Azad Kaschmir und Gilgit-Baltistan und 16 Kilometer entlang der Grenzen zu China, Afghanistan und der eigentlichen Kontaktlinie am Siachen-Gletscher.

Im Süden ist die Situation noch komplizierter. Für Reisen durch die ehemaligen Stammesgebiete und die Provinz Belutschistan müssen NOCs ausgestellt werden. Wenn man von Pakistan auf dem Landweg in den Iran reist, dauert eine Genehmigung für die Durchreise durch Belutschistan in Islamabad etwa eine Woche. Die andere Möglichkeit ist, die Hauptstadt von Belutschistan, Quetta, zu erreichen. Hier wird die Polizei Sie sofort in die Hand nehmen, Sie in ein Hotel einchecken, Sie nirgendwo rauslassen, Sie zu den örtlichen Behörden bringen, um das NOC zu besorgen, und Sie dann in den Iran begleiten. Die erste Option scheint vorzuziehen zu sein, da Sie nicht die ganze Zeit in Islamabad sitzen müssen, während das NOC bearbeitet wird, und Sie in der Zwischenzeit durch das Land reisen können. Hotels in Quetta, die Ausländer aufnehmen, sind in der Regel nicht die billigsten. Es gab jedoch einige, die sich weigerten zu zahlen und in Zelten im Hof des Hotels übernachteten. Wenn jemand aus dem Iran kommt, wird er/sie nach Quetta eskortiert, wo er/sie in einem Hotel untergebracht wird. Dann werden sie, wiederum unter Bewachung, zur Registrierung ihres NOC gebracht, ohne das sie kein Zugticket kaufen und weiter nach Osten reisen können – der Zug wird ebenfalls von Polizisten bewacht. 

Reisezeit

Pakistan liegt auf demselben Breitengrad wie Ägypten und der Iran. Das heißt aber nicht, dass es überall heiß ist. Das Wetter wird von einer sehr heterogenen Topografie bestimmt. Im flachen Südosten, in den Provinzen Sindh und Punjab, ist es wirklich immer warm, und von Mai bis September ist es unerträglich. Es lohnt sich, im Winter hierher zu kommen, um etwas Wärme zu bekommen. Im Südwesten, in Belutschistan, kann es jedoch im Winter sehr kalt sein und manchmal fällt Schnee.

Der Norden Pakistans besteht aus den Bergen. Von November bis April ist das Reisen auf dem Landweg aufgrund von Schlammlawinen und Schneefällen schwierig. Einige Pässe sind im Winter geschlossen. In der übrigen Zeit des Jahres ist das Wetter hingegen angenehm und mild. Pakistaner aus dem Süden des Landes kommen im Sommer gerne hierher, um sich von der Hitze zu erholen.

Es ist nicht ratsam, während des heiligen Monats Ramadan und der Feiertage Eid al-Fitr und Eid al-Adha nach Pakistan zu reisen. Sie werden alle nach dem islamischen Kalender gefeiert, und ihre Daten variieren von Jahr zu Jahr im Verhältnis zum europäischen Kalender. Die Pakistaner selbst reisen häufig während der Festtage. Aus diesem Grund sind die Hotels überfüllt, die Mietwagenpreise steigen und die Aufmerksamkeit gegenüber Ausländern wird immer aufdringlicher. Während des Ramadan sind fast alle Cafés und Restaurants geschlossen und man kann nicht draußen essen. Im Allgemeinen ist der Ramadan eine besondere und interessante Erfahrung, denn alle Aktivitäten verlagern sich in die dunklen Stunden, nach Sonnenuntergang brechen die Menschen das Fasten und verbringen die ganze Nacht draußen beim Essen und Feiern. Aber in der Realität sieht es nicht so überfüllt und lustig aus wie sonst. 

Geld: Karte oder Bargeld

Es ist nicht schwierig, in Pakistan Geld zu wechseln, und selbst auf den Flughäfen ist der Wechselkurs nicht der schlechteste. In kleinen Städten, selbst in touristischen, ist die Situation schlimmer. Es ist einfacher, auf Google Maps nach einer Wechselstube oder Western Union zu suchen: Geldtransferbüros und Wechselstuben befinden sich meist an einem Ort. Es ist möglich, sowohl Euro und Dollar zu tragen, aber die amerikanische Währung – in großen Scheinen nicht älter als 2009: Kleingeld wird mit dem schlechtesten Kurs genommen, und die alten werden überhaupt nicht genommen.

Bankarten können nur an sehr wenigen Orten als Zahlungsmittel verwendet werden: in Supermärkten, Restaurants und Souvenirläden. Es kann sein, dass Geldautomaten Ihnen kein Geld geben, obwohl Sie einen Visa- oder MasterCard-Aufkleber haben. Die erste Anlaufstelle sind die Geldautomaten der Standard Chartered Bank, Allied Bank, HBL und Muslim Commercial Bank. Aber wenn man in einer Stadt bei einer bestimmten Bank Geld abhebt, kann man nicht sicher sein, dass man es in einer anderen Stadt wieder tun kann. Darüber hinaus können Sie in der Regel maximal 20.000 Rupien (92 Euro) in einem Durchgang abheben. Das heißt, wenn Sie mehrmals 20.000 Rupien abheben, müssen Sie jedes Mal eine Gebühr von zweieinhalb Prozent zahlen – 500 Rupien (2,3 Euro). Es ist sicherer, mit Bargeld nach Pakistan zu reisen und für den Fall der Fälle eine Karte mitzunehmen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *